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Globalizar dedes Latinoamrica. El caso ARCOR. Bernardo Kosacoff

Globalizar desde Latinoamerica.

EL CASO ARCOR

Borrador Buenos Aires, 7 de Marzo de 2001

INDICE GENERAL

PR LOGO I. ARCOR: Cincuenta aos de Construccin de Capacidades Competitivas

II.

Desde el Momento Fundacional hasta la Construccin de una Empresa Local Dominante: Los aos 1951 a 1990

III. Construccin de una Empresa Regional en un Marco de Transformacin Institucional: La Experiencia de los Aos Noventa IV. Mirando hacia el futuro: Construyendo una Empresa Global desde un Pas Emergente

Captulo I

ARCOR: CINCUENTA AOS DE CONSTRUCCION DE CAPACIDADES COMPETITIVAS Introduccin: Porqu estudiar el caso ARCOR? ARCOR hoy: El punto de partida para la construccin de una empresa global Construyendo una historia empresarial: el marco analtico utilizado Las "cuatro ARCOR" y su desarrollo a travs de cincuenta aos La trayectoria de la empresa: cronologa y resultados Cules son los mensajes fundamentales del caso ARCOR? Anexo: Una visin cuantitativa del desarrollo de la empresaI-1

INTRODUCCI N: PORQU ESTUDIAR EL CASO ARCOR?

I-2

INTRODUCCION PORQUE ESTUDIAR EL CASO ARCOR? La Argentina es un pas de desarrollo intermedio que reviste especial inters para los estudiosos de Economa del Desarrollo; la bibliografa sobre el caso Argentino es abundante y se orienta a intentar ofrecer respuestas al interrogante de porqu un pas que, a finales de la segunda guerra mundial se consideraba con un enorme potencial de desarrollo, present un desempeo tan poco favorable en los ltimos cincuenta aos. En este marco de una economa y una sociedad que han presentado cincuenta aos de turbulencias y de prdida de posiciones relativas, es importante estudiar el comportamiento de su clase empresaria y del sector privado como uno de los temas clave para explicar este desempeo. En efecto, a finales del siglo XX, la Argentina est saliendo de una dcada de importantes transformaciones institucionales que ofrecieron unos aos de crecimiento y renovadas esperanzas, pero que actualmente estn fuertemente cuestionados. En este perodo, el pas present, en el marco de un proceso de apertura y desregulacin, un proceso de ingreso masivo de empresas multinacionales unido a una transferencia masiva de propiedad de empresas. Una parte importante del empresariado Argentino opt por vender sus empresas y reorientar sus activos. Unos pocos grupos empresarios decidieron continuar independientes y avanzar en el proceso de construccin de empresas con ambiciones globales, y el caso ARCOR es uno de los ms importantes para el anlisis. En un momento en que el inters de investigadores internacionales se orienta hacia el estudio de casos de empresas internacionales construidas a partir de pases emergentes, el caso ARCOR ofrece un especial inters de carcter acadmico. Pero el caso ARCOR presenta tambin un inters especial para los formuladores de polticas pblicas, para los estudiantes y practicantes de estrategias empresarias y para el pblico lector en general. Este libro pretende ofrecer algunas respuestas iniciales a la siguiente pregunta: Cul fue el proceso por el cual un grupo de inmigrantes Italianos co nstruyeron un modesto emprendimiento industrial en el ao 1951, atravesaron cincuenta aos de turbulencias polticas y econmicas sin paralelo en el mundo, y llegaron a construir una empresa que hoy vende ms de 1100 $ millones, emplea a mas de 13 mil personas, de las cuales 30 por ciento fuera de su pas de origen, y exporta ms de 200 millones de dlares a ms de 90 pases? Nos parece que existen una serie de conclusiones o aprendizajes que justifican el inters del caso ARCOR. Cuando tratamos de responder a la pregunta de Cmo lo hicieron?, surgen una serie de temas especialmente ilustrativos: Al comienzo, como siempre estn los emprendedores: un grupo altamente motivado y con experiencias y calificaciones complementarias: liderazgo carismtico, conocimiento de los mercados del Interior y de la industria, capacidades tcnicas y de ingeniera. En los sucesivos perodos de construccin de la empresa, y a lo largo de las sucesivas vicisitudes polticas y econmicas que vivi la Argentina, esta voluntad de continuar creciendo, invirtiendo y de ser independientes es una constante. En los peores momentos del pas, los accionistas siguen innovando, comprando mquinas, invirtiendo y endeudndose en un comportamiento "anticiclico" que presenta pocos equivalentes en el pas. ARCOR fue evolucionando en su intento estratgico, pero una constante de su comportamiento es la bsqueda de posicionamientos que eviten unaI-3

confrontacin directa con empresas de mayor magnitud o poder de fuego: inicialmente contra grandes empresas nacionales y luego contra las multinacionales, ARCOR sigui una poltica de competencia indirecta e inteligente. A lo largo de su trayectoria, ARCOR es siempre una empresa con fuerte vocacin industrial y tecnolgica. Desde los comienzos en un pas cerrado, y a travs de los sucesivos intentos aperturistas del pas, los accionistas siempre compraron equipos y tecnologa lo ms avanzada posible, pero tambin crearon capacidades para adaptarla a las condiciones locales, e incluso mejorarla. ARCOR sigui una serie de etapas en su desarrollo que constituyen lo que llamaremos en el libro las "Cuatro ARCOR"; fue dominando el mercado del Interior, se lanz luego al ataque del mercado del Gran Buenos Aires y luego comenz a exportar y a expandirse a travs de Amrica del Sur. Esta constante de ampliacin permanente del campo de actuacin es tambin un aspecto de inters en el estudio del caso. Finalmente, ARCOR pudo realizar una transicin exitosa desde un modelo y una cultura poco formalizada y con un fuerte liderazgo personal, a un modelo de gerenciamiento ms complejo, que ha logrado atraer y desarrollar talentos Argentinos (y crecientemente internacionales)

Un comentario final acerca del rol de las polticas pblicas: ARCOR, como muchas otras empresas argentinas, supo sacar partido de las polticas y las herramientas de apoyo a la industria que el Estado Argentino ofreci en diferentes momentos de estos ltimos 50 aos. Es interesante analizar la contribucin de estas polticas al desarrollo de ARCOR, pero hallamos an ms interesante explicar porqu una empresa que estaba en el puesto nmero 106 del ranking general de empresas en 1973 ( y por lo tanto, formando parte del un grupo extenso de empresas que poda gozar de las mismas ventajas), termina el siglo en el puesto 26 del ranking y como una de las pocas empresas de capital nacional an independientes y con viabilidad estratgica. La historia de ARCOR, como la de toda empresa, incluye varias historias entrecruzadas e interdependientes. Es, en primer lugar, la historia de las personas y los grupos de personas que hicieron y hacen posible su funcionamiento: los fundadores, los propietarios, los responsables de la gestin, los trabajadores. Tambin es la historia de un mbito de interaccin social, de las relaciones que se van estableciendo entre sus integrantes a lo largo del tiempo y de la construccin de una identidad y una cultura, as como de los saberes y destrezas especficas sobre los que se fundamenta su capacidad competitiva. Es la historia de una estructura de gestin, en la que se deciden y despliegan diferentes estrategias de crecimiento y de adaptacin a las condiciones del contexto: aumento de la escala de produccin, integracin vertical, diversificacin productiva, construccin de una red de distribucin, bsqueda de nuevos mercados, internacionalizacin. Estrategias que implican siempre una determinada asignacin de recursos materiales y humanos y que pueden finalmente revelarse o no como exitosas. Es, al mismo tiempo, la historia de una institucin burocrtica -en trminos weberianos- cuya estructura y organizacin funcional deben corresponderse con las estrategias, dimensiones y complejidades administrativas de la firma. Es una historia que se mide y se evala por sus resultados y por los elementos y factores que los condicionaron. En la medida en que toda empresa tiene como objetivo principal la consecucin de beneficios -motivacin a la que pueden sumarse otras-, su historia necesariamente debe dar cuenta de sus fuentes y modalidades de acumulacin y financiamiento y, particularmente, de suI-4

evolucin y performance, indagando en las razones de sus xitos y fracasos, interpretndolas a partir de sus fortalezas y debilidades endgenas, as como de los factores que le son externos, aunque para nada ajenos. Es que, precisamente, la historia de una firma individual o de un conglomerado empresario no puede comprenderse en forma aislada del entorno en el que opera -local, nacional, regional, internacional-. Dicho entorno ofrece recursos y oportunidades, pero tambin genera dificultades y lmites al desempeo y la expansin de las empresas. De all la importancia de considerar, entre otros factores condicionantes, el contexto macroeconmico, las polticas pblicas, las instituciones y reglas econmicas, las caractersticas y condiciones de competencia de los diferentes mercados, el tramado productivo y empresarial y el propio accionar de las otras firmas concurrentes. En consecuencia, en este relato de la historia de ARCOR, el eje expositivo se centra en la dinmica de expansin de la firma, en el reconocimiento de diversas y sucesivas fases caracterizadas por una estrategia predominante y en el anlisis de las circunstancias, endgenas y exgenas, que sustentaron su evolucin. Reconstruir su trayectoria implica precisar las claves de su crecimiento a lo largo de cinco dcadas, desde una perspectiva que considera no slo su conducta microeconmica, sus acciones y decisiones, sino tambin las oportunidades y los obstculos que ofreci el cambiante contexto econmico argentino en los ltimos cincuenta aos. La historia de una empresa puede entregar ms que el conocimiento de las lneas y las razones de su evolucin. Tal como ha sido encarada, es