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  • MG

    EI sector lcteo en Nueva ZelandaCmo producir leche a menos de veinte pesetas

    Javier Grien Docampo. Ingeniero Agrnomo

    a produccin animal, en general, yla produccin e leche en particular,

    tal como hay que concebirla hoy en da,metidos como estamos en la denomi-nada F,uropa de los Mercaderes, ha deja-do de ser una actividad ms o menosldica para tener un claro e irrenuncia-ble objetivo econmico que como tal hade ser claramente medible y fcilmentecuantificable.

    Debera estar muy claro, no siemprelo est, que dicho objetivo no debe deconsistir en maximizar a ultranza la pro-duccin de leche en trminos absolutos,sino que dicha poduccin deber ser ob-tenida utilizando procesos en los que los se maximiza es la Eficiencia Econ-mica, circunstancia sta que no siemprecoincide con la mayor produccin, sinocon un ten con ten entre la produc-cin y los costes a afrontar para suobtencin.

    Evidentemente, es este un procesocomplejo. Es por eso por lo que uno sepreocupa al contemplar el panorama ac-tual de nuestro sector lcteo, en el queparece que se ha reducido toda su com-pleja problemtica a una mera negocia-cin de precios, ms o menos rdua, mso menos seria. Presiento que dicho fe-nmeno la nica calificacin que mere-ce es la de una total y absoluta frivoli-dad, consecuencia de una creciente poli-tizacin del sector, y debido tambin asu escasa profesionalizacin.

    Dentro de todo ese contexto general,y recordando el consejo de un tcnicoisraelita de buscar soluciones a los pro-blemas utilizando la cabeza para pensar,un grupo de ganaderos gallegos y algntcnico decidimos organizar un viaje a loque es, sin duda, el pas ms eficientedel mundo en produccin animal, sealeche, carne o lana. Aliciente adicionallo constitua la celebracin en Hamilton(Nueva Zelanda^ de la World Agricultu-ra Expo, los das 14 al 17 de junio, juntocon la celebracin en el centro de inves-tigaciones de Ruakura, uno de los msimportantes del mundo en produccinanimal, de un Open Day, o da abierto,

    en el que la investigacin prctica sepone en contacto con los productores,no slo para contarles sus descubrimien-tos sino tambin para palpar sus preocu-paciones y escuchar sus inquietudes ysugerencias.

    Tomada la decisin, y no sin abun-dantes contratiempos, nos organizamosy all nos fuimos.

    EL PAIS

    Despus de 36 largas horas de viaje,con escalas en Chicago y Los Angeles,de atravesar la lnea del tiempo y granparte del Ocano Pacfico, llegamos aNueva Zelanda, nuestros antpodas.

    Nueva Zelanda ha sido definidacomo la Puerta del Infierno^^ por Ber-nard Shaw, debido a sus enrmes dep-sitos de aguas termales de naturalezavolcnica, o como la Octava Maravilladel Mundo tal como la denomin Rud-yard Kipling, debido a su maravillosafisionoma y a gozar de un suave climaque hace que sea una tierra con unaflora y una fauna nicas.

    Constituye un pas de abundantescontrastes, de impresionantes dimensio-nes y casi intacto debido a su aislamien-

    Cuadro I

    Exportaciones ^o

    Carne 27Lana 16Lcteos 16Otros productos agrarios 7Otros productos 34

    Cuadro II

    P dProduccin lctea

    r o u c t oIndustrializada (t) Exportada (t)

    Mantequifla 240.000 174.000Queso 118.000 86.000Leche descremada en polvo 214.000 168.000Leche entera en polvo 125.000 109.000Case na 65.000 62.000Otros 114.000 ?

    to, que no fue roto hasta el 1350, ao enel que, al parecer, llegaron al pas sietccanoas, procedentes de las Islas Mar^ de los actuales Mahores. Mstarde, en el ao 1642, Abel Tasman, ma-rinero holands, divis la nucva ticrra,e q el desconocido ocano y la denomi-q b ^^Zeeland^>. Pero no fue hasta 13 ariosms tarde cuando cl explorador capitnCook desembarc y mostr al mundoentcro el potencial de esta nueva ticrra.

    Hoy, casi 230 aos despus, nos en-contramos en una nacin moderna, conms de tres millones de habitantcs y conun pas de tamao ligeramente superiora Gran Bretaa.

    Su nivel de vida, superior al nuestro,por lo menos en calidad, permite qucpese al aislamiento geogrfico, la socie-dad neozelandesa goce dc todas lascomodidades de la civilizacin y de casininguno de sus inconvenientes. No hayproblema de droga, no existe una clarainseguridad ciudadana, y su ritmo dccrecimiento econmico, controlado ydomesticado, an no ha desbordado ni asus gentes ni a sus institucioncs.

    Su situacin geogrfica, entre los para-lelos i6" y 46 del Hemisferio Sur y a dis-tancia de 2.000 km del pas habitado mscercano (Australia) junto con la lejana desus mercados ms tradicionales, Asia oAmrica, a 10.000 km, son circunstanciasque han forzado al pueblo neozelands adesarrollar sus f^mos.^.ti cualidades de ini-ciativa, pragmtica invcntiva y eficicnciaen los sistcm^^s productivos.

    Por otra parte, cste aislamiento ha

    5 2 M U N f)O 6ANADERO 1994-3

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    supuesto un estmulo yue ha conducidoa que su objetivo productivo se con-crete en ayuellas famosas tres BBB, yuehoy da podramos interpretar comoProductos de Calidad, bien presentadosy a un Coste Competitivo, de forma yueles permita afrontar los altos costes quesupone cl transporte hasta sus mercadosy adems con un xito comercial asegu-rado. En ello resumen su filosofa bsicade existencia, en ello ponen todo su n-fasis y en ello cifran su xito.

    EL CLIMA

    Nueva 7.elanda, debido a su situaciny a su posicin ocenica templada, esuna tierra de Iluvias abundantes, aunyuedistribuidas de forma desigual. Comoconsecuencia, el clima es suave y hme-do pero muy variado y con las cuatroestaciones bien definidas, aunque inver-tidas con respecto a nuestro hemisferio.

    De sus dos islas, la Norte, situada entorno al paralelo 40, comparte co q otraszonas del mundo como Tasmania, el S.E.de Australia, Chile, la Isla Norte del Ja-pn y gran parte de la F.uropa occiden-tal, con toda la Espaa Atlntica de pormedio, comparte decamos, un clima llu-vioso con veranos suavemente clidos ysi q una estacin muy marcada, yue haceyue se den las condiciones ms oportu-nas para el crecimiento de la hierba;hasta el punto de yue el pastoreo tienelugar durante prcticamente todo el ao,sin una necesidad imperiosa de estabu-lar el ganado en

  • Por su clima, laisla Nortede Nueva

    Zelanda nostransporta a los

    paisajes denuestra Espaa

    Verde, incluidaszonas de las

    provincias deLen, Burgos o

    nortede Portugal.

    considerando que el suelo es como ladelgada piel que sustenta la vida sobrelas rocas superficiales, podemos decir queel sustrato volcnico sobre el que esa pieldescansa hace que el suelo en general dis-frute de una gran permeabilidad, factorste que al eliminar el encharcamientofacilita de una forma decidida toda esacultura pastoral de la que desde el prin-cipio venimos hablando.

    LA AGRICULTURA

    Tal como se ha dicho ya, NuevaZelanda est considerada como el pasms eficiente del mundo a la hora deconvertir la hietba en producto animal,sea leche, carne, lana o cuernas de vena-do. El elemento bsico de esta eficienciaes su clima, que junto con la permeabili-dad de sus suelos, hace que el creci-miento de la hierba sea algo consustan-cial. Si a ello unimos el alto nivel de for-macin de sus productores, junto conuna investigacin aplicada puntera, esta-remos definiendo los secretos de su efi-ciencia productiva.

    De los 26 millones de ha de superficie,14 millones estn cubiertos de praderas,de las cuales ms del 60% son praderasimplantadas y el resto de pradera natural.Existe un milln de hectreas de bosque,fundamentalmente de Pinu,c Radiata, ubica-das en las zonas cuya pendiente hace queno sea fcil la agricultura, 500.000 ha decultivo de huerta y unas 250.000 decereal, ubicadas preferentemente en laIsla Sur, y que se ntransformam> funda-mentalmente en huevos, pollos y carnede cerdo. La predominancia de las prade-ras es absoluta y en base a ellas se desa-rrolla gran parte de la economa del pas.

    En lo que respecta al ganado, existenms de 68 millones de ovinos, 4 milloneslargos de vacunos de carne, ms de 3millones de vacas de leche, en torno a los300.000 ciervos (utilizan su cuerna paraexplotar al Japn como afrodisaco),

    460.000 cerdos, 6 millones y medio degallinas y unos 90.000 caballos, y todoello en un pas en el que viven nada msque 3.300.000 personas. Si a eso aadimoslas m de 20 ovejas y casi 3 vacas existen-tes por persona, queda explicado ya por-que Nueva Zelanda es un gran exporta-dor de productos lcteos, carne de cor-dero y el segundo del mundo en lana,constituyendo la produccin agraria en suconjunto el 66% de todas las exportacio-nes del pas (cuadro I).

    De todas formas, los altos costes de laindustria crnica, la distancia a los merca-dos y el alto coste generado, junto con lassubvenciones que en Europa y USAarropan este tipo de producciones, hasumido al pas, desde 1986, en una ciertacrisis que ha forcado un incremento sus-tancial de las explotaciones de venados ycabras, tanto de leche como de angora.

    En estos momento, y en base a lasdirectrices que surgen de sus centros deinvestigacin, Ruakura principalmente, seest considerando la diversificacin de laproduccin animal mediane la introduc-cin en el pas de llamas, alpacas y bfa-los, de cara a suministrr productos cuyosmercados son claramente deficitarios.

    EL SECTOR LACTEO

    Panormica general

    Comparto totalmente la idea de quela sabia naturaleza puso a nuestra dispo-sicin la extraordinaria capacidad diges-tiva y metablica de la vaca lechera paraque la especie humana puede produciralimentos de alta calidad, a partir de unaserie de productos poco atractivos o ina-decuados para el hombre, como son lahierba y multiplicidad de subproductos.

    Seguramente esta aseveracin en ciertomodo infantil, junto con la aparicin de losbarcos refrigerados hayan sido las dos con-sideraciones que ms han influido en laindustria lctea neozelandesa (cuadro II).

    Si consideramos que nicamente el10% de la leche que se produce en elpas es para consumo interno, y que