Ecosistemas al borde del colapso_diciembre2012

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  • 62 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2012

    DEL

    ECOSISTEMAS

    M E D I OA M B I E N T E

  • Diciembre 2012, InvestigacionyCiencia.es 63

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    Para impedir que medusas, hongos y otros organismos se apoderen de los hbitats sanos, los cient8cos exploran las redes

    tr8cas y los puntos sin retornoCarl Zimmer

    COLAPSO

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    BORDE

  • 64 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2012

    Carl Zimmer es autor de una docena de libros sobre evolucin y neurociencia y escribe con regularidad sobre ciencia en peridicos y revistas como The New York Times, National Geographic y Discover.

    !"#$%&%"#'$()*!"#"+,#*+-./%0!"1 pero los modelos matemticos revelan conexiones crticas que, al ser perturbadas, pueden llevar a un estado diferente, o incluso provocar el colapso del ecosistema.

    2,!#3%4#56%#/!#$%'$()*! ha ad-quirido un nuevo estado, resulta improbable que retorne a su si-tuacin original.

    +"#%7.%$8-%,'+" en los lagos Peter y Paul, cerca de la frontera entre Michigan y Wisconsin, demuestran que los modelos pueden predecir los cambios de estado antes de que sucedan, lo que ofrece la oportu-nidad de intervenir en el ecosistema para restaurarlo.

    EN S NTESIS

    ! "#$!%&'&(!)&!*" "!&+! $!,($-.+/$!/&!.+!0$)1.&!/&!"(2&)!2&(2"!/&! " frontera entre los estados de Wisconsin y Michigan. Un da de julio de 34456!78!9:7;!?@>8ABC?8-ter, de la Universidad de Wisconsin-Madison, se acercaron al lago con algunos peces. De una en una, dejaron caer en el agua doce percas ame-ricanas (Micropterus salmoides). Antes de abandonar la zona, introdu-jeron en el lago sensores que medan la claridad del agua cada cinco mi-nutos durante las 24 horas del da.

    KE!9:7;JE@LF!D!>E!N@DN!>8!344PQ!K8!

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  • Diciembre 2012, InvestigacionyCiencia.es 65

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    Mantanegra

    Jaquetn lobo

    Pez martillo

    grande

    Ostra

    Vieirade la baha

    Chirlamercenaria

    Arolade arena

    Alitn mallero

    Pez martillo pequeo

    Tiburntoro

    Tiburnblanco

    Chuchoblanco

    Tiburn de aletas negras

    Mantellina

    Marrajo

    Jaquetn de Milberto

    Tiburndentiliso

    Tiburntollo

    Menos tiburones, menos vieirasSe pensaba !"# $%& '#(#& )'*+,%& -%$$%.%/ #&)'",)"'%(%& (# %.%01 %''2.%3 42/

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  • 66 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2012

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    Como se haba predicho, los cambios en ciertos depredado-"%Yellowstone haba dado lugar a una prolife-"!.5/'#$%#.5%"8-!#-("-%";?8-"-&6#

    Los ciervos ramonearon las hojas de sauces >#4,!*-(%*;,-'%&+#>#$%&("9>%"-'#'9*%"--&-";-,%&6#7&5*5&*-+#%'#!09!$%#,!#.-&(!#

    oriental de Estados Unidos, los pescadores han devastado las poblaciones de ostras y vieiras sin haber capturado uno solo de esos bivalvos. Han provocado ese efecto al pescar y matar tiburones en cantidades enormes, lo que ha hecho prosperar a los pequeos pe-ces depredadores de los que se alimentan los tiburones como la raya cara de vaca (Rhinop-tera bonasus). Esta y otras rayas se alimen-tan de especies de marisco que viven sobre el fondo y, como consecuencia de su prolife-"!.5/'+#1!'#$5%H*!$-#,!&5#&%#,-$%E!;!#%'##."%.%"?!'#,-#;!&(!'(%#"4Z@!a seis aos, comenta Kenneth Frank, investigador de la Agen-.5!#$%# %&:9%"?!>#[.A!'-$%,#W!'!$4+#%'#%,#K'&(5(9(-#\%$2-"$#

    $%#[.%!'-0"!2?!+#:9%#%&(9$5!#,!#5'2%"5-"#!#,!#!'(%"5-"#!,#.-,!

  • Diciembre 2012, InvestigacionyCiencia.es 67

    man tantos huevos y larvas como para hacer mella en la pobla-.5/'#$%#;!.!,!-6# %"-#!,#&%"#*%"*!$!#%&(!##&9.-,!;-"!$-"%&50'-$%#

    una mejora demorada. Despus de que las poblaciones caye-ran hasta el 1 por ciento de los valores anteriores al colapso, en los ltimos aos han aumentado hasta el 30 por ciento. La cla-ve, dice Frank, reside en que los peces presa han experimenta-$-#(!,#%B#!#,!##1!"4'#$5&*5'95"#&9#$52?.5,#"%.9%#9'!#%&("!(%05!#*4%2%.(58!#:9%#5'(%'(!"#"%&(!9"!"#

    las que han cambiado. Carpenter y sus colaboradores han esta-do desarrollando un sistema de alerta temprana que permite 5$%'(53.!"#%,#*-*%'(-#%'#:9%#&%##

    -2"%.%#9'!#09?!#&-;"%#./*-#"%.9]!*;5A'#$5&(5'095%"-'#*-$53.!.5-'%&9(5,%&+#-#

    del sistema de alerta temprana en un ecosistema natural. Des-de que empezaron a introducir percas americanas en el lago, ,-.5%'(?3.-"%!,5H!"-'#"%05&("-$5!"5-$%,#H--anunciar un cambio inminente en otros ecosistemas, desde hu-medales y bosques hasta ocanos. Hay que tener en cuenta nu-*%"-&-!"4