traza y morfologia de la ciudad de mexico en el vineirrato

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Breve historia de la evolución de la morfología urbana y arquitectónica en México durante el Virreinato

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    Traza y morfologa de la Ciudad de Mxico en el virreinatoJos ngel Campos Salgado*

    Resumen: Este artculo pretende mostrar cmo fue la ciudad

    de Mxico que fundaron los espaoles, cuyas caractersticas

    esenciales siguen presentes. El nfasis est puesto en la mor-

    fologa urbana, por lo tanto, se trata de observar cules son las

    diferencias, en lo urbano y lo arquitectnico, entre esta nueva

    ciudad y la ciudad de los mexicas, que hasta el momento de

    la conquista tena ms de doscientos aos de desarrollo. La

    reconstruccin aqu presentada toma en cuenta las caracte-

    rsticas de la ciudad prehispnica, las experiencias previas de

    los espaoles en cuanto a fundacin de ciudades y las leyes o

    cdulas reales emitidas hasta la fecha de fundacin de la ciudad.

    Toda la visin morfolgica se realiza sobreponiendo los datos

    recabados con los planos catastrales actuales de la Ciudad de

    Mxico. Se hace un revisin sucinta de las transformaciones de

    las arquitecturas espaolas a lo largo de dos siglos en la ciudad

    y el trabajo apunta a cmo fue la vida de los conquistadores en

    aquellos aos concluyendo con la imagen de la ciudad en el

    momento de los ltimos cambios en el virreinato y las nuevas

    visiones polticas y filosficas emanadas de la pennsula ibrica,

    antes de la Independencia.

    Palabras clave: morfologa urbana, ciudades virreinales, modos

    de vida.

    * Profesor del Departamento de Mtodos y Sistemas de CyAD de la

    Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco.

    Abstract: This article intends to show how Mexico City was,

    as the city founded by the Spaniards and which essential

    features are still present. The emphasis is on urban morpholo-

    gy, therefore, it is highlighted the differences in the urban and

    architectural aspects of this new city and the Mexica city, as the

    latest had more than two hundred years of development at the

    moment of the conquer. The reconstruction shown here takes

    into account the characteristics of the pre-Columbian city, the

    prior experiences of the Spaniards on founding cities and the

    royal charters issued up to the citys foundation date.

    All the morphologic vision is carried out by layering the data

    gathered from the current cadastre drawings of Mexico City. In

    this work, the Spanish architecture transformations suffered

    on more than two centuries are briefly reviewed. After the

    outline the life of the conquerors during those years, the work

    concludes with an image of the city during the last changes in

    the viceroy and in the political and philosophical ideas from the

    Iberian Peninsula, just before the Independence.

    Keywords: urban morphology, viceroy cities, lifestyles.

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    Una nueva ciudad sobre la ciudad prehispnica

    En este artculo pretendo resear cmo se produjo la invencin de una nueva ciudad en la que se albergaran los conquistadores espaoles, una vez sometidos los antiguos habitantes de Tenochtitlan. Lo importante de esta revisin est en considerar que las caractersticas de esa nueva ciudad siguen presentes hasta nuestros das. Cabe tambin precisar que, como lo he intentado en un trabajo anterior, el nfasis est puesto en observar y reconstruir la morfologa urbana de lo analizado con el fin de conocer el trazado urbano de este nuevo entor-no; es decir, cul es el orden geomtrico que rige la dis-posicin de los espacios abiertos y las reas que sern ocupadas por las arquitecturas para que, consecuente-mente, se comprendan las diferencias que van a existir entre esta nueva ciudad y la que los mexicas haban logrado construir a lo largo de los dos siglos previos.

    Esta geometra, en apariencia diferente a la que exista anteriormente, se complementar adems con una nueva arquitectura, sta s absolutamente diferen-te a la preexistente, sobre todo en los edificios pbli-cos y en las construcciones dedicadas al culto religio-so, adems de las diferencias en los espacios abiertos, tanto de las calles como de las plazas preexistentes, si es que de ese modo pudiera denominarse a los espa-cios abiertos de la ciudad prehispnica.

    Lo anterior nos puede dar una imagen de lo que signific el cambio y del grado en que se transform la vida de sus habitantes, tanto de los originales po-bladores como de los recin llegados para conquistar estos territorios, pues es importante sealar que la forma de vida de los conquistadores tambin se vol-vi diferente a la que llevaban en Espaa. Todo ello nos puede proporcionar una conciencia de lo que hay que tener presente para mantener viva la memoria urbana de la ciudad que hoy vivimos y sufrimos.

    Destruccin y la traza de la nueva ciudad

    Como es sabido, el conquistador intent primero ganarse la confianza de Moctezuma, quien mantena

    la creencia de que el destino divino estaba decidido y los conquistadores habran de ser los portadores de la destruccin de su mundo. El primer encuentro que ambos sostuvieron no permita prever el desarrollo de los acontecimientos posteriores (Figura 1).

    Tampoco era posible considerar que la celebra-cin de los ritos religiosos que los conquistadores comenzaron a llevar a cabo en suelo mexica iba a ser implantada en poco tiempo en el mismo lugar, pues la finalidad de tales ceremonias era implorar la protec-cin divina y as salir airosos de la lucha emprendida, que tena dos vertientes: ganar propiedades para el Rey y aduearse del oro de los indgenas, y conver-tirlos a la religin catlica, ganando sus corazones para el nuevo Dios. Este proceso fue largo y doloroso y sus consecuencias seran fatales para los antiguos mexicanos (Figura 2).

    El mismo Hernn Corts seala en su IV Carta de Relacin el 13 de agosto de 1521 como la fecha en que, despus de casi dos aos de acoso y se-senta y cinco das de cerco, fue derrotada la defensa que hacan los mexicas de Tenochtitlan y capturado su lder, rey y seor Cuauhtmoc. La ciudad cay luego de cruentas luchas llevadas a cabo en todos los frentes, es decir, por el lado del lago de Texcoco usando los bergantines que Corts haba mandado construir y, por el lado de las calzadas, avanzando paulatinamente a travs de las calles hasta llegar al centro ceremonial, superando la ltima valla que estaba representada por el cuatepantli, especie de muralla que rodeaba el conjunto de pirmides en el corazn de la ciudad (Figura 3).

    Estas luchas tuvieron un enorme costo en vidas y acarrearon una indescriptible destruccin de las construcciones civiles, sociales y religiosas, de tal modo que, luego de la derrota de los mexicas, indgenas y espaoles dedicaron mucho tiempo y esfuerzo a recoger los cuerpos de los fallecidos, a limpiar las acequias de la gran cantidad de sangre derramada y a limpiar los puentes de las calzadas, que haban sido rellenados para permitir el paso fcil de la caballera de los conquistadores. Relata Bernal Daz del Castillo:

  • 151

    1 Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de

    la Nueva Espaa, Porra, Mxico, 2005, p. 370.

    Digamos que los cuerpos muertos y cabezas que

    estaban en aquellas casas adonde se haba retrado Gua-

    temuz; y es verdad, y juro, amn!, que toda la laguna y

    casas y barbacoas estaban llenas de cuerpos y cabezas

    de hombres muertos, y que yo no s de qu manera lo

    escriba. Pues en las calles y en los mismos patios de Tla-

    telulco no haba otras cosas, y no podamos andar sino

    entre cuerpos y cabezas de indios muertos. Yo he ledo

    la destruccin de Jerusaln; mas si en ella hubo tanta

    mortandad como sta yo no lo s; la laguna y barbacoas,

    todo estaba lleno de cuerpos muertos, y heda tanto,

    que no haba hombre que sufrirlo pudiese (Figura 4).1

    Figura 1. El encuentro de Moctezuma y Corts.

    Fuente: Sociedad Estatal para la Conmemora-

    cin de los Centenarios de Felipe II y Carlos V,

    Los siglos de oro en los virreinatos de Amrica

    1550-1700, Museo de Amrica, Madrid, Espaa,

    p. 83.

    Figura 2. Primera misa celebrada en medio de

    los lagos que rodeaban a la ciudad. Fuente: Los

    siglos de oro... op. cit.

    Figura 3. Las batallas para la conquista de

    Tenochtitln. Fuente: Fray Bernardino de Sahagn,

    Cdice Florentino.

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    En el tiempo de realizacin de estas tareas y todava en medio de los escombros, es que procedi Alonso Garca Bravo a trazar la nueva ciudad con la ayuda de Bernardino Vzquez de Tapia y de dos indgenas, segn las crnicas. Ello se hizo por orden del Capitn Corts, quien propona que la nueva se edificara sobre la antigua ciudad de los mexicas, imponindose sobre las ideas del primer cabildo (que funcion probablemente en septiembre de 1521, inicialmente en Coyoacn), el cual deseaba que se fundara en la periferia de la laguna. Dice Corts:

    Y viendo cmo yo tena ya pobladas tres villas de

    espaoles y que conmigo estaban copia de ellos en

    esta ciudad de Cuyoacn, habiendo platicado en qu

    parte haramos otra poblacin alrededor de las lagunas,

    porque de sta haba ms necesidad para la seguridad

    y sosiego de todas estas partes; y as mismo viendo

    que la ciudad de Temextitlan, que era cosa tan nom-

    brada y de que tanto caso y memoria siempre se ha

    hecho, parecinos que en ella era bien poblar, porque

    estaba toda destruida; y yo repart los solares a los que

    se asentaron por vecinos, e hzose nombramiento de

    alcaldes y regidores en nombre de vuestra majestad.2

    Las experiencias previas

    Ya se ha discutido sobre los antecedentes que pu-dieron haber influido en la forma que adopt la traza de la nueva ciudad sobre las ruinas de Tenochtitlan. La idea ms comnmente expuesta es que el trazo en damero fue una

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