analisis funcional de la conducta

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Que significa anlisis funcional de la conducta? Gerardo Primero Resumen El texto a continuacin intenta clarificar este importante trmino, y se basa en el artculo Functional analysis in behavior therapy de Haynes y OBrien. Consta de cinco secciones: A. Una definicin general B. Una definicin especfica C. Qu son el abordaje estructural y el DSM-IV D. Dificultades para establecer relaciones causales E. Construccin de modelos funcionales de conducta A. Una definicin general En un sentido amplio, el AF consiste en establecer relaciones funcionales entre variables. Vamos a explicar estos trminos. Variable es todo aquello que vara en algn parmetro (cantidad, frecuencia, tipo, etc.). Esta variacin puede constar de dos (presencia-ausencia) o ms valores (por Ej., frecuencia de una conducta, edad, cantidad de glucosa en sangre). Para evitar las dificultades del concepto de "causa", se suele utilizar el de relacin funcional (RF), que incluye y excede al primero. Una relacin funcional implica slo covariacin entre variables, implica que algn parmetro (frecuencia, magnitud, duracin, etc.) de una variable est asociado con algn parmetro de otra variable. Otra forma de decirlo es que las variables estn funcionalmente relacionadas cuando tienen una relacin matemtica. La relacin funcional no implica causalidad. Por ejemplo, en la ecuacin E=mc2 se establece una RF entre la energa y la velocidad de la luz, sin implicar que una cause a la otra. Adems, las relaciones temporales y direccionales no precisan ser especificadas en las relaciones funcionales, pero s en las relaciones causales. Hay muchos tipos de RF. Algunas variables funcionales son causales, otras son correlacionales pero no causales. Algunas son controlables (por Ej., habilidades sociales), otras no (por Ej., gnero). Algunas relaciones funcionales son importantes (explican una importante proporcin de variancia) y otras son triviales. Las RF son probabilsticas ms que deterministas, ya que suelen haber variables funcionales no medidas y errores de medicin. Las RF no son exclusivas: puede haber otras variables que afecten una variable. Las RF son transitorias: pueden variar con el tiempo. Las RF tienen dominios de operacin: ocurren dadas ciertas condiciones. B. Una definicin especfica En un sentido estricto, el AFC consiste en identificar un subconjunto de las variables funcionales (aquellas que sean importantes, controlables y

causales) cuya manipulacin resulte en un cambio clnicamente significativo de una determinada conducta (o conjunto de conductas) en una persona (o conjunto de personas) particular. 1. En muchos casos, el AFC ha recibido definiciones confusas e inconsistentes y no se ha diferenciado adecuadamente de otros trminos. En otros casos se ha restringido su uso a ciertos mtodos (por Ej., manipulacin de VI), o a clases de variable (por Ej., consecuencias contingentes a la conducta), lo cual limita la posibilidad de usar otros mtodos y otras clases de variables en un AFC. Conviene diferenciar el AFC de la evaluacin conductual. El AFC es slo uno de los muchos objetivos de la evaluacin conductual (identificar las conductas relevantes, disear el programa de intervencin, etc.). La evaluacin conductual incluye diversos mtodos (observacin directa, auto-registro, entrevista, etc.). El AFC no es un mtodo ms, es un producto de esos mtodos de evaluacin conductual. 2. Slo algunas de las variables funcionalmente relacionadas con la conducta especificada sern importantes, controlables y causales. El AFC en sentido estricto deja afuera variables causales importantes para la explicacin de una conducta que no son controlables. Por ejemplo, un trauma infantil por abuso sexual puede ser una variable importante y causal, pero no es controlable. Slo podrn ser foco de intervencin las variables que cumplan las 3 condiciones: ser importantes (dar cuenta de una importante proporcin de la variacin de la VD), ser controlables (poder ser manipuladas por el terapeuta o por el paciente), y ser causales (su variacin conducira a un cambio en la VD). El AFC no descarta en principio ningn "tipo" de variable controladora (ya sea fisiolgica, social o ambiental), con tal que cumpla esas condiciones. 3. El AFC puede realizarse con una conducta-problema o con una conductaobjetivo. Usualmente el AFC identifica las RF de la conducta-problema, pero a veces la estrategia de intervencin se focaliza en promover alternativas positivas (conducta-objetivo). En tal caso el tratamiento no se basa en la manipulacin de las variables que actualmente mantienen la conductaproblema sino en un AF de la conducta-objetivo, en base al cual el terapeuta presume que la manipulacin de ciertas variables resultar en ciertos cambios conductuales. Por ejemplo, un AFC puede dar cuenta de un dficit de habilidades o focalizar en la adquisicin de habilidades nuevas. Ambos AFC pueden identificar diferentes variables. 4. Un AFC puede analizar tambin los efectos asociados con los cambios en la conducta-problema que ocurrirn en el tratamiento. La conductaproblema se considera VD, pero puede a su vez ser variable causal para otras conductas (por ejemplo mejorar la relacin de pareja de un paciente puede influir en su depresin y en su consumo de alcohol). 5. Es importante determinar la fuerza y la direccin de las relaciones causales, as como las relaciones entre distintas variables causales, porque

de ello depende las variables que sern foco de intervencin. Por ejemplo, las conductas depresivas de un paciente pueden ser funcin de interacciones de pareja aversivas y de una baja confianza en s mismo, y a la vez las interacciones de pareja pueden funcionar como variables causales para la baja autoconfianza en s mismo. 6. Tambin es importante tener en cuenta que las RF pueden establecerse en distintos niveles. Respecto al nivel conductual, existen niveles micro (factores fisiolgicos, farmacolgicos) y macro (factores sociales, culturales, histricos). Los distintos niveles son vlidos y tiles segn la intencin: el nivel ms adecuado depende de su uso. Por ejemplo los problemas de pareja pueden relacionarse con variables de nivel social (Ej., pautas culturales y tnicas) que pueden ser tiles para el socilogo, y con variables de nivel conductual (Ej., nmero de interrupciones en un ejercicio de comunicacin) que pueden ser tiles para el terapeuta. A su vez, la descripcin a nivel conductual puede hacerse con categoras ms globales ("interaccin de pareja aversiva") o analizarse en variables ms detalladas ("hacer comentarios sarcsticos", "criticar a la pareja en pblico"). 7. El AFC surge a partir de dos cuestiones: a) las crticas al abordaje estructural como forma de entender los problemas de conducta, y b) dificultades propias del concepto de causalidad. A continuacin se detallan ambos temas. C. Qu son el abordaje estructural y el DSM-IV? El abordaje estructural proviene del modelo mdico de la psiquiatra, que consideraba a las conductas como sntomas de una enfermedad mental subyacente. En la actualidad, este abordaje est representado por el DSM 4 (Diagnostic and Stadistical Manual), que es una taxonoma de trastornos (disorders). Los sntomas se evalan agrupados en clusters segn su covariacin topogrfica ("topogrfica" significa que se categoriza a la conducta por su apariencia, se opone a "funcional" que implica analizar qu variables controlan esa conducta). Se interpreta esa covariacin como evidencia de que existe una variable subyacente que no se mide en forma directa. En oposicin a esto, el abordaje funcional se focaliza en la covariacin entre la topografa y las posibles variables controladoras (causales). La covariacin topogrfica slo es significativa cuando se identifican sus variables controladoras. Podemos verlo con un ejemplo. Desde el abordaje estructural, se considerara que la conducta de un paciente al cual se diagnostica fobia social es provocada por cierto modo de funcionamiento cerebral que le impide desarrollar una funcin adaptativa (tener ciertas relaciones interpersonales). Desde el abordaje funcional diramos que esta persona tiene conductas fbicas en situaciones sociales, pero nunca diramos que "tiene fobia social". Podramos encontrar que dos pacientes tienen la misma topografa, uno de ellos porque aprendi pocas habilidades sociales y el

otro porque teme que le critiquen: el tratamiento ser totalmente distinto (en el primer caso se buscar entrenar habilidades, y en el segundo se buscar desensibilizar a las crticas). El AFC es idiogrfico (crear un modelo de las relaciones causales de ciertas conductas de un individuo determinado) ms que nomottico (crear un modelo general de las relaciones causales de ciertas conductas a partir de los datos obtenidos con distintos individuos). Los anlisis nomotticos se construyen para un nmero de casos individuales o ejemplos del modelo, cada uno de los cuales tiene vas causales nicas. Por ejemplo, un modelo causal nomottico de la actitud juvenil agresiva puede establecer que la escasa disciplina de los padres es una variable causal importante, pero no siempre se aplicar a los casos individuales donde otros factores pueden ser operativos. Lo ms probable es que los AF de las mismas conductas en distintas personas tengan muchas diferencias en las variables causales identificadas. Los modelos nomotticos se basan en medidas mltiples y en muestreos de muchos sujetos. Slo aportan al terapeuta un conjunto de posibles variables causales, que pueden ser operativas o no en un sujeto particular. La utilidad de tales modelos es sugerir qu foco de evaluacin tiene ms probabilidad de generar un AF vlido para un paciente una conducta particular, pero no puede eliminar la necesidad de un AF individualizado previo a la intervencin. La funcin del AFC consiste en establecer las posibles relaciones causales para luego elegir la intervencin adecuada al caso particular. Un tratamiento est basado en un AFC si la decisin de qu variables e intervenciones se aplicarn se basa en los datos recolectados previam