distribución y status del león africano panthera leo y la...

of 53/53
ESTUDIO SO ACTUAL DEL AMENAZA D OBRE LA DISTRIBUCIÓ L LEÓN AFRICANO Y L DE LA CAZA DE TROFE (por Sergio Navarro Milián; www.afri ÓN LA EOS.- icasalvaje.org 2012)

Post on 16-May-2018

214 views

Category:

Documents

1 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • ESTUDIO SOBRE LA DISTRIBUCIN

    ACTUAL DEL LEN AFRICANO Y LA

    AMENAZA DE LA CAZA DE TROFEOS.

    ESTUDIO SOBRE LA DISTRIBUCIN

    ACTUAL DEL LEN AFRICANO Y LA

    AMENAZA DE LA CAZA DE TROFEOS.

    (por Sergio Navarro Milin; www.africasalvaje.org

    ESTUDIO SOBRE LA DISTRIBUCIN

    ACTUAL DEL LEN AFRICANO Y LA

    AMENAZA DE LA CAZA DE TROFEOS.-

    www.africasalvaje.org 2012)

  • 1.1) INTRODUCCIN.-

    El len (Panthera leo) es, sin duda, el mayor de los grandes felinos de frica,

    y el segundo en tamao despus del tigre (Panthera tigris). El tamao de los

    machos adultos oscila entre los 2,5-3,3 mts de longitud incluyendo la cola,

    mientras que el de las hembras es ms pequeo, entre 2,3-2,7 mts. Los

    machos son bastante ms pesados que las hembras, ya que mientras es peso

    de los primeros oscila entre los 150-225 kgs., el de las hembras se mantiene

    entre los 110-155 kgs. Los machos adultos pueden alcanzar una altura en la

    cruz de 1,25 cms, mientras que las hembras rara vez superan los 110

    cms. Desde la antigedad los grandes felinos siempre han inspirado miedo y

    admiracin por partes iguales, pero ninguno tanto como el len. Como

    escribi Evelyn Ames en A Glimpse of Eden (Una visin del Edn):

    Los leones son ms que animales, son smbolos, ttems y leyenda (...)

    Cuando miramos a los ojos a un len en libertad y observamos la gracia de su

    larga zancada, cuando vemos la noble serenidad de su boca y su nariz, la

    orgullosa autoridad de su mentn barbado, reconoceremos hasta la mdula

    que nacimos con esa imagen grabada.

    Al observar a un len en libertad, una mezcla de sensaciones invaden nuestro

    cuerpo, una antiqusima mezcla de temor y admiracin. Los leones son sin

    duda los animales ms buscados y demandados en los safaris fotogrficos

    por los visitantes. Ya de por s, cualquier safari es una experiencia

    sobrecogedora y las sensaciones que uno tiene la posibilidad de

    experimentar en esta experiencia son abundantes; pero ningn safari estara

    plenamente completo sin haber avistado a los leones. La gran mayora de los

    turistas que se acercan a fotografiar la fauna no se irn plenamente

    satisfechos sino han podido observar leones, aunque sea dormitando a la

    sombra de una acacia.

    Se puede considerar al len como la excepcin en la familia de los felinos en

    cuanto a que son animales muy sociales (ni tigres, ni leopardos ni jaguares lo

  • son, y los guepardos que en ocasiones forman coaliciones tampoco podemos

    catalogarlos como sociales). Tanto machos como hembras conviven

    conjuntamente en manadas. La sociedad de los leones est basada en

    alianzas femeninas con lazos muy estrechos ya que por lo general todas las

    hembras suelen estar emparentadas entre s (hermanas, tas, primas,

    madres,...). El nmero de individuos de una manada condicionar de

    sobremanera el futuro de la misma, por lo que el nmero de hembras es de

    vital importancia en el grupo.

    1.2) DISTRIBUCIN.-

    Nadie sabe a ciencia cierta cuantos leones quedan en frica, pero se estima

    que la poblacin de estos felinos oscila entre 35000-40000 ejemplares,

    concentrndose la gran mayora de estos felinos en frica del este (unos

    18000 ejemplares) y el sur de frica (unos 23000 ejemplares) y, en menor

    medida, en frica central (3000 ejemplares aprox.) y en frica occidental

    (1000 ejemplares aprox.). En India, sobreviven unos 350 ejemplares de len

    asitico en el Bosque de Gir en el estado de Gujarat. Segn el CITES

    (Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de

    Fauna y Flora silvestres) la situacin de los leones es de grado vulnerable.

    Actualmente, los pases africanos en donde todava habitan leones son

    Angola, Benn, Botsuana, Burkina Faso, Camern, Repblica Centro-africana,

    Chad, Repblica Democrtica del Congo, Costa de Marfil, Etiopa, Ghana,

    Guinea, Guinea Bissau, Kenia, Malawi, Mali, Mozambique, Namibia, Nger,

    Nigeria, Ruanda, Senegal, Somalia, Sudfrica, Sudn del Sur, Swazilandia,

    Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabue, adems de la India en Asia. Dentro de

    estos pases las mayores concentraciones se localizan en Kenia, Tanzania,

    Botsuana y Sudfrica. Si vamos parque a parque o reserva por reserva,

    existen muchos de ellos que nos darn la posibilidad de avistar leones, pero

    siempre hay algunos que aumentarn las garantas de avistarlos. Sin duda, el

    Masai Mara con cerca de 850 ejemplares a pesar de su reducido tamao es el

    lugar ideal para observar felinos ya que probablemente cuente con la mayor

  • densidad de leones por km2 del continente. Tras el Mara se encuentran el

    Serengeti tanzano con unos 2300 ejemplares, el Lago Manyara, tambin en

    Tanzania, con una importante densidad de leones a pesar lo su pequea

    extensin; la reserva tanzana de Selous, con seguridad el lugar de frica con

    mayor cantidad de estos felinos con cerca de 4000 ejemplares; el Kruger

    sudafricano con una poblacin estipulada de unos 2000 individuos. Tambin

    en Sudfrica las reservas privadas que constituyen Sabi Sands cuentan con

    poblaciones importantes de leones. En Botsuana podemos encontrar tres

    puntos de importante concentracin de estos magnficos felinos, por un lado

    tenemos el Delta del Okavango y el parque de Chobe al norte del pas, y por

    otro, el desierto del Kalahari. Botsuana tiene fama de contar con las manadas

    de leones ms numerosas de frica as como con los ejemplares de mayor

    tamao, quizs tenga bastante que ver el hecho de que tanto en el Okavango

    como en Chobe estos felinos se han especializado en cazar animales de gran

    tamao como bfalos y elefantes que constituyen parte importante de sus

    dietas. El crter del Ngorongoro en Tanzania y el sur de Luangwa en Zambia

    constituyen otros de los mejores lugares para su observacin.

    Teniendo en cuenta que en el continente africano casi un 50% de la

    poblacin sobrevive con menos de 1$ al da, es difcil pensar que el futuro

    inmediato para los leones sea muy halageo. Cada da la poblacin humana

    crece y los campos de cultivos se extienden entrando en conflicto con las

    zonas protegidas donde habitan los leones. Mucha de la poblacin se debe al

    campo y al pastoreo con lo que las cabezas de ganado constituyen

    prcticamente el nico recurso de valor para pastores y ganaderos. Cada vez

    que un len ataca a una res, es una prdida importantsima para la persona,

    una prdida que por norma general nadie va a compensar, por lo que la

    venganza de ganaderos y pastores contra el felino est servida. Si queremos

    asegurar la supervivencia de los felinos, deberemos ser capaces de encontrar

    una frmula que compense estas prdidas a los pastores, una frmula en la

    que hombres y felinos puedan convivir en armona, sino el destino del len

    estar sellado. Hoy en da los conflictos entre leones y ganaderos son

  • continuos, en el Masai Mara por ejemplo, cada vez que un felino se cobra la

    vida de una vaca, los masais no van a esperar que nadie compense tal

    prdida; se tomarn la justicia por su mano y matarn al animal. Es una

    situacin que se da por todo el continente desde Sudfrica hasta Uganda y no

    slo con los leones, leopardos y guepardos tambin son abatidos cuando el

    ganado es su objetivo. Con el tiempo, cada vez ms las zonas protegidas se

    ven limitados por la creciente explosin demogrfica, con lo que muchas

    veces el impacto en la fauna es brutal y los leones han de buscarse el

    alimento fuera de las zonas protegidas y es aqu cuando entran en conflicto

    con el hombre.

    Histricamente, los leones se extendan por toda frica, Asia y Europa. Los

    primeros registros de leones proceden del frica occidental de hace unos 750

    mil aos. Desde entonces se fueron expandiendo hacia el norte, por Europa y

    Asia. El len e las cavernas (Panthera spelaea) tena una enorme amplitud y

    prueba de ello es que sus restos han sido encontrados en cuevas de muchos

    puntos de Europa. Posean un tamao un 25% mayor que el de los leones

    actuales. Estos leones coincidieron con otra especie que deambulaba por el

    continente americano, el len de hielo (Panthera atrox). Este sobrevivi en

    Amrica del Norte hasta hace unos 11600 aos. Hasta hace apenas 10000

    aos, los leones vagaban por toda Europa y Asia. Los ltimos leones de las

    cavernas desaparecieron en Europa entre los 340 a.C y 100 d.C, pero el len

    asitico (Panthera leo persica) perdur en algunos lugares: en Palestina hasta

    las cruzadas, en Siria e Irak hasta principios del s.XX y en Irn hasta la dcada

    de los 40. Hoy en da, como dijimos antes, tan slo sobreviven unos 350

    ejemplares en la India en el Bosque de Gir, en el estado de Gujarat en un

    territorio de poco ms de 5000 kms2. A principios del s.XX se extingui el

    len del Cabo de melena negra (Panthera leo melanochaita) y en la dcada

    de los aos 30 desaparecieron en las montaas del Atlas de Marruecos los

    ltimos ejemplares de len de Berbera (Panthera leo leo).

    Pero no todo eran tintes dramticos ya que por esas fechas se fueron

    constituyendo los primeros parques y reservas con verdadera vocacin

    protectora. Muchos gobiernos empezaron a concienciarse de que la fauna

  • estaba sufriendo un descenso muy importante. Aos y aos de caza

    deportiva y furtiva estaban mermando las especies africanas, en especial la

    poblacin de felinos. Durante aos, a los depredadores se les vea con

    suspicacia ya que pensaban que diezmaran la poblacin de herbvoros y

    seran una amenaza para el ganado, lo cual no dejaba de resultar irnico pues

    el hombre durante dcadas haba casi llevado al exterminio a animales como

    los rinocerontes y elefantes por citar algunos. Sin ir ms lejos entre 1900 y

    1927 casi 20000 depredadores en las reservas colindantes al Kruger, de los

    cuales unos 1275 fueron leones. Pero gracias a la labor de algunos

    conservacionistas las cosas empezaron a cambiar. En 1926 se cre el primer

    parque nacional de frica, el del Kruger y poco a poco muchos otros pases

    fueron haciendo lo propio. Cuando los parques se fueron abriendo al pblico,

    las armas dejaron paso a las cmaras fotogrficas y de video y pronto se dej

    patente de que entre todos los animales los que mayor admiracin y

    curiosidad despertaban entre el pblico eran los leones. Desgraciadamente

    no todo cambi de repente, a partir de 1925 el Serengeti se convirti en el

    destino ideal para cazadores de trofeos vidos de matar grandes presas. Esta

    mala praxis dur hasta 1937, fecha en la que la caza se detuvo, pero el dao

    ya estaba hecho.

    Hoy en da, si bien es cierto que la caza deportiva desgraciadamente no ha

    finalizado, las balas han sido sustituidas por cmaras de fotografa y video y la

    inmensa mayora de los turistas que visitan frica lo hacen para disfrutar de

    su fauna. En pases como Zimbabue, Namibia o Sudfrica todava se sigue

    permitiendo la caza deportiva aunque controlada. En Kenia, aunque existe

    prohibicin de matar leones, esta es una prctica que an hoy sigue vigente

    entre los masais. Por lo que la lucha por abolir la caza de leones cualquiera

    que se su ndole an sigue.

    Actualmente la principal amenaza par el len es el ser humano. Sin

    prcticamente enemigos naturales, el hombre sigue siendo el principal

    escollo para el futuro de estos felinos. Con un mundo super poblado y en

    constante crecimiento, el espacio resultante para la preservacin de la fauna

    cada vez se ve ms limitado, adems la demanda creciente de tierras para el

  • cultivo y la cra de ganado est poco a poco comiendo espacio a los ltimos

    reductos de vida salvaje. Tanto la caza furtiva como la caza deportiva sigue

    siendo un problema grave a atajar. Durante siglos la caza deportiva diezm la

    poblacin de felinos. La caza furtiva es un problema serio que an hoy azota

    muchas tierras de frica.

    Es imprescindible encontrar la frmula para que los lugareos, ganaderos y

    pastores no vean a los leones como una amenaza. Los leones, de alguna

    forma, son una herramienta de la naturaleza para equilibrar la fauna y

    mantener a raya el crecimiento de herbvoros como los us, cebras o bfalos

    ya que darn buena cuenta de aquellos ejemplares dbiles, viejos o

    enfermos. La prdida de una cabeza de ganado significa muchsimo para un

    pastor, por lo que si no ven compensacin algunas por parte de las

    autoridades gubernamentales aplicarn la ley del Talin, y en esas, los felinos

    tendrn todas las de perder. Pero es lgico pensar que si todo el mundo

    (parques, gobierno, compaas de safaris,...) se beneficia de las divisas que

    generan los safaris, tambin los lugareos saquen beneficios de todo ello. Por

    ello, una solucin sera la de crear un Fondo Comn para todos los

    damnificados de la fauna salvaje, desde campesinos que pierden sus

    cosechas a manos de los elefantes hasta ganaderos que pierden su cabezas

    de ganado a manos de los depredadores. Los fondos de este Fondo Comn

    iran destinados a compensar estas perdidas y evitar as que los lugareos se

    tomasen la justicia por su mano. Una buena forma de abastecer este Fondo

    Comn sera destinando parte de los ingresos que los parques y reservas

    obtienen de los turistas. Algunas pases como Kenia a travs del

    Departamento de Vida Salvaje a llevado a cabo una iniciativa similar. Esta

    sera una buena forma de que los lugareos viesen que las prdidas

    generadas por los animales salvajes sern paliadas de alguna forma y no

    habra necesidad de salir en busca de los animales culpables para abatirlos.

    Ya que esa ni mucho menos sera la solucin, porque tarde o temprano otra

    res caera u otro campo de cultivo sera arrasado. Una cosa est clara, no

    podremos salvar a los leones sino concienciamos a las comunidades locales

    de la importancia que la vida salvaje tiene. Los esfuerzos por preservar la

  • fauna de ninguna manera pueden permitirse el privilegio de obviar a la gente

    local.

    Hace poco menos de un siglo el nmero de leones que vagaban por frica se

    cifraba en 100 mil ejemplares. Hoy a duras penas llega a una tercera parte.

    Tan slo quedan 5 lugares donde su poblacin supere los 1500 individuos

    (Kruger, ecosistema Serengeti-Mara, Selous, el norte de Bostwana y Kafue).

    Sin duda, hay esperanzas. En un pas tan poblado como la India donde la

    necesidad de tierras es importante la poblacin de leones ha pasado en

    pocos aos de 100 ejemplares a los cerca de 350 a da de hoy. En Amur, en

    Siberia, la poblacin de tigres en la dcada de los 40 se cifraba en menos de

    medio centenar; hoy en da se acerca a unos 500 ejemplares. En los tiempos

    que corren, cazar leones por deporte es un anacronismo y un sin sentido (si

    es que alguna vez lo tuvo). Matar animales por puro placer es algo que no me

    cabe en la cabeza. Matar leones sin importar las consecuencias de estos

    actos y las repercusiones para el ecosistema es de necios. Siempre se justifica

    su caza alegando que hay que controlar la poblacin, la misma poblacin que

    est en declive desde hace aos y que el CITES a catalogado como vulnerable.

    Jams he podido comprender que se puedan pagar cantidades ingentes de

    dinero por ver la cabeza de un len colgada en el saln de su casa o en una

    oficina. Antao quizs podra despertar admiracin, pero hoy slo repulsa y

    lstima. Muchos gobiernos debido a sus grandes problemas econmicos (en

    frica hay muchos, vase Zimbabue) son permisivos con estas prcticas.

    Muchas reservas privadas atraen a gente adinerada slo para ejercer la caza

    mayor. Cada animal tiene un precio.

    Hoy en da los leones estn presentes en 32 pases africanos (33 si contamos

    India), de los cuales en 28 de estos pases se hayan de forma permanente y

    en 4 de forma espordica u ocasional (Burundi, Togo, Gabn y Congo). En la

    ltima dcada los leones se han extinguido en Gambia, Mauritania, Sierra

    Leona, Guinea Ecuatorial, Costa de Marfil, Djbouti, Eritrea y Lesotho,

    mientras que en Swazilandia han sido reintroducidos a principios de los 90.

    En Liberia no hay datos oficiales de que nunca hayan existido leones.

  • Sinceramente la idea a asesinar a un len o un leopardo tan slo para lucirlo

    como trofeo es indefendible con argumento alguno. Uno puede entender, no

    compartir, que un masai, para el cual el ganado lo es todo, ajusticie a un len

    si a devorado una res y no recibe compensacin alguna por tal prdida. Pero,

    pagar por asesinar a un len no tiene justificacin. No hay nada de heroico en

    esta accin. Los leones muchas veces se muestran impasivos ante la

    presencia humana ya que se acostumbran rpidamente a los turistas y, por lo

    tanto, no tienden a huir como haran otros animales. Disparar a un animal

    que ni siquiera se est defendiendo es un acto cobarde y mezquino. Los

    leones pasan muchas horas dormitando durante el da, si se les sorprende

    rara vez atacan al hombre si no hay cachorros de por medio. Tan slo el 10%

    de la poblacin de leones son machos adultos, con lo que la prdida de un

    slo ejemplar puede suponer el fin de un ciclo o sellar el destino de una

    manada. Pero las ansias del ser humano de dominar a todo ser viviente y

    sentirse superior siempre a existido. Por suerte es una prctica, que cada vez

    tiene menos adeptos en frica.

    Como dijo George Schaller: Todo cazador que sienta la necesidad de

    probarse a s mismo aniquilando a un len, que querra ver su nombre inserto

    en la columna de obituarios de un libro de trofeos, debera ser capaz de

    contemplar un rato a su futura vctima. Con suerte, llegar un momento en el

    que embargado por un sentimiento de humanidad ya no pueda matar ms

    por mero placer.

    Se me hace difcil imaginar un da las sabanas africanas sin leones. Solo en la

    voluntad del hombre se halla la clave para asegurar el futuro a este hermoso

    animal, el emblema de todo un continente.

    1.3) POBLACIN ACTUAL ESTIMADA.-

    1.3.1) AFRICA OCCIDENTAL (WEST AFRICA).-

    En este apartado englobaremos los pases de Benin, Burkina Faso, Costa de

    Marfil, Ghana, Guinea, Guinea Bissau, Mali, Nger, Nigeria, Senegal y Togo.

  • En esta zona del continente es donde segn los expertos mayor reduccin del

    nmero de leones se ha producido histricamente con un 91%. Segn los

    estudios llevados a cabo por Chardonnet (2002), la distribucin de esta zona

    estara constituida por 43190 kms2 de parques nacionales (NP), 14690 kms2

    de reservas nacionales (NR), 18400 kms2 de zonas dedicadas a la caza de

    trofeos (HZ) y unos 45700 kms2 destinadas a otras superficies.

    Se puede considerar a da de hoy que los leones se hayan de forma

    permanente en esta regin de frica en los siguientes pases: Benin, Burkina

    Faso, Ghana, Guinea, Guinea Bissau, Mali, Nger, Nigeria y Senegal;

    hallndose de forma espordica en Togo y habiendo desaparecidos o

    extinguidos en Gambia, Mauritania y Sierra Leona. Desde el ao 2002, los

    leones han desaparecido de, al menos, cinco pases.

    Chardonnet, en su estudio realizado en 2002 cifr la cifra de leones en esta

    regin de frica en una poblacin mnima de 968 individuos y una poblacin

    mxima de 1358 ejemplares, con una poblacin estimada total de unos 1163

    leones lo que representaba por aquel entonces segn sus estudios una tasa

    de tan slo el 3% sobre la poblacin total de leones en el continente. Un par

    de aos mas tarde, en 2004, Bauer & Van der Merwe cifr la poblacin total

    mnima de leones en esta regin en 450 ejemplares y la mxima en 1250

    individuos, cifrando la poblacin total estimada segn sus estudios en 850

    ejemplares.

    BENIN.- (Ranking n16)

    Chardonnet (2002) cifr el n de leones en 325 ejemplares, mientras que

    Bauer & Van der Merwe (2004) estipularon que el n de felinos era bastante

    menor, tan solo 65 leones. En el 2006, estudios llevados a cabo por la IUCN

    (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza) consideraba que

    la cifra de leones que vagaban en libertad se encontraba entre los 100 y los

    500 individuos. Poco despus, Mesochina cifr el n de estos felinos en unos

    390 ejemplares. A da de hoy se calcula que el nmero de leones en este pas

  • es de unos 390 ejemplares repartidos de la siguiente manera: PN Pendjari

    (180 leones), PN de la W (80), Batia (17), Mkrou (22), Pargo (18), Konkombri

    (15), Troi Rivieres (20) y Alibori Superieur (19). La mayor parte de los felinos

    localizados en Benin se localizan en la zona norte del pas justo en la frontera

    con Burkina Faso y Nger.

    La caza deportiva tambin ha estado presente en este pas, habiendo sido

    abatidos por tal destino segn datos facilitados por Lion Aid 11 ejemplares

    entre 2000 y 2009, repartidos de la siguiente manera: 2000 (4 leones), 2001

    (3), 2005 (2) y 2006 (2), siendo Francia (54%) y EEUU (27%) los pases con

    mayor nmero de importaciones de trofeos. El resultado de la caza de leones

    es que estos felinos son cazados sin tener las autoridades un claro censo

    poblacional de estos felinos.

    BURKINA FASO.- (Ranking n 19)

    Chardonnet (02) estipul su poblacin de leones en 444 ejemplares, mientras

    que los estudios realizados por Bauer & Van der Merwe cifraron el n fe

    felinos dos aos despus en un centenar. IUCN estableci en 2006 que la

    poblacin de leones estara entre los 100 y 500 ejemplares. Actualmente se

    considera la cifra de estos grandes felinos en Burkina Faso en unos 250

    ejemplares, localizndose la gran mayora de ellos en el PN Pendjari (unos

    180 ejemplares). Otros puntos donde se localizan son el PN de W (80) y la RN

    Nazinga con una cuarentena de individuos.

    La caza de leones como trofeos no ha estado exenta en Burkina Faso, donde

    han sido abatidos 151 ejemplares desde 2000 hasta 2009. En 2000 (20), 2001

    (10), 2002 (13), 2003 (20), 2004 (14), 2005 (13), 2006 (16), 2007 (15), 2008

    (14) y 2009 (16), siendo Francia con un 78% el principal destino de los

    trofeos. Las cotas de caza son insostenibles para este pas teniendo en cuenta

    que la poblacin de estos felinos est en declive.

  • COSTA DE MARFIL.-

    Costa de Marfil es uno de los pocos pases en el que los conservacionistas y

    bilogos no se ponen de acuerdo sobre la existencia o no de leones. Algunos

    afirman que los felinos se extinguieron aqu en la ltima dcada, otros que su

    presencia es incierta, y otros que an vagan en algunos rincones. Chardonnet

    (02) cifr la poblacin de leones en su estudio en un centenar de ejemplares;

    poco despus Bauer & Van del Merwe cifraron la presencia de unos treinta

    leones. Ambos crean que la pequea poblacin de estos felinos estara

    repartida por la regin de Comoe-Leraba donde gozaban de cierta

    proteccin. La IUCN en 2006 cifr el nmero de estos felinos en menos de 50

    ejemplares. Hoy en da, lo mas probable es que los leones se hayan

    extinguido de Costa de Marfil ya que no hay datos de avistamientos

    recientes. Henshel llev a cabo un estudio sobre la presencia o no de leones

    en 2010 y no encontr indicios de estos animales.

    No ha habido exportacin de leones debido a la caza deportiva en la ltima

    dcada, los ltimos trofeos datan de 1995.

    GHANA.-

    Chardonnet (02) cens la poblacin de leones en unos 15 individuos,

    mientras que los estudios de Bauer & Van der Merwe (04) lo elevaron a la

    treintena de ejemplares censados. Lo curioso es que tan slo dos aos

    despus, la IUCN cifr en nmero de estos felinos en unos 220 ejemplares. Es

    inexplicable un incremento poblacional tan elevado en tan corto espacio de

    tiempo. Teniendo en cuenta que las diferencias entre Chardonnet y Bauer &

    Van der Merwe eran mnimas y perfectamente lgicas para un espacio de

    tiempo de dos aos, no lo es este incremento en el mismo periodo dos aos

    despus. Hoy en da se cree que sobreviven unos 20 individuos en el Parque

    Nacional de Digya.

  • GUINEA.-

    Chardonnet (02) cifr el nmero de leones en este pas en unos 27

    individuos, poco despus los estudios de Bauer & Van der Merwe indicaron

    que la poblacin de leones por aquel entonces era de unos 200 ejemplares.

    Hoy en da se cree que el nmero de leones es de unos 85 ejemplares

    repartidos principalmente por la regin de Koundova y el PN del Alto Nger

    (Upper Nger).

    GUINEA BISSAU.-

    La poblacin de leones cifrada por Chardonnet (02) fue fijada en una decena

    de ejemplares, mientras que la de Bauer & Van der Merwe (04) fue tasada en

    una treintena de individuos. Hoy en da se piensa que su poblacin no supera

    los 25 individuos en el PN Boe.

    MALI.-

    Chardonnet (02) estipul el nmero de estos felinos en 21 ejemplares,

    mientras que Bauer & Van der Merwe (04) afirmaron que al menos el

    nmero de leones en libertad alcanzaba el medio centenar. El IUCN (06)

    cens el nmero de leones entre 30 y 50 ejemplares. Hoy en da se cree que

    el nmero de leones se est recuperando y su poblacin podra alcanzar los

    70 ejemplares localizados principalmente y, quizs, nicamente en el PN

    Baul y las regiones de el ro Faleme y Haut-Bakey.

    NGER.-

    Chardonnet (02) cifr la poblacin de leones en 47 ejemplares, poco despus

    Bauer & Van der Merwe (06) elevaron la cifra a 70 individuos. A da de hoy la

  • poblacin de leones de Nger es muy reducida; tan solo sobreviven unos 50

    individuos en la regin sur de Tamou en la frontera con Burkina Faso.

    NIGERIA.-

    La poblacin de leones segn Chardonnet (02) era de unos 85 individuos.

    Bauer & Van der Merwe elevaron el nmero de estos felinos hasta los 200

    ejemplares. El IUCN (06) tas la poblacin en unos 170 ejemplares. Hoy en

    da el descenso de la poblacin de leones en este pas se ha acelerado

    muchsimo y existe un serio peligro de desaparecer en pocos aos si no se

    adoptan polticas proteccionistas mas severas. El nmero de estos felinos hoy

    en da ronda los 45 ejemplares localizados nicamente en dos puntos del

    pas: una mnima poblacin en la Reserva de Yankari que ronda los cinco

    ejemplares, y el resto en el PN del Lago Kainji.

    SENEGAL.- (Ranking n 20)

    Este es otro de los pases que a de adoptar nuevas y urgentes medidas para

    repoblar sus parques y reservas de leones ya que a da de hoy tan slo

    existen unos 100 ejemplares localizados nicamente en el PN Niokolo-Koba al

    sureste del pas. Chardonnet (02) cifr la poblacin de estos felinos por aquel

    entonces en 156 ejemplares, mientras que los estudios de Bauer & Van der

    Merwe (04) redujeron su poblacin a tan solo 60 individuos.

    En resumen, se puede afirmar que esta es la zona de frica con mucha

    diferencia donde el nmero de leones es mas reducido con una poblacin

    cuyo nmero se estima entre 1000 y 1100 ejemplares, y cuya tendencia es

    decreciente a da de hoy. Tan solo sobreviven a da de hoy en 9 pases (Benin,

    Burkina Faso, Ghana, Guinea, Guinea Bissau, Mali, Nger, Nigeria y Senegal) y

    en muchos de estos pases su presencia es meramente testimonial que de no

  • adoptar sus gobiernos polticas mas duras y serias para su conservacin, en

    poco tiempo podramos estar hablando de la completa extincin del len

    africano en esta zona del continente. En pases como Costa de Marfil,

    Gambia, Mauritania y Sierra Leona los leones se han extinguido en la ltima

    dcada. En Togo no se ven desde 2005 y en Liberia nunca existieron.

    1.3.2) AFRICA CENTRAL (CENTRAL AFRICA).-

    En esta zona del continente africano incluiremos a los pases de Camern,

    Congo, Gabn, Repblica Centro Africana (R.C.A.), Repblica Democrtica del

    Congo (R.D.C.), Chad y Sudn del Sur. Segn el minucioso estudio llevado a

    cabo por Chardonnet (02) esta regin africana est constituida de la siguiente

    manera:

    Parques Nacionales (PN): 67555 kms2 abarcando un 10% de la superficie

    total.

    Reservas: 24860 kms2 lo que supone un 4% de la superficie total.

    Zonas de caza (HZ): 247860 kms2 con un 38% del territorio.

    reas no clasificadas: 311695 kms2 con un 48%.

    El total de todas estas superficies del frica Central suponen, segn

    Chardonnet, un 22% del territorio total de la distribucin del felino en el

    frica sub-sahariana. En este mismo estudio realizado en 2002, Chardonnet

    determin que la poblacin mnima de leones en esta regin de frica se

    estimaba en 2092 ejemplares, mientras que la mxima la situaba en 3538

    individuos, determinando una poblacin total estimada de unos 2815. Bauer

    & Van der Merwe (04), diferieron bastante de estos datos un par de aos

    despus y segn sus clculos la poblacin mnima de leones en esta regin

    era de 500 ejemplares y la mxima de 1550, con una poblacin estimada

    total de tan solo 950 ejemplares.

  • La caza de trofeos tampoco a librado a esta regin del continente ya que al

    menos pases como la R.C.A. y Camern la permitieron en la ltima dcada.

    CAMERN.- (Ranking n 18)

    Chardonnet (02) cifr la poblacin de leones en 415 individuos, mientras que

    Bauer & Van der Merwe (04) la redujeron a tan solo 260 ejemplares segn

    sus anlisis. El IUCN, en 2006, estableci que la poblacin de estos felinos

    rondaba entre los 260 y 360 individuos. A da de hoy se cree que la poblacin

    de leones de Camern no alcanza los 300 ejemplares y se cifra en unos 270

    individuos localizados principalmente en los parques nacionales de Waza

    (algo mas de medio centenar de ejemplares y descendiendo), Bouba Ndjida

    (con una poblacin muy similar a Waza), Bnou (con algo menos de medio

    centenar) y la regin de Gasahaka-Gumti donde tan slo estn protegidos

    algo mas de la parte de la regin .

    La caza de trofeos, aunque no a gran escala, a estado presente en Camern,

    donde al menos 101 ejemplares han sido abatidos entre 2000 y 2009 para su

    exportacin como trofeos, siendo Francia con un 54% el pas con mayor

    importacin seguido de EEUU. La caza de trofeos se reparti de la siguiente

    manera: 2000 (20), 2001 (6), 2002 (9), 2003 (1), 2004 (10), 2005 (19), 2006

    (16), 2007 (5), 2008 (3), 2009 (12).

    Se hace casi obligada una moratoria indeterminada en la caza del len en un

    pas cuya poblacin de estos felinos est seriamente en retroceso y, desde

    luego, las cotas de caza son insoportables a da de hoy.

    CONGO.-

    En Congo oficialmente se considera extinto al len hace poco mas de una

    dcada, aunque algunos expertos consideran que en las regiones de Odzala y

    Beleke Plateau pueden existir algunos ejemplares. A pesar de estar

  • considerados extintos por las instancias gubernamentales, Chardonnet (02)

    cifr la poblacin de leones en su estudio en unos 60 ejemplares, mientras

    que Bauer & Van der Merwe (04) concluyeron que no haba leones en Congo.

    En 2006, el IUCN determin que de existir leones en Congo, su poblacin no

    alcanzara el medio centenar de individuos. Mas recientemente, en 2010

    Henschel no observ en su estudio ningn felino en el rea de Odzala.

    REPBLICA CENTROAFRICANA (R.C.A.).- (Ranking n 8)

    Estamos sin duda ante el pas de esta regin de frica con mayor nmero de

    leones. Chardonnet (02) cifr la poblacin de felinos en 986 ejemplares, sin

    embargo, Bauer & Van der Merwe (04) redujeron dicha cifra a tan solo 300

    ejemplares. Los estudios realizados por el IUCN en 2006 tasaron la cifra de

    estos depredadores en un millar de individuos. Poco despus, Mesochina

    (10) elev la cifra de leones a casi 1300 individuos. Es difcil determinar la

    poblacin actual de estos felinos a da de hoy, ya que muchos individuos son

    compartidos con el vecino Chad, pero se considera que la poblacin de

    leones puede rondar los 1250 ejemplares. Al ser un pas de proporciones

    bastante grandes, la poblacin de estos felinos est bastante repartida por

    todo el territorio nacional, siendo los principales enclaves para su

    observacin: las regiones de Bamingui-Bangora (unos 360 ejemplares),

    Mobomou (nmero similar al anterior), Haute-Kotto (unos 165 leones),

    Vakaga (cerca de 300) y Ovaka (unos 60 ejemplares).

    La caza de trofeos no ha estado exenta en este pas, aunque hay que decir

    que en nmero muy limitado ya que entre 2000 y 2009 apenas se destinaron

    57 leones a la importacin de trofeos, principalmente a Francia con un 72%

    de las importaciones totales. Aqu suponen una mayor amenaza a su

    supervivencia la caza furtiva.

  • GABN.-

    Este es otro de los pases donde la presencia de leones se cree que es

    improbable ya que no han sido vistos desde 2002 y, aunque oficialmente no

    han sido declarados extintos, su existencia es mas que dudosa. Algunos

    cientficos creen que en la zona de Mpassa pueden quedar una decena de

    ejemplares, pero la realidad es que no hay evidencias que lo demuestren.

    Chardonnet (02) tas el nmero de leones en apenas 20 individuos, mientras

    que Bauer & Van der Merwe concluyeron que no existan leones en Gabn.

    REPBLICA DEMOCRTICA DEL CONGO.- (Ranking n 17)

    Chardonnet (02) estipul que la poblacin de leones en la R.D.C. era de 556

    individuos; aunque poco despus Bauer & Van der Merwe (04) cifraron el

    nmero de estos felinos en apenas 240 ejemplares. El IUCN concluy su

    anlisis para la Repblica Democrtica del Congo en 2006 con la poblacin de

    leones oscilaba entre 425 y 750 ejemplares. A da de hoy el nmero de estos

    grandes predadores es muy inferior rondando los 325 ejemplares en todo el

    pas, estando localizados principalmente en el complejo Garamba-Bili Uere

    (con menos de 200 ejemplares), Albertibe sector (cerca de 200 compartidos

    con Angola), Upemba (unos 40), Kundelungu (40), Hombwe-Massif (medio

    centenar) y la reserva de caza de Lauma (con cerca de una cuarentena de

    felinos).

    No se disponen de datos realmente fiables de si en la R.D.C. se da a da de

    hoy la caza de leones como trofeos para su importacin.

  • CHAD.- (Ranking n 15)

    Chardonnet (02) cifr la poblacin d leones de este pas es unos 520

    ejemplares, muy lejos de los 150 individuos que Bauer & Van der Merwe

    opinaron que existan en sus estudios dos aos despus. El IUCN cifro el

    nmero de felinos en 2006 en unos 300 ejemplares. Parece aceptada la idea

    de que a da de hoy la poblacin de leones ronda los 500 ejemplares,

    repartidos de la siguiente manera: rea de Guerra y Salamat (unos 250

    individuos), rea de Aouk (unos 120 leones), PN Zakouma (140 ejemplares) y

    menos de 10 individuos en los aledaos del Lago Fitri.

    No se disponen de datos estadsticos verdicos de si Chad est permitiendo la

    caza de leones para importacin de trofeos.

    SUDN DEL SUR.- (Ranking n 12)

    Los estudios sobre la poblacin de leones en este pas son prcticamente

    inexistentes por ser un pas de reciente creacin, as que las estimaciones de

    Chardonnet (02) que son las nicas realmente vlidas desarrolladas en este

    pas en la ltima dcada, versaban quizs sobre la antigua Sudn antes de su

    reciente separacin. Por aquel entonces, Chardonnet estableci la poblacin

    de leones en unos 800 ejemplares. A da de hoy se cree que la poblacin se

    mantiene bastante constante y no difiere apenas de las cifras dadas por

    Chardonnet, ya que se acepta que la poblacin de estos grandes predadores

    en el sur de Sudn es de unos 750 individuos, localizados principalmente en

    cuatro puntos: PN Boma (unos 250 ejemplares), PN Badingillo (170 leones),

    PN Southwestern (unos 275 felinos) y PN Kidepo que hace frontera con

    Uganda donde se localizan medio centenar de ejemplares.

    No se disponen de datos oficiales ni extraoficiales acerca de la caza de leones

    como trofeos en el pas.

  • En resumen, se puede afirmar que en esta regin del continente tan solo son

    5 los pases que a da de hoy an albergan leones en su interior (Camern,

    Chad, R.C.A., R.D.C. y Sudn del Sur). En Gabn y Congo se consideran

    recientemente extintos y en Guinea Ecuatorial no existen datos de que

    alguna vez haya tenido leones. En total la poblacin de estos felinos en el

    frica Central oscila entorno a los 3050 y 3200 ejemplares.

    1.3.3) FRICA DEL ESTE (EAST AFRICA).-

    Esta es sin duda la regin de frica donde a da de hoy subsisten un mayor

    nmero de leones en libertad. Segn Chardonnet (02) la poblacin de estos

    felinos en aquel entonces era de al menos 11268 ejemplares y otorgaba una

    cantidad mxima de 18811 individuos, para un total de una poblacin

    estimada de 15744 ejemplares en esta parte del continente. Los estudios de

    Bauer & Van der Merwe (04) cifraron la poblacin mnima de leones en unos

    8000 individuos, mientras que el tope lo cifraban en unos 15000, con un

    poblacin real estimada total de 11000 leones.

    Esta regin del continente es tambin la que dota de mayor cantidad de

    territorio en donde se distribuye el len, con un total de 1,137.205 kms 2 que

    suponen casi un 40% de la superficie total del frica Sub-sahariana donde

    habitan estos felinos. Su distribucin quedara de la siguiente manera:

    Parques nacionales (PN): 149,347 kms2 (13%)

    Reservas: 139,594 kms2 (12%)

    Zonas de caza (HZ): 116,730 kms2 (10%)

    reas no clasificadas: 731,534 kms2 (64%)

    Aqu incluiremos 7 pases que son: Ruanda, Uganda, Kenia, Tanzania,

    Somalia, Etiopa y Burundi; en este ltimo pas la presencia de leones es

    meramente ocasional, ya que se han avistado puntualmente cuando los

  • felinos provienen desde Tanzania, pero no hay una poblacin estipula de

    leones residentes.

    ETIOPA.- (Ranking n 9)

    Aunque no lo parezca, Etiopa es uno de los pocos pases cuya poblacin de

    leones supera los mil ejemplares, ya que se calculan que a da de hoy ronda

    los 1050 individuos. Chardonnet (02) pens que la poblacin de estos felinos

    era de 1477 ejemplares, mientras que Bauer & Van der Merwe (04) la

    tasaron justo en 1000 individuos.

    La distribucin actual de la poblacin de leones sera de la siguiente manera:

    la gran mayora se localizaran en el complejo de Afer (unos 425 individuos),

    en el rea de Bable (unos 300 ejemplares), PN Gombella (160 leones), PN de

    Omo y Mgo (180 individuos), Ogaden (65), Awash (50) y en Bale y Sof Omar

    (80).

    La caza de leones como trofeos para su exportacin a estado presente en el

    pas, aunque no a gran escala, ya que los datos indican que tan slo 16 leones

    fueron abatidos entre 2000 y 2009 motivo de la caza deportiva, siendo EEUU

    con un 34%, seguido de Alemania, el principal pas importador de trofeos.

    La poblacin de leones en Etiopa parece mantenerse con respecto a otros

    aos, pero son inevitables los conflictos con humanos y su ganado, ya que

    una gran mayora de la poblacin de este asolado y castigado pas vive del

    pastoreo.

    KENIA.- (Ranking n 4)

    Este es sin duda uno de los grandes bastiones de la poblacin de leones de

    frica del Este, as como de todo el continente. Quizs el destino ms clsico

    por los turistas a la hora de realizar un safari fotogrfico en el continente;

  • pero la realidad es que a da de hoy la poblacin de leones en Kenia est

    sufriendo un importante retroceso que se ve acrecentado cada ao. Salvo el

    PN Tsavo y la RN Masai-Mara, el resto de espacios protegidos del pas apenas

    presentan nmeros significativos de estos grandes felinos.

    Chardonnet (02) concluy su anlisis sobre la poblacin de este majestuoso

    predador en Kenia con que el nmero de leones ascenda a 2749, mientras

    que los estudios de Bauer & Van der Merwe (04) disminuyeron esta cifra

    hasta los 2280 ejemplares. A da de hoy se estima que la poblacin total de

    leones en Kenia es de 2100 individuos, repartidos de la siguiente manera: RN

    Masai-Mara (825 ejemplares), PN Tsavo del este y del oeste (675 leones),

    regin de Laikipia (200), reserva de Samburu (100), norte del pas (unos 125b

    ejemplares), PN Amboseli (60), PN Nairobi (35), PN Meru (40) PN Nakuru

    (unos 20 ejemplares) y PN Aberdares (50).

    No existen datos oficiales y extraoficiales sobre si se estn exportando leones

    como trofeos de caza en Kenia.

    UGANDA.- (RANKING N 14)

    Este pas, conocido como la perla de frica, es donde menos diferencias se

    han encontrado en los estudios realizados sobre el nmero de leones.

    Chardonnet (02) cifr en 618 la poblacin de estos felinos, mientras que

    Bauer & Van der Merwe (04) apenas diferieron estos cifras e indicaron que el

    nmero de ejemplares era de 575. Poco despus, el IUCN tas la poblacin

    de leones del pas en 485. Hoy en da, el nmero de leones no difiere apenas

    de las cifras dadas en aquel entonces, ya que es estipula que la poblacin de

    estos predadores es de poco mas de 500 ejemplares localizados

    principalmente en estos cuatro puntos: regin de Albertine (unos 150

    individuos), PN Queen Elizabeth (unos 160), PN Cataratas Murchison (135) y

    PN Kidepo (40 ejemplares).

  • No se disponen de datos verdicos de si se est produciendo a da de hoy la

    caza deportiva del len.

    RUANDA.-

    A da de hoy los leones se han declarado extintos hace un par de aos, pero

    en ocasiones se pueden observar algunos ejemplares en el PN Akagera

    procedentes de Tanzania. Chardonnet (02) afirmaba que la poblacin de

    estos felinos era de unos 45 ejemplares, mientras que Bauer & Van der

    Merwe (04) cifraron su estatus en la mitad. Hoy la presencia de leones es

    meramente ocasional.

    SOMALIA.- (Ranking n 10)

    Seguramente el pas cuya poblacin de leones ha experimentado un mayor

    crecimiento en la ltima dcada. Se considera que la poblacin actual de

    estos felinos es de unos 925 ejemplares, sin duda, muchos mas de los que

    Chardonnet (02) afirm que existan en aquel entonces (217).

    Los leones en Etiopa se localizan en dos regiones: en Arboweerow-Alafuuto,

    donde se estima que hay unos 200 ejemplares, y, sobretodo, en el rea de

    Bush-bush con una poblacin de unos 700 individuos..

    TANZANIA.- (Ranking n 1)

    Estamos, sin duda, ante el pas con un mayor nmero de leones de toda

    frica. Existen mas leones en libertad en este pas, que en frica occidental,

    frica del este y frica del sur juntos. De hecho, algunos expertos piensan

    que la mitad de la poblacin de todos los leones que an hoy sobreviven en

    libertad se hayan en Tanzania. Chardonnet (02) cens el nmero de leones

  • en 14432 ejemplares; sin embargo, poco despus los estudios de Bauer &

    Van der Merwe (04) cifraron el nmero de felinos en menos de la mitad, ya

    que censaron su poblacin en tan solo 7073 leones. El IUCN (06) determin

    que la poblacin de estos felinos rondaba los 15400 individuos, y mas

    recientemente, los anlisis de Mesochina (10) afirmaban que la poblacin de

    leones era de unos 16800 ejemplares. A da de hoy, la poblacin de leones de

    Tanzania es una de las mas estudiadas y seguidas y se cifra el nmero total de

    estos poderosos predadores en unos 16850 ejemplares con la siguiente

    distribucin:

    PN Serengeti: unos 2190 leones. La densidad de leones en este grandioso

    parque es de un len por cada 15 kms2.

    AC Ngorongoro: 135 ejemplares.

    PN Selous: unos 4470 leones. Es el parque o reserva africano con mayor

    nmero de estos felinos.

    PN Ruaha: 580 individuos

    PN Tarangire: 180 leones.

    Reserva Muhesi (GR): 240 ejemplares

    Reserva Burigi (GR): 70

    Reserva Mkungunero (GR): 30

    Reserva Swagawaga (GR): 35

    PN Lago Manyara: 25

    Por regiones, la distribucin de la poblacin de leones sera la siguiente:

    Morogoro (2940), Pwani (910), Ruvuma (1300), Tabora (705), Mara (2190),

    Rukwa (650), Shinyanga (590), Singida (865), Manyara (750), Lindi (3010),

    Kilimanjaro (230), Kigama (400), Iringa (345), Dodoma (275) y Arusha (390).

    En algunas zonas y reas del pas como Urombo, Namtumbo, Lindi, Iringa,

  • Rufiji o Mborali los felinos entran constantemente en conflicto con la

    poblacin y el ganado.

    De todas las reas protegidas del pas, los leones son vistos semanalmente en

    73 de estas reas.

    Por desgracia, Tanzania es un pas que destina un gran nmero de leones a la

    caza de trofeos (el segundo mas elevado de frica tras Sudfrica), ya que

    entre los aos 2000 y 2009, 1955 leones fueron abatidos para ser exportados

    como trofeos (casi la poblacin de leones de Kenia). Asi, en 2000 (317

    leones), 2001 (230), 2002 (228), 2003 (216), 2004 (141), 2005 (210), 2006

    (223), 2007 (108), 2008 (138) y en 2009 (144). EEUU lidera con un 47% la

    importacin de trofeos de leones seguida por Francia (13%).

    El gran problema del pas, son los elevados conflictos entre los felinos y los

    humanos a lo largo y ancho del territorio nacional. Al menos 50 personas

    mueren al ao en el pas por ataques de len. Otro problema son las grandes

    extensiones que el gobierno permite para la caza (mas de 200,000 kms2) y en

    muchos abatimientos los cazadores ni siquiera respetan las edades mnimas

    para abatir al animal impuestas por el gobierno. La actual cuota permitida

    para la caza de trofeos es impensable de mantener. Los leones estn siendo

    sobrecazados amparndose en la gran poblacin existente.

    En resumen, en esta parte de frica es donde subsisten mayor nmero de

    leones en el continente, ya que la poblacin total de leones que albergan

    pases como Tanzania, Kenia, Etiopa, Uganda y Somalia ronda entre los

    21300 y los 21500 ejemplares. En pases como Ruanda o Burundi la presencia

    de leones es mas bien ocasional, mientras que en otros como Djibouti o

    Eritrea no hay indicios de su existencia a da de hoy, aunque en este ltimo se

    cree que pudieran haber algunos ejemplares en el valle del ro Tezeke

    procedentes de Etiopa. Tanzania es con mucho el pas con mayor nmero de

    estos felinos en toda frica, pero tambin aquel donde mayor nmero de

    leones son abatidos por culpa de la caza mayor y tambin donde mayor

  • nmero de muertes se producen a causa de los ataques con una media de

    unas 50 personas muertas al ao.

    1.3.4) AFRICA DEL SUR (SOUTHERN AFRICA).-

    Despus de frica del este, constituye la segunda zona con mayor nmero de

    leones. Esta regin del continente es tambin la que engloba un mayor

    nmero de pases con una poblacin de leones superior a los 1000

    ejemplares, hasta 5 pases superan el millar de felinos (Bostwana, Sudfrica,

    Mozambique, Angola y Zambia). Segn Chardonnet (02) la poblacin mnima

    de estos felinos era de 7500 individuos en esta regin del continente,

    mientras que la mxima la cifraba en 12500 ejemplares. El resultado de su

    estudio daba como resultado una poblacin estimada total de leones de unos

    10000. Poco despus, Bauer & Van der Merwe (04) elevaron la poblacin

    mnima de estos felinos a 8000 individuos, mientras que la mxima la

    estipularon en 15000, con una poblacin total estimada de 11000

    ejemplares.

    Por otro lado, los estudios de Chardonnet (02) determinaron que el total de

    superficie donde se distribua el hbitat del len ascenda a 1.039,212 kms2

    (un 35% de la distribucin total del frica Sub-sahariana), de los cuales

    289,139 kms2 pertenecan a PN, 405,404 kms2 a reservas, 27,472 a zonas de

    caza y 317,197 kms2 a otras superficies no clasificadas.

    En esta regin de frica englobaremos 9 pases: Sudfrica, Angola, Bostwana,

    Malawi, Mozambique, Namibia, Suazilandia, Zambia y Zimbabue.

  • SUDFRICA.- (Ranking n 3)

    Chardonnet (02) cifr el nmero de leones en 3852 ejemplares por aquel

    entonces; poco despus Bauer & Van der Merwe (04) estipularon que el total

    de leones era de 2716 ejemplares. El IUCN, en 2006, lleg a la conclusin que

    el nmero de felinos oscilaba entre los 2130 y los 2180 individuos. Hoy en

    da, la poblacin de leones de Sudfrica se calcula que es de unos 2300

    ejemplares repartidos principalmente en dos lugares, el PN Kruger donde

    habitan unos 1700 felinos y el PT Kgalagadi fronterizo con Bostwana donde

    se localizan unos 500 ejemplares. En menor medida se pueden localizar

    leones en el PN Hlulhuwe-Imfolozi (unos 80 leones), PN Pilanesberg (medio

    centenar), PN Addo Elephant (una veintena) y en Mapungubwe (unos 25).

    Sudfrica, aparte de tener algunos de los mejores parques para la

    observacin de estos magnficos depredadores, es tambin tristemente

    conocida por dotar del mayor nmero de estos felinos a la caza mayor de

    trofeos. Tan solo entre los aos 2000 y 2009 2651 leones fueron abatidos por

    tal motivo. En 2000 (189), 2001 (149), 2002 (192), 2003 (177), 2004 (182),

    2005 (235), 2006 (284), 2007 (414), 2008 (455) y 2009 (374); es decir, que

    cada da es abatido mas de un len por culpa de la caza de trofeos. Este ritmo

    es insostenible ya que en la ltima dcada han sido asesinados mas leones de

    los que hoy existen en libertad. Una moratoria indefinida se antoja mas que

    necesaria. EEUU, con un 71%, es con mucho el pas con mayor importacin

    de trofeos. Sudfrica es a da de hoy el mayor exportador de trofeos de len

    y productos de len (dientes, pieles, colmillos,) de toda frica. Es tambin

    el nico pas que permite las granjas de leones para destinarlos a la caza

    mayor (mas de 4000 leones viven en cautividad para tal motivo). Muchas

    reservas privadas a lo largo y ancho del pas tambin permiten la caza del

    len. Otro grave problema para la supervivncia del len en este pas, es el

    auge de estas granjas para extraer del felino todo tipo de partes debido al

    incesante incremento de la demanda de la medicina tradicional china como

    alternativa a los huesos de tigre. De no cambiar las leyes proteccionistas con

  • esta especie, el futuro de este felino en Sudfrica es cuanto menos

    complicado.

    ANGOLA.- (Ranking n 5)

    Chardonnet (02) cifr el nmero de leones en 749, bastantes mas de los

    estipulados por Bauer & Van der Merwe (04) que lo redujeron a unos 450

    individuos. A da de hoy . por fortuna, la poblacin de estos felinos parece

    haberse recuperado ya que su cifra se calcula que ronda los 1970 ejemplares

    repartidos de la siguiente manera: regin de Luchazes (entre 400 y 700), PN

    Cameia (100), PN Mupa (unos 75) al igual que en PN Bicuan, en la regin del

    Alto Zambezi (unos 50) al igual que los ejemplares censados en la reserva

    natural de Luando y en el PN Kissoma.

    No hay datos verdicos sobre la prctica de la caza deportiva en Angola.

    BOTSUANA.- (Ranking n 2)

    Tras Tanzania, es el segundo pas africano con mayor nmero de leones en su

    territorio. Bostsuana siempre se a caracterizado por ser uno de los destinos

    mas propicios para la observacin de leones. Chardonnet (02) tas la

    poblacin de estos felinos en unos 3207 ejemplares, no muy lejos de los 2918

    individuos que Bauer & Van der Merwe (04) afirmaron. A da de hoy se

    calcula que la poblacin de estos depredadores ronda los 2535 ejemplares

    repartido en cinco puntos principalmente: el gran delta del Okavango (donde

    se calculan que residen unos 1600 leones), Parque Transfronterizo Kgalagadi

    (unos 400), Reserva Central del Kalahari (unos 300), PN Chobe (unos 250) y

    algunas decenas de ejemplares en PN Makgadikgadi y Nxai Pan.

  • Botsuana, por suerte, a pesar de su buena poblacin de leones no es uno de

    los principales exportadores de leones como trofeos como demuestran sus

    134 ejemplares exportados entre 2000 y 2009. Los aos donde mas auge de

    trofeos hubieron fueron 2000 (30), 2005 (27), 2006 (26) y 2007 (28) siendo

    EEUU con un 75% el mayor importador.

    MALAWI.-

    La presencia de leones en este pas es meramente testimonial. Chardonnet

    (02) en su momento cifr la poblacin de este felino en unos 25 ejemplares.

    Hoy en da su poblacin no ha experimentado grandes avances, tampoco

    retrocesos, ya que se cifra en unos 35 individuos localizados de la siguiente

    manera: unos 20 leones ne la Reserva de Nkhota-Kota, unos 6 el PN Liwonde,

    otros 6 en el PN Kasungu y unos 5 en la reserva de vida salvaje de Vwaza

    Marsch.

    MOZAMBIQUE.- (Ranking n 6)

    Chardonnet (02) estipul que la poblacin de leones era de unos 955

    ejemplares, muy lejos de los slo 400 ejemplares que censaron Bauer & Van

    der Merwe (04). Aos despus, el IUCN (06) afirm que la poblacin de

    leones se encontraba entre los 1300 y los 1500 ejemplares. Hoy en da,

    parece que la poblacin de estos felinos se ha recuperado bastante bien, en

    parte, gracias a la creacin de Gran Parque del Limpopo que abarca en PN

    Kruger sudafricano. Se cree que la poblacin de leones oscila en torno a los

    1810 ejemplares localizados principalmente en el Gran Limpopo

    mozambiqueo (unos 380 individuos), la Reserva de Niassa fronteriza con

    Tanzania (unos 900), PN Quirimbas (100), regin de Tete (unos 390) y el PN

    Gorongosa (unos 25).

  • La caza de leones como exportacin de trofeos no ha estado exenta en este

    pas. Entre 2000 y 2009 al menos 188 leones han sido asesinados por tal

    motivo, siendo EEUU (27%), Sudfrica (26%) y Espaa (22%) los principales

    pases importadores. As en 2000 (29), 2001 (15), 2002 (10), 2003 (15), 2004

    (15), 2005 (26), 2006 (18), 2007 (15), 2008 (18) y 2009 (27).

    En este caso, el pas se a beneficiado de compartir leones con Sudfrica

    mediante la creacin del mega parque Limpopo as como con Tanzania por

    medio de la reserva de Niassa, de no ser as la poblacin de felinos en

    Mozambique sera muy muy inferior.

    NAMIBIA.- (Ranking n 13)

    Chardonnet (02) estableci un total de 691 ejemplares en su estudio,

    mientras que Bauer & Van derMerwe (04) tasaron el nmero de felinos en

    910 individuos. Poco despus, el estudio llevado a cabo por el IUCN (06)

    afirm que el nmero de leones en Namibia estaba entre los 415 y 795

    individuos. Hoy en da los leones namibios se hayan localizados en cuatro o

    cinco puntos principalmente con una poblacin total estimada de 605

    ejemplares, destacando los aproximadamente 350 ejemplares del PN Etosha,

    unos 150 en la reserva de Khaudom y otros 125 ejemplares en la regin de

    Kunene. Tambin es posible avistar a estos felinos en la zona desrtica de

    Damaraland, pero no se sabe a ciencia cierta cuantos leones hay en esta

    regin.

    A pesar de contar con uno de los parques mas importantes de frica y una

    densidad poblacional bastante baja en comparacin con otros pases

    africanos, el nmero de leones en Namibia no es muy elevado comparndolo

    con el total de leones destinados a la caza deportiva. Desde 2000 a 2009 al

    menos 188 leones han sido abatidos para abastecer este mercado. En 2000

    (11), 2001 (12), 2002 (6), 2003 (16), 2004 (20), 2005 (31), 2006 (18), 2007

    (23), 2008 (23) y 2009 (28), siendo EEUU el mayor importados de trofeos de

    len con un 34%. Dado que la poblacin de leones en Namibia no es

  • precisamente muy elevada, se antoja mas que necesario una moratoria

    indeterminada en la caza de leones para garantizar en un futura una sana

    poblacin de estos felinos.

    SUAZILANDIA.-

    Chardonnet (02) cifr la poblacin de estos felinos en tan slo 27 ejemplares,

    mientras que Bauer & Van der Merwe (04) tasarn la poblacin en casi la

    mitad, en 15 ejemplares. Hoy en da, se puede afirmar que los leones en

    Suazilandia desaparecieron en libertad, y los pocos ejemplares que hay

    fueron reintroducidos en 1994 en reas valladas para su reproduccin.

    ZAMBIA.- (Ranking n 7)

    Esta es una de las poblaciones de leones que estn sufriendo un mayor

    decrecimiento. Chardonnet (02) estipul la poblacin de estos felinos en

    unos 3199 ejemplares, muy muy lejos de los 1500 que aos despus

    dictaminaron Bauer & Van der Merwe (04). El IUCN (06) tas la poblacin de

    leones en Zambia entre 1050 y 1950 ejemplares. La realidad es que hoy en

    da la poblacin de este poderoso depredador se aproxima bastante a la

    establecida en 2004, ya que se cree que es de 1430 leones localizados

    principalmente en: PN Kafue (400), PN Bajo Zambezi (unos 450), PN Sur

    Luangwa (unos 350), PN Luanga Norte (170), oeste de Lunga (unos 150) y una

    poblacin muy reducida en Liuwa Plains que rondara entre 3 y 5 ejemplares.

    Uno de los mayores problemas que se presentan para la supervivencia del

    len en Zambia, son las elevadas cuotas permitidas para la caza de este felino

    como trofeos, ya que entre 2000 y 2010 fueron asesinados 675 ejemplares

    por tal causa; as en 2000 (47), 2001 (24), 2002 (3), 2003 (38), 2004 (45), 2005

    (70), 2006 (70), 2007 (64), 2008 (63), 2009 (58) y 2010 (193). Como se aprecia

    el aumento de ejemplares destinados a la caza deportiva ha ido en aumento

  • en los ltimos aos, siendo EEUU con un 62% el mayor importador de estos

    trofeos. Otro problema es que a los leones se les est cazando muy cerca de

    las reas protegidas. Se hace indispensable y urgente una moratoria en la

    caza de este animal antes que su recuperacin sea muy complicada.

    ZIMBABUE.- (Ranking n 11)

    Chardonnet (02) cifr la poblacin de leones en 1686 ejemplares. Poco

    despus, Bauer & Van der Merwe (04) la tasaron en poco mas de mil

    individuos, concretamente en 1037. Los estudios y anlisis del IUCN (06)

    llegaron a la conclusin que la poblacin de estos felinos era de 1050. Hoy en

    da las cifras son incluso peores, ya que la poblacin de leones de Zimbabue

    no alcanza el millar de individuos, en concreto se tasa en 850 ejemplares, con

    lo que se pone claramente de manifiesto el rpido decrecimiento en el

    nmero de estos felinos en el pas. Los leones se hayan localizados en los

    siguientes lugares: PN Hwange (unos 400 individuos), PN Matusadona (unos

    180), PN Mana Pools (100), PN Matetsi (60), PN Gonarezhou (unos 25) y otros

    25 ejemplares en Mapungbwe.

    La caza deportiva del len est muy extendida alcanzando cotas mas que

    peligrosas para su debilitado estatus. En total entre 2000 y 2009 fueron

    abatidos para abastecer este mercado; as en 2000 (95), 2001 (101), 2002

    (105), 2003 (107), 2004 (94), 2005 (90), 2006 (63), 2007 (47), 2008 (43) y

    2009 (61). Como se aprecia, el nmero de leones abatidos es insostenible,

    casi han sido asesinados en la ltima dcada el mismo nmero de leones que

    los que hoy hay en el pas. Es un pas que cuenta con mucha corrupcin

    alrededor de este mercado, un mercado del que tampoco se libran las

    leonas. Urge mas que nunca una moratoria indefinida en la caza deportiva de

    este animal, ya que su situacin empieza a ser muy preocupante.

  • En resumen, en sur de frica, zona comprendida por 9 pases (Sudfrica,

    Angola, Botsuana, Malawi, Mozambique, Namibia, Suazilandia, Zambia y

    Zimbabue) es donde se hala localizada la segunda mayor poblacin de leones

    de frica con un poblacin que se encuentra entre los 11000 y los 12000

    ejemplares. Es tambin la regin del continente donde hay mas pases

    (Botsuana, Angola, Sudfrica, Zambia y Mozambique) con una poblacin de

    felinos superior al millar, pero tambin alberga algunos de los pases que un

    mayor decrecimiento poblacional estn sufriendo como es el caso de

    Zimbabue, Zambia o Namibia. Una de las mayores amenazas para la

    supervivencia del len en esta regin del continente es sin lugar a dudas la

    caza de trofeos. Es en esta regin de frica donde mayor nmero de felinos

    son asesinados cada ao para abastecer este mercado. Pases como

    Sudfrica, Zimbabue o Zambia soportan elevadsimas cuotas de caza que a

    da de hoy son insostenibles, por lo que urge una moratoria indefinida, el

    menos en estos pases, para salvaguardar el futuro de la especie. Tan solo en

    la dcada desde 2000 a 2009 han sido abatidos mas de 4500 ejemplares para

    servirlos como trofeos.

    1.3.5) TABLA ILUSTRATIVA DE LA POBLACIN DE LEONES POR REGIONES.-

    PAS.- REGIN.- N EST DE LEONES.- N TOTAL.-

    1.- Benn AO 340 340 2.- Burkina Faso AO 250 590 3.- Costa de Marfil AO 50 640 4.- Ghana AO 20 660 5.- Guinea AO 85 745 6.- Guinea Bissau AO 25 770 7.- Mali AO 70 840 8.- Nger AO 50 890 9.- Nigeria AO 45 935

  • 10.- Senegal AO 100 1035 11.- Togo AO 0 1035 12.- Camern AC 270 1305 13.- Congo AC 0 1305 14.- Gabn AC 10 1315 15.- R.C.A. AC 1300 2615 16.- R.D.C. AC 325 2940 17.- Chad AC 500 3440 18.- Burundi AE 0 3440 19.- Etiopa AE 1050 4490 20.- Kenia AE 2100 6590 21.- Uganda AE 605 7195 22.- Ruanda AE 20 7215 23.- Somalia AE 925 8140 24.- Tanzania AE 15590 23730 25.- Sudn del Sur AE 785 24515 26.- Sudfrica AS 2300 26845 27.- Angola AS 1970 28815 28.- Botsuana AS 2535 31350 29.- Malawi AS 35 31585 30.- Mozambique AS 1810 33160 31.- Namibia AS 605 33765 32.- Suazilandia AS 20 33785 33.- Zambia AS 1430 35215 34.- Zimbabue AS 850 36065

    AO: frica Occidental (West Africa)

    AC: frica Central (Central Africa)

    AE: frica Oriental (East Africa)

    AS: frica del Sur (Southern Africa)

  • 1.4) CENSO POBLACIONAL DEL LEN POR REAS, REGIONES Y ECOSISTEMAS.-

    En este apartado abordaremos aquellas regiones, ya sean ecosistemas,

    complejos, reas, regiones, parques o reservas donde el nmero de felinos

    existentes supera la centena de individuos; para ello, dividiremos el estudio

    en tramos de 100 ejemplares. Muchsimos parques y reservas a lo largo y

    ancho del continente dan cobijo a estos poderosos pero por ser en nmeo

    inferior al centenar de individuos aqu no los englobaremos. As, el cuadro

    resultante de aquellas reas, regiones o ecosistemas con mas de 100 leones

    entre sus fronteras quedara resumido de la siguiente manera:

    1.4.1) Entre 100 y 200 ejemplares.-

    Lugar.- Pas.- Ext.(kms2).- N leones aprox.-

    PN Pendjari Benin-Burkina Faso 2755 180 PN Niokolo-Koba Senegal 9130 100

    PN Manovo-Gounda

    St.Floris R.C.A. 17400 135 Garamba-Bili Uere

    region R.D.C. 131640 150-200

    Aouk regin Chad 96000 120

    PN Zakouma Chad 3000 140 Samburu-Shaba y

    Buffalo Springs Kenia 580 100

    Turkana regin Kenia - 125 PN Murchison Falls Uganda 3895 135

    PN Queen Elizabeth Uganda 2000 160 Albertine regin Uganda-R.D.C. 6160 150

    AC Ngorongoro Tanzania 265 135

    PN Tarangire Tanzania 2600 180 Chamwino area Tanzania 9055 100

    Moyowosi GR Tanzania 11390 280 Mkomazi area Tanzania 3445 175

    Liwale area Tanzania 12870 200

  • Kilwa area Tanzania 6695 105 Lindi area Tanzania 6360 100

    Lukwati GR Tanzania 3480 105

    Kilosa area Tanzania 11800 185

    Mtwara region Tanzania 11660 130 Msima oeste Tanzania 6135 100

    Mbinga area Tanzania 7175 110

    Namtumbo area Tanzania 8080 130 Maswa Kilami GR Tanzania 1340 155

    Wembere area Tanzania 8435 135 PN Badingillo Sudn del Sur - 170

    Khaudom-Caprivi

    region Namibia 24700 150 PN Cameia Angola 14000 100

    PN Quirimbas Mozambique 7510 100 PN Luangwa Norte Zambia 4635 170

    PN Lunga oeste Zambia 1700 150 PN Mana Pools Zimbabue 2200 100

    PN Matusadona Zimbabue 1500 180

    1.4.2) Entre 200 y 300 ejemplares.-

    Lugar.- Pas.- Ext. (kms2).- N leones aprox.- Guerra & Salamat Chad - 250

    Omo region Etiopa 19310 200

    Laikipia region Kenia 21890 200 Arboweerow-Alafuuto Somalia 24525 200

    region

    Dodoma region Tanzania 28865 275

    Liwale area Tanzania 12870 200 Area controlada

    Kilombero Tanzania 5800 245

    Tunduru area Tanzania 11020 260

  • Kizigo GR Tanzania 4955 270 Muhesi GR Tanzania 4430 245

    Ruangwa area Tanzania 8975 270

    Rufiji river area Tanzania 10230 250

    PN Boma Sudn del Sur 22800 250 PN Southwestern Sudn del Sur - 275

    PN Chobe Botsuana 11700 250

    1.4.3) Entre 300 y 400 ejemplares.-

    Lugar.- Pas.- Ext. (kms2).- N leones aprox.-

    PN Etosha Namibia 22270 350 PN Luangwa del Sur Zambia 19200 350

    Provincia de Tete Mozambique 39475 390 Limpopo region Mozambique 7420 380

    Central Kalahari GR Botsuana 52800 300

    Iringa region Tanzania 44220 345 Tunduru area Tanzania 12040 305

    Kilwa area Tanzania 6790 365

    1.4.4) Entre 400 y 500 ejemplares.-

    Lugar.- Pas.- Ext. (kms2).- N leones aprox.- Kigoma region Tanzania 35985 400

    Maswa area Tanzania 4130 410

    PT Kgalagadi Botsuana-Sudfrica 28400 450 PN Kafue Zambia 22500 400

    PN Bajo Zambeze Zambia 4095 450 PN Hwange Zimbabue 14650 400

  • 1.4.5) Entre 500 y 750 ejemplares.-

    Lugar.- Pas.- Ext. (kms2).- N leones aprox.- Luchazes region Angola 139000 550

    PN Ruaha Tanzania 10300 580 PN Tsavo (2) Kenia 22000 675

    Bush-bush area Somalia 22540 700

    1.4.6) Mas de 750 ejemplares.-

    Lugar.- Pas.- Ext. (kms2).- N leones aprox.-

    RN Masai-Mara Kenia 1510 825 RN Selous Tanzania 55000 4470

    PN Serengeti Tanzania 14800 2190 PN Kruger Sudfrica 19000 1700

    Delta del Okavango Botsuana 15000 1600 Niassa region Mozambique 16740 900

  • 1.5) MAPAS DE DISTRIBUCIN DEL LEN AFRICANO.-

    1.5.1) Distribucin del len africano (Panthera leo leo).-

  • 1.5.2) Distribucin del len africano en el frica Occidental (West Africa).-

  • 1.5.3) Distribucin del len africano en frica Central (Central Africa).-

  • 1.5.4) Distribucin del len africano en frica del Este (East Africa).-

  • 1.5.5) Distribucin del len africano en frica del Sur (Southern Africa).-

  • 1.6) CUADRO RESUMEN DE LA DISTRIBUCIN DEL LEN AFRICANO POR PASES, EVOLUCIN Y ESTATUS ACTUAL.-

    PAIS REGIN STATUS PRESENCIA CAZA DE TROFEOS

    RANKING N DE LEONES

    Benn AO permanente alta 16 340

    Burkina Faso AO permanente baja 19 250

    Ghana AO permanente nula - 20 Guinea AO permanente nula - 85

    Guinea Bissau

    AO permanente nula - 25

    Mal AO permanente nula - 70 Nger AO permanente nula - 50

    Nigeria AO permanente nula - 45

    Senegal AO permanente nula 20 100

    Togo AO ocasional nula - -

    Costa Marfil AO extintos nula - - Congo AC extintos nula - -

    R.C.A. AC permanente baja 8 1300 R.D.C. AC permanente nula 17 325

    Chad AC permanente nula 15 500

    Camern AC permanente muy alta 18 270 Etiopa AE permanente baja 9 1050

    Kenia AE permanente nula 4 2100 Uganda AE permanente nula 14 605

    Ruanda AE ocasional nula - -

    Somalia AE permanente nula 10 925 Tanzania AE permanente muy alta 1 15590

    Sudn del Sur

    AE permanente nula 12 785

    Burundi AE ocasional nula - - Angola AS permanente nula 5 1970

    Botsuana AS permanente media 2 2535 Malawi AS permanente nula - -

    Mozambique AS permanente media 6 1810

    Namibia AS permanente alta 13 605 Suazilandia AS permanente nula - 20

  • Zambia AS permanente muy alta 7 1430 Zimbabue AS permanente muy alta 11 850

    Sudfrica AS permanente muy alta 3 2300

    TOTAL.- 36000

    1.7) CONCLUSIONES.-

    Los leones estn desapareciendo de frica a un ritmo vertiginoso, que de

    continuar as en poco ms de 20 aos se habrn extinguido por completo en

    el continente africano. Os podis imaginar las sabanas africanas sin leones?;

    de no tomar inmediatamente fuertes medidas proteccionistas para con este

    hermoso felino, el futuro que le espera al len es mas que dudoso. Los

    primeros registros de los actuales leones datan de hace unos 750 mil aos en

    el frica occidental desde donde se extendieron hacia el norte, por Asia y

    Europa. Hace poco mas de un siglo vagaban por las planicies de casi toda

    frica mas de 200 mil ejemplares, algunos expertos hablan de que el nmero

    pudo alcanzar los 450 mil individuos. No cabe duda de que eran otros

    tiempos. Hoy en da su poblacin se estima en unos 36000 ejemplares (casi la

    mitad residen en Tanzania), aunque algunas voces sugieren que su nmero

    no llega a los 30 mil. El IUCN (International Union for the Conservation of

    Nature) tiene catalogado a da de hoy a este felino como especie

    vulnerable dentro de la lista de especies amenazadas. En cualquier caso,

    este poderoso predador parece tener las horas contadas si no se toman

    medidas inminentes para repoblar parques, reservas y dems reas de

    conservacin. Pocos mamferos han perdido tanto hbitat en los ltimos

    aos por culpa del ser humano. Se estima que los leones han perdido cerca

    de un 80% de su territorio histrico por culpa del ser humano. A da de hoy,

    se considera que el len se encuentra presente en 31 pases africanos, de los

    cuales en 28 de ellos se localiza de forma permanente y en 3 de forma

    meramente ocasional. Desde 2002, cinco pases han perdido sus leones

    (Gabn, Sierra Leona, Djibouti, Eritrea y Congo); en otros pases su extincin

    data ya de hace muchos aos como Marruecos (desaparecieron en 1920 en

  • las montaas del Atlas), Mauritania (en la dcada de los 80), Argelia (el

    ltimo ejemplar de len fue asesinado en 1893), Tnez (desaparecieron en

    1891), Egipto (el ltimo ejemplara se abati en 1922), Libia (desaparecieron

    en 1700), Lesotho (desaparecieron en 1840). Cerca de una treintena de

    pases han visto como sus leones han desaparecido con el transcurso del

    tiempo. Otros pases como Liberia o Guinea Ecuatorial jams albergaron

    leones. De entre los pases actuales que todava albergan a estos poderosos

    felinos a da de hoy, tan solo en 9 de ellos el nmero supera el millar de

    individuos, siendo Tanzania con mucho el pas con mayor nmero de felinos.

    La tendencia actual generalizada es que el nmero de leones disminuye a

    pasos agigantados. As, por ejemplo, en la regin de frica Occidental (West

    Africa) el nmero de felinos es muy bajo, apenas 1000 ejemplares dispersos

    entre 11 pases; pases que por otro lado, estn experimentando cada vez

    mas un mayor crecimiento poblacional con lo que su hbitat se sigue

    reduciendo ao tras ao. Las grandes amenazas para la supervivencia del

    felino en frica se podran resumir en tres puntos: 1)La prdida del hbitat y

    por consiguiente la prdida de presa naturales, esto nos llevara a 2) El

    conflicto con los seres humanos y las cabezas de ganado consecuencia del

    punto primero, y 3) La caza de trofeos.

    En cuanto a la prdida de su hbitat tradicional, como dijimos, este est

    siendo cada vez mas reducido y mas de tres cuartas partes de su distribucin

    inicial ha sido usurpada por el hombre debido principalmente a su expansin

    demogrfica y a la extensin de los terrenos dedicados al cultivo y al

    pastoreo. Esta reduccin de su hbitat a provocado que muchsimos

    individuos se vean obligados a buscar alimento fuera de las zonas protegidas

    por lo que entran en contacto directo con el hombre, bien porque se ven

    obligados a abatir ganado o bien porque son vctimas de cazadores sin

    escrpulos que buscan su trofeo. Hoy en da, la gran mayora de los leones

    que existen en frica se localizan en reservas o parques donde, a priori, viven

    a salvo de los furtivos o cazadores de trofeos, aunque no siempre es as, ya

    que muchas veces los felinos son llevados con cebos a los lmites de los

    parques o reservas para poder abatirlos sin que las autoridades puedan hacer

  • nada, bien por apata y dejadez o bien por falta de medios para controlar

    estos hechos.

    El caso es que aquellos felinos que en busca de alimento deciden ir mas all

    de los espacios protegidos cruzando las fronteras naturales y tienen la suerte

    de esquivar a los cazadores profesionales, lo mas normal es que tarde o

    temprano intenten abatir alguna cabeza de ganado para sobrevivir, entrando

    directamente en conflicto con las comunidades locales. Es entonces y, solo

    entonces, cuando el felino se convierte en enemigo del ser humano por lo

    que es perseguido. En Kenia, por ejemplo, cerca de un centenar de leones

    son asesinados por los lugareos en seal de venganza por matar el ganado;

    por lo que no nos podemos sorprender cuando un pastor masai usa su lanza

    para proteger su ganado del ataque del felino ya que este es su nico activo.

    Es obligatorio encontrar una manera de solucionar estos conflictos. Hallar

    una frmula en la cual ni el ganadero se quede sin nada al perder su res ni en

    la que el felino impulsado por el hambre o por la reduccin de su hbitat

    resulte muerto a causa de su ataque. De no ser as y si las autoridades no

    indemnizan correctamente cada prdida a quienes sufren ataques de leones

    en su ganado, los lugareos seguirn optando por tomarse la justicia por su

    mano. Situaciones muy parecidas se viven en Uganda o Tanzania, donde por

    ejemplo los leones entran fuertemente en conflicto con las personas en

    muchas reas o regiones provocando la muerte cada ao de cerca de 50

    personas debido a los ataques de los felinos.

    La actividad de la caza de leones como trofeos es un peligro directo que

    amenaza la supervivencia de los felinos. Los que abogan porque la caza del

    len ayuda a la propia supervivencia del animal caen en su propia

    contradiccin. Cmo salvar una especie ponindole precio a su cabeza?

    Argumentan que los leones que se abaten en las caceras son leones criados

    en granjas, pero la verdad es que no es as. Hasta la fecha tan slo Sudfrica

    ha llevado a cabo la creacin de granjas de leones para destinarlos a tal fin y

    est siendo muy criticada por permitir tal actividad. No hay mayor trofeo

    para un cazador que un len. Es el smbolo de frica y, para ser sinceros, una

    cacera est al alcanza de bolsillos pudientes, por lo que el dinero para la

  • gente que practica esta atroz actividad no es un problema, es decir, por qu

    abatir un bfalo si por un poco mas puede asesinar al gran felino africano?. A

    pesar de que a da de hoy el nmero de leones en libertad sigue

    descendiendo ao tras ao, la industria de la caza de leones como trofeos

    parece estar en auge, la prueba est en que segn datos obtenidos de la

    organizacin Lion Alert el nmero de leones abatidos por la caza de trofeos

    en frica en la ltima dcada, desde el ao 2000 hasta el 2009 para ser

    exactos fue de 6740 ejemplares. A da de hoy la caza de leones como trofeos

    est permitida en pases como Burkina Faso, Benn, R.C.A., Camern,

    Namibia, Zimbabue, Botsuana, Zambia, Mozambique, Sudfrica, Etiopa y

    Tanzania. En algunos de los pases mencionados la cuota de leones

    destinadas a tal fin es prcticamente insignificativa, como es el caso de Benn

    (11 ejemplares abatidos por la caza de trofeos desde 2000 a 2009) o Etiopa

    (16 en el mismo perodo); sin embargo, en otros pases como Burkina Faso,

    Camern o Namibia el nmero de leones abatidos para tal fin en el mismo

    perodo es mucho mas elevado llegando en algn caso a destinar casi el

    mismo nmero de ejemplares a tal industria como la mitad de leones que

    ostentan en libertad como es el caso de Burkina Faso que permiti la

    matanza de 151 leones en este perodo cuando su poblacin de leones es de

    unos 250 ejemplares. Mencin aparte merecen pases como Zimbabue donde

    urge encarecidamente una moratoria indefinida en la caza de leones como

    trofeos. La poblacin estimada de leones en este pas ronda los 850

    ejemplares y en claro descenso y, sin embargo, en este perodo casi han

    destinado el mismo nmero de felinos para la caza de trofeos (806). Es

    insostenible. De seguir as en un par de aos los leones habrn desaparecido.

    Zambia es otro de los pases que corre serio riesgo de perder al len ya que

    las cuotas de caza actualmente son elevadsimas en proporcin al nmero de

    leones que desciende ao tras ao. En 2010 casi 200 ejemplares fueron

    asesinados para tal fin. Unas cifras que se mantienen en los ltimos aos

    cuando la poblacin de felinos no llega a los 1500 ejemplares. Una moratoria

    indefinida es obligatoria para intentar salvaguardar el futuro del len. Casos

    aparte son los de Sudfrica y Tanzania. Ambos pases son los que lideran tan

    nefasto ranking en cuanto a la matanza de leones para satisfacer los bolsillos

  • de personas pudientes. Tanzania ha exportado 1955 leones por tal fin en este

    perodo. Es un nmero muy elevado, pero teniendo en cuenta que la

    poblacin de leones en el pas ronda los 16000 ejemplares, el % destinado a

    tal industria en proporcin al nmero total de felinos es de los mas reducidos

    de todos los pases que per