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Demokrit aus Abdera

Fragmente

Demokrit aus Abdera: Fragmente

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I. II. Ethische Schriften[0c. I 3] BER DAS LEBEN NACH DEM TODE. 1. [Es wird errtert, wie das Aufleben eines Verstorbenen mglich sei. In diesem Falle war der Tod offenbar kein Erlschen der gesamten Lebenskraft des Krpers, sondern nur eine Ohnmacht infolge eines Schlages oder einer Verwundung, wobei die Bnder der Seele im Mark noch festgewurzelt blieben und das Herz den Funken des Lebens noch in der Tiefe bewahrte. Und infolge der Fortdauer jener Bnder erwies sich der Krper tauglich zur Beseelung und erlangte das erloschene Leben wieder.] 1a. [Die Menschen in ihrer gewhnlichen Todesfurcht scheuen sich an die Todesstunde zu denken und ihr Testament niederzuschreiben. Sie werden dann von ihr vllig berrumpelt und gezwungen, noch rasch, nach D.'s Ausdruck,] sich doppelte Portionen einzustopfen. 1b. [I 4] TRITOGENEIA [Athena] 2. Aus der Klugheit erwachsen diese drei [Frchte:] Wohl denken, wohl reden, recht handeln. 2c. [II 3] BER WOHLGEMUTHEIT. 3. Wer wohlgemut leben will, soll nicht vielerlei treiben weder im eigenen noch im Staatswesen und,

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was immer er treibt, nicht ber seine Kraft und Natur streben, sondern so sehr auf seiner Hut sein, da, selbst wenn das Glck einschlgt und dem Scheine nach ihn in die Hhe fhren will, er dessen nicht achtet und nicht ber die Kraft anfat. Denn mige Flle ist sicherer als berflle. 4. Denn Lust und Unlust ist die Grenzbestimmung [des Zutrglichen und Abtrglichen].

III.-VI. Physikalische Schriften4c. [III 2] KLEINE WELTORDNUNG. 5. [D. berichtet, er habe diese Schrift 730 Jahre nach Troias Eroberung verfat. Er sei jung gewesen, als Anaxagoras bereits bejahrt war. Dessen Ansichten ber Sonne und Mond seien alt, er habe sie sich von frheren Philosophen angeeignet. Namentlich verspottet er seine Weltordnung und Lehre vom Geiste. Denn er war Anaxagoras feindlich gesinnt, weil er keine Aufnahme bei ihm gefunden hatte.] 5i. [V 3] BER DIE FORMVERSCHIEDENHEIT [DER ATOME] oder BER DIE GESTALTEN. 6. Der Mensch soll aus dieser Regel erkennen, da er fern ist von der Wirklichkeit. 7. Auch diese Darlegung zeigt ja, da wir von

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nichts etwas wirklich wissen, sondern Zustrom [der Wahrnehmungsbilder] ist jeglichem sein Meinen. 8. Und doch wird es klar werden, da es seine Schwierigkeit hat zu erkennen, wie jedes Ding wirklich beschaffen ist. 8b. [VI 1] BEWHRUNGEN. 9. Wir nehmen aber in Wirklichkeit nichts untrgliches wahr, sondern nur was nach der [jeweiligen] Verfassung unseres Krpers und der ihm zustrmenden oder entgegenwirkenden [Einflsse] sich wandelt. 10. Da wir nun, wie jedes Ding in Wahrheit beschaffen, oder nicht beschaffen ist, nicht wahrnehmen knnen, ist oft dargelegt worden. 10b. [VI 3] BER LOGIK oder DENKREGELN. 11. Es gibt zwei Formen der Erkenntnis, die echte und die unechte. Zur unechten gehren folgende allesamt: Gesicht, Gehr, Geruch, Geschmack, Gefhl. Die andere [Form] aber ist die echte, die von jener jedoch vllig geschieden ist. [Im Folgenden setzt er den Vorrang der echten vor der unechten Erkenntnis auseinander und fgt die Worte hinzu:] Wenn die unechte nicht mehr ins Kleinere sehen oder hren oder riechen oder schmecken oder tasten kann, sondern [die Untersuchung] ins Feinere [gefhrt werden mu, dann tritt an ihre Stelle die echte, die ein feineres Denkorgan besitzt].

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VII.-IX. Mathematische Schriften11r. [VIII 3] WELTJAHR oder ASTRONOMIE SAMT STECKKALENDER. 12. [Das Weltjahr Demokrits besteht aus 82 gewhnlichen Jahren mit 28 Schaltmonaten.] 13. Meiner [kontrahierte und unkontrahierte Form]. 14c. [IX 2] GEOGRAPHIE. 15. [Die Erde sei nicht rund, sondern lnglich gestreckt; ihre Lnge betrage das anderthalbfache der Breite.]

X. XI. Philologische Schriften15c. [X 1] BER RHYTHMEN UND HARMONIE. 16. [Nach D. hat Musaios den Hexameter erfunden.] 16a. [X 2] BER POESIE. 17. [Kein Dichter sei ohne einen gewissen Wahnsinn zu denken.] 18. Was immer ein Dichter vom Gotte und dem heiligen Geiste getrieben schreibt, das ist gewi schn. 18b. [X 4] BER WOHL UND BEL

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KLINGENDE BUCHSTABEN. 19. Gemma [statt Gamma,] M [statt My]. 20. Des Deltas, des Thetas. 20a. [XI 1] BER HOMER oder BER SPRACHRICHTIGKEIT UND DUNKLE WRTER. 21. Homer, dem ein gttliches Talent zu teil ward, zimmerte einen Prachtbau mannigfaltiger Gedichte. 22. [D. berichtet, der Adler habe schwarze Knochen.] 23. [Homers Worte: O wr' er doch frher gestorben (Alexandros) spricht der Herold fr sich und leise, wie D. meint, der es fr unschicklich hlt, diese Worte offen auszusprechen.] 24. [D. nennt des Eumaios Mutter Penia (Armut).] 25. [Unter Ambrosia versteht auch D. die Dnste, von denen sich die Sonne nhrt.] 25b. [XI 3] BER DIE WRTER. 26. [D. unterscheidet] mehrdeutige, gleichbedeutende, ungenannte [und] unbenannte [Wrter und erweist daraus den konventionellen Ursprung der Sprache.]

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XII. XIII. Technische Schriften26f. [XIII 1] BER ACKERBAU. 27. [D. meint, die Weinberge sollten nach Norden angelegt werden, weil sie so am ertragreichsten wrden, ohne freilich in der Gte des Weins die erste Stelle einzunehmen.] 28. [Unklug verfahren diejenigen, welche ihre Grten ummauern. Denn eine Mauer aus Luftziegeln kann dem Regen und Sturme nicht standhalten, und eine steinerne erfordert Kosten, die dem Werte der Sache nicht entsprechen. Wenn man gar ein groes Stck Land mit einer Mauer umfriedigen wollte, wrde man sein vterliches Erbe verbauen mssen.]

Echte Fragmente aus unbestimmten Schriften29. Schildrand. 29a. Wir, ihr, sie [kontrahierte Formen]. 30. Einige der gelehrten Mnner erbeben ihre Hnde zu dem Orte, wo wir Hellenen jetzt lagen, da die Luft sich befinde, und sprechen dabei: Alles beredet Zeus mit sich und alles wei und gibt und nimmt er und Knig ist er ber alles. 31. Die Arzneikunst heilt die Gebresten des Leibes,

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die Philosophie befreit die Seele von Leidenschaften. 32. Beischlaf ist vorbergehender Schlaganfall. Denn da fhrt ein Mensch aus dem Menschen heraus und lst sich wie mit einem Schlage abtrennend los. 33. Die Natur und die Erziehung sind hnlich. Denn die Erziehung formt zwar den Menschen um, aber durch diese Umformung schafft sie eine [zweite] Natur. 34. Der Mensch, eine kleine Welt.

Sprche35. Wenn man diese meine Sprche mit Verstand anhrt, wird man viele Taten tun, die eines trefflichen Mannes wrdig sind, und viele schlechten unterlassen. 36. [= B 187.] 37. Wer nach geistigen Gtern strebt, strebt nach gttlicherem [Gewinn], wer nach leiblichen, nach irdischem. 38. Pflicht ist's, den Frevler zu hindern, auf alle Flle aber nicht mitzufreveln. 39. Man mu entweder gut sein oder Guten nachahmen. 40. Nicht Leibeskraft oder Geld macht den Menschen glcklich, sondern Geradsinnigkeit und

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Vielseitigkeit. 41. Nicht aus Furcht, sondern aus Pflichtgefhl meide die Snden. 42. Es ist etwas Groes um Pflichttreue im Unglck. 43. Reue ber schimpfliche Handlungen ist Lebensrettung. 44. [= B 225.] 45. Wer Unrecht tut ist unglcklicher als wer unrecht leidet. 46. Hohen Sinn bekundet es, Taktlosigkeit gelassen zu ertragen. 47. Vor Gesetz, Obrigkeit und dem Klgeren sich zu beugen zeugt von Selbstzucht. 48. Schlechter Leute Tadel ficht den Guten nicht an. 49. Einem geringeren Manne zu gehorchen ist schlimm. 50. Wer allerwegen bestechlich ist, wird nie gerecht sein. 51. Oft erweist sich ein Wort viel strker zur berredung als Gold. 52. Wer den, der sich einbildet Verstand zu haben, zu Verstand bringen will, vergeudet seine Zeit. 53. Viele, die nichts Vernnftiges gelernt haben, leben trotzdem vernnftig. 53a. Viele, die die schndlichsten Handlungen

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begehen, fhren hchst vernnftige Reden. 54. Durch Schaden werden die Toren klug. 55. Tugendhafter Werke und Taten soll man sich befleiigen, nicht tugendhafter Worte. 56. Das Edle erkennen und erstreben [nur] die von Natur dazu Befhigten. 57. Rassigkeit der Zugtiere besteht in der Wohlbeschaffenheit ihres Krpers, die der Menschen in der guten Richtung ihres Charakters. 58. Die Hoffnungen der richtig Denkenden sind erfllbar, die der Unverstndigen unerfllbar. 59. Keine Kunst, keine Wissenschaft ist erreichbar ohne Lernen. 60. Es ist besser, die eigenen als die fremden Fehler zu rgen. 61. Diejenigen, die einen wohlgeordneten Charakter besitzen, haben auch ein wohlgeordnetes Leben. 62. Gut ist [noch] nicht Nichtfreveln, sondern nicht einmal freveln wollen. 63. Schn ist's, bei schnen Handlungen Beifall zu spenden; denn bei schlechten es zu tun, ist das Werk eines Flschers und Betrgers. 64. Viele Vielwisser haben keinen Verstand. 65. Viel Denken, nicht viel Wissen ist zu pflegen. 66. Bei seinen Handlungen ist vorzubedenken besser als nachzubedenken. 67. Trau nicht allen, sondern den Bewhrten. Denn

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jenes ist einfltig, dies verstndig. 68. Nicht blo aus seinem Tun, sondern auch aus seinem Wollen [erkennt man] den bewhrten und den unbewhrten Mann. 69. Allen Menschen gilt wohl dasselbe als gut und wahr: angenehm aber ist dem einen dies, dem andern das. 70. Unbegrenzte Wnsche sind Kindes, nicht Mannes Sache. 71. Unzeitige Gensse erzeugen Ekel. 72. Die auf irgend ein Ziel heftig gerichteten Begierden verblenden die Seele gegen alles brige. 73. Nur die Liebe ist berechtigt, die ohne Frevel der Schnheit nachjagt. 74. Versage dir jeden Genu, der nicht zutrglich ist. 75. Es ist besser fr die Unverstndigen zu gehorchen als zu herrschen. 76. Nicht Wort, sondern Unglck ist der Lehrmeister der Toren. 77. Ruhm und Reichtum ohne Einsicht sind unsichere Besitztmer. 78. Geld zu erwerben ist nicht unntzlich, auf ungerechte Weise