Danielle Steel - Zoya

Download Danielle Steel - Zoya

Post on 13-Apr-2016

90 views

Category:

Documents

4 download

DESCRIPTION

Danielle Steel - Zoya

TRANSCRIPT

FLSZVEG A regny 1917 forradalom dlta Oroszorszgtl a kzelmlt New Yorkjig ksri egy csodlatosan tiszta teremts lett. Zoya az els vilghbor veiben rik gynyr asszonny. A trtnelem viharai a cri udvarbl Prizsba sodorjk, a vilghr orosz balett-trsulat tagjaknt. Prizsbl New Yorkba vezet az tja, ahol a gazdasgi vlsg slyos megprbltatsai vrjk. Karrierje mgis magasba szrnyal Zoya felejthetetlen alakja Danielle Steel rsmvszetnek egyik cscspontja. Danielle Steel ZOYA VICTORIA ZOYA Copyright 1988 by Danielle Steel All rights reserved Fordtotta: Lskai Rea, 1991 Kiadja a Victoria Kft. Felels kiad a Victoria Kft. gyvezetje ISBN 963 7660 06 2 ELS FEJEZET A trojka szllt a havas tjon. Zoya jra behunyta a sze-mt, s a ftyolszer kd apr, nedves cskokat lehelt or-cjra s csipkt font szempillibl, flbe zeneknt csi-lingeltek a lovak tncol csengettyi. Olyan hangok vol-tak ezek, melyeket gyermekkora ta szeretett. Tizenht vesen felnttnek rezte magt, s valban szinte ksz n volt, br most gyermekk lett jra, ahogy Fjodor ostor-val hajszolta a fnyes szr, fekete paripkat gyorsab-ban gyorsabban a havon t. Amikor megint kinyitot-ta a szemt, mr ltta a kis falut Carszkoje Szelo tvben. Magban elmosolyodott, amikor hunyorogva megpillan-totta a falun tl az ikerpalotkat, s visszatrte egyik vastag prmmel blelt kesztyjt, hogy megnzze meny-nyi idbe telt az t. Anyjnak azt grte, vacsorra otthon lesz s otthon is lesz hacsak nem beszlgetik el na-gyon az idt de hogyisne tennk? Marie volt a legjobb bartnje, szinte mintha testvrek volnnak. A vnsges vn Fjodor krbepillantott, rmosolygott a lnyra, s kacagott izgatottsgban. Tkletes nap volt. Zoya mindig is nagyon lvezte a balettrkat, balettcip-je most is ott bjt meg a hta mgtt, az lsen. A tnc klnleges gynyrsget jelentett a szmra, ez volt a szenvedlye kicsi gyermekkora ta, s nha, nagy titok-ban elsuttogta Marie-nak: a legjobban arra vgyik, hogy elszkjn a Marjinszkijba, s ott ljen, hogy jjel-nappal egytt gyakorolhasson a tbbi tncossal. Mr a puszta gondolat mosolyt csalt az arcra most is. Olyan lom volt ez, amirl hangosan mg csak emltst sem tehetett, hisz az vilgban az ember nem megy el csak gy hivatsos tncosnak. De neki megvolt hozz a tehetsge, ezt bizto-san tudta tves kora ta, s Madame Nasztova tncri megszereztk szmra az lvezetet, hogy azt tanulhatja, amit a legjobban szeret. Kemnyen dolgozott az ott tl-ttt rk alatt, s mindig azt kpzelte, hogy Fokin, a hres balettmester majd felfedezi t. De gondolatai a balettrl gyorsan tovarebbentek gyermekkori bartnje s unoka-testvre, Marie fel, mikzben a vgtat trojka egyre k-zelebb vitte hozz. Zoya apja, Konsztantyin s a cr tvo-li unokatestvrek voltak, s anyja, akrcsak Marie-, n-met. Mindenben hasonltottak egymsra, egyformk vol-tak a szenvedlyeik, a titkaik, az lmaik, az egsz vil-guk. Kzsek voltak rettegseik s rmeik, amikor gye-rekek voltak, s most tallkoznia kellett vele, br anyj-nak meggrte, hogy nem fog. Igazn, micsoda ostoba-sg, mirt is ne tallkozhatnnak? Nem fog bemenni a tbbiekhez a betegszobba, s Marie mr teljesen jl rzi magt. pp tegnap kldtt egy rvid levlkt Zoynak, amiben lerta, milyen borzalmasan unatkozik, hisz min-denki beteg krltte. s klnben sem valami slyos betegsgrl van sz, csupn egyszer kanyarrl. A parasztok sietve kitrtek a szguld trojka tjbl, s Fjodor hangosan biztatta a kocsit hz hrom fekete lovat. Fjodor mr fiatal gyerekknt Zoya nagyapjnl dolgozott, de eltte mr szolglt az apja a csaldnl. Egyes-egyedl Zoyrt kockztatta volna, hogy magra vonja az apa haragjt s az anya sztlan, hvs nemtet-szst de Zoya meggrte neki, hogy senki sem fogja megtudni, s a mltban mr ezerszer hozta ide a kis-lnyt. Zoya szinte naponta ltogatta az unokatestvreit, mi rossz lenne ht a dologban, br igaz, hogy az aprcs-ka, trkeny crevicsnek s nvreinek most kanyarja van. Alekszisz kisfi, nem pedig egszsges fiatalember, ezt mindenki tudja. Zoya kisasszony viszont fiatal s egszsges, ers, s olyan, de olyan bjos! Zoya volt a legszebb gyerek, akit Fjodor valaha is ltott, s Ludmilla, a felesge viselte a kislny gondjt csecsem korban. A felesge az elmlt vben halt meg hastfuszban, s ez szrny vesztesg volt a szmra, klnsen hogy nem volt gyerekk. Fjodornak csak egy csaldja volt: az, akiknl dolgozott. A kozk grdistk meglltottk ket a kapuban s Fjodor hirtelen mozdulattal visszafogta a tajtkz lova-kat. Most ersebben havazott s kt lovas testr kzele-dett magas szrmekucsmban s zld egyenruhban, fenyegetn, ameddig meg nem lttk, ki rkezett. Zoyt jl ismertk Carszkoje Szelban. Udvariasan tisztelegtek amikor Fjodor ismt elindtotta a lovakat, s azok frge lptekkel elhaladtak a Fjodorovszkij kpolna eltt, eg-szen a Sndor Palotig. A csszri lakhelyek kzl ezt kedvelte legjobban a crn. Csak nagyon ritkn hasznl-tk a Tli Palott Szentptervrott, akkor is fknt blok vagy ms llami nnepsgek alkalmbl. Minden v m-jusban kikltztek a peterhofi birtokon ll villba, majd a Sarkcsillag elnevezs jachtjukon s a lengyelor-szgi Spalban tlttt nyarak utn szeptemberre mindig a livadiai palotban ktttek ki. Zoya sokszor maradt ott velk egszen addig, mg el nem kezddtt az iskola a Szmolnij Intzetben. De az kedvence is a Sndor-palota volt. Teljesen belehabarodott a crn hres mlyvaszn budorjba s az volt a vgya, hogy az otthoni szobjt is olyan tompa oplos rnyalatokkal rendeznk be, mint Aliksz nnit. Anyja jt derlt rajta hogy Zoya mit sze-retne, de tavaly gy dnttt, enged lnya kvnsgnak. Marie ugratta is a bartnjt minden alkalommal, amikor nla jrt mondvn, hogy Zoya szobja tlontl emlkez-teti t sajt anyjra. Fjodor lemszott a bakrl, mialatt kt lovszfi tartot-ta az gaskod lovakat; az regember feje mellett kavar-gott a h, amint kezt gondoskodn Zoya fel nyjtotta. A lny slyos szrmekabtjt h lepte, arct pirosra csp-te a hideg s a kt rs utazs Szentptervrrl. pp csak annyi ideje lesz, hogy megtezzon a bartnjvel, gon-dolta magban, aztn eltnt a Sndor-palota lenygz kapujn t, s Fjodor visszasietett a lovaihoz. Voltak ba-rtai az itteni istllkban, s mindig nagy lvezettel trak-tlta ket a vrosbl hozott hrekkel, elidztt a trsas-gukban a kisasszonyra vrakozva. Kt szobalny vette el Zoya bundjt, pedig ekzben lassan leemelte fejrl a hatalmas cobolyprm kucsmt, kiszabadtva lngol srnyszer hajzuhatagt, amely-nek ltvnya gyakorta meglltotta az embereket, ha ki-bontva viselte a hajt, ami sokszor elfordult nyaranta Livadiban. Alekszisz crevics szerette ugratni t fnyl vrs haja miatt, s gyngden meg-megsimogatta haj-koronjt finom kezvel, ha Zoya tlelte t. Alekszisz szmra Zoya szinte olyan volt, mintha a nvre volna. Zoya mindssze kt httel Marie eltt szletett, gy teht egyforma korak voltak, hasonl volt a gondolkodsuk, s mindketten szntelenl babusgattk a fit, ugyangy, mint a tbbi lnytestvr. A nvrek, az anyja, s az egsz szkebb csald szinte mindig gy beszlt rla: a Babu-ci. Mg most, tizenkt ves korban is annak tekintet-tk, s amikor Zoya komoly arccal rdekldtt a hogylte fell, a kt szobalny kzl az idsebbik csak rzta a fe-jt. Szegny kis jszg, tele van kitsekkel, s szrny khgs knozza. Gilliard r ma egsz nap ott lt az gya mellett. fensge, a crn a lnyokkal van elfoglalva. Olga, Tatjna s Anasztzia a kis crevicstl kapta el a kanyart s a betegsg valsgos jrvnny ntt, ami miatt Zoya anyja azt akarta, hogy lnya tvol tartsa ma-gt a helytl. De Marie-n nyoma sem volt a betegsgnek, s elz napi levelben gy, de gy knyrgtt a bart-njnek, hogy ltogassa meg Ltogass meg engem, des Zoym, ha desanyd engedi Zoya zld szeme tncolt, amint megrzta hajt s el-igaztotta magn a slyos gyapjruht. A balettra utn ltztt t iskolai egyenruhjbl, s most frgn lpdelt a vgtelen folyosn az ismers ajt fel, mely majd utat nyit az emeletre, Marie s Anasztzia sprtai hlszob-jhoz. tkzben nesztelenl suhant el a szoba eltt, ahol a cr szrnysegdje, Mescserszkij herceg ldglt mindig munkba mlyedve. A herceg nem vette szre t, mert Zoya, dacra nehz csizminak, hangtalanul ment fl a lpcskn, s egy perccel ksbb mr kopogott a hl-szoba ajtajn, s meghallotta az ismers hangot. Tessk! Karcs, kecses kezvel elfordtotta az ajt gombjt; mintha elje tolakodott volna vrs hajzuhataga, amint bedugta fejt az ajtnylson, s megltta unokatestvrt s bartnjt a tkr eltt llva. Marie hatalmas kk sze-me azon nyomban felcsillant, s keresztlfutott a szobn, hogy kszntse Zoyt, aki beviharzott s szlesre trta karjt, hogy tlelje t. Azrt jttem, hogy megmentselek, Mska, desem! Hla Istennek! Mr azt hittem, elpusztulok az una-lomtl. Mindenki beteg ebben a hzban. Mg szegny Anna is kanyarsan jelent meg tegnap. az anym lak-osztlya melletti szobban lakik, s mama ragaszkodik hozz, hogy mindenkit sajt kezleg poljon. Mst sem csinl egsz ll nap, mint levest s tet hord nekik, s amikor alusznak, akkor mama tmegy a msik szobba, hogy a fikrl gondoskodjk. Olyan most itt a helyzet, mintha kt krhz mkdne egy helyett gy tett, mintha, tpn puha barna hajt, amin Zoya jt mulatott. A szomszdos Katalin Palott krhzz alaktottk t a hbor kezdetekor, mg a crn fradhatatlanul dolgo-zott benne vrskeresztes egyenruhjban, s lnyaitl elvrta volna, hogy ugyanezt tegyk, de mindnyjuk k-zl Marie lelkesedett a legkevsb az ilyesfajta feladato-krt. Alig brom elviselni! Nagyon fltem, hogy nem fogsz eljnni. s mama rettent mrges lenne, ha tudn, hogy n hvtalak ide. A kt ifj hlgy kart karba ltve lpdelt vgig a szobn, majd letelepedtek a kandall mel-l. A szoba, melyet rendes krlmnyek kztt Anaszt-zival egytt laktak, egyszer, szinte puritn volt. Tbbi nvrhez hasonlan, Marie-nak s Anasztzinak is dsztelen vasgya volt, ropogs fehr gynemvel, kis-mret rasztala, s a kandall prknyn finom kzi-munkval ksztett hsvti tojsok sorakoztak. Marie vrl vre mindet megrizte, hisz a bartainak s a nv-reinek az ajndkai voltak. Malachitbl s fbl kszl-tek, nmelyiket csodaszp farags vagy drgak dsztet-te. Marie nagy becsben tartotta ket, mint a tbbi, kevs szm kincset, amit birtokolt. A gyerekszobkon, aho-gyan mg mindig neveztk, nyoma sem volt annak a fnyzsnek s pompnak, ami szleik szobit s a palo-ta tbbi rszt jellemezte. A szobban lev kt szk egyi-kn csak gy odavetve klnlegesen szp, hmzett kend hevert, melyet anyjnak szvbli bartnje, Anna Virubova ksztett a szmra. Ugyanaz az asszony volt, akit Marie Zoya megrkeztekor emlegetett. Szegny An-na bartsgnak jutalma most a kanyar volt. A gondo-latra mindkt lny elmosolyodott, valami fensbbsget rezve, hogy ket bezzeg elkerlte a betegsg. De te jl vagy? Zoya nagy szeretettel nzett bart-njre; aprcska teste mg kisebbnek ltszott a slyos szrke gyapjruhban, amelyet azrt viselt, hogy mele-gen tartsa t a hossz ton Szentptervrtl idig. Zoya aprbb termet volt, mint Marie, s trkenyebb is, br Marie-t tartottk a csald szpnek. rklte apja meg-hkkent kk szemt s szemlyisgnek bjt. s sok-kal, de sokkal jobban szerette az kszereket s a szp ru-hkat, mint a nvrei. Kzs szenvedlyk volt ez Zoyval. rkat tudtak eltlteni azzal, hogy gynyr ruhkrl beszlgessenek, melyeket lttak valahol, vagy sorra felprbljk Zoya anyjnak kalapjait s kszereit, amikor csak Marie ltogatba ment hozzjuk. Jl vagyok kivve, hogy mama azt mondja, most vasrnap nem mehetek Olga nnivel a vrosba. Szertar-ts volt ez, amit mindennl jobban imdott. Nagynnjk, Olga Alekszandrovna nagyhercegn minden vasrnap elvitte ket a vrosba, hogy mindannyian a nagyanyjuk-nl ebdeljenek az Anyicskov Palotban, s ilyenkor megltogattk nhny bartjukat is, de most, hogy nv-rei betegek voltak, mindez ktba esett. Zoya arca csal-dottan megnylt a hr hallatn. Ettl fltem. Pedig annyira szerettem volna megmu-tatni neked az j ruhmat. Nagymama hozta nekem P-rizsbl. Zoya nagyanyja, Jevgenyija Petyerovna Oszupova egszen rendkvli asszony volt. Apr terme-t s elegns, s a szeme smaragdzld lngokat szrt mg most, nyolcvanegy ves korban is. s mindenki erskdtt, hogy Zoya hajszlra a nagyanyjra ttt. Zoya anyja magas volt s elegns, bgyadt, halovny szkesg szpsg, svr kk szemekkel. Az a fajta n, akit az ember vdelmezni akar a vilggal szemben, s Zoya apja pp ezt tette mindig. gy bnt vele, mint egy trkeny gyermekkel, ellenttben egszsgtl kicsattan lnyval. Nagymama hozott nekem egy egszen kln-leges rzsaszn szatn ruht, amelyet szinte elbortanak a rvarrott apr gyngyk. Annyira szerettem volna, ha lthatod! gy beszlgettek ruhikrl mint a gyermekek ahogyan a plssmackikrl beszlgetnnek, s Marie elragadtatsban mg tapsikolt is. Alig vrom, hogy lthassam! A jv htre mr bizto-san mindenki jl lesz. Akkor megltogatunk. Megg-rem! Addig pedig festek neked egy kpet abba az ostoba mlyvaszn szobdba. Ne merszelj rosszat mondani a szobmrl! Majd-nem olyan elegns, mint a mamd! A kt lny nevetett s Bohka, a gyerekek kicsiny angol spnielje ugrndoz-va bejtt a szobba s vidman csaholt Zoya lba krl, mikzben a kezt melengette a tznl, s igyekezett mindent elmeslni Marie-nak a szmolnij-beli tbbi lny-rl. Marie nagyon szerette hallgatni a trtneteit, mivel ki volt rekesztve mindebbl, fivrei s nvrei kztt lte az lett, Pierre Gilliard hzitant s Gibbes r, az an-goltanr parancsnoksga alatt. Legalbb most nincsenek rink. Gilliard urat telje-sen lefoglalta, hogy Babucit polja. s Gibbes urat sem lttam mr vagy egy hete. Papa azt mondja, a tanr r hallra van rmlve, hogy elkapja tlnk a kanyart. A kt lny jra nevetett s Marie nagy szeretettel nekifo-gott, hogy befonja Zoya lngvrs hajzuhatagt. Apr gyermekkoruk ta kedvelt idtltsk volt, hogy befon-tk egyms hajt, mikzben fecsegtek s pletyklkodtak Szentptervrrl s az ismerskrl. A hbor ta lnye-gesen csendesebb lett az let, mg Zoya szlei sem tartot-tak manapsg mr annyi trsas sszejvetelt, mint egy-koron, Zoya nagy szvfjdalmra. Szeretett beszlgetni a sznes egyenruhs frfiakkal, szvesen elnzte az elegns ruhakltemnyeket s pompzatos kszereket visel n-ket. Friss trtnetekre tehetett szert ilyenkor, melyeket azonnal szllthatott Marie-nak s nvreinek arrl, hogy ki kivel flrtlt, ki volt gynyr s ki nem, s hogy ezt-tal ki viselte a legltvnyosabb gymnt nyakket. Olyan vilg volt ez, amely sehol msutt nem ltezett, az Orosz Birodalom vilga. s Zoya mindig a legteljesebb boldog-sgban lubickolt e vilg kells kzepn, hercegn volt, mint az anyja s a nagyanyja eltte, apai gon tvoli rokonsg fzte a crhoz, s csaldjval egytt fnyzs-ben lt, eljogokat lvezett, mint a nemesek kzl sokan. Otthona olyan volt, mint az Anyicskov Palota, csak egy kicsit kisebb, s jtsztrsai azok az emberek voltak, akik a trtnelmet csinltk, de szmra mindez teljesen ter-mszetesnek tnt. Bohka olyan boldognak ltszik most. Figyelte a lbainl jtszadoz kutyt. Hogy vannak a klykei? Marie arcn rejtlyes mosoly suhant t, s elkelen megvonta a vllt. Nagyon desek. Jaj, vrj csak Elengedte a hossz fonatot, melyet Zoya hajbl ksz-tett, s az rasztalhoz szaladt, hogy elvegyen valamit, amirl majdnem elfeledkezett. Zoya azonnal arra gon-dolt, biztosan egy levl az valamelyik bartjuktl, vagy fnykp Aleksziszrl vagy a nvreirl. Marie-nak min-dig volt valami kincse, amit megosztott bartnjvel, amikor tallkoztak, de ez alkalommal egy kicsiny veg-cst vett el, s bszkn odanyjtotta Zoynak. Mi ez? Valami csodlatos dolog s a tid! Gyengden arcon cskolta Zoyt, mikzben a lny rhajolt a kis vegcsre. , Mska! Csak nem? Jaj, de igen! Egyetlen szip-pantssal meggyzdtt rla. Igen, Lilas volt, Marie kedvenc parfmje, amire Zoya hnapok ta svrogva vgyott. Hol tudtl kapni? Lili hozta nekem Prizsbl. Arra gondoltam, bizto-san nagyon rlnl neki. Nekem mg van bven abbl, amit mamtl kaptam. Zoya behunyta a szemt s m-lyet szippantott. Boldognak s rtatlannak ltszott. r-meik, lvezeteik oly rtalmatlanok, oly egyszerek vol-tak a kutyaklykk, a parfm s nyron hossz s-tk Livadia illatos mezin vagy trsasjtkok a cri jachton a fjordok kzt hajzva. Olyan tkletes volt ez az let, mg a hbor valsga sem rintette, br nha be-szlgettek rla. Marie-t mindig nagyon felkavarta, vala-hnyszor eltlttt egy napot a sebesltek kztt, akiket a szomszdos palotban poltak. Olyan borzasztan ke-gyetlennek tnt a szmra, hogy ezek az emberek meg-sebesltek s megnyomorodtak hogy meg kell halni-uk de nem ltta szrnybbnek sorsukat, mint fivr-nek llandan fenyeget betegsgt. Alekszisz vrz-kenysge gyakran szerepelt komolyabb s titkos beszl-getseikben. A legszkebb csaldon kvl szinte senki sem volt tisztban a betegsg valdi termszetvel. Alekszisz azrt jl van, ugye? gy rtem a kanya-r nem fogja Zoya szeme aggodalommal telt meg, ahogy letette kezbl a nagybecs parfms vegcst s ismt Marie fivrrl kezdtek beszlgetni. De Marie arca nyugalmat sugrzott. Nem hiszem, hogy a kanyar klnsebben rtana neki. Mama azt mondja, Olga sokkal betegebb, mint . Olga ngy vvel volt idsebb nluk s sokkal, de sokkal komolyabb. Szrnyen flnk is volt, nem gy, mint Zoya vagy Marie, vagy a kt msik nvre. Nagyon j volt ma a balettra. Zoya felshajtott, mikzben Marie tert csengetett. Brcsak valami nagyszert kezdhetnk vele. Marie nevetett. Mr korbban is hallotta ezt, szvbli bartnjnek ddelgetett lmt. Mint pldul? Hogy Gyagilev flfedez tged? A kt lny nevetett, de Zoya szemben vad s szenve-dlyes fnyek villdztak, mikzben beszlt. Zoyban minden vad s szenvedlyes volt, a szeme, a haja, kezei-nek mozgsa, ahogyan vgigszguldott a szobn, vagy ahogyan tlelte bartnjt. Kicsi volt, de telis-tele er-vel, lettel s izgalommal. Mg a neve is azt jelentette: let, s tkletesen illett a lnyra, aki volt, s a nre, akiv lassan rett. Komolyan gondolom s Madame Nasztova azt mondja, nagyon jl csinlom. Marie ismt nevetett, s tekintetk tallkozott, s mindketten ugyanarra gondol-tak Matild Kseszinszkajra, a balerinra, aki a cr sze-retje volt, mieltt az elvette volna Alekszandrt erre a teljesen tiltott tmra, amelyrl csak suttogva lehetett beszlni stt nyrjszakkon, amikor a felnttek egsz biztosan halltvolsgon kvl voltak. Zoya egyszer sz-ba hozta a dolgot anyjnak, mire a grfn magbl ki-kelve megtiltotta Zoynak, hogy valaha is emltst te-gyen rla. Olyan tma volt ez, mellyel hangslyozottan nem volt ildomos ifj hlgyeknek foglalkozniuk. De a nagyanyja kevsb volt szigor, amikor Zoya jra felve-tette a dolgot, s dersen csak annyit mondott, hogy az a n nagyon tehetsges tncos volt. Mg mindig arrl brndozol, hogy elszksz a Marjinszkijba? Zoya mr vek ta nem beszlt rla, de Marie jl ismerte t, elg jl ahhoz, hogy tudja, mikor trfl s mikor nem, s tudta, milyen komolyan veszi Zoya sajt titkos brndjait. De azt is tudta, hogy mindez Zoya szmra kptelen brnd. Egy szp napon majd frjhez megy s gyerekei lesznek, s ugyanolyan elegns asszony lesz belle, mint most az anyja, s nem a hres balettiskolban fog lni. De jlesett ilyesmirl beszlget-ni, tet szrcslgetve lmodozni egy februri dlutnon, mikzben a kutya vgan ugrabugrlt a szobban. Az let nagyon kellemesnek tnt most, dacra a cri csaldban tombol kanyarnak. Zoya trsasgban Marie-nak is sikerlt egy kis idre elfelejteni a gondjait s ktelessge-it. Arra vgyott, hogy egyszer majd is olyan szabad lehessen, mint a bartnje. Tkletesen tisztban volt vele, hogy egy szp napon a szlei majd kivlasztjk szmra a frfit, akihez felesgl fog menni. De elszr kt nvrrl kell gondoskodniuk a tzet bmulva azon tndtt, vajon tudja-e majd igazn szeretni azt az embert. Mire gondoltl most? Zoya hangja lgy volt, mi-kzben a tz ropogott s odaknn havazott. Mr egszen besttedett, s Zoya teljesen elfeledkezett rla, hogy haza akart rni vacsorra. Mska?olyan komolynak tntl. Ez gyakran elfordult Marie-val, amikor nem nevetett. Szeme oly figyel, oly kk, meleg s kedves volt, egyltaln nem hasonltott az anyjra. Nem is tudom csupa bolondsgra, azt hiszem Szelden mosolygott a bartnjre. Mindketten majdnem tizennyolc vesek voltak mr, s idnknt eszkbe jutott a hzassg taln majd a hbor utn Azon tnd-tem, vajon kihez megynk majd felesgl. Mindig szinte volt Zoyhoz. n is gondolkodom nha ilyesmirl. Nagymama azt mondja, lassan itt az ideje, hogy ilyesmin gondolkod-junk. Neki az a vlemnye, hogy Orlov herceg megfelel frfi volna a szmomra s ezzel hirtelen elnevette magt s htravetette fejt, a haja kibomlott a laza fonat-bl. Elfordul veled, hogy ltsz valakit, s azt gondo-lod, j lenne, ha lenne az? Nem tl gyakran. Olgnak s Tatjnnak kell elszr frjhez mennie. s Tatjna olyan komoly, nem is tudom elkpzelni, hogy egyltaln frjhez akarjon menni. Mindnyjuk kzl llt a legkzelebb anyjukhoz, s Ma-rie knnyen el tudta volna kpzelni, hogy szvesebben maradna rkre otthon, a csald meleg kebelben. Azrt az nagyon j lenne, ha az embernek gyerekei len-nnek. Hny? krdezte Zoya vdve. Legalbb t. Ennyien voltak testvrek a sajt csa-ldjban, s szmra ez mindig tkletesnek tnt. n hatot szeretnk mondta Zoya teljes hatrozott-sggal. Hrom fit s hrom lnyt. s mindegyikknek gvrs haja lesz! Marie ne-vetett sajt vdsn s thajolt az asztalon, hogy szel-den megrintse bartnje arct. Te vagy az n legjobb bartnm. Tekintetk tallkozott, Zoya kezbe fogta Marie kezt s gyermeki melegsggel megcskolta. gy szeretnm, ha az destestvrem volnl. Zoynak ehelyett btyja volt, aki knyrtelenl s szn-telen ugratta t, klnsen lngvrs haja miatt. Btyja stthaj volt, mint az apjuk, de Zoyhoz hasonlan neki is zld szeme volt, s a fiban megvolt az aptl rklt nyugodt er s mltsg. Huszonhrom ves volt, t s fl vvel idsebb, mint a hga. Hogy van Nyikolaj mostanban? Szrny, mint mindig. De mama borzasztan rl, hogy a Preobrazsenszkij Testrsgnl van s nem valahol kinn, a fronton. Nagymama azt mondja, azrt maradt itt, nehogy elszalasszon egyetlen blt is. Mindketten nevet-tek, a komolysg perce elszllt, s ekkor halkan kinylt az ajt, egy magas asszony lpett be a szobba nesztelenl, s egy percig nmn nzte a lnyokat, mieltt k egylta-ln felfigyeltek volna jelenltre. Hatalmas szrke macs-ka kvette, s az llat is figyeln vrakozott. Az asszony Alekszandra crn volt, egyenesen a betegszobbl rke-zett, ahol hrom beteg lenyt polta. Szervusztok, lnyok. Mosolygott, amikor Zoya megfordult, s mindkt lny azonnal felllt, Zoya oda-szaladt hozz, hogy megcskolja. A crn mr vekkel ezeltt tesett a kanyarn, s tudta, hogy nem ll fnn a fertzs veszlye. Nnikm! Hogy van mindenki? Az asszony szeretetteljesen meglelte Zoyt s fradt mosollyal felshajtott. Nos, igaz, ami igaz, nincsenek valami jl. gy tnik, szegny Anna van a legrosszabbul mindnyjuk kzl. Legjobb bartnjrl beszlt, Anna Virubovrl. s Lili Dehn lltak hozz a legkzelebb. s te, kicsikm? Te jl vagy? Igen, ksznm szpen. Elpirult, mint ahogy ez gyakran megtrtnt vele. Ez volt a leggylletesebb vele-jrja annak, hogy a vrshajak vilgos brt kapta a termszettl, meg hogy mindig legett a kirlyi jachton, vagy amikor Livadiban nyaraltak. Meglep, hogy desanyd elengedett ma hozznk. Alekszandra tudta, hogy a grfn mennyire retteg a fer-tzsektl. De Zoya mg jobban elpirult, s ebbl a crn valloms nlkl is megrtette mit tett Zoya: felnevetett s fenyegetn megcsvlta az ujjt. Vagy gy! Szval gy llunk! s mit fogsz mondani desanydnak? Hol jrtl ma? Zoya bntudatosan nevetett, aztn bevallotta Marie anyjnak, mit szndkozik mondani a sajtjnak. Azt, hogy baletten voltam, s rk hosszat kemnyen gyako-roltam Madame Nasztovnl. rtem. Szrny, hogy ilyen kislnyok, mint te, ilyen hazugsgokat talljanak ki, de tudhattam volna, hogy hiba is prblunk benneteket tvol tartani egymstl. Figyelme a sajt lnya fel fordult. Odaadtad mr Zoynak az ajndkt, desem? A crn mindkettejk-re rmosolygott. ltalban tartzkod volt, de gy lt-szik, a fradtsg sebezhetbb s melegebb tette. Igen! kiltott fl Zoya lelkesedssel, s az asztalon ll Lilas fel intett. Ez a kedvenc parfmm! A crn tekintete krdn Marie-t kereste, de lnya csak kuncogott s gyorsan elhagyta a szobt, mikzben Zoya az anyjval beszlgetett. Mikls btym jl van? Igen, br mostanban alig lttam. Az a szegny em-ber azrt jtt haza a frontrl, hogy egy kicsit pihenjen, s ehelyett itt tallja magt egy kanyarcsata kells kze-pn. Mindketten nevettek, amikor Marie, karjn valami takarba bugyollt csomaggal visszatrt. Furcsa kis nyszgs hallatszott, mintha madrka szlna, s egy pillanattal ksbb egy barna-fehr foltos pofcska buk-kant el hossz, selymes flekkel s nixfny szemek-kel. A kutyjuk egyik klyke volt. Jaj, de des! Mr hetek ta nem lttam ket! Zoya felje nyjtotta a karjt, s a kutyus apr vinnyogsok kzepette megnyaldosta a lny ujjait. bizony kislny, Szavnak hvjk mondta Marie bszkn, s izgatott szemekkel frkszte Zoya arct. Mama s n szeretnnk, ha elfogadnd tlnk. Ezzel a kis llatot bartnje fel nyjtotta, mikzben Zoya rtet-lenl bmult r. Hogy n? , Istenem de ht mit fogok Majd-nem kicsszott a szjn, de ht mit fogok mondani anymnak?, m semmikppen nem akarta, hogy visz-szavegyk az ajndkot, ezrt azonnal elhallgatott, de a crn nagyon is rtette a gondolatait. , Istenem desanyd nem nagyon szereti a ku-tykat, igaz-e, Zoya? Nagyon fog rm haragudni? Nem! , dehogy. Zoya boldogan fllentett, kar-jaiba vette a kiskutyt s maghoz szortotta, Szava pe-dig megnyalta j gazdja orrt, arct s szemt, de a lny prblta elkapni a fejt, mieltt a kutyus teljesen ssze-kcolta volna a hajt. , de aranyos! Igazn nekem ad-jk? Te teszel vele szvessget drgm, ha elfogadod. A crn mosolygott s shajtva lelt az egyik szkre. Szr-nyen kimerltnek tnt, s Zoya csak most vette szre, hogy a vrskeresztes egyenruhjt viseli. Kvncsi lett volna, vajon azrt lttte fel ezt a ruhjt, mert beteg gyermekeit s bartnjt polta, vagy mert aznap a kr-hzban is dolgozott. A crn nagyon a szvn viselte a krhzi munkt, s ragaszkodott hozz, hogy lnyai is kivegyk rszket belle. Mama, kr egy cssze tet? Nagyon jlesne, ksznm, Mska. Marie a szoba-lnyrt csengetett, aki mris jtt, tudva, hogy a crn is ott van velk, s hamarosan megrkezett egy kanna friss tea s mg egy cssze is. Marie tlttt, s a kt msik n is csatlakozott hozz. Ksznm, kedvesem. Aztn fr-jnek tvoli unokahghoz fordult. Jl van a nagyma-md mostanban, Zoya? Mr hnapok ta nem tallkoz-tam vele. Annyira lefoglaltak az itthoni dolgok. Nem is hiszem, hogy valaha is eljutok mg egyszer Szentpter-vrra. Nagyon jl van, ksznm rdekldst, Aliksz n-ni. s a szleid? k is. Mama folyton azon aggdik, hogy Nyikolajt a frontra veznylik. Papa azt mondja, ez nagyon felizgatja mamt. A vilgon minden felizgatta Natalja Oszupovt, szrnyen trkeny asszony volt, s az ura kiszolglta minden szeszlyt s hangulatvltozst. A crn ngyszemkzt gyakran mondogatta Marie-nak, hogy szerinte helytelen dolog a grf rszrl, hogy l-landan s mindenben engedelmeskedik a felesgnek, s szerencse, hogy legalbb Zoya nem knyeskedik soha-sem. Ez a lny tele van lettel s tzzel, s semmi sem emlkeztet benne a bgyadt virgra, aminek anyja teszi magt. Alekszandrban gy lt Zoya anyja, hogy talpig fehr selyemben egy pamlagra hanyatlik, spadt brvel, szke hajval, hihetetlen igazgyngyeivel, valamifle rmlettel a szemben, mintha az let egsz egyszeren tl sok volna a szmra. A hbor elejn megkrte t, hogy segtsen a vrskeresztes munkban, de Natalja erre kereken kijelentette, hogy egyszeren nem tudn elviselni. Natalja nem tartozott az emberisg letersebb felhez, de a crn most tartzkodott tle, hogy meg-jegyzssel illesse a hallottakat s csak blintott. Krlek, add t desanydnak cskjaimat, ha haza-msz. S amikor ezt mondta, Zoya kinzett az ablakon s ltta, mennyire besttedett. Flpattant s rmlt te-kintettel pillantott az rjra. ! Most mr igazn mennem kell! Mama szrnyen mrges lesz! s joggal! A crn nevetett s az ujjt csvlva fl-llt, alakja a fiatal lny fl tornyosult. Nem szabad hazudnod az desanydnak arrl, merre jrsz! s tudom, nagyon flizgatn magt, hogy kitetted magad a fert-zsveszlynek. Volt mr kanyard? Zoya nevetett. Nem, mg nem, de most biztosan nem fogom elkapni, s ha mgis Vllat vont s jra nevetsben trt ki, mivel Mska valami fintort vgott. Marie nagyon szerette ezt benne, a btorsgt s ezt a bnja-az-rdg knnyedsget. Sok csnyben voltak benne az vek sorn, de soha nem tettek semmi olyat, ami ve-szlyes vagy igazn rtalmas lett volna. Most haza foglak kldeni. s nekem is vissza kell mennem a lnyokhoz s szegny Annhoz A crn megcskolta mindkettjket s elhagyta a szobt, mi-kzben Marie flnyalbolta a kiskutyt, s visszacsoma-golta a takark kz, aztn odanyjtotta Zoynak. Ne felejtsd itt Szavt! Tekintetk ismt tallkozott s Zoya szemt elftyo-lozta a szeretet. Igazn nekem adod? Mr a tid. Mindig is gy gondoltam, csak meg akar-talak lepni. Bugyolld a kabtodba a hazaton. gy biz-tosan melegen tudod tartani. A kiskutya mindssze hthetes volt, az orosz karcsony napjn szletett. Zoya teljes izgalomba jtt, amikor karcsony napjn a csald-jval egytt vacsorra voltak hivatalosak a crhoz, s elszr megpillantotta az jszltt klykt. A mamd szrnyen mrges lesz, ugye? Marie felkacagott s Zoya is vele nevetett. Igen, de majd azt mondom neki, hogy a te mamd borzalmasan megsrtdne, ha visszakldennk az ajn-dkot. Mama tlsgosan tartana attl, hogy megbnthat-ja vele desanydat. A lnyok nevetgltek, s Marie leksrte bartnjt a lpcsn, flsegtette r a kabtot, mikzben Zoya vato-san a karjban tartotta a klykt. Fejbe nyomta a co-bolyprm kucsmt, betrte al tzvrs hajt, s a kt lny sszelelkezett. Vigyzz magadra, s nehogy megbetegedj! Eszem gban sincsen! Odanyjtotta Zoynak a parfms vegcst is, s Zoya kesztys kezbe fogta, mikzben a szobalny jelentette, hogy Fjodor elllt a sznnal. Visszajvk hozzd egy-kt napon bell megg-rem s mindent nagyon ksznk! Zoya sietsen mg egyszer tlelte s mr szaladt is a trojkhoz, ahol Fjodor vrakozott. A vnember arca s orra lngvrs volt s Zoya ebbl tudta, hogy iszogatott a bartaival az istllkban, de ez nem volt baj. Szksge volt r, hogy valami melegen tartsa, mikzben hazafel vgtatnak, Szentptervrra. Fjodor flsegtette Zoyt az lsre s a lny megknnyebblten ltta, hogy elllt a havazs. Sietnnk kell, Fjodor Mama nagyon dhs lesz rm, ha elksem. De mr pontosan tudta, hogy semmi-kppen sem fog idben hazarkezni vacsorra. Mr ott fognak lni az asztalnl, amikor betoppan s a ku-tya! hangosan flnevetett magban, ahogy az ostor suhogott a csps jszakai levegben, s a trojka letre kelve suhant a hrom vgtat fekete l mgtt. Egy pil-lanattal ksbb mr tviharzottak a kapukon, s a lovas kozkok mr csak elmosd foltok voltak mgttk a tvolban, amint thajtottak Carszkoje Szeln. MSODIK FEJEZET Mikzben Fjodor vgighajtotta a trojkt a Nyevszkij proszpekten, Zoya szorosan maghoz lelte a kiskutyt s megprblta sszeszedni magt, ktsgbeesetten jr-tatva az agyt, hogy kitalljon valami mentsget, amivel megbktheti majd desanyjt. Tudta, szlei mennyire bznak Fjodorban s gy nem fognak aggdni a biztonsga miatt, de az anyja egsz biztosan ki lesz kelve magbl, hogy ilyen ksn r haza, radsul egy klykkutyval. De a kiskutyt elbb vagy utbb, be kell mutatni neki. Fontanknl les kanyarral letrtek balra, a lovak rlt vgtba kezdtek, mert tudtk jl, hogy szinte mr otthon vannak, s siettek vissza sajt istlljukba. De mivel oly jl ismertk a terepet, Fjodor rjuk hagyta a vezetst, s perceken bell mr segtette is le a sznrl Zoyt, aki, hirtelen sugallatra, elhzta kabtja all a bebugyollt kiskutyt, s esdekl tekintettel Fjodor kezbe nyomta. Fjodor, krem a crn ajndkozta nekem Sza-vnak hvjk. Krem, vigye a konyhba s adja oda Gall-innak. Ksbb majd lejvk rte. Zoya tekintete olyan volt, mint egy ijedt kisgyermek, s az regember fejt csvlva hangosan flnevetett. A grfn fejemet fogja venni ezrt, kisasszony. s ta-ln a magt is. Igen, tudom de taln papa Papa, aki mindig kzbenjrt az rdekben, aki mindig olyan kedves volt, s oly gyngd az anyjval szemben. Csodlatos ember volt, s egy szem lenya imdta t. Gyorsan, Fjodor Sietnem kell. Mr ht ra is elmlt, s mg t kellett ltznie vacsorhoz. Fjodor elvette tle a kiskutyt, s a lny flsietett a kicsi, de gynyr palota mrvnylp-csin. A palota az orosz s francia stlus keverknek tnt, s Zoya nagyapja pttette egykor a menyasszonya szmra. A nagymama most a kert tls vgben ll kisebb hzban lakott, melyet kln kis park vezett, de Zoynak most nem sok ideje volt, hogy rla gondolkoz-zk. Nagyon sietett. Gyorsan beosont, levette a kucsmt, az ott ll szobalny kezbe nyomta a kabtjt, s flvi-harzott a flpcsn a hlszobja fel, de mieltt odart, ismers hang harsant fel a hta mgtt. llj! Ki vagy? Maradj csndben! Zoya dhdt sziszegssel for-dult a lpcs aljn ll btyja fel. Ht te mi a csudt keresel itt? A fi magas volt s fess az egyenruhban, s Zoya tisztban volt vele, hogy szmolnij-beli bartninek tbbsge elolvadt a btyja lttn. A fi a hres Preobrazsenszkij Grda jelvnyt viselte, de Zoyt ez most nem hatotta meg. Mama hol van? De mr a vlasz nlkl is tudta. Az ebdlben, mirt, mit vrtl? Hol voltl? El. Most sietnem kell Mg t kellett ltznie, s a btyja csak fltartotta. Kssben vagyok. A fi flnevetett, s a zld szemek, melyek olyannyira hasonltottak Zoya szemprjra, trfsan flcsillantak. Jobban tennd, ha gy mennl be. Mama nagyon dhs lesz, ha mg tbbet ksel. Zoya egy pillanatig ttovzva nzett le btyjra a lp-cs tetejrl. Mirt, mondott valamit? Tallkoztl mr vele? Mg nem. Csak most rkeztem. Beszlni akarok pa-pval vacsora utn. Menj s ltzz t. n addig szrakoz-tatom ket. Btyja sokkal jobban szerette Zoyt, mint ahogyan azt a lny sejtette, hisz volt a kishg, akivel elbszklkedhetett a bartainak, akik egytl egyig sze-met vetettek r mr vekkel ezeltt. De sajt kezvel lte volna meg ket, ha csak egy ujjal is hozznylni mer-szelnek. Zoya valsgos szpsg volt, m ezzel mg nem volt tisztban, s tlontl fiatal volt mg ahhoz, hogy btyja bartaival mlassa az idt. Egy szp napon majd egy herceg fogja elvenni felesgl, vagy legalbbis olyasvalaki, aki fontossgban apjukkal vetekszik. Apjuk grf volt s ezredes, olyan ember, aki tiszteletet s csod-latot bresztett mindenkiben, aki ismerte. Na menj, kis vadmacskm szlt utna a btyja. De aztn siess! Zoya szaladt a szobjba, s tz perc mlva mr lenn lt az ebdlben, csipkegallros tengerszkk selyemru-hban. Gyllte ezt a ruht, de tudta, hogy anyja szereti ebben ltni. Nagyon illend s iskolslnyos ruha volt, s most semmikpp sem akarta flizgatni az anyjt. Nem lehetett feltns nlkl megjelenni az ebdl ajtajban, s ahogy Zoya komolysgba burkolzva bevonult a szob-ba, visszafogottan s szemrmesen, btyja csintalanul vigyorgott r az asztal melll, a nagyanyja s az anyja kzti helyrl. A grfn a megszokottnl is spadtabbnak hatott szrke szatn ruhjban, amelyhez gynyr nyakket viselt fekete gyngykbl s gymntokbl. Szeme mintha ruhja sznt tkrzte volna, amint fejt lassan flemelve szomoran nzett egyetlen lnyra. Zoya! Hangjt sohasem emelte fl, de nemtetszst azonnal ki lehetett olvasni az arcbl, amint rnzett. Zoya nylt tekintettel viszonozta anyja pillantst, majd sietsen cskot lehelt a hvs arcra, s aztn idegesen ap-ja, majd nagyanyja szemt kereste. Igazn nagyon sajnlom, mama nem tudtam ha-marabb jnni elhzdott a balettra aztn be kellett nznem egy bartnmhz igazn borzasztan sajn-lom n Natalja egyenesen lnya szembe nzett, mikzben Zoya megprblta helyre simtani a hajt. gy festett, mintha nagy sietsggel fslkdtt volna, ami persze gy is volt. Tudni akarom az igazsgot. Carszkoje Szelban voltl? n Nem volt mit tenni. Anyja tl hvs volt, tl szp, tl ijeszt, s tlzottan ura a helyzetnek. Igen, mama felelte, s htvesnek rezte magt, nem pedig tizenhtnek. Ne haragudjon. Ostoba vagy. Natalja szeme jegesen villant, aztn tekintett a frjre emelte. Konsztantyin, n kln fi-gyelmeztettem r, hogy ne menjen oda. Az sszes gye-reknek odat kanyarja van, s most is kitette magt a fertzsnek. Ostobn rtelmetlen engedetlensg volt ez a rszrl. Zoya aggdva pillantott az apjra, de a frfi, mg sze-mben ugyanaz a tncol smaragdzld tz villogott, mint a sajtjban, alig tudott elfojtani egy mosolyt. Bl-vnyozta a felesgt, de ugyangy imdta a lnyt is. s ez alkalommal Nyikolaj is kzbeszlt a hga rdekben, ami teljesen szokatlan volt tle, m mivel a lny lthat-an nagyon knyelmetlenl rezte magt, megsajnlta. Lehet, hogy meghvtk Zoyt, mama, s nem tudta hogyan visszautastani. De Zoya, egyb tulajdonsgai mellett szinte is volt, s most egyenesen anyja szembe nzett, ahogy az nyugodt mozdulatlansgban lt az asztalnl s vrta, hogy a sze-mlyzet flszolglja a vacsort. n akartam menni, mama. Az n hibm, nem az vk. Marie olyan nagyon magnyos volt. Nagy ostobasg volt a rszedrl, Zoya. Vacsora utn majd mg beszlnk rla. Igen, mama. Lesttte a szemt s a tnyrjba meredt, mg a tbbiek tovbb folytattk a beszlgetst nlkle. Csak egy perccel ksbb bredt r, hogy a nagy-anyja is ott van, s mosoly radt szt az arcn erre a flfe-dezsre. Cskolom, nagymama. Aliksz nni cskjait kldi. Jl van? Ezt mr az apja krdezte. Az anyja nmn s gynyren lt az asztalnl, s mg mindig nagyon elgedetlen volt a lnyval. mindig jl van, ha betegeket polhat vlaszolta helyette a nagyanyja. Klns dolog ez Alikszban. gy tnik, hogy folytonosan gyenglkedik, egszen addig, mg olyasvalakinek nincs szksge r, aki betegebb nla, s ekkor egszen figyelemre mltn feln a feladathoz. Az ids grfn hangslyosan nzett a menyre, majd bszkn rmosolygott Zoyra. A kis Marie bizonyra nagyon boldog volt, hogy lthatott tged, Zoya. Zoya hlsan mosolygott vissza r. Igen, nagyon rlt, nagymama. s aztn, hogy anyjt is megnyugtas-sa: A tbbiekkel persze nem tallkoztam, k valahol msutt voltak, elklntve. Madame Virubova is beteg tette hozz, de azonnal meg is bnta, amikor anyja, arcn leplezetlen rmlettel, rnzett. Milyen borzalmasan ostoba dolgot tettl, Zoya Egyszeren nem vagyok kpes felfogni, mirt kellett odamenned. Meg akarod kapni a kanyart? Nem, mama. Igazn nagyon sajnlom. De az arcn semmi sem mutatta, hogy tnyleg gy gondolja. Csak szavait tlttte meg a tle elvrt megbns. Nem akar-tam elksni itthonrl. De mikor pp indulni akartam, bejtt hozznk Aliksz nni, hogy egytt tezzunk, s nem akartam udvariatlannak tnni Ez nem is lett volna helyes a rszedrl. Mgis csak a mi crnnk s kedves unokahgunk is egy szemlyben mondta a nagymama, nem kevs clzatossggal. Az szeme is ugyanolyan zld volt, mint Zoy, az apj s a btyj. Csak Natalja szeme volt kkesszrke, mint a hi-deg tli gbolt, melyen nem sejlik fl a nyr remnye. Mindig is nagyon ignybe vette t az let; a frje energi-kus s robusztus ember volt, aki szenvedllyel s jl sze-rette t, s sokkal tbb gyereket akart volna, mint ah-nyat Natalja kpes lett volna megszlni. Mindkt gyer-mekrt egy-egy vet tlttt gyban fekvknt, s most kln hlszobban aludtak. Konsztantyin szerette a bartait, s nagyon szvesen rendezett volna szmtalan blt s trsas sszejvetelt, de az asszony mindezt tls-gosan kimertnek tallta, s trkeny egszsgt hozta fel kifogsknt, hogy elleplezze, hinyzik belle az let-rm, s nyomaszt flnksg gytri. Flnksge jeges fensbbsgessgnek tnt, de valjban emg rejtette, hogy az emberek rmlettel tltik el, s sokkal boldo-gabb, ha egy szkben pihenhet a tz mellett. De Zoya az apja lnya volt, s miutn Zoyt tavasszal bevezettk a trsasgba, Konsztantyin nagy vrakozssal nzett elbe, hogy majd a lnya ksri el az estlyekre. Hossz idn t beszltek rla, vajon teljesen elvessk-e egy bl gondola-tt, de Natalja ragaszkodott hozz, hogy ne is foglalkoz-zanak ilyesmivel, klns tekintettel a hborra; vgl Zoya nagyanyja dnttte el a dolgot helyettk, ami Konsztantyint nagy megknnyebblssel tlttte el. Lesz bl, amint Zoya befejezi tanulmnyait a Szmolnij Int-zetben ez v jniusban. Taln nem lesz olyan nagy ez a bl, mint amilyen lehetett volna, ha nincs hbor, de azrt nagyon j kis sszejvetel lesz. Mi hr van Miklsrl? krdezte Konsztantyin. Mondott valamit Marie? Nem sokat. Aliksz nni azt meslte, most itthon van a frontrl, de hamarosan visszamegy. Tudok rla. A mlt hten tallkoztam vele. De azrt jl van, ugye? Konsztantyin gondterheltnek tnt, ami-kor jkp fia rnzett. Azonnal tudta, hogy minden bi-zonnyal apja is hallotta a pletykkat, amiket is hallott a laktanyban, hogy Mikls sokkal kimerltebb, mint aho-gyan azt brki is sejtette volna, s hogy a hbor terhe klns sllyal nehezedik r. Akadtak olyanok is, akik egy lehetsges idegsszeomlsrl suttogtak. Ismerve a cr gyngd kedvessgt, msok sorsa irnt tanstott lland rdekldst, ezt szinte lehetetlen volt elhinni rla. Elkpzelhetetlennek tnt, hogy sszeomoljon, vagy fladja a harcot. Fnemesei mlyen szerettk, kzlk is legjobban szerette t Zoya apja. Ugyangy, ahogyan Zoya s Marie, k is gyermekkori bartok voltak, s Mik-ls volt Nyikolaj keresztapja, aki a nevt is utna kapta. Mikls apjt s Konsztantyin apjt is nagyon kzeli sz-lak fztk egymshoz. Ez a szeretet tbb volt egyszer csaldi ragaszkodsnl, a kt frfi mindig is rendkvl kzel llt egymshoz, s sokat ugrattk egymst azzal, hogy mindketten nmet nt vettek el felesgl, br Aliksz szvsabbnak tnt, mint Natalja. Vagy legalbbis kpes volt felnni az adott feladathoz, mint amilyen pl-dul a vrskeresztes munka volt, vagy a mostani hely-zet, amikor a gyerekei betegek voltak. Natalja alkatilag kptelen lett volna arra, hogy brmi hasonlt cseleked-jen. Az ids grfn rendkvl elgedetlen volt, amikor a fia nem orosz nt vett el felesgl. A tny, hogy a crnak is megfelelt egy nmet n, csekly vigasz volt a szmra. Mi szl hozott ide ma este? Konsztantyin meleg mosollyal fordult Nyikolajhoz. Nagyon bszke volt a fira s rlt, hogy a fi a Preobrazsenszkij ezrednl szolgl s nem a fronton, s ebbl nem is csinlt titkot. Semmi kedve sem lett volna elveszteni egyetlen fit. Az orosz seregeknek hatalmas vesztesgei voltak mr 1914 nyartl, a tannenbergi csattl kezdve a galciai hme-zkn elszenvedett szrny veresgekig, s szerette volna Nyikolajt biztonsgban tudni Szentptervrott. Ez nagy megknnyebblsre szolglt, s Natalja ugyangy rzett. Szerettem volna egy kicsit elbeszlgetni apmmal vacsora utn. Hangja nyugodtan s ersen csengett, mikzben Natalja idegesen pillantott r. Remlte, hogy a finak nem valami nyugtalant mondandja van; pp a kzelmltban hallotta az egyik bartnjtl, hogy annak a fia valami knyes viszonyba keveredett egy tncosn-vel s elhatrozta, hogy neki is lesz hozz egykt szava, ha azt fogja mondani az apjnak, hogy meg akar nslni. Semmi lnyeges. Nagyanyja blcs reg szemekkel figyelte a fit s tudta, brmi legyen is az, amit el akar mondani az apjnak, nem mond igazat annak fontoss-gt illeten. Valami pp elgg nyomja a lelkt ahhoz, hogy benzzen s egy egsz estt a krkben tltsn, ami egyltalban nem volt jellemz r. Tulajdonkppen mondta a fi s rmosolygott az egybegyltekre azrt jttem, hogy meggyzdjem rla, jl viseli-e magt ez a kis szrnyeteg. Zoyra nzett, aki szrnyen felhborodott tekintetet vetett r. n mr felnttem, Nyikolaj. Mr nem viselkedem rosszul. Mesterklten flhzta az orrt s befejezte az dessget, amit evett, mikzben Nyikolaj nyltan rneve-tett. , csakugyan? Ezt kpzeljk el nekem gy tnik, mintha csak nhny perc telt volna el azta, hogy flfel rohantl a lpcsn, elksve a vacsorrl, mint mindig, tzott csizmban a sznyegen, s a hajad gy nzett ki, mintha vasvillval fslkdtl volna Nyikolaj ksz volt r, hogy gy folytassa, de Zoya hozzvgta az asz-talkendjt, mire anyjuk spadtan s krdn nzett ap-jukra. Konsztantyin, krem, lltsa le ket! Olyan borzal-masan felizgatnak. Ez csak szerelmes nek, kedvesem mondta, Jevgenyija grfn blcsen. Ez az egyetlen md, aho-gyan beszlni tudnak egymssal letknek e szakasz-ban. Az n gyerekeim llandan egyms hajt hzkod-tk, s egymshoz vgtk a cipjket. Nem gy volt, Konsztantyin? A frfi horkantva flnevetett, s enyhe zavarral nzett az anyjra. Azt hiszem, n sem voltam valami nagyon j maga-viselet gyerek, kedvesem. Szerelmes pillantst vetett a felesgre, s vidm tekintetet az asztal krl lkre, mi-kzben felllt, alig lthatan meghajolt mindannyiuk fel, aztn elrement fia eltt a szomszdos kis dohny-zszobba, ahol ngyszemkzt beszlgethetnek. Feles-ghez hasonlan is abban remnykedett, nem azrt jelent meg Nyikolaj a csaldi krben, hogy bejelentse, megnsl. Amint csendben ott ltek a tz mellett, nem maradha-tott szrevtlen az elegns arany cigarettatrca, melyet Nyikolaj az egyenruhja zsebbl elvett. Carl Faberg jellegzetes stlust viselte magn, rzsaszn s srga arany kombincija volt, rajta csinos kis zafr nyomb-tyk. Konsztantyin fogadni mert volna, hogy a kszt-mester Hollming vagy Wigstrom lehetett. j jtkszer, Nyikolaj? Felesghez hasonlatosan az flbe is eljutott a trtnet Nyikolaj lltlagos csi-nos kis tncosnjrl. Egy bartom ajndka, papa. Konsztantyin trelmetlen mosolyt kldtt felje. Tbb-kevsb ettl fltem. Mindkt frfi felnevetett, s Nyikolaj sszevonta a szemldkt. Mg nagyon fiatal volt, de a korhoz kpest igencsak rett, s j megjelen-shez les elme is trsult. Kimondottan az a fi volt, aki-re bszke lehet egy szl. Nincs oka aggodalomra, apa. Minden szbeszd da-cra a helyzet az, hogy csak szrakozom egy kicsit, semmi komoly, ezt meggrhetem magnak. Rendben van. De akkor mi szl hozott ide tged ma este? Nyikolaj arcn aggodalom jelent meg, ahogy a tzet bmulta, majd atyjra emelte a tekintett. Valami sok-kal fontosabb gy. Nagyon kellemetlen hrek rkeznek a crrl, hogy fradt, s beteg, hogy nem lenne szabad ve-zetnie a seregeket. Bizonyra apmhoz is eljutottak ezek a hrek. Igen. Lassan blintott s a fia arct figyelte. De n azrt bzom benne, hogy nem fog cserben hagyni ben-nnket. Tegnap este egy sszejvetelen voltam Palologue francia nagykvettel. Nagyon lehangol kpet festett a helyzetrl. gy ltja, hogy az lelmiszer- s zemanyag-hiny sokkal slyosabb, mint ahogyan azt akrcsak ma-gunknak is bevalljuk, s a hbor vadul szedi ldozatait. Hatmilli embert prblunk elltni a fronton, s alig gy-znk gondoskodni az itthon maradottakrl. A nagykvet attl fl, hogy sszeomolhatunk hogy Oroszorszg sszeomolhat hogy Mikls sszeomolhat s akkor mi kvetkezik, apm? Egyetrt ezzel a helyzetrtkels-sel? Konsztantyin hosszan elgondolkozott, s vgezetl megrzta a fejt. Nem, nem rtek egyet. Igen, n is gy vlem, hogy nagyon megszenvedjk a hbort, s Mik-ls is nagyon megszenvedi. De ez az orszg Oroszorszg, Nyikolaj, ez nem egy aprcska, gyenge orszg a semmi kzepn. Nagy llkpessg, ers np vagyunk mi, s fggetlenl a kls s bels nehzsgektl, nem fogunk sszeomolni. Soha. ebben hitt, s Nyikolaj megnyug-tatnak rezte a szavait. A duma holnap ismt sszel. Kvncsian vrom, mi fog trtnni. Semmi sem fog trtnni, fiam. Oroszorszg az rk-kvalsgig fennmarad. Ezt bizonyra te is tudod. Me-legen nzett Nyikolajra, s a fi ismt jobban rezte ma-gt. Tudom. Taln csak szksgem volt r, hogy apmtl is halljam. Ezzel mindannyian gy vagyunk nha. Ersnek kell lenned, Miklsrt, mindnyjunkrt, a hazdrt. Mindannyiunknak ersnek kell lennnk most, s a jobb napok ismt el fognak jnni. A hbor nem tarthat rk-k. Rettenetes dolog a hbor. Mindketten tkletesen tisztban voltak azzal, milyen slyosak a vesztesgeik. De mindez nem jelenthette a vgt mindannak, amit szentnek tartottak. Most, hogy jobban belegondolt, Nyikolaj nagyon ostobnak rezte magt, hogy ennyire aggdott. De ht a francia nagykvet oly meggyzen jvendlte a vgs sszeomlst. rlt, hogy eljtt be-szlgetni az apjval. Anya jl van? Nyikolajnak az volt a benyomsa, hogy anyja mg a szokottnl is idege-sebb, de az is lehet, hogy most feltnbb a szmra, hisz ritkbban tallkoztak mostanban. De Konsztantyin csak mosolygott. Tele van aggodalommal a hbor miatt s miat-tad s miattam s Zoya miatt Nem knny vele. De azrt nagyon kedves gyerek, nem? Mindig me-legsggel s csodlattal beszlt Zoyrl, br hevesen ta-gadta volna, ha errl brki is emltst tesz a lnynak. Az ezredem fele szerelmes bel. Idm java rszt azzal tltm, hogy hallos fenyegetseket tallok ki a szmuk-ra. Apja nevetett, majd szomoran megcsvlta a fejt. Bizony nagy kr, hogy hbor idejn kell befejeznie az iskolt. Br lehet, hogy jniusra mr mindennek vge lesz. Mindketten remnykedtek ebben, de Nyikolaj at-tl flt, hi ez a remnyk. Gondolkoztak mr rajta, kit sznnnak Zoynak? Nyikolaj kvncsi termszet volt. Sokan voltak a bartai kztt, akikrl gy gondolta, alkalmas krk lehetnnek. Nem nagyon tudom elviselni a gondolatot, hogy el-vesztsem t. Tudom, hogy ostobasg. Tlsgosan let-vidm ahhoz, hogy mg sokig kztnk maradjon. Nagyanytok nagyon sokra tartja Orlov herceget. Orlov tl reg hozz. A herceg harminct ves is megvolt, s Nyikolaj vdelmezn rncolta szemldkt a gondolatra. Valjban nem volt benne bizonyos, hogy ltezik olyan frfi, aki elg j volna az tzes kis h-gocskjhoz. Konsztantyin flllt s mosolyogva megpaskolta a fia vllt. Taln a legjobb volna, ha most visszamennnk kzjk. Klnben mg anyd aggdni kezd. Kistl-tak a szobbl, Konsztantyin karjval tlelte Nyikolaj vllt. s amikor csatlakoztak a hlgyekhez egy kisebb trsalg szobban, Zoya pp hevesen vitatkozott az any-jval. Mit tettl mr megint, te kis szrnyeteg? Nyikolaj nevetett a lny arckifejezsn s szrevette, nagyanyja elfordul, hogy elrejtsen arcn egy mosolyt. Natalja arca falfehr volt, Zoy pedig lngolt, mikor dhsen btyja fel fordult. Te csak ne avatkozz ebbe bele! Mi a baj, kicsim? Konsztantyin lvezte a jelenetet, amg meg nem pillantotta a neheztelst felesge arcn. Az asszonynak az volt a vlemnye, hogy a frje tlsgo-san kesztys kzzel bnik a lnyukkal. Mint kiderlt szlalt meg a fiatalabb grfn felin-dultan Aliksz egy teljessggel nevetsges ajndkkal lepte ma meg Zoyt, s nekem eltklt szndkom, hogy nem engedem megtartani. Te jsgos g, mi lehet az? Csak nem a hres gyngy-sort adta neki? Na de kedvesem, krem, hogy minden-kppen fogadja el, lehet hogy ksbb majd szvesen vi-seln. Konsztantyin nagyszer hangulatban volt a Nyikolajjal folytatott beszlgets utn, s a kt frfi me-leg pillantst vltott az asszonyok feje fltt. Ez egyltaln nem mulatsgos, Konsztantyin s el-vrom, hogy maga is ugyanazt mondja Zoynak, amit n. Azonnal meg kell szabadulnia tle. Mi az, valami krtkony llat? Idomtott kgy? trflkozott Nyikolaj. Nem, csak Bohka egyik klyke. Knnyek csillog-tak Zoya szemben, ahogy knyrgve nzett az apjra. Papa, krem ha meggrem, hogy n fogok gondos-kodni rla, soha le nem veszem rla a szemem, ki nem engedem a szobmbl s tvol tartom mamtl k-rem Knnyek remegtek a szemben, s az apai szv megesett rajta, mikzben Natalja tviharzott a szobn, szemei, mint gymntok villantak a lmpafnyben. Nem! A kutyk betegsgeket terjesztenek! s mind-annyian tudjtok jl, milyen trkeny az egszsgem! Ebben a pillanatban mindennek ltszott, csak pp t-rkenynek nem, ahogy ott llt a szoba kzepn, maga a megtesteslt dhng indulat. Konsztantyinnak eszbe idzte, mekkora hatssal volt r az asszony, amikor el-szr megpillantotta, de azzal is tisztban volt, hogy a felesge nem knny ember. Taln, ha a hztartssal foglalkozna taln akkor Remnykedn nzett a felesgre, mikzben az az ajt-hoz lpdelt s kinyitotta. Maga aztn mindig beadja a derekt Zoynak, nem igaz, Konsztantyin? desem igazn nem lehet az a kutya olyan hatal-mas. Az vk is elg kicsi. s emellett mg van msik kt kutyjuk meg egy macskjuk, s a gyerekk llandan let s hall kztt lebeg. Termszetesen Alekszisz krnikus betegsgre clzott. Annak igazn semmi kze a kutyikhoz. Taln nagymama hajland lenne szllst adni neki a hzban Remnykedve nzett a nagyanyjra, aki visszamosoly-gott r, s kzben titokban lvezte a csaldi vihart. Jellem-z Alikszra, hogy kutyt ajndkoz Zoynak, mikzben tkletesen tisztban van vele, mennyire felbszti vele az anyjt. Mindig is volt valami titkos versengs a kt n kztt, de vgl is Alekszandra volt a cr felesge. Boldogan befogadom azt a kutyt ajnlotta fl az idsebb grfn. Nagyszer. Konsztantyin gy rezte, megtallta a tkletes megoldst, de az ajt eltklten csapdott s tudta, hogy msnap reggelig nem fogja ltni a felesgt. Azt hiszem, ez az a pillanat mondta Nyikolaj mo-solyogva, mikzben szertartsosan meghajolt nagyanyja fel , amikor legjobb lesz visszatrnem nyugalmas lak-tanymba. Csak valban gy cselekedj vlaszolta a nagyanyja nmi clzatossggal s kzben hiba prblt elfojtani egy mosolyt, majd kuncogott, amikor unokja megcskolta bcszul. gy hrlik, nagy korhely kezd vlni belled, kedvesem. Nem kell mindent elhinni, amit hall. J jt, nagyma-ma. Mindkt arcn megcskolta az ids asszonyt, s gyengden megrintette atyja vllt, amikor elkszntek egymstl. Ez pedig neked jr, te kis rdg Kedve-sen megsimogatta hga lngvrs hajt, mikzben arcon cskolta, s Zoya azzal a szeretettel nzett fl r, amit mindig is rzett a btyja irnt, s csak nagyon rosszul tu-dott elleplezni. Aztn jl viselkedj nekem, te kiscsik. s prblj meg tbb hzillatot nem hazahozni. Meg fo-god rjteni anynkat. Senki se krdezett! vlaszolta Zoya lesen, s aztn jra arcon cskolta. g ldjon, te szrny-szrny fi. n mr nem fi vagyok, hanem frfi, nem mintha te valaha is kpes volnl megltni a klnbsget. Kpes volnk, ha volna itt egy frfi is. Nyikolaj vidm pillantst kldtt feljk az ajtbl, s aztn elment, tbb mint valszn a kis tncosnjhez. Micsoda elbvl fiatalember, Konsztantyin. Engem terd emlkeztet, arra, amikor fiatal voltl mondta az ids grfn bszkn, mire a fia elmosolyodott, Zoya pe-dig nmi undorral az arcn, beledobta magt egy fotelba. Nekem az a vlemnyem, hogy Nyikolaj egyenesen borzaszt. sokkal szebben szokott rlad nyilatkozni, Zoya Konsztantyinova felelte az apja gyengden. Nagyon bszke volt rjuk, s mindkettejket nagyon szerette. Le-hajolt, hogy megcskolja a lny arct, majd nyugodtan rmosolygott az anyjra. Tnyleg befogadn azt a ku-tyt, mama? krdezte Jevgenyija grfntl. Attl f-lek, Natalja mindannyiunkat kirak a hzbl, ha tovbb erskdm. Elfojtott egy shajt. Nha nagyon szerette volna, ha a felesgvel egy icipicit knnyebb kijnni, k-lnsen, amikor anyja is ott volt, s nma tlettel az ar-cn figyelte ket. De Jevgenyija Oszupova mr rges-rg megformlta vlemnyt a menyrl, s brmit tegyen is Natalja, nagyon kicsi volt a valsznsge, hogy anysa vlemnyn vltoztasson. Ht persze. Szeretnm, ha lenne egy kis bartom. Vidm arccal fordult Zoya fel. Melyik kutyjuk nem-zette ezt a klykt? A crevics Krolya vagy Tatjna kis francia bulldogja? Egyik sem, nagymama. Marie angol spnieljnek, Bohknak a klyke. Olyan des az a kiskutya, nagy-mama. gy hvjk, hogy Szava. Zoya csak gy ragyo-gott, s gyermekmdra rlt, ahogy odakuporodott nagyanyja lbai el, s az ids asszony btyks, szeret kezt a vllra tette. Csak arra krd meg, nehogy megkeresztelje kedvenc perzsasznyegemet, s akkor hamar j bartok lesznk, ezt grhetem. Megsimogatta a tzszn hajzuhatagot, amely sztomlott Zoya vllain. Zoya kislny kora ta nagyon szerette nagyanyja simogatst, s most flemel-kedett, hogy megcskolja az ids asszonyt. Ksznm, nagymama. Annyira szeretnm megtar-tani. gy is lesz, kicsikm gy is lesz Ezzel flllt s lassan odastlt a tzhz; fradtan, de kellemesen rezte magt. Zoya kzben eltnt, hogy visszaszerezze a kisku-tyt a cseldektl. A grfn lassan Konsztantyin fel for-dult; mintha csak pillanatokkal ezeltt lett volna, hogy annyi ids volt a fia, mint most Nyikolaj, s mg sokkal, de sokkal fiatalabb. Az vek valahogy nagyon gyorsan elrepltek, de kegyesek voltak hozz. Az ura teljes letet lhetett vgig. Hrom vvel ezeltt, nyolcvankilenc ve-sen halt meg, s Jevgenyija mindig klnleges ldsnak tekintette, hogy szerethette t. Konsztantyin most ponto-san olyan volt, mint annak idejn az apja, s ez a grfn-ben kellemes emlkeket bresztett, klnsen amikor Zoyval ltta a fit. Zoya csodlatos gyerek, Konsztantyin Nyikolajevics gynyr fiatal lny. Nagyon hasonlt magra, mama. Jevgenyija a fejt rzta, de Konsztantyin ltta a sze-mn, hogy egyetrt vele. Bizony gyakran megesett, hogy nmagt ltta az unokjban, s mindig nagyon rlt annak, hogy Zoya nagyon kevss hasonlt az anyjra. Az ids grfn mg azt is valahogy csodlatosnak tartot-ta, amikor a lny ellenszeglt anyjnak, s mr rgta gy rezte, annak a jele ez, hogy az vre folyik Zoya ereiben, ami persze csak mg jobban bsztette Nataljt. Zoya j ember a maga ura. Nem szabad a sajt furcsa-sgaink s buksaink terht re raknunk. Mikor voltak magnak buksai? Maga mindig olyan j volt hozzm, mama mindannyiunkhoz Kztisz-teletben ll, kzszeretetnek rvend asszony volt. Cl-tudatos, egszsges rtkeket magnak vall asszony, Konsztantyin ismerte blcsessgt, s sokszor hagyatko-zott hatrozott, s rendszerint rendkvl jzan vlem-nyre. Itt van , nagymama! Zoya visszatrt, karjn a kis-kutyval. A kutya alig volt nagyobb Zoya keznl. A grfn vatosan elvette unokjtl a klykt. Ht nem aranyos? Nagyon kedves s ilyen is marad egszen addig, amg meg nem eszi a legjobb kalapomat vagy a legked-vesebb cipmet csak arra krlek, des j Istenem, a kedvenc perzsmat ne. s ha mgis megteszed mondta, mikzben a kiskutya fejt simogatta, ahogyan Zoyt pr perccel ezeltt akkor kolbszt csinlok belled. Ezt jl vsd az eszedbe! A kis Szava vlaszkppen vakkantott egyet. Nagyon kedves Aliksztl, hogy neked ajnd-kozta t, kicsim. Remlem, illenden megksznted. Zoya vigyorgott, kecses kzmozdulattal eltakarva a szjt. Aliksz nni nagyon aggdott, milyen fldlt lesz a mama. A nagymama kuncogott, mikzben Konsztantyin a fe-lesge irnt rzett tiszteletbl megprblta elnyomni a mosolygst. gy ltom, nagyon jl ismeri az des-anydat, te nem gy ltod, Konsztantyin? Az ids hlgy egyenesen a fia szembe nzett, s az pontosan rtette, mire gondol az anyja. Szegny Natalja, az egszsge nem knnytette meg szmra az letet az utbbi idkben. Taln majd csak prblta vdeni a felesgt. Nem tesz semmit, Konsztantyin. Az ids grfn trelmetlen mozdulatot tett a kezvel, mikzben szoro-sabban lelte maghoz a kiskutyt s j jt-cskot adott unokjnak. Gyere el hozznk holnap, Zoya. Vagy megint elmsz Carszkoje Szelba? Nekem is veled kelle-ne tartanom egyik nap, hogy megltogassam Alikszot s a gyerekeket. Krem, mama, majd akkor tegye, ha mr nem bete-geskednek s az utazs is tl hossz lenne magnak ebben az idben. Az anyja hangosan felkacagott. Ne beszlj butasgo-kat, Konsztantyin. n mr krlbell szz vvel ezeltt testem a kanyarn, s sohasem trdtem az idjrssal. Egsz jl vagyok, ksznm szpen, s gy tervezem, hogy mg legalbb egy vtizedig, vagy akr tovbb is gy maradok. s elg konok vagyok ahhoz, hogy tnyleg gy cselekedjem. Ht ezek pomps hrek. Konsztantyin mosolygott. Elksrem a hzig. Ne butskodj. Elhessentette fit, mikzben Zoya kiment a kabtjrt, majd visszatrve nagyanyja vllra tertette. Tkletesen kpes vagyok r, hogy tstljak a kerten, ezt te is tudod jl. Naponta tbbszr megteszem ezt az utat. Akkor ne tagadja meg tlem az lvezetet, hogy egy-szer n is nnel tarthassak, asszonyom. A grfn flmosolygott a fira, jra gyermeknek ltta, legalbbis a szvben, ahol Konsztantyin mindig kisfi-knt fog megmaradni, ameddig csak l. Ht j, Konsztantyin. J jt, Zoya. J jt, nagymama. s mg egyszer ksznm, hogy befogadja Szavt. Az ids asszony nagy szeretettel megcskolta, s Zoya flment mlyvaszn szobjba, mi-kzben azok ketten kilptek a hideg jszakba. Zoya na-gyot stott, s elmosolyodott, amikor eszbe jutott a kis-kutya, amelyet Marie s az desanyja ajndkoztak neki. Csodlatos nap volt ez a mai. Csndesen becsukta hl-szobja ajtajt s meggrte magnak, hogy egy-kt na-pon bell visszatr Carszkoje Szelba. De addig ki kell tallnia valami csodlatos ajndkot Mska szmra. HARMADIK FEJEZET Kt nappal ksbb, amikor Zoya ppen azt tervezte, hogy ismt elmegy Carszkoje Szelba, levl rkezett, mg a reggeli eltt. Dr. Fjodorov, Alekszisz orvosa sze-mlyesen kzbestette a kldemnyt, mivel amgy is a vrosba jtt volna orvossgokrt, s gy hozta meg a szomor hrt, hogy Marie-t is utolrte a kanyar. Zoya rmlettel olvasta a sorokat. Mert a hr nemcsak azt je-lentette, hogy most nem ltogathatja meg bartnjt, ha-nem azt is, hogy hetekig nem lthatjk majd egymst, mivel Fjodorov doktor azt mondta, Marie most hossz ideig nem fogadhat ltogatkat, attl fggen, mennyire lesz slyos a betegsge. Anasztzia a betegsg szvd-mnyeknt mr a flvel bajldott, s az orvos nagyon flt tle, hogy a crevics tdgyulladst fog kapni. , Istenem sirnkozott Natalja. s te is kitetted magad a fertzsnek. Zoya, n megtiltottam neked, hogy odamenj, s te mgis kitetted magad a veszlynek hogy tehetted ezt velem? Hogy merszelted! Majdnem hisztris rohamot kapott a gondolatra, hogy Zoya mer ostobasgbl ilyen betegsget hurcolt a hzba, szerencs-re Konsztantyin pp idejben rkezett a helysznre, mie-ltt a felesge eljult volna, s gy a szobalnyt gyorsan flkldhette az emeletre Natalja replsjrt. Konsztantyin klnleges kis szelenct rendelt meg Fabergnl a repls szmra, egy nagy, piros, gymn-tokkal kirakott tzzomnc eperformt, amelyet az asz-szony mindig a keze gyben tartott, az gya mellett. Fjodorov doktor volt olyan kedves s megvrta, amg Nataljt flksrik az emeletre, mikzben Zoya sebtben paprra vetett nhny sort a bartnje szmra. Mielbbi gygyulst kvnt neki, hogy minl elbb tallkozhassa-nak, a maga s Szava nevt rta al, aki nagylelken csak egyszer pisilt a hres perzsasznyegre elz este, de azrt a nagymama nem utastotta ki a hzbl, br fenntartotta a fenyegetst, hogy kolbszt csinl belle, ha villm-gyorsan nem javul meg a magaviselete. nagyon szeretlek tged, drga bartnm. s most siess s gygyulj meg hamar, hogy jra megltogathassa-lak. Kt knyvet kldtt mg Marie-nak, az egyik a Helen gyermekei volt, amit is csak nemrgiben olvasott ki s nagyon tetszett neki, s klnben is oda akarta ajndkozni Marie-nak. Rvid utiratot is biggyesztett a levl aljra, amelyben arra figyelmeztette Mskt, eszbe ne jusson, hogy a betegsgt rgyknt flhasznlva megint csaljon a teniszben, ahogyan mindketten tettk az elmlt nyron, amikor Livadiban Marie kt nvrvel jtszottak. A tenisz volt a kedvenc jtkuk, s Marie mindnyjuknl jobb volt benne, br Zoya mindig a hat-rn volt, hogy megverje. azonnal megltogatlak, mi-helyt desanyd s a doktor r engedlyt adnak r. Tiszta szvembl lel a te szeret Zoyd Aznap dlutn Zoya ismt tallkozott a btyjval, s mialatt apjuk hazatrtre vrtak, Nyikolaj elvitte t egy kis kocsikzsra anyjuk trojkjn. Natalja egsz nap ki sem dugta az orrt a szobjbl, annyira feldlta t a hr, hogy Marie is elkapta a kanyart s hogy elvigyzatlan-sga miatt Zoya is kitette magt a fertzsnek. Zoya tud-ta, lehet hogy anyja napokig nem jn el, s hls volt a btyjnak, amirt egy kicsit elszrakoztatta. Mirt akarsz megint beszlni a papval? Valami baj van, Nyikolaj? Ne butskodj. Mirt lenne brmi baj? Micsoda ne-vetsges kis alak vagy te! De azrt van esze a lnynak. Nyikolaj kvncsi volt, hogyan sejtette meg a hga sz-tnsen, hogy azrt jtt el ismt apjukhoz, mert aggasztja valami. Az elz napon, mikor a duma lsezett, Alek-szandr Kerenszkij szrny beszdet tartott, amely a cr meglsre vonatkoz felszltssal vgzdtt, s Nyik-olajt ismt elfogta a flelem, vajon nincs-e mgis igazsg abban, amit Palologue nagykvet mondott. Lehet, hogy a helyzet sokkal rosszabb, mint amilyennek k vlik, s az embereket sokkal nagyobb elkeseredsbe tasztotta a sok nlklzs, mint amirl nekik sejtelmk van. Sir George Buchanan, a brit nagykvet is errl beszlt, mieltt tz-napos szabadsgra Finnorszgba utazott volna. Nyikolaj sok mindent hallott ezekben a napokban, s ezek a hrek nagyon aggasztottk, s most jra szerette volna hallani apja vlemnyt. Sohasem jssz ltogatba, hacsak nincs valami baj, Nyikolaj erskdtt Zoya, mikzben a gynyr Nyevszkij proszpekten szguldottak. Friss h lepte be a fldet, a tj tn sohasem volt mg ilyen szp, s Nyikolaj mg mindig makacsul kitartott amellett, hogy semmi baj sincsen, s br Zoya a flelem klns nyilallst rezte, mgis gy dnttt, hogy hisz a btyjnak. Mondhatom, szp dolog ilyet lltani, Zoya. s k-lnben sem igaz. De trjnk inkbb valami igazn lnye-gesre. Igaz az, hogy megint teljesen flzaklattad a ma-mt? gy hallom, jra gynak dlt, s az orvosa naponta ktszer ltogatja. Zoya hamisks mosollyal megvonta a vllt. Az egsz csak azrt van, mert dr. Fjodorov elmondta neki, hogy Mska is kanyars lett. s te vagy a kvetkez? Nyikolaj mosolygott s visszanevetett r. Ne viccelj. n sohasem betegszem meg. Ebben csak ne lgy olyan biztos. De azrt nem msz most ltogatba hozzjuk, ugye? Egy pillanatra gy tnt, igazn aggdik, de aztn Zoya gyermekes kibrn-dultsggal megrzta a fejt. Nem engedik. Senki sem mehet most oda. s sze-gny Anasztzinak szrny flfjsa is van. Hamarosan mindannyian meggygyulnak, s te is-mt megltogathatod ket. Zoya blintott, aztn elvigyorodott. Errl jut eszem-be, Nyikolaj, hogy van a tncosnd? Nyikolaj hirtelen mozdulattal megrnciglt egy haj-frtt, amely kikandiklt Zoya kucsmja all. Mibl gondolod, hogy van egy tncosnm? Mindenki tudja, te ostoba ugyangy, ahogyan Mikls bcsiknkrl is tudtk, mieltt elvette volna Aliksz nnit. Zoya nyltan beszlhetett Nyikolaj eltt, utvgre is a btyja volt, de azrt a fi meglehetsen megtkztt a hallottakon. Brmilyen szkimond volt is a hga, azrt elvrt volna tle legalbb egy kis illend-sget. Zoya! Hogy merszelsz ilyen dolgokrl beszlni! Arrl beszlek neked, amirl akarok. A te tncosnd milyen? Csinos? Semmilyen! Nem ltezik. Erre tantanak benneteket a Szmolnijban? Nem tantanak engem ott semmire vlaszolta Zoya pajznul, figyelmen kvl hagyva azt a szilrdan meg-alapozott tudst, amit akarata ellenre az intzetben ka-pott, btyjhoz hasonlan, aki vekkel ezeltt a Cri Ap-rdtiszti Tanodban, amely a nemesek s magas rang tisztek fiainak katonaiskolja volt, ugyanilyen megbzha-t kpzsben rszeslt. Mellesleg pedig mr mindjrt vgzek. El tudom kpzelni, mennyire megknnyebblnek, hogy nem kell tbbet ltniuk, kedvesem. Zoya vllat vont, mindketten elnevettk magukat, s Nyikolaj egy pillanatig azt hihette, sikerlt lerznia a hgt, de az sokkal kitartbb volt annl, s gonoszkod mosollyal fordult a btyja fel. Mg mindig nem mondtl nekem semmit a bart-ndrl, Nyikolaj. Szrny egy lenyz vagy te, Zoya Konsztantyinova. Zoya kuncogott s a fi lassan hazahajtatott, s mire visszatrtek a Fontankn ll palotba, mr apjuk is ott-hon volt, s a kt frfi bezrkzott Konsztantyin kertre nz knyvtrszobjba. A szoba telis-tele volt gynyr brktses knyvekkel s egyb rtkes trgyakkal, me-lyeket desapjuk gyjttt ssze az vek hossz sorn t. Ott voltak tbbek kzt azok a malachit faragsok is, me-lyekre taln a legbszkbb volt. Szp gyjtemnye volt gynyren megmunklt hsvti tojsokbl, mind Fabergtl, amelyeket Natalja ajndkozott neki minden vben, hasonlan azokhoz a tojsokhoz, amilyeneket a cr s a crn szoktak adni egymsnak nevezetes alkal-makra. Mikzben Konsztantyin az ablaknl llt s figyel-te mit mond a fia, ltta, ahogyan Zoya szkdcselve ke-resztlvg a havon, nagyanyja s Szava lakhelye fel. Nos, apm, mit szl mindehhez? Amikor Konsztantyin ismt felje fordult, ltta, hogy Nyikolaj szintn aggdik. n igazn nem gondolnm, hogy ebbl brminek is jelentsge volna. S mg ha tnyleg van is egy kis felfor-duls az utckon, Habalov tbornok mindennel el tud bnni, Nyikolaj. Nincs ok az aggodalomra. Biztatan mosolygott, tetszett neki, hogy a fia ennyire a szvn vi-seli mind a vros, mind pedig az orszg sorst. Minden a legnagyobb rendben van. De sohasem rt rsen lenni. Errl ismerszik meg a j katona. s igazn az volt, mr ifj korban is, mint ahogyan az apja is az volt. Ha tehette volna, Konsztantyin maga is kimegy a frontra, de mr ersen benne volt a korban, s gy hiba szerette az unokatestvrt s hazjt, nem vehetett rszt a harcban. Apa, magt nem aggasztja a beszd, melyet Ke-renszkij a dumhoz intzett? risten, hiszen amit ez az ember sugallt, az hazaruls! Persze hogy az, de senki sem veszi t komolyan, Nyikolaj. Senki sem fogja meggyilkolni a crt. Nem mer-nk megtenni. Amellett, Mikls elg okos ahhoz, hogy megfelel szemlyi vdelmet biztostson magnak. Azt hiszem sokkal nagyobb veszly kells kzepn l most az otthonban, ahol minden gyereknek s az egsz sze-mlyzetnek kanyarja van gyengden a fira mosoly-gott , mint amekkora veszly fenyegeti npe rszrl. De azrt biztos, ami biztos, meg fogom ltogatni Buchanan nagykvet urat, ha visszatr, s magam is be-szlek vele, ha annyira aggdik. Szvesen meghallgat-nm az llspontjt ezekben a krdsekben, mint aho-gyan Palologue-t is. Amikor Buchanan visszatr a sza-badsgrl, meghvom ket ebdre, s termszetesen bol-dogg tennl, ha te is velnk tartanl. Mindennl job-ban szerette volna, ha egyengetheti fia karrierjt. Nyik-olaj rtelmes, j esz fi volt, s nagyszer jv llt eltte. Mris sokkal jobban rzem magam, hogy beszlhet-tem magval, apm. De azrt ez alkalommal nem osz-lottak el olyan knnyen a flelmei, s amikor elhagyta a hzat, a leselked veszly rzete mg mindig hatalmban tartotta. Ers ksrtst rzett, hogy elmenjen Carszkoje Szelba s szemlyesen beszljen a nagybtyjval, de abbl, amit a cr kimerltsgrl s a fia irnt rzett ag-godalmrl hallott tudta, hogy az id most nem alkalmas ilyen ltogatsra. Szerencstlen pillanatban trne r, s blcsebbnek tnt, ha nem teszi. Kereken egy httel ksbb, mrcius 8-n trtnt, hogy Mikls elhagyta Szentptervrt s visszatrt a frontra, amely tszz mrfldnyire, Mogiljovnl llt. Ezen a na-pon vltak lthatv az utckon a rendbonts els jelei, amikor a kenyrrt sorban llk dhdt, vltz falk-v vltak, betrtek a pksgekbe s azt kiabltk: Ke-nyeret! Napnyugtakor egy kozk lovasszzad rkezett, hogy rendet csinljon kzttk. s mg mindig gy tnt, hogy senkit sem nyugtalant igazn a helyzet. Palologue nagykvet mg hatalmas estlyt is adott aznap. Gorcsakov herceg s hercegn is jelen voltak, valamint Tolsztoj grf, Alekszander Benois s a spanyol nagyk-vet, Villasinda mrki is. Natalja mg mindig gyenglke-dett, s makacsul kitartott amellett hogy nem kpes el-hagyni a hzat, Konsztantyin nem akarta t egyedl hagyni. S msnap, amikor hallotta, hogy a felkelk fel-fordtottak egy villamost a vros peremn, csak rlni tudott, hogy nem mentek el. De mindent egybevve, senki sem tnt klnsebben nyugtalannak. s mintha csak mindenki megnyugtatsra tenn, a nap is gyny-ren kisttt a kvetkez napon. A Nyevszkij proszpekt tele volt emberekkel, de mindenki boldognak ltszott, s az zletek nyitva voltak, mint rendesen. Mindentt ko-zkok lltak kszenltben, figyelve az esemnyeket, de gy tetszett, kedlyes a viszonyuk a tmegekkel. Mrci-us 10-n, szombaton azonban vratlan fosztogatsok tr-tntek, s a rkvetkez napon tbb embert megltek a klnfle zavargsok sorn. Azon a szombati estn, mindennek ellenre, Radziwik nagyszabs estlyt adtak. Mintha mindenki azt a ltszatot igyekezett volna kelteni, hogy semmi nem trtnt. De nehz volt teljesen figyelmen kvl hagyni a rendbontsokrl s zavargsokrl rkez hreket. Gibbes, Marie angoltanra levelet hozott aznap Zoynak Msktl, s Zoya egyenesen rvetette magt a levlre, de nagyon elkedvetlentette, amikor azt olvasta benne, hogy Marie szrnyen rzi magt, s Tatjnnak is rhzdott a betegsg a flre. De legalbb Babuci egy kicsit jobban van mr. Szegny Aliksz nni, mr biztosan rettenetesen f-radt mondta Zoya a nagyanyjnak azon a dlutnon, amikor ott ltek a nagymama nappalijban, s Zoya az lben tartotta Szavt. Annyira szeretnm mr ltni Marie-t, nagymama. Napok ta nem tudott mihez kez-deni, anyja sziklaszilrdan tartotta magt ahhoz az lls-pontjhoz, hogy nem mehet el balettrkra sem az utcai zavargsok miatt, s ez alkalommal apja is megerstette a tilalmat. Lgy egy kis trelemmel, drgasgom intette a nagyanyja is. Az ember klnben se menjen most az utckra, azok kz az hes, boldogtalan emberek kz. Valban olyan rossz a helyzetk, nagymama? Ne-hz volt mindezt elkpzelni a fnyzs kzepette, amelyben lt. Nagyon fjt a szve, ha azokra az hes, el-keseredett emberekre gondolt. Brcsak nekik adhat-nnk legalbb egy kis rszt annak, amink van. K-nyelmes s knny volt az letk, s borzasztnak tnt, hogy krlttk mindentt fznak s heznek az embe-rek. Mindannyiunkban felmerl nha ez a vgy, kicsim. A tzes, reg szemek mlyen a szembe nztek. Az let nem mindig igazsgos. Sokan, nagyon sokan van-nak, akiknek soha nem fog megadatni az, aminek birtok-lst s lvezst mi termszetesnek tartjuk a meleg ruht, a knyelmes gyat, a bsges tpllkot nem is beszlve az olyan haszontalansgokrl, mint a nyarals s az estlyek, meg a szp ruhk. De ht mi rossz van ezekben? Mindez megdbben-tette Zoyt. Termszetesen semmi. De mindezek kivltsgok, s errl sohasem szabad megfeledkeznnk. Mama azt mondja, ezek kznsges emberek s amgy sem tudnk lvezni azokat a dolgokat, amiben neknk rsznk van. Gondolja nagymama, hogy ez igaz? Jevgenyija ingerlt irnival nzett r, elkpedve, hogy a menye mg mindig milyen vak s ostoba. Ne lgy nevetsges, Zoya. Gondolod, hogy brkinek is kifo-gsa lenne a meleg gy s a teli has ellen, vagy ne szeret-ne egy szp ruht, vagy egy gynyr trojkt? Ahhoz szrnyen ostobnak kellene lennik. Zoya nem tette hozz, hogy az anyja szerint azok is, mert megrtette, hogy nem azok. Tudja, nagymama, a nagyon szomor az egszben az, hogy k nem ismerik Mikls bcsit, Aliksz nnit, Ba-bucit s a lnyokat. k mind olyan jk, hogy senki sem tudna haragudni rjuk, ha ismern ket. sszer rv volt, mgis oly hihetetlenl leegyszerst. Nem szemly szerint rluk van sz, kedveskm hanem azokrl a dolgokrl, amiket k kpviselnek. Hi-hetetlenl nehz a palota ablakai alatt ll embereknek beltniuk, hogy a bent lv embereknek is megvannak a maguk szvfjdalmai s gondjai. Soha senki nem fogja megtudni, mennyire szereti Mikls az vit, mennyire aggdik, ha betegek, s mennyire sszetrt a szve Alekszisz betegsge miatt. Azok ott ezt sohasem fogjk megtudni, sohasem fogjk megltni ez engem is el-szomort. Az a szegny ember annyi szrny terhet hor-doz. s most ismt a fronton van. Nehz dolga lehet Aliksznak is. n is azt kvnom, hogy a gyerekek minl hamarabb meggygyuljanak, hogy megltogathassuk ket. n is nagyon szeretnm ltni ket. De papa nem en-gedi, hogy kitegyem a lbamat a hzbl. Hnapokba fog telni, amg behozom Madame Nasztovnl a lemarad-somat. Dehogyis. Jevgenyija csak nzte az unokjt, gy ltta, mintha naprl napra egyre gynyrbb lenne ez a lny, ahogy kzeledik a tizennyolcadik szletsnapja. Bjos volt s finoman trkeny, lngol vrs hajval s hatalmas zld szemprjval, hossz, forms lbaival s karcs derekval, melyet kt kzzel t lehetett fogni. L-legzetelllt ltvnyt nyjtott. Nagymama, ez gy olyan unalmas. Fl lbon meg-prdlt, s Jevgenyijnak kacagnia kellett. Te aztn nem akarsz nekem hzelegni, az egyszer biztos, desem. Sokan talltak engem unalmasnak az vek hossz sorn, de soha senki nem mondta mg a szemembe ilyen nyltan. Ne tessk haragudni. Zoya nevetett. Nem nagy-mamra gondoltam, hanem arra, hogy itt vesztegzr alatt snyldnk. Mg az az ostoba Nyikolaj sem jtt el ma megltogatni bennnket. De aztn a dlutn folya-mn rtesltek rla, mirt nem jtt el. Habalov tbornok hatalmas hirdetmnyekben tette kzz vrosszerte, hogy tilos mindenfajta nyilvnos gylekezs, s minden sztrjkban ll kteles msnap reggel flvenni a munkt. Az engedelmessg elmulasztsa azonnali besorozst s frontszolglatot von maga utn. De az emberek r sem hedertettek a felhvsokra. Tntetk hatalmas tmegei rajzottak a viborgi vrosrszbl t a Nva-hidakon a bel-vros fel, s aznap dlutn fl tkor megjelentek a kato-nk is, s lvldzs tmadt a Nyevszkij proszpekten, az Anyicskov Palotval szemben, tven embert hallra se-beztek, nhny rn bell tovbbi ktszzan haltak meg, s a katonk kztt elharapdzott az engedetlensg. A Pavlovszkij grdaezred nem volt hajland rlni a tnte-tkre, ehelyett sajt ezredesk ellen fordultak s lelttk, pillanatok alatt tkletes fejetlensg uralkodott el gy, hogy a Preobrazsenszkij Grdt hvtk a helysznre, hogy lefegyverezzk a zendlket. Konsztantyin, amikor aznap jjel tudomst szerzett az esemnyekrl, rkra eltnt; megprblta kiderteni m-sutt mi trtnt, s titkon meg akarta nyugtatni magt, hogy Nyikolajnak nem esett semmi baja. Hirtelen hatal-mba kertette a pnik, megtudvn, hogy fia lete ve-szlyben forgott. De csak azt sikerlt kidertenie, hogy a Pavlovszkij grdaezredet nagyon kevs emberldozat rn fegyvereztk le. A nagyon kevs most hirtelen tl soknak tnt s hazatrt, hogy otthon vrja az jabb hre-ket. A hazaton ltta a Radziwi-palota fnyeit s eltn-dtt annak a vrosnak a tbolyodottsgn, amely tovbb folytatja tncos mulatozsait, mg ms embereket legyil-kolnak az utckon. Hirtelen eszbe tltt, vajon nem volt-e igaza Nyikolajnak mindvgig, amikor tele volt ag-godalommal a jvt illeten. Konsztantyint most elfogta a vgy, hogy is szemlyesen beszljen Palologue-gal, s elhatrozta, hogy msnap reggel felkeresi. De amikor befordult a Fontankra s megltta a lovakat sajt ottho-na eltt, hirtelen megllt a szvverse, legszvesebben sarkon fordult s elrohant volna. rezte, hogy a rmlet a szvbe markol s vgtra fogta sajt lovait. Legalbb egy tucat Preobrazsenszkij grdista nyzsgtt a hz eltt, nagy volt a szaladgls meg az vltzs, valamit cipel-tek s hallotta, amint kilts szakad ki a torkbl, a trojka mg jformn meg sem llt, amikor mr leugrott rla, s magnak vlttte. , des Istenem , des Iste-nem s akkor megltta t. Kt frfi cipelte s a havat mindentt vr lepte. Nyikolaj volt az. des j Iste-nem Knnyek zporoztak Konsztantyin arcn, ahogy az arcukba bmult s elrerohant. l? Az egyik frfi remelte tekintett s blintott, aztn nagyon gyengd hangon szlt Konsztantyinhoz. ppenhogy. Ht golyt eresztett bel az egyik Pavlovszkij-testr, egy kzlk val a cr egyik sajt embere de Nyikolaj rettenthetetlen volt, s letertette. Hozzk be gyorsan Fjodorrt kiltott, aki azonnal meg is jelent. Hozd ide a felesgem orvost! De azon-nal! Szinte tombolt, mikzben a fiatal grdistk tehetet-lenl nztk. k tudtk, hogy nincs segtsg, ezrt is hoz-tk haza. Nyikolaj veges tekintettel nzett fl az apjra, de azrt felismerte, rmosolygott, s jra gyermek volt, amikor Konsztantyin kt ers karjba vette s bevitte a hzba. Lefektette a gobelin-huzat pamlagra a hz csar-nokban, s a szolgk mind szaladva jttek. Hozzatok ktszereket lepedket gyorsan, hozzatok meleg vi-zet. Fogalma sem volt, mihez fog velk kezdeni, de valamit tenni kellett. Valamit brmit meg kell men-teni t. Az kicsi fia fekdt ott, hazahoztk meghalni, de nem fogja hagyni, hogy csak gy elmenjen. Meg kell lltani, mieltt mg ks lenne, s akkor hirtelen rezte, hogy egy ers kz flretolja, s ltta, hogy sajt anyja fog-ja kezbe a fi fejt s gyengden megcskolja a homlo-kt, mikzben halkan ddol neki. Minden rendben van, Nyikolaj, itt van a nagyma-ma s a mama meg a papa A hrom n elkezdte a vacsort Konsztantyin nlkl, de Jevgenyija azonnal megrezte, mi trtnt, amikor hallotta, hogy bejnnek a frfiak. A tbbi grdista feszengve lldoglt az elcsar-nokban, aztn veltrz sikoly hallatszott, amikor Natalja megpillantotta a fit, majd eljult az ajtban. Zoya! kiltott Jevgenyija, s a fiatal lny odaszaladt hozz, mikzben Konsztantyin tehetetlenl llt s figyel-te, ahogyan a fia vre lassan a mrvnypadlra szivrog, majd beissza a sznyeg. Ltta, hogy Zoya reszket, mi-kzben a nagyanyjhoz szalad, majd a btyja mell tr-del. Arca falfehr volt amint gyengden kezbe fogta testvre kezt. Nyikolaj suttogta. Szeretlek Zoya vagyok Ht te mit keresel itt? Nyikolaj hangja alig hallhat suttogs volt mr csak, s Jevgenyija ltta, ahogy rn-zett, hogy mr nem ismeri fel ket. Zoya rendelkezett, mint egy tbornok az emberei-nek , csinlj tpseket az alsszoknymbl gyorsan siess Zoya elszr btortalan kezekkel prblt csko-kat tpdesni nagyanyja szoknyjbl, de a nagymama parancsszavra ers mozdulattal megrntotta az als-szoknyt s az ids asszony kilpett belle, Zoya pedig vkony cskokat hastott a vszonbl, nzte, ahogy a nagyanyja btyja sebeire kti ket. Meg akarta lltani a vrzst, de mr tl ks volt. Akkor Konsztantyin srva a fia mell trdelt s megcskolta az arct. Papa? te vagy az, papa? A hangja most jra kisfisan csengett. Papa szeretlek Zoya lgy j kislny s aztn flmosolygott rjuk s elment, min-den erfesztsk kevsnk s tl ksinek bizonyult. Apja karjaiban halt meg. Konsztantyin megcskolta s gyengden lezrta a szemt, s megllthatatlanul zoko-gott, ahogyan ott tartotta karjaiban a fit, akit oly nagyon szeretett, s az imdott gyermek vrt az apa mellnye szvta fl, ahogy az maghoz szortotta a testet. Zoya srva llt mellette s Jevgenyija keze rettenetesen reme-gett, ahogy a fi kezt simogatta, s aztn lassan elfor-dult s intett a tbbi frfinak, hogy hagyjk ket most magukra a fjdalmukkal. Az orvos is megrkezett ekkor-ra mr, s megprblta maghoz trteni Nataljt, aki mg mindig lettelenl fekdt az ajtban. Flvittk t a szobjba, Fjodor nyltan srt, s mintha az egsz csarno-kot zokogs tlttte volna be. A szolgk mind odasereg-lettek, s csak lltak ott megksve tehetetlenl. Gyere, Konsztantyin. Engedd, hogy flvigyk t az emeletre. Gyengden elvonszolta a fit a holttest mel-ll, s a fjdalomtl vak embert a knyvtrba vezette, lel-tette egy szkre s tlttt neki egy pohr konyakot. Nem tudott semmit sem mondani, ami enyhthette volna a fjdalmat, s nem is prblta meg. Intett Zoynak, hogy jjjn kzelebb, s amikor ltta milyen spadt a lny, ernek erejvel itatott vele egy korty konyakot a sajt poharbl. Nem, nagymama, ksznm ne Fuldokolt az alkohol gztl, de a nagyanyja leerltette a torkn, majd jra Konsztantyinhoz fordult. Olyan fiatal volt des Istenem des j Istenem megltk t Maghoz szortotta Konsztantyint, aki szinte ntudatlanul ringatta magt elre-htra a szkn s siratta egyetlen fit. S akkor Zoya hirtelen az apja kar-jai kz vetette magt, gy kapaszkodott bel, mintha volna az egyetlen megmaradt szikla ezen a vilgon, s csak arra tudott gondolni, hogy aznap dlutn ostoba Nyikolajnak nevezte ostoba Nyikolaj s most a btyja halott rettenettel volt tele a tekintete, amikor az apjra nzett. Papa, mi trtnik velnk? Nem tudom, kicsim megltk a kisfiamat Szo-rosan maghoz lelte Zoyt, a lny zokogott az apja kar-jai kztt. Konsztantyin kis id mlva flllt s a nagy-anyja gondjaira bzta immr egyetlen gyermekt. Ma-ma, krem, vigye haza magval Zoyt. Nekem most Nataljhoz kell mennem. rendben lesz. Jevgenyija sokkal jobban aggdott a firt, mint annak ostoba felesgrt. Attl flt, hogy Nyikolaj elvesztse teljesen sszetri Konsztantyint. Ki-nyjtotta a kezt, jra megrintette a fia karjt, s a frfi ltta az anyja szemt, abban blcsessg volt, id s mr-hetetlen szomorsg. Jaj, mama kiltotta, s szorosan maghoz lelte az anyjt, s gy maradtak hossz, nagyon hossz ideig, mi-kzben az ids grfn kinyjtotta kezt, magukhoz von-ta Zoyt is. Aztn a frfi egy id utn elhzdott tlk s flment a lpcskn a felesge szobjba, mikzben Zoya az elcsarnokban llt s nzte t. Nyikolaj vrt mr fltiszttottk a mrvnypadlrl, s a sznyeget eltvoltottk, a holttest nmn s hidegen fekdt abban a szobban, ahol Nyikolaj gyermekkora ta lakott. Itt jtt a vilgra, s itt is halt meg, mindssze huszonhrom r-vid v telt el, s vele egytt eltvozott egy olyan vilg is, amelyet mindannyian ismertek s szerettek. Most mr sohasem fogjk biztonsgban rezni magukat. Jevgenyija tisztban volt ezzel, amikor hazavitte magval Zoyt a sajt hzba, s a kislny hevesen reszketett a kabtja alatt, s a szeme dbbenettel s rmlettel volt tele. Ersnek kell most lenned, kicsikm mondta neki a nagyanyja, mikor Szava elbk futott a nappaliba s Zoya ismt srva fakadt. Apdnak most ktszeresen is szksge lesz rd. s lehet lehet hogy mr soha semmi sem lesz olyan, mint rgen egyiknk szmra sem. De brmi kvetkezzk is a hangja megbicsaklott, amikor a karjaiban haldokl unokjra gondolt, keze he-vesen remegni kezdett, tlelte Zoyt s a lny puha ar-cocskjt cskolgatta sose felejtsd el, kicsikm, hogy mennyire szeretett tged NEGYEDIK FEJEZET A kvetkez nap maga volt a lidrcnyoms. Nyikolaj megmosdatva s tisztn fekdt gyermekkori szobjban egyenruhjba felltztetve, gyertyktl krllelve. Zendls trt ki a Volinszkij ezredben, a Szemonovszkij, az Iszmajlovszkij, a Litovszkij, az Oranienbaum ezredek-ben, s vgl valamennyi kzl a legbszkbbikben, Nyikolaj ezredben, a Preobrazsenszkij grdaezredben is fellzadtak. Mindannyian megadtk magukat a forrada-lomnak. Mindentt vrs zszlk lobogtak a magasban, s a katonk viharvert egyenruhikban mr nem ugyan-azok a frfiak voltak, akik egykoron Szentptervr mr nem ugyanaz a vros volt, ami hajdan. Minden vissza-vonhatatlanul elmlt, amikor a reggeli rkban a forra-dalmrok flgyjtottk a trvnyszki pleteket. Ha-marosan lngokban llt a Lityejnij fegyverraktr, aztn a belgyminisztrium, majd a hadgyminisztrium ple-te, meg a titkosrendrsg, az Ohrana fhadiszllsa is, s szmos rendrrst megrohamoztak. A brtnket ki-nyitottk s a foglyokat szabadon engedtk, dlre pedig mr a Pter-Pl-erd is a felkelk kezn volt. Nyilvnva-lv lett, hogy cselekednik kell, legyen akrmilyen el-keseredett lps, amire elsznjk magukat, s a crnak azon nyomban vissza, kell trnie, hogy ideiglenes kor-mnyt nevezzen ki, akik kpesek rr lenni a helyzeten. De mg ez is valszntlen tervnek tnt, br amikor Mi-hly nagyherceg felkereste a crt a mogiljovi fhadiszl-lson aznap dlutn, a cr meggrte, hogy tstnt haza-tr. Kptelen volt azonnal felfogni, mi is trtnt Szentptervrott, azalatt a nhny nap alatt, amita el-hagyta a fvrost. Ragaszkodott hozz, hogy hazatrjen, s sajt szemvel gyzdjk meg a helyzetrl, mieltt j minisztereket nevezne ki, akik majd elbnnak a jelenlegi vlsggal. Csak amikor a duma elnke zenetet kldtt neki aznap jszaka, amelyben figyelmeztette, hogy a cri csald lete veszlyben forog, csak akkor dbbent r, hogy mi trtnik. De akkor mr ks volt. Tlontl ks, mindannyiuk szmra. A crn sem fogta fel az trtnteket. Alekszandrt az-nap dlutn Lili Dehn ltogatta meg Carszkoje Szelban s azt tallta, hogy a crnt tkletesen lefoglalja a beteg gyerekeirl val gondoskods. Lili meslt neki az utcai zavargsokrl, de Alekszandra eltt mg mindig nem volt vilgos, hogy ez tbb affle lzongsnl, hogy ez valjban mr forradalom. Msnap reggel, tombol hviharban Habalov tbor-nok zenetet kldtt a crnnak. Erskdtt, hogy a cr-n a gyerekeivel egytt azonnal menekljn el. Habalov szztven h embervel vdte az ostromlott Tli Palott Szentptervrott, de dlre minden katonja elhagyta. A crn mg mindig nem rtette meg a helyzetet. Vissza-utastotta a lehetsget, hogy elhagyja Carszkoje Szelt, mieltt Mikls visszatrne. Biztonsgban rezte magt leghsgesebb tengerszeitl, a Garde Equipage-tl k-rlvve, s klnben is, a gyerekek mg tlsgosan bete-gek lettek volna egy utazshoz. Akkorra mr Marie is tdgyulladst kapott. Ugyanazon a napon vrosszerte palotkat fosztottak ki s gettek fl. Konsztantyin rendelkezsre a szolgk ezstt, aranyat s ikonokat stak el a kertben; Zoyt az sszes szolgllnnyal egytt bezrtk a nagymama ker-ti hzba, ahol mindannyian, rlt tempban megpr-bltk bevarrni az kszereket a legvastagabb tli ruhk blsbe. Natalja sikoltozva rohanglt sszevissza a hz-ban, s idnknt tbolyodottan berontott Nyikolaj szob-jba, ahol a holttestet felravataloztk. Meg sem lehetett ksrelni, hogy eltemetessk a krlttk tombol forra-dalom kzepette. Nagymama suttogta Zoya, mikzben kis gymnt flbevalt rejtett el egy gombba, melyet majd visszavarr a ruhjra, nagymama most mihez kezdnk? Mi-kzben reszket kezekkel varrni prblt, szeme kitgult a rmlettl, meghallva egy tvoli gppuska hangjt. Addig nem tehetnk semmit, amg ezzel nem vgez-tnk siess, Zoya fogd varrd ezeket a gyngyket a kk kabtomba. Az ids asszony lzasan dolgozott, klns higgadtsggal, mikzben Konsztantyin Habalovval s maroknyi hsges csapatval a Tli Palo-tt vdte. Konsztantyin aznap kora reggel meghagyta nekik, hogy menjenek mind oda. s mit fogunk csinlni a Zoya nem volt kpes ki-ejteni a szjn fivre nevt, de olyan rettenetesnek tnt, hogy hagyjk ott egyedl fekdni, mikzben k kszere-ket varrnak nagyanyja ruhinak a felhajtsaiba. Mindenre gondunk lesz a megfelel idben. Most nyugodj meg, gyermekem. Meg kell vrnunk, amg ze-netet kapunk apdtl. Szava nysztve fekdt Zoya lbainl, mintha csak tudta volna, hogy mg az lete is veszlyben forog. Aznap reggel az ids grfn megpr-blta magval hozni Nataljt is a kerti hzba, de az nem volt hajland elhagyni a fpletet. Flrlten halott fi-hoz beszlt, llandan azzal nyugtatgatta, hogy minden rendben van, s az apja nemsokra otthon lesz. Jevgenyija vgl otthagyta menyt, s az sszes szolglt tvitte a sajt hzba, hogy elvgezzenek annyit, ameny-nyit csak tudnak, mieltt a felkelk rjuk trnek s min-dent elrabolnak. Jevgenyija mr hallott rla, hogy Kseszinszkaja hzt kifosztotta a csrhe, s minl tb-bet meg akart menteni, mieltt odarnek hozzjuk. s mikzben varrt, azon tprengett, vajon el tudnak-e jutni Carszkoje Szelba. Carszkoje Szelban a crnt teljesen lefoglaltk a te-endi. Gyermekei mg mindig lzasan fekdtek, Marie volt most a legrosszabb llapotban kzlk, s Anna is mg mindig beteg volt. A zendl katonk aznap ks dlutnra rtek a faluba, de mivel fltek a palotarsgtl, megelgedtek azzal, hogy a faluban fosztogattak s lelt-tek brkit, knyk-kedvk szerint. A gyerekek is hallottk a lvseket a betegszobbl, s Alekszandra azt mondta nekik, hogy a sajt katonik gyakorlatoznak. De aznap jjel zenetet kldtt Mikls-nak, amelyben knyrgve krte, haladktalanul jjjn haza. A cr mg mindig nem fogta fel helyzetk ktsg-beejt voltt, s gy dnttt, a leghosszabb ton tr haza, mivel nem akarta keresztezni a csapatokat szllt vona-tok tvonalt. Flfoghatatlan volt a szmra, hogy nincs tbb lojlis hadseregk. Mind a Garde Equipage, mind a cri testrsg, amely nagyrszt szemlyes bartokbl verbuvldott, s feladata mindig is a cr, a crn s gyermekeik vdelme volt, elhagyta rhelyt. Mg a Carszkoje Szel-i helyrsg katoni is elrultk s cser-benhagytk ket. s Szentptervr elesett. Mrcius 14-e volt, szerda, s a vilg egy jszaka alatt teljesen megvl-tozott. Emberi elme meg nem jsolhatta, milyen kvet-kezmnyei lesznek mindennek. A miniszterek s tbornokok egyre jobban srgettk Miklst, mondjon le a fia javra, s legyen Mihly nagy-herceg a rgens. De az rjng tviratok, amelyeket a frontrl hazafel tart Miklsnak kldzgettek megpr-blvn elmagyarzni neki a helyzetet, sorra megvlaszo-latlanul maradtak. E hallgats kzepette Zoya s nagy-anyja is hrek nlkl voltak. Konsztantyin mr kt napja nem jtt haza, s semmi md nem volt r, hogy hrekhez jussanak felle. Csak amikor Fjodor vgl is kimerszke-dett az utcra tudtk meg a szrny hrt, amitl Jevgenyija mr napok ta rettegett. Konsztantyin halott. A Tli Palotnl esett el, a cr utols hsges katonival egytt, sajt emberei keztl. Mg a holttestt sem tudtk hazahozni. Szmtalan bajtrsval egytt gyilkoltk le. Fjodor arcrl patakzott a knny s hangosan zokogott, amikor elmeslte Jevgenyijnak, mi trtnt Konsztantyinnal. Zoya tekintete rmlettel volt tele, mi-kzben a beszmolt hallgattk, az elbeszlst, majd a nagyanyja sarkon fordult s megparancsolta a szolg-lknak, hogy gyorsabban varrjanak. Addigra mr va-lamennyi kszert sikerlt elrejteni, Nataljt is; a tbbi rtket knytelenek lesznek htrahagyni, szlt a gyors dnts. Nyikolajt a kertben fogjk eltemetni. Jevgenyija, Fjodor s hrom fiatalember visszamentek a fpletbe s nmn meglltak a fi szobjban. Nyikolaj mr h-rom napja halott volt, nem vrhattak tovbb. Jevgenyija nneplyesen, szraz szemmel nzett az unokjra, s kzben a sajt fira gondolt. Tlsgosan ks lett volna most a knnyekhez, s mindannyiukrt szeretett volna srni, de most Zoyra kellett gondolnia, s Konsztantyin kedvrt Nataljra. Amint a holttest elmozdtshoz kszldtek, Natalja megjelent az ajtban mint egy ksrtet, hossz, fehr pongyolban jrta a folyoskat, haja fsletlenl hullm-zott, szembl rlet sugrzott. Hov viszik az n kis-babmat? Parancsolan nzett az anysra, s mindannyiuk szmra vilgos volt, hogy megtbolyo-dott. Zoyt mintha meg sem ismerte volna. Mit csinl-tok, bolondok? Kinyjtotta karomszer kezt, hogy meglltsa a fiatalembereket, akik Nyikolaj tetemt vit-tk, de anysa visszatartotta, s a szembe nzett. Velnk kell jnnie, Natalja. De hov viszik az n kisbabmat? Jevgenyija nem volt hajland vlaszolni neki, az csak mg jobban sszezavarn a menyt, vagy jabb hisztri-kus rohamot vltana ki belle. Natalja mindig gyenge idegzet volt, s Konsztantyin nlkl, aki mindent eln-zett neki s megvta a valsgtl, nem volt kpes tbb elviselni az letet. Teljesen megtbolyodott, s Zoya tisz-tban volt ezzel, amint megpillantotta. ltzzn fel, Natalja. Elmegynk. Hov? Zoya dbbenten hallotta a vlaszt. Carszkoje Szel-ba. De ht oda nem mehetnk. Most nyr van, s min-denki Livadijban van. Legvgl oda fogunk menni. De elszr Carszkoje Szelba kell mennnk. No, akkor most szpen fellt-znk, j? Jevgenyija ersen megmarkolta Natalja egyik karjt, s szemvel intett Zoynak, hogy fogja meg az anyjt a msik oldalrl. Ht te meg ki vagy? Karjt kivonta a rmlt lny szortsbl, s csak nagyanyjnak parancsol tekintete akadlyozta meg abban, hogy borzadva elmenekljn az asszonytl, aki valaha az anyja volt. Kicsodk maguk? krdezte Natalja mindkettejktl jra meg jra, s az ids asszony higgadtan vlaszolt neki. Ngy nap leforg-sa alatt elvesztette a fit s az unokjt, egy olyan forra-dalom viharban, melyet teljes egszben egyikk sem rtett. De most nem volt id a krdsekre. Jevgenyija tudta, hogy el kell hagyniuk Szentptervrt, mieltt ks lesz. s ha sehol msutt, ht Carszkoje Szelban bizton-sgban lesznek. De Natalja nem volt hajland egyttm-kdni velk. Egyre csak azt hajtogatta, hogy az ura mindjrt hazar, s nagy estlyt fognak adni. A frje Carszkoje Szelban vrja hazudta Jevgenyija, s Zoya beleborzongott mindabba, ami most velk trtnik. Elmult, micsoda er rejlik az ids asz-szonyban, ltva, hogy Jevgenyija hatalmas kpenybe burkolja Nataljt s letuszkolja a lpcskn, ki a kertbe a hts ajtn t. Szinte ugyanabban a pillanatban ismtl-d robajt hallottak. Megrkeztek a fosztogatk, s meg-prbltak behatolni a fontankai palotba. Igyekezz suttogta Jevgenyija a lnynak, aki tegnap mg gyermek volt. Keresd meg Fjodort. Mondd meg neki, hogy fogja be a lovakat apd rgi trojkjba! Aztn az ids asz-szony sajt hza fel szaladt, ersen lihegve, Natalja kar-jt szorongatva. Elkiltotta a szolgit, megparancsolta nekik, gyjtsk ssze valamennyi ruhjt, amelyekbe az kszereket varrtk, s dobljk mindet zskokba. Nem volt id r, hogy rendesen sszecsomagoljanak. Minden-nek, amit magukkal visznek, el kell frnie a trojkn. Mi-kzben utastsokat osztogatott, fl szemt a kert tls vgben ll palotn tartotta. Tisztban volt vele, hogy csak percek krdse, s a fosztogatk a palotbl tjn-nek a kis hzba. Ebben a pillanatban vette szre, hogy Natalja mr nincs mellette, s ahogy krlnzett, megpil-lantott egy fehr alakot, amint rohan vissza a kerten t. Menye utn iramodott, de mr ks volt. Natalja vissza-rt a palotba. Szinte ugyanebben a pillanatban az ids asszony lngokat ltott felcsapni az emeleti ablakokbl s meghallotta maga mgtt Zoya lihegst. Nagymama! s azutn mindketten megpillantottk a fehrruhs alakot, amint egyik ablaktl a msikig ro-han. Natalja a lngok kztt hnykoldott, vistva kaca-gott, szlongatta ket, mint a bartait. Rettenetes ltvny volt, s Zoya az ajt fel rohant, de a nagyanyja megra-gadta a karjt. Nem! Nem tudsz segteni rajta! Frfiak vannak a hzban. Meglnnek tged, Zoya! Nem nzhetem ttlenl, hogy meggyilkoljk Nem tehetem! Nagymama! Knyrgm! Zokogott s megprblta kitpni magt nagyanyja szortsbl, aki mr-mr nem tudta visszafogni, de ebben a pillanatban Fjodor rkezett futva. A trojka kszen ll a svny mgtt Az reg-ember blcsen egy mellkutcba vitte a trojkt, hogy a fosztogatk ne lthassk meg ket a palotbl. Nagymama! Zoya mg mindig birkzott, s ekkor nagyanyja vratlanul arcul ttte. Hagyd abba! Anyd mr halott Azonnal indul-nunk kell! Nem volt vesztegetni val idejk. Jevgenyija megpillantott mr nhny arcot a palota fldszintjnek ablakaiban, amint a kertet frksztk. Nem hagyhatom itt anymat! Zoya ktsgbeeset-ten krlelte nagyanyjt, hagyja t odamenni, de az ids asszony nem engedett. Pedig itt kell hagynod. Hangja ellgyult, mikor egy pillanatra maghoz vonta unokjt. Ugyanebben a pilla-natban szrny robaj rzta meg a hzat, mintha felrob-bant volna valami. A palota egsz emeleti rsze lngok-ban llt mr, s ahogy megfordultak azt lttk, hogy Natalja kiveti magt az egyik fels ablakbl, fehr knt-se lngol. Lehetetlensg volt, hogy letben maradjon, a lngok s a zuhans egszen bizonyosan megltk t, s ez lds volt a szmra. Sohasem nyerte volna vissza elmje tisztasgt az utn a ketts megrzkdtats utn, amit frjnek s finak elvesztse, egsz addigi vilgnak tkletes sszeomlsa jelentett a szmra. Tessenek igyekezni! srgette ket Fjodor, s az ids grfn egy gyors mozdulattal flnyalbolta Szavt a fldrl, odanyomta a kiskutyt Zoya kezbe, s kitusz-kolta a lnyt az ajtn, az odakinn vrakoz trojka fel. TDIK FEJEZET Amint a trojka elindult, Zoya megfordult s ltta, hogy a lngok a fk fl csapnak, s elemsztik mindazt, ami egykor az otthona volt, s most mr csak kiresedett hja korbbi letnek. Fjodor perceken bell gyesen a mel-lkutckba terelte tjukat, mikzben a kt n sszebjt a sznon, zskjaik a lbuknl hevertek, teletmve ruhk-kal, melyeknek blsbe rejtettk kszereiket, s a kicsi Szava didergett a hidegtl Zoya lben. Katonk jrtk az utckat, de senki sem prblta meglltani az reg trojkt, amint a mellkutckon t a vros pereme fel haladt. Cstrtk volt, mrcius 15-e, s a messzi Pszkov-ban Mikls a tviratokat olvasgatta, melyekben tborno-kai azt kzlik vele, hogy le kell mondania. Arca halotts-padt volt, mert mindentt csak rulst ltott maga krl, de nem lehetett spadtabb, mint Zoya, amikor azt figyel-te, miknt zsugorodik aprcska pontt Szentptervr a hta mgtt. Tbb, mint kt rba telt, amg kijutottak a vrosbl, s rtrtek a Carszkoje Szelba vezet tra, s jabb hossz rkba, mg odartek. tkzben nem kap-tak j hreket, s nem rthettk meg jobban, mi is trtnt valjban. Zoya semmi msra nem tudott gondolni, mint arra a kpre, ahogy anyja lngol kntsben leveti ma-gt az emeleti ablakbl s elkpzelte, ahogy a btyja holttestt krllelik a lngok a szobban, hol annyiszor megltogatta t Zoya kislnyknt Nyikolaj ostoba Nyikolaj-nak nevezte t. Eltndtt, vajon meg tudja-e valaha bocstani ezt magnak csak tegnap volt csak tegnap, amikor mg minden j volt, s rendben folyt az let. Fejt egy reg slba burkolta, de azrt fjt a fle a hi-degtl, amirl Olga s Tatjna jutott eszbe, akiknek a kanyartl fjt a flk. Ilyen aprcska katasztrfk fog-lalkoztattk ket mg nhny napja ilyen egyszer, ostoba dolgok mint lz, flfjs, kanyar. Alig tudott gondolkodni, nagyanyja egyre csak a kezt szorongatta s mindketten hallgatsba burkolzva azon tndtek, vajon mit tallnak majd Carszkoje Szelban. Dlutn lett, mire fltnt a falu a lthatron, s Fjodor elreltan megkerlte. Jrr katonk ktszer is meglltottk, s Fjodor fejben egy pillanatra megfordult, vgtra fogja-e a lovakat. De sztnsen tudta, taln mindannyiukat lelvik, ha gy cselekszik, ezrt aztn vatosan lasstott s azt mondta, egy beteg vnasszonyt s annak idita uno-kjt szlltja. Mindkt n resen bmult a katonkra, mintha semmi rejtegetni valjuk nem volna, s az ids grfn hls volt Fjodornak amirt eszbe jutott, hogy a legregebb sznt ksse a lovak mg, melyrl mr leko-pott a festk, de a talpai mg pek voltak. Mr vek ta nem hasznltk, s br rgebben pomps darab volt, most kimondottan szegnyesnek tnt. Csak a szn el befogott pomps lovak mutattk, hogy tehets emberekrl van sz, s a katonk, akikkel msodjra tallkoztak, nevetve megszabadtottk ket Konsztantyin kt legszebb fekete paripjtl. Amikor Carszkoje Szelo kapujhoz rtek, mr csak egyetlen idegesen prszkl l hzta az reg trojkt. A kozk grdistknak hrk-hamvuk sem volt, sehol egyetlen testr, csak egy-kt nyugtalan katona. Igazoljk magukat kiltott rjuk durvn az egyik, s Zoya rmlten sszehzta magt, de amikor Fjodor belekezdett a mesjbe, Jevgenyija flllt a trojka vg-ben. ltzete egyszer volt, s mint Zoynak, neki is csak egy reg gyapjsl fedte a fejt, de parancsol jelen-sg volt, ahogy lepillantott a katonra, Zoyt vdelme-zn maga mg tolva. Jevgenyija Petyerovna Oszupova vagyok. Ids asz-szony s a cr unokatestvre. Lelni kvn? Meggyil-koltk az unokjt s a fit, s ha most t is meg akarjk lni, csak tessk. De el volt sznva r, hogy elbb li meg a katonkat, ha kezet mernek emelni Zoyra. Zoya nem tudta, de nagyanyja kis gyngyhz markolat pisz-tolyt rejtegetett ruhja ujjban, s el volt kszlve r hogy hasznlja, ha kell. Mr nincs cr vlaszolta a katona hevesen, karjn a vrs szalag hirtelen fenyegetbbnek tnt, mint annak eltte. Az ids grfn szve nagyot dobbant, Zoya szvt megmarkolta a rmlet. Vajon hogyan rtette ezt? Meg-ltk a crt? Dlutn ngy ra volt ngy ra, s egsz addigi vilguk immron lezrult de Mikls vajon t is meggyilkoltk? mint Konsztantyint s Nyikolajt Tallkoznom kell az unokahgommal, Alekszandrval. Jevgenyija a kisujja hegyig parancso-l volt, ahogy ott magasodott s lenzett a katonra. s a gyermekeivel. Vagy taln ket is megltk? Zoya sz-ve zakatolt, ahogy agyonfagyva ott kuporgott nagyanyja szoknyja mgtt, egsz lnyt thatotta a rettegs, s Fjodor feszlten s nmn figyelve vrakozott. Vgtelen-nek tn csend telepedett rjuk, amg a katona szemgy-re vette ket, majd hirtelen htralpett s vlla fltt odakiltott a trsainak. Engedjtek t ket. De maga, reganym, ne felejtse el fordult vissza hozzjuk durva szavakkal , nincs tbb cr. Egy rval ezeltt Pszkovban lemondott. Ez mr egy j Oroszorszg. Ezzel flrellt s Fjodor re-mlve, hogy levgta a katona lbujjait, szorosan mellette hajtotta el a sznt. j Oroszorszg egy rgi let vge ahogy a rgi s az j szrny sszevisszasg kzepette keveredik Jevgenyija spadtan lt unokja mellett. Zoya suttogva beszlt hozz, mikzben elhaladtak a Fjodorovszkij-templom mellett; nem tudta elhinni, amit hallott. Mikls bcsi biztosan nem tenne ilyet Nagymama, gondolja, hogy ez igaz? Lehet, hogy az. Aliksz majd elmondja neknk, mi trtnt. De a Sndor-palota kapuinl klns csend honolt, sehol egy testr, semmi vdelem, sehol egy llek, s amint Fjodor hangosan kopogtatni kezdett a palota ha-talmas kapujn, kt ideges cseld bukkant el s been-gedte ket. Az elcsarnok ijeszten resnek tnt. Hol vannak a tbbiek? krdezte az ids grfn, s egyikk a Zoya szmra oly ismers lpcsfeljrra mu-tatott, amely az emeleti magnlakosztlyokhoz vezetett. Az asszony ktnyvel trlgette arcrl a knnyeket, mg vgl vlaszolni tudott. A crn fensge az emeleten tartzkodik a gyerme-kekkel. s a cr? Jevgenyija szeme zld villmokat szrt a tehetetlenl srdogl asszony fel. Ht nem mltztattak hallani? Jaj, Istenem, csak nem imdkozott Zoya Azt mondjk, lemondott a fivre javra. Katonk jt-tek a hrrel krlbell egy rja. fensge nem hiszi el. Ezek szerint l a cr. Jevgenyija rezte, hogy a megknnyebbls megjhod letknt rad szt a test-ben. Azt hisszk. Hla Istennek. Az ids grfn suhog szoknyval megfordult s les tekintetet vetett Zoyra. Mondd meg Fjodornak, minden holminkat hordja be. Nem akarta, hogy a katonk akrcsak hozzrjenek a ruhik-hoz, amelyeknek blsbe varrtk az kszereket. s ami-kor Zoya egy pillanattal ksbb visszatrt Fjodorral, a nagyanyja megparancsolta a szobalnynak, ksrje fl ket a crnhoz. Ismerem n itt a jrst, nagymama. Majd n muta-tom az utat. s halkan megindult az oly ismers folyo-skon, melyeken bartnjvel lpdelt mg nhny nap-pal ezeltt. A Sndor-palota htborzongat csendbe burkolzott, mikzben nagyanyjt flfel vezette a lpcskn, s hal-kan bekopogott Marie-hoz, de senki sem nyitott ajtt. A beteg lnyt anyja egyik nappalijba kltztettk, hogy Anna Virubovval s tbbi lnytestvrvel egytt pol-hassk t is. Nesztelenl haladtak a folyosn, bekopog-tak mindenhov, mg vgl hangokat hallottak. Zoya megvrta, amg valaki azt mondja, bemehetnek, aztn lassan kinylt az ajt, s k megpillanthattk Alekszandrt amint ott ll sudran s sovnyan, s egy-egy cssze tet nyjt kt legkisebb lenynak. Anasztzi-nak knnyek patakzottak az arcn, amint az ajt fel fordult, Marie pedig fllt az gyban s zokogni kezdett, amikor megltta Zoyt. Zoyt elnmtotta a meghatdottsg, amint keresztl-sietett a szobn s tlelte bartnjt, mikzben Jevgenyija kimerlt unokahgt szortotta maghoz. Te Jisten, Jevgenyija nni, hogy tudtak eljutni id-ig? Jl vannak? Mg az ids asszony is nehezen tudott megszlalni, amikor tlelte a magas, elegns asszonyt, aki oly kt-sgbeesetten kimerltnek ltszott. Halvnyszrke szem-prja mintha az egsz let szomorsgval telt volna meg. Azrt jttnk, hogy segtsnk neked, Aliksz. s nem maradhattunk tovbb Szentptervrott. Ma reggel flgyjtottk a hzunkat, pp amikor eljttnk. Nagyon gyorsan kellett tvoznunk. Nem tudom elhinni Alekszandra lassan leeresz-kedett egy szkre. s Konsztantyin? Az ids asszony arca elspadt s rezte, ahogy ssze-rndul a szve nehz ruhja alatt. Hirtelen teljes slyval reszakadt minden vesztesge s attl flt, jultan fog sszeesni a fiatalasszony lbainl, de tudta, ezt nem en-gedheti meg magnak azok utn, amit Aliksznak vgig kellett lnie. Konsztantyin halott, Aliksz. A hangja elcsuklott, de nem srt. s Nyikolaj is vasrnap Natalja szrnyethalt, amikor ma flgyjtottk a hzat. Nem mondta el, hogy a menye megtbolyodott, mieltt a lngok ell kiugrott volna az ablakon. Igaz, amit Miklsrl hallottunk? Flt feltenni a krdst, de meg kellett tennie. Tudniuk kellett. Oly nehz volt megrte-nik, mi is trtnt. A lemondsra gondol? Az nem lehet igaz. Csak azrt mondjk, hogy rnk ijesszenek de ma mg nem kaptam hrt Miklsrl. Kt lenyra pillantott, akik t-lelve tartottk Zoyt, s mindhrman srtak. Zoya pp most meslte el nekik, mi trtnt Nyikolajjal, s kzben hevesen zokogott Marie karjai kzt, aki mg ilyen bete-gen is vigaszt tudott nyjtani bartnjnek. Egyikk sem vett tudomst a kt idsebb asszonyrl. Minden kato-nnk elhagyott bennnket mg A crn alig tudta kinygni a szavakat. Mg Gyerevenko is itt hagyta Ba-bucit. volt a kt katona egyike, akik szletse ta a cre-vics mellett voltak. Egyetlen sz nlkl hagyta ott ket aznap reggel, vissza se nzett. A msikuk, Nagornyij megeskdtt, hogy utols leheletig Alekszisz mellett marad, s volt most a fival a szomszd szobban Fjodor doktorral egytt. Dr. Botkin Gibbesszel, az angol tanrral egytt elment, hogy megprbljon gygyszert szerezni a lnyok szmra. Lehetetlensg felfogni, hogy a tengerszeink nem tudom elhinni. Legalbb Mikls itt volna Nemsokra itt lesz, Aliksz. Meg kell riznnk a nyugalmunkat. Hogy vannak a gyerekek? Mindannyian betegek Az elejn nem akartam el-mondani nekik, de most mr mindent tudnak nem volt r mdom, hogy tovbbra is eltitkoljam ellk. Fels-hajtott s azutn hozztette Benckendorff grf is itt van velnk, megeskdtt, hogy vdelmezni fog bennnket, s Buxhoeveden brn is megrkezett tegnap reggel. Itt maradnak nlunk, Jevgenyija Petyerovna? Ha megengedik. Nem mehetnk most vissza Szent-ptervrra Nem, tette hozz, ha valaha egyltaln. Az egszen bizonyos, hogy hamarosan visszall a trv-nyes rend. Egszen bizonyos, hogy gy lesz, amint Mik-ls visszatr egsz biztos, hogy a lemondsrl felrp-pent hresztelsek hazugsgon alapultak, a forradalm-rok s az rulk terjesztettk csupn, hogy megflemlt-sk s kordban tartsk ket. n megkaphatja Mska szobjt, ha megfelel. Zoya pedig Termszetesen egytt alszom Zoyval. s most azt mondja meg kedvesem, mit segthetek magnak? s hol vannak a tbbiek? A crn hlsan elmosolyodott, mi-kor frjnek ids unokatestvre ledobta magrl a kab-tot, s gondosan fltrte egyszer ruhjnak kzeljt. n csak menjen s pihenjen le. Zoya majd elszra-koztatja a lnyokat, mikzben n elltom a tbbieket. n is magval tartok. Az ids asszony llhatatosan a crn nyomban jrt egsz ll napon t, tet tlttt, lztl forr homlokokat httt, s mg abban is segtett Aliksznak, hogy kicserljk Alekszisz lepedjt, mikz-ben Nagornyij hsgesen mellettk csrgtt. Alikszhoz hasonlan Jevgenyija is alig tudta elhinni, hogy Gyerevenko tnyleg elhagyta a crevicset. Majdnem jfl volt, mire Zoya s nagyanyja bebjtak az gyukba Marie s Anasztzia szobjban, s Zoya mg rkon t bren fekdt, s hallgatta nagyanyja halk horkolst. Teljes kptelensgnek tnt most, hogy alig hrom hete megltogatta Marie-t ugyanebben a szob-ban, s Marie egy vegcsben a kedvenc parfmjt ajn-dkozta neki, amibl mr semmi sem volt, mint ahogyan minden zz-porr zzva hevert krlttk. Arra is r kellett jnnie, hogy a lnyok kzl egyik sem fogta fl teljes egszben, mi is trtnt. Mg abban sem volt eg-szen biztos, vajon fl tudta-e teljesen fogni, mg azok utn sem, amit Szentptervrott ltott. De ht szegnyek olyan betegek voltak, s oly tvol voltak az utck flfor-dulstl, az eszels lzadsoktl, a gyilkossgoktl s fosztogatsoktl. Lngokban ll otthonnak kpe mint-ha sohasem halvnyulna el lelki szemei eltt sem bty-jnak ltvnya, ahogyan lassan elvrzett a Fontanka-palota mrvnypadljn, mindssze ngy nappal ezeltt. Mr reggel volt, mire Zoya vgl is lomba merlt, oda-kinn jabb hvihar tombolt s azon tndtt, vajon mikor tr haza a cr, s az let visszazkkenhet-e mg va-laha a rendes kerkvgsba. Dlutn t rra ennek a valsznsge mg csek-lyebbnek tnt. Pl nagyherceg, Mikls nagybtyja rke-zett meg Carszkoje Szelba, Alekszandra tle rteslt a hrrl, hogy Mikls elz nap lemondott a trnrl, s tadta a hatalmat fivrnek, Mihly nagyhercegnek, akit teljesen megdbbentett s felkszletlenl rt ez a fordu-lat. Csak Aliksz s Fjodorov doktor rtette meg igazn, mirt nem a fia, hanem a testvre javra mondott le Mik-ls. Alekszisz betegsgnek slyossga fltve rztt titok volt. Ideiglenes kormny alakult, hallgatta Alekszandra nmn a hreket, s elkeseredetten vgyott r, brcsak beszlhetne a frjvel. Maga Mikls msnap reggel rkezett a mogiljovi f-hadiszllsra, hogy bcst mondjon csapatainak, s on-nan vgre fel tudta hvni a felesgt. A hvs akkor rke-zett, amikor Alekszandra ppen Botkin doktornak se-gdkezett Anasztzia elltsban, s a crn szinte replt a szobkon t, hogy mielbb beszlhessen a frjvel, s magban azrt imdkozott, hogy azt hallja Miklstl, a hresztelsekbl semmi sem igaz, de amikor meghallotta az ura hangjt, azonnal tudta, hogy minden remny el-veszett. Az letk s az lmaik az egsz dinasztival egytt szthullottak. Mikls meggrte, hazatr, amilyen hamar csak tud, s mint mindig, szeretettel krdezsk-dtt a gyerekek fell. s a rkvetkez este, vasrnap, Kornyilov tbornok jtt el hozzjuk Szentptervrrl, rdekldve, hogy nincs-e szksgk valamire, gygysze-rekre vagy lelemre, de Alekszandra els gondolata ak-kor is a katoni voltak. Knyrgtt a tbornoknak, segt-sen a krhzakat gygyszerekkel s lelemmel elltni. Miutn oly sokig polta ket, Alekszandra nem feled-kezett meg rluk mg most sem, br tudta, hogy tbb mr nem az katoni. A tbornok biztostotta rla, megteszi, amit krt, de volt a ltogatsban valami, ami azt sejtette Alekszandrval, hogy az igazi szrnysgek mg htravannak. Aznap este a crn figyelmeztette Nagornyijt, ne mozduljon el Babuci gya melll, s maga ks jszakig ldglt a lnyainl. jfl is elmlt, mire vgre visszavonult sajt szobjba; az ids grfn halkan bekopogott az ajtajn s vitt neki egy cssze tet. Ltta, hogy knnyek csillognak a fiatalabb asszony sze-mben s gyengden megrintette a vllt. Tudok segteni magnak valamiben, Aliksz? Alekszandra a fejt rzta, mg mindig bszkn, mg mindig higgadtan, de szembl hla sugrzott. Csak azt kvnom, brcsak haza tudna jnni Mikls. Hirte-len flteni kezdtem a gyerekeket itt. Jevgenyija fej-ben is ez jrt, de nem merte bevallani az unokahgnak. Mindannyian melletted llunk. De ez a mindany-nyian most oly keveseket jelentett, nhny ids asz-szonyt s hsges bartot, akiket egy kzen meg lehetett szmolni. Mindenki elhagyta ket, a csaps szinte tl nagy volt ahhoz, hogy el lehessen viselni. De Alekszandra tudta, most nem omolhat ssze. Ersnek kell maradnia az ura kedvrt. Aludnia kell egy kicsit, Aliksz. Alekszandra idegesen tekintett krl hres mlyvaszn hlszobjban, majd szomoran az ids grfnre emel-te szemt. Van nhny dolog, amit mg el kell intz-nem el kell Alig tudta elviselni mg a kimondst is. El akarom getni a naplimat ma jjel s a levele-zsemet ki tudja, nem akarja-e majd valaki flhasznl-ni ket Mikls ellen. Biztosan nem tudnk De Jevgenyija is gondolt mr erre, s elgedetten knyvelte el magban, hogy egyetrt Alekszandrval. hajtja, hogy itt maradjak magval? Nem akart tolakodni, de a crn oly meg-semmisltnek s magnyosnak tnt. Szvesebben maradnk most egyedl, ha nem bn-tom meg vele. Tkletesen megrtem. s csndben magra hagy-ta Alekszandrt keserves feladatval. A crn reggelig a tz mellett lt leveleket s naplfeljegyzseket olvasva, s mg a nagyanyjtl, Viktria kirlyntl kapott leveleit is elgette. Mindent megsemmistett, kivve imdott Miklsval folytatott levelezst, s kt napon t gette bensejt a fjdalom egszen szerdig, amikor is Kornyi-lov tbornok jra eljtt, s azt krte, hadd beszljenek ngyszemkzt. A fldszinten tallkozott a tbornokkal, az egyik szobban, amelyet Mikls gyakran hasznlt. Alekszandra sudran s bszkn llt ott s megprblta elrejteni dbbenett s fjdalmt, mikzben a frfit hall-gatta. Hzi rizet al vettk t s csaldtagjait, a szolgk-kal s a gyerekekkel egytt. Nem akart hinni a tbornok szavainak, de most mr sorsszernek tnt mindez. Elr-kezett a vg, s ezzel mindnyjuknak szembe kell nzni-k. Kornyilov elmagyarzta, hogy mindenki, aki velk kvn maradni, megteheti, de ha valaki gy dnt, hogy elhagyja a hzat, nem trhet vissza tbb Carszkoje Sze-lba. Letaglz volt ez a fordulat, s Alekszandrnak minden erejre szksge volt, hogy ne juljon el, mikz-ben hallgatta. s a frjem, tbornok? gy gondoljuk, legksbb reggelre itt lesz. s le fogjk tartztatni? Fizikai rosszullt krny-kezte mikzben feltette a krdst, de tisztban kellett lennie a vlasszal. Tisztban kellett lennie mindennel, hogy mire szmthatnak, s mi vr rejuk. s mindazon trtnetek utn, amiket az elmlt napokban hallott, rez-te, hlsnak kellene lennie, hogy nem gyilkoltk meg mris mindnyjukat, de nehz volt hlt reznie akz-ben, ami pp most trtnt velk. A frje is hzi rizetbe kerl majd itt, Carszkoje Sze-lban. s azutn? krdezte halottspadtan, de a vlasz nem volt oly ijeszt, mint amire szmtott. Most csak a frjre s a gyermekeire tudott gondolni, a biztonsgukra s az letkre. Boldogan flldozta volna magt rtk. Brmit megtett volna, s Kornyilov tbornok nma cso-dlattal nzett r. Az ideiglenes kormny szeretn nt s a frjt s az egsz csaldot Murmanszkba ksrtetni. Onnan tovbb-utazhatnak. Gzsn kvnjuk nket Angliba kldeni, Gyrgy kirlyhoz. rtem. s mikor trtnne mindez? Arca rmlt s hideg volt, akr a grnit. Amilyen hamar csak elintzhet, asszonyom. Remek. Megvrom, amg a frjem hazatr, s csak ak-kor kzljk a gyerekekkel. s a tbbiek? Mg ma megmondom mindenkinek, hogy szabadon tvozhatnak, ha gy kvnjk, de akkor nem trhetnek tbb vissza. Jl rtettem, tbornok? Tkletesen. s nem esik bntdsuk tvoztukban a mi csaldi s hsges bartainknak, annak a nhny embernek, aki mg megmaradt mellettnk? Szavamat adom nnek, asszonyom. Egy rul sza-va, szerette volna lekpni miatta, de nem alacsonyodott le, s higgadtan nzte, hogy a tbornok tvozik, aztn visszatrt a tbbiekhez, hogy rtestse ket is. Mindenki-nek elmondta aznap dlutn, hogy szabadon elmehet, s biztatta ket, cselekedjenek gy. Nem vrhatjuk el nktl, hogy akaratuk ellenre itt maradjanak. Mi nhny hten bell Angliba tvozunk, s knnyen meglehet, hogy nk szmra biztonsgo-sabb, ha most bcsznak el tlnk taln mg mieltt Mikls megrkezik. Igazban nem hitte, hogy sajt v-delmk rdekben kerlnek hzi rizetbe. De a tbbiek nem voltak hajlandk tvozni, s a rk-vetkez napon Mikls vgre hazatrt kimerlten s s-padtan, egy fagyos, bors reggelen. Nmn belpett az elcsarnokba, s egy hossz pillanatig csak llt ott. A szemlyzet szempillants alatt rtestette Alikszet, el-be ment s megllt vele szemben a hatalmas csarnok m-sik vgn, szeme megtelt a szavakkal, amelyeket nem tudott kimondani, s a szve megtelt egyttrzssel a frfi irnt, akit szeretett, s a frfi nmn felje indult s szoro-san maghoz lelte. Egyikknek sem maradt mondani-valja, mikzben lassan lpdeltek flfel a lpcsn, gyermekeikhez. HATODIK FEJEZET A Mikls hazatrtt kvet napokat flelem s nma fe-szltsg jellemezte, ugyanakkor persze megknnyebb-ls is, hogy a cr psgben hazart. Mindene elveszett, de legalbb az lett megkmltk. rkon t lt sztlanul a crevicsnl, s gy Alekszandra a lenyai fel fordthatta figyelmt. Marie volt most a legbetegebb; tdgyulladst kapott a kanyar szvdmnyeknt. Ijeszt volt a kh-gs, amely idrl idre egsz testt megrzta, s a lz, amely mintha sohasem akart volna csillapodni. Zoya szntelenl az gya mellett rostokolt. Mska igyl egy kicsit csak az n kedvemrt Nem tudok annyira fj a torkom. Alig tudott be-szlni s a bre forr s szraz volt, mikor Zoya megrin-tette. Langyos vzzel trlgette a homlokt, s lgy han-gon meslt neki a tavalyi nyrrl, amikor Livadijban teniszeztek. Emlkszel arra a bolondos fnykpre, amit a papd ksztett rlunk s mindenki fejjel lefel lg rajta? Ma-gammal hoztam Mska, akarod ltni? Majd ksbb annyira fj a szemem, Zoya rette-netesen rzem magam. Ssss prblj meg aludni egy kicsit majd megmu-tatom a fnykpet, ha flbredtl. Mg a kis Szavt is behozta, hogy felvidtsa vele a bartnjt, de Marie-t semmi sem rdekelte. Zoya csak abban remnykedett, elg jl lesz Marie ahhoz, hogy Murmanszkba utazzk, s onnan elhajzzon Angliba. Hrom ht mlva tervez-tk az indulst, s Mikls azt mondta, addigra minden-kinek jl kell lennie. Kijelentette, hogy ez az utols cri rendelete, mire mindnyjan srva fakadtak. Olyan na-gyon igyekezett, hogy felvidtsa a krnyezett s megne-vettesse a gyerekeket. Aliksz is s is minden nappal egyre elnyttebbnek ltszottak, de csak hrom nappal ksbb trtnt, hogy Zoya megpillantotta t a mlyva-szn hlszoba eltti folyosn, s ltta, hogy az arca k-srtetiesen spadt. Egy rval ksbb Zoya mr azt is tudta, mirt. Mikls angliai unokatestvre, egyelre mg tisztzatlan okokbl megtagadta, hogy befogadja ket. A cri csald nem tvozhat Angliba. Eredetileg Mikls felkrte Zoyt s az ids grfnt tartsanak velk, de most senki sem tudta, mi fog trtnni. Mi lesz, nagymama? krdezte Jevgenyijtl Zoya rmlt szemekkel aznap este. Mi van, ha csak azrt rzik most ket Carszkoje Szelban, hogy a vgn meggyilkol-jk mindannyiukat. Nem tudom, kicsim. Mikls majd rtest bennnket, ha brmi eldl. Valsznleg Livadijba fognak menni. Gondolja, nagymama, hogy meg fognak lni ben-nnket? Ne lgy ostoba. De is ettl flt. Nem volt knny most vlaszokat tallni. Az angolok is cserbenhagytk ket. Sehov sem mehettek, sehol sem voltak immr biz-tonsgban. A Livadijba vezet t mindenkpp vesz-lyes volna, gondolta Jevgenyija. Csapdban voltak most Carszkoje Szelban. s Mikls mindig oly higgadtnak tnt, s mindenkit nyugtatgatott, de hogy lehettek volna most nyugodtak? A rkvetkez reggelen, amikor Zoya nesztelen lp-tekkel kiosont a szobbl s lenzett az ablakbl azt lt-hatta, hogy Mikls s a nagyanyja lassan stlnak a h-lepte kertben. Egy teremtett lelket nem ltott, mikzben ket figyelte az egyenes tarts, bszke vll frfit s apr termet nagyanyjt, a durva fekete nagykabtba burkolzott cspp alakot a h vakt fehrsgben, aztn gy ltta, mintha a nagyanyja srt volna, s a frfi gyen-gden tlelte s mindketten eltntek a palota sarknl. Zoya visszament kzs szobjukba s kicsivel ksbb nagyanyja is visszatrt, a szve nehz volt, s a szeme szomorsggal teli, mikzben lassan leereszkedett egy karosszkbe s imdott unokjra emelte a tekintett. Alig nhny hete ez a lny mg gyermeknek tnt, s most hirtelen oly blcsnek s oly szomornak tetszett. Sov-nyabb volt most, s szemre trkenyebbnek ltszott, de a nagyanyja tudta, hogy az elmlt hetek rmsgei csak ersebb fogjk tenni az unokjt. s most szksge is lesz az erejre. Mindannyiuknak szksge lesz r. Zoya Nem tudta, hogyan mondja meg neki, de tudta, hogy Miklsnak igaza van. Neki Zoya biztonsg-ra kell gondolnia. Mg hossz let ll eltte, s a nagy-anyja szvesen felldozta volna a sajtjt, csak hogy t megvdelmezhesse. Nagymama, csak nincs valami baj? Az elmlt kt ht trtnseinek fnyben nevetsgesnek tn krds volt ez, de Zoya gy rezte, tovbbi katasztrfk fenye-getnek. Az imnt beszltem Miklssal, Zoya Konsztantyinovna Mikls azt akarja, hagyjuk el a h-zat ameddig mg lehet A lny szeme azon nyomban knnyel telt meg s Zoya rmlten talpra ugrott. Mirt? Azt mondtuk, itt mara-dunk velk, s k nemsokra gyis tvoznak nem gy van, nagymama?nem gy van? Az ids asszony nem vlaszolt, mrlegelte az igazsg s a hazugsg s-lyt, s az igazsg gyztt, ahogyan mindig az gyztt benne. Nem tudom. Most, hogy az angolok megtagadtk a befogadsukat, Mikls attl tart, rosszra fordulhatnak a dolgok. Az az rzse, hogy itt fognak raboskodni, esetleg hossz idn t, vagy taln mshov viszik majd ket. Knnyen meglehet, hogy vgl elvlasztannak ben-nnket egymstl s Mikls nem tudja felajnlani, hogy megvdelmez bennnket, hisz semmije, senkije sem maradt. n sem tudlak itt megvdeni ezektl a vad-llatoktl. Miklsnak igaza van, el kell mennnk innen most ameddig mg lehet. Szomoran nzett a lnyra, aki mg pillanatokkal ezeltt gyermek volt, de egyltaln nem volt felkszlve Zoya dhkitrsnek erejre. n nem megyek magval! Nem, nem s nem! Nem hagyom itt ket! Pedig muszj lesz! Szibriban vgezheted egyedl, te ostoba kislny nlklk! Holnap vagy holnaputn indulnunk kell. Mikls attl fl, hogy hamarosan elfajul-nak a dolgok. A forradalmrok nem akarjk a jelenltt, s ha az angolok nem fogadjk be ket, ht ki fogja meg-tenni? A helyzet nagyon komolyra fordult! Akkor velk egytt halok meg! Nem knyszerthet r, hogy tvozzam! Brmit megtehetek, amit csak akarok, s neked gy kell tenned, ahogy n megparancsolom, Zoya. Mikls is gy akarja. s nem szeglhetsz ellen az parancsainak! Jevgenyija tl fradt volt ahhoz, hogy az unokjval har-coljon, de tudta, utols erejre is szksge van, hogy meggyzze a lnyt. Nem hagyhatom itt Marie-t, nagymama, hisz olyan beteg s rajta kvl nem maradt senkim Zoya pitye-regni kezdett, s mint egy kicsi lny, fejt asztalon nyug-v karjra hajtotta. Ugyanaz az asztal volt ez, amelynl Marie-val ltek egy hnappal ezeltt, amikor Marie be-fonta a hajt s kzben kuncogtak s fecsegtek. Hov lett az a vilg? Mi trtnt velk, mindnyjukkal? s Nyik-olaj s az anyja meg az apja Itt vagyok neked n, gyermekem A nagyanyja gyengden vgigsimtott a hajn, ahogyan egykor Marie tette. Ersnek kell lenned. k is ezt vrjk tled. Mu-szj, Zoya. Muszj megtennnk, amit meg kell tenni. De hov mehetnnk? Mg nem tudom. Mikls btyd el fogja intzni. Ta-ln Finnorszgba mehetnk. s onnan tovbb, Franciaor-szgba vagy Svjcba. De ott senkit sem fogunk ismerni. Rmlet tkr-zdtt a tekintetben, amikor Jevgenyija fel fordtotta knnyztatta arct. Nha bizony megesik ez az emberrel, kedveskm. Bznunk kell Istenben, s indulnunk kell, amikor Mikls gy rendelkezik. Nagymama, n kptelen vagyok Jajveszkelt, de a nagyanyja kemny maradt. Olyan ers volt, mint az acl, s megingathatatlanul elsznt. s Zoya nem tudta flvenni vele a harcot, legalbbis mg nem, s ezzel mindketten tisztban voltak. Persze, hogy kpes vagy r, s meg is fogod tenni. Semmit sem szabad mondanod a gyerekeknek. Megvan nekik most a maguk baja. Nem terhelhetjk ket ezzel is, nem volna tisztessges. s mit mondok majd Msknak? Knny futotta el az ids asszony szemt, amikor a lnyra nzett, akit oly nagyon szeretett, s amikor vgre meg tudott szlalni, csak rekedtes suttogs hagyta el az ajkt, telve gysszal s szomorsggal mindazok irnt, akiket elvesztettek, s akiket most fognak elveszteni. Csak azt mondd el neki, milyen nagyon szereted. HETEDIK FEJEZET Zoya lbujjhegyen beosont a szobba, ahol Marie aludt, s egy hossz percen t csak nmn llt s nzte t. Gy-llte a gondolatot, hogy flbressze, de nem lett volna kpes elmenni anlkl, hogy elbcszna tle. Alig tudta elviselni, hogy el kell hagynia bartnjt, de most mr nem volt visszat. A nagyanyja a fldszinten vrakozott r, s Mikls mindent elrendezett. A Skandinvin, Finn-orszgon s Svdorszgon keresztl vezet, hossz t-vonalat fogjk vlasztani, majd Dniba mennek. Mikls megadta Jevgenyijnak dn nagynnje bartainak a c-mt, s Fjodor is velk tart, hogy vigyzzon a biztons-gukra. Mindent eldntttek mr. Csak annyi volt mg htra, hogy vgs bcst mondjon bartnjnek. Ltta, amint Marie lzas teste megmozdul a takark alatt, aztn kinyitja a szemt, s rmosolyog az ismers arcra, mi-kzben azzal knldott, hogy elfojtsa feltr zokogst. Hogy rzed magad? suttogta a csendes szobban. Anasztzia egy msik szobban aludt a kt msik testv-rvel, s lassanknt mindannyiuk llapota javulni kez-dett. Csak Marie volt mg nagyon slyos beteg, de Zoya most megprblt nem gondolni erre. Nem engedte meg magnak, hogy akr elre, akr a mltba tekintsen, nem volt mostantl semmi, amire rmmel vrhatott volna. Csak ez ltezett ez az utols rvidke pillanat legdr-gbb bartnje trsasgban. Kinyjtotta a kezt s gyengden megsimogatta a beteg leny arct. Mska Marie megprblt fellni az gyban, s klns tekintet-tel nzett a bartnjre. Valami baj van? Nincsen csak csak n most visszamegyek Szent-ptervrra a nagyanymmal. Zoya meggrte Aliksznak, hogy nem mondja el az igazat, Marie-nak ez most tl sok lenne. De a beteg lnyka nyugtalannak lt-szott. Mindig mkdsbe lpett a hatodik rzke, ha a bartnjrl volt sz, s gy trtnt ez most is. Kinyjtotta a kezt s megragadta Zoyt, szorosan tartva izzan forr tenyerben. Elg biztonsgos dolog ez? Ht persze hazudta Zoya s htravetette lngvrs hajt. desapd nem engedne el bennnket, ha nem volna tkletesen biztonsgos des j Istenem, kr-lek, csak most ne srjam el magam odanyjtott Marie-nak egy pohr vizet, de az eltolta magtl, s kzben te-kintetk tallkozott. Valami trtnik, ugye? Valahov msz. Csak haza, s csak nhny napra nemsokra visz-szajvk. s akkor elrehajolt s tlelte Marie-t s ma-ghoz szortotta, mikzben knny futotta el a szemt. Most mr gyorsan meg kell gygyulnod. Tl sokig be-tegeskedtl. Szorosan tartottk egymst, s Zoya ra-gyog mosollyal fordult bartnje fel, amikor ismt sztvltak. Tudta, hogy odalenn mr vrjk. rsz majd nekem? Ht persze. Nem tudta rvenni magt, hogy tvoz-zon, csak llt ott, s Marie-t nzte, magba akarta szvni, rkre elraktrozni a kpt, keze rintst, lepedjnek hvs simasgt, hatalmas kk szeme pillantst. Sze-retlek, Mska. Szavai suttogn-puhn hangzottak Olyan nagyon szeretlek n is tged. Marie ekkor nagy shajtssal vissza-hanyatlott a prnjra. Kimert volt a szmra, hogy fllt s beszlgetett, s most szrny khgs rzta, s Zoya tlelve tartotta a testt. Krlek, gygyulj meg hamar Mg egyszer utolj-ra lehajolt, hogy megcskolja bartnje orcjt, s keze alatt rezte a lny selymes puha frtjeit, aztn gyorsan sarkon fordult s az ajthoz sietett, majd kezvel egy utols nma dvzletet kldtt az gy fel, de Marie szeme mr jra csukva volt, s Zoya halkan betette maga mgtt az ajtt, kzben gy rezte, mintha kitptk vol-na a szvt, s sszegrnyedve, nmn zokogni kezdett. A tbbiektl egy fl rja bcszott el, s most csak egy pillanatra llt meg a kis Alekszisz szobja eltt. Nagornyij ott volt mellette, s Pierre Gilliard is, dr. Fjodorov pedig pp tvozni kszlt. Bemehetek? Letrlte knnyeit, s az orvos nma egyttrzssel rintette meg a karjt. A crevics alszik. A lny erre csak blintott s lesi-etett az ismers lpcskn a nagyanyjhoz, a crhoz s a crnhoz, akik odalenn vrakoztak r a nagy elcsarnok-ban. Fjodor mr odakinn volt, miutn befogta a cr kt legjobb lovt az reg trojka el, amivel rkeztek. Zoya alig-alig tudta elviselni sajt rzseit, mikzben lmos lbbal a re vrakozk fel lpdelt. Szeretett volna min-dent meglltani, visszaforgatni az idt visszaszaladni bartnjhez az emeletre gy rezte, mintha cserben-hagyn mindannyiukat, s mgis pp volt az, akit aka-rata ellenre szaktottak el tlk. Marie jl van? Alekszandra aggdva pillantott Zoya szembe remlve, hogy Marie nem tudta kiolvasni belle a leplezetlen hallos knldst. Azt mondtam neki, hogy visszamegynk Szentp-tervrra. Zoya most leplezetlenl zokogott, s mg nagyanyjnak is komoly erfesztsbe kerlt, hogy le-kzdje knnyeit, amikor Mikls mindkt oldalrl arcon cskolta s megszortotta a kezt, szemben vgtelen szomorsggal, ajkn mgis mltsgteljes mosollyal. Br Jevgenyija hallotta srni t a felesge szobjban visz-szatrsnek jszakjn, de a tbbiek eltt soha semmi-lyen jelt nem adta bnatnak. Makacs kitartssal nttt btorsgot mindenkibe, s mindig elbvl s higgadt maradt, mint most is, amikor bcscskot adott rokonai-nak. J utat kvnok maguknak, Jevgenyija Petyerovna. Nagyon remlem, hogy mielbb viszontltjuk egymst. Minden rban imdkozunk mindnyjukrt, Mikls. Az ids asszony gyngden arcon cskolta a crt. Isten ldsa ksrje minden lpsket. s aztn Alikszhoz fordult, mikzben Zoya csak llt s arcn pa-takzottak a knnyek. Vigyzzon magra, ne mertse ki magt tlsgosan, kedvesem. Remlem, a gyerekek ha-marosan jl lesznek. rjanak majd neknk mondta Aliksz szomoran, pontosan ugyangy, ahogyan Marie mondta nhny perccel ezeltt Zoynak. Rettenetesen fogjuk vrni, hogy hrt kapjunk maguk fell. Azutn Zoyhoz for-dult. Ismerte a lnyt szletse ta, az kisbabja s Natalj csak egy-kt nap eltrssel szlettek s a legszo-rosabb bartsgban lltak letk mind a tizennyolc ve alatt. Lgy j kislny, hallgass a nagyanydra, s na-gyon vigyzz magadra. s aztn egyetlen sz nlkl ersen maghoz lelte, s egy pillanatig gy rezte, mint-ha sajt gyermekt veszten el. Szeretem magt, Aliksz nni mindannyiukat na-gyon szeretem nem akarok elmenni A zokogstl egszen elflt a hangja, s aztn Miklshoz fordult, s a frfi maghoz szortotta, ahogyan a sajt apja tette volna, ha mg lne. Mi is nagyon szeretnk tged, s mindig is szeretni fogunk. Egy szp napon ismt egytt lesznk. Lgy eb-ben bizonyos. s Isten ldsa legyen veletek addig is, kicsikm. Ezzel gyengden eltolta magtl a lnyt, s halovny mosollyal azt mondta: Most mr indulnotok kell. nneplyesen kivezette Zoyt a hzbl, mikzben a felesge az ids grfnt fogta karon, s besegtettk ket a sznba, s Zoya egyre csak srt. A megmaradt szemlyzet kijtt, hogy elbcszzon tlk, s k is mind-annyian srtak. Zoyt k is apr gyermekkora ta ismer-tk, s most elmegy, s nemsokra msok is kvetni fog-jk. Ijeszt volt a gondolat, hogy taln soha tbb nem trhetnek vissza. Zoya most csak erre tudott gondolni, mikzben Fjodor lassan flemelte az ostort, s els alka-lommal, megrintette velk a cr lovait. A trojka hirtelen letre kelt, s a szrke derengsben egy szempillants alatt eltvolodtak Miklstl s Alekszandrtl; akik to-vbbra is ott lltak a kapuban s integettek utnuk. Zoya megfordult, s szorosan maghoz vonta a kicsi Szavt. A kiskutya hirtelen flvontott, mintha csak is tudn, hogy most elhagyja otthont, s taln soha tbb nem tr vissza, akkor Zoya hirtelen nagyanyja kabtujjba temet-te az arct. Nem tudta tovbb elviselni a ltvnyt, a kt embert, akik btor arccal lltak s integettek, a Sndor-palott, ahogyan most utoljra ltta, s azt ahogy Carsz-koje Szelo is eltnik a finoman porz h fellegben, mi-kzben nysztett fjdalmban, s Mskra gondolt Mskra legjobb s legdrgbb bartnjre btyj-ra szleire mindenkire, akit elvesztett Grcssen kapaszkodott a nagyanyjba s srt, zokogott, mikzben az ids asszony sztoikus nyugalommal lt a sznon, s csukott szemhja mgl jeges knny szivrgott. Egy egsz letet hagyott most maga mgtt, mindent, ami valaha is az v volt, egy vilgot, melyet mindannyian nagyon szerettek mindez elsuhant mellettk, ahogyan Fjodor tovbb hajtotta a sznt, s Mikls lovai egyre t-volabb vittk ket, egyre tvolabb az otthonuktl, min-dentl s mindenkitl, akit csak ismertek s szerettek. Adieu, chers amis suttogta Jevgenyija a hull h-essbe g veletek, drga bartaim Most immr csak k maradtak egymsnak, egy nagyon reg asszony s egy nagyon fiatal lny, tvozban egy elveszett vilgbl, azoknak a krbl, akiket valaha is szerettek. Mikls s a csaldja trtnelem voltak mr, akiket sohasem szabad elfelejteni, mindig szeretettel kell rjuk emlkezni, de viszontltni sohasem lehet tbb. NYOLCADIK FEJEZET Az utazs Carszkoje Szeltl a finn hatron lev Bjeloosztrovig ht rn t tartott, br nem volt olyan messze Szentptervrtl, de Fjodor elvigyzatossgbl vgig a mellkutakat vlasztotta. Mikls elre figyelmez-tette, okosabb, ha gy tesznek, mg akkor is, ha tovbb tart az t. s Jevgenyija nagy meglepetsre knnyedn tjutottak a hatron. A hatrrk fltettek ugyan nhny krdst, de Jevgenyija mintha hirtelen magba roskadt volna, s gy festett, mint egy reg boszorkny, Zoya pedig bebugyollva s vacogva sokkal kisebb lnynak tnt, mint az utbbi idben brmikor. Vgl is Szava mentette meg ket. A katonk el voltak ragadtatva tle, s egy drmai feszltsg pillanat utn intettek nekik, hogy mehetnek, s a hrom menekltbl egyszerre sza-kadt fel a megknnyebblt shaj, mikor a trojka tovasik-lott Mikls lovai nyomban. Fjodor elvigyzatosan a rgi hmot s gyeplt hasznlta, amit mg Szentpter-vrrl hozott magval, s szndkosan nem vett ignybe semmifle, a cr istllibl val lszerszmot, mivel azo-kon rajta volt a knnyen felismerhet ktfej sas. A Bjeloosztrovbl Finnorszgon t Turkuba vezet t kt teljes napig tartott, s mire ks jszaka Turkuba r-keztek, Zoya gy rezte, egsz htralv letben el lesz zsibbadva minden tagja. Mintha az egsz teste belefa-gyott volna abba a pzba, melyet utazs kzben a trojk-ban felvett. Nagyanyja alig tudott jrni, amikor lesegtet-tk t a sznrl, s mg Fjodor is kimerltnek ltszott. Ta-lltak egy kis fogadt, ahol kivettek kt szobt, s reggel Fjodor valami nevetsgesen csekly sszegrt eladta a lovakat, azutn mindhrman flszlltak egy Stockholm-ba tart jgtrre. jabb vgtelennek tn nap mlt el, mikzben lassan araszoltak elre a jgtblk kztt Finnorszgbl Svdorszg fel, s a hrom utas szinte alig vltott szt egymssal, annyira el voltak mindnyjan me-rlve a gondolataikban. Ks dlutn volt, mire Stockholmba rkeztek, de mg pp idejben ahhoz, hogy elrjk a Malmbe tart jsza-kai vonatot. Aztn Malmben, a rkvetkez reggel, fl-szlltak a Koppenhgba indul vasti komphajra. Koppenhgban egy kis hotelban szlltak meg, ahonnan Jevgenyija flhvta a cr nagynnjt, de az pp nem volt otthon, k meg a kvetkez reggelen mr indultak is to-vbb egy brit gzsn Franciaorszgba. Zoyt addigra mr teljes kbulat fogta el a trtntektl, s iszony ten-geribetegsg gytrte els nap a hajn. A nagyanyja gy ltta, lza van, de nehz lett volna eldnteni, vajon beteg, vagy csak teljesen kimerlt. Mindannyian nagyon meg-snylettk a hatnapos utazst. Elgytrte ket, hogy nap nap utn utazniuk kellett, trojkn, hajn, vonaton. Mg Fjodor is gy festett, mintha tz vet regedett volna egyetlen ht alatt, de knozta ket a hazjuk htrahagy-sa felett rzett bnat is. Keveset beszltek, ritkn aludtak, s mintha sohasem heztek volna meg. Olyan volt, mint-ha egsz testk gysszal lakott volna jl, s nem tudnnak mr semmi tbbet befogadni. Mindent maguk mgtt hagytak, ezervnyi trtnelmet, a npet, amelyet szeret-tek s elvesztettek. Tl sok volt ezt elviselni, s Zoya azon vette szre magt, hogy remnykedik, taln valami n-met tengeralattjr elsllyeszti a hajt tban Franciaor-szg fel. Oroszorszgtl tvol az emberek mr nem a forradalomtl, hanem a hbortl fltek. De Zoya rjtt, gy rzi, knnyebb volna meghalni valami idegen kez-tl, mint szembenzni egy j vilggal, amit nem kvn megismerni. Eszbe jutott, milyen gyakran beszlgettek lmodozva Marie-val arrl, hogy egyszer majd eljutnak Prizsba. Akkor mindez olyan romantikusan hangzott, olyan izgat volt a sok elegns hlggyel s a csodlatos ruhkkal, amiket k majd mind megvsrolnak. s most az egszbl semmi sem lesz. Csak az a kevs kis pnzk volt, amit a nagyanyja klcsnkapott a crtl indulsuk eltt, meg a ruhikba varrott kszerek. Jevgenyija mr elhatrozta, elad bellk annyit, amennyire csak szksg lesz, mihelyt Prizsba rnek, SFjodorra is gondolniuk kell. Fjodor meggrte, azonnal munka utn nz, mihelyt megrkeznek, s megeskdtt, hogy mindent megtesz rtk, de hallani sem akart rla, hogy egyedl vgjanak neki az tnak. Semmije sem maradt mr Oroszorszg-ban, s el se tudta volna kpzelni az lett, ha nem szol-glhatja az Oszupovokat. A hallt jelentette volna a sz-mra, ha nem engedik meg, hogy velk tartson. Ugyan-olyan rosszul volt a Franciaorszgba vezet ton, mint Zoya; mg sohasem utazott hajn, s hallra rmlten kapaszkodott a haj korltjba. Mihez fogunk kezdeni, nagymama? Zoya az ap-rcska kabinban lt s boldogtalanul pillantott nagyany-jra. Eltnt az uralkodi jachtok, palotk, hercegek s estlyek vilga. Eltnt a csald adta melegsg s szeretet. Eltntek az emberek, akiket ismertek, az letmdjuk, mg az a biztonsg is, hogy tudhattk, lesz mit ennik msnap. Csak az letk maradt meg, s Zoya mg abban sem volt biztos, hogy ragaszkodik a sajtjhoz. Semmi mst nem akart, mint hazamenni Mskhoz Oroszor-szgba, visszafordtani az idt s visszatrni egy elvesz-tett vilgba, melyet olyan emberek npestettek be, akik mr nem is lnek. Az apja, az anyja, a btyja. s Zoya azon tndtt, vajon Marie jobban van-e mr. Tallnunk kell majd valami kis lakst vlaszolta a nagyanyja. Mr vek ta nem jrt Prizsban. Nagyon ritkn utazgatott a frje halla ta. De most itt volt Zoya, akire gondolnia kell. Ersnek kell lennie a lny kedvrt. Biztonsgban kell tudnia az unokjt. Azrt imdkozott, hogy elg sokig lhessen mg, s elrendezhesse a gye-rek lett, de most egyltaln nem Jevgenyija volt az, aki veszlyben ltszott lenni, hanem Zoya. A kislny nagyon betegnek tnt, spadt arcban szeme sokkal nagyobbnak rmlett, mint valaha is, s amikor az ids grfn meg-rintette, azonnal tudta, hogy magas lza van. Ks j-szaka khgni kezdett s a grfn mr tdgyulladstl tartott. A rkvetkez reggelen rosszabbodott a khg-se, s amikor Boulogne-ban flszlltak a prizsi vonatra, mr ktsgtelen volt, hogy mi a baja. A kitsek elszr az arcn s a kezn jelentkeznek, s amikor a nagyanyja rparancsolt, hogy hzza fl gyapj ingt, mindkettejk szmra vilgoss vlt, hogy Zoynak kanyarja van. Jevgenyija nem repesett az rmtl, s srgette volna az idt, hogy mielbb Prizsba rjenek. Tz rn t tartott a vonatt, s pp jfl eltt rkeztek meg. Vagy fl tucat taxi vrakozott a Gare du Nord eltt, s Jevgenyija el-kldte Fjodort egy kocsirt, mikzben maga lesegtette Zoyt a vonatrl. A kislnynak jrtnyi ereje is alig ma-radt, szinte egsz slyval a nagyanyjra tmaszkodott, s az arca hirtelen gy lngolt, mint vrs haja. Szrnyen khgtt s szinte ntudatlan llapotban volt a lztl. Haza akarok menni nyszrgte, mikzben mag-hoz szortotta a kiskutyt. Szava most mr nagyobb volt, s Zoya alig brta el, ahogy nagyanyjt kvette ki az l-lomsrl. Hazamegynk, kicsikm. Fjodor fog neknk egy ta-xit. De Zoya srva fakadt, mintha a n, akiv vlt, sztol-vadt volna, s gy nzett fl a nagyanyjra, mint egy el-veszett gyermek. Vissza akarok menni Carszkoje Sze-lba. Semmi baj, Zoya semmi baj Fjodor hevesen in-tegetett, mikzben a csomagjaikkal bvszkedett, s Jevgenyija gyengden kivezette Zoyt az llomsrl s besegtette egy srgi taxiba. Mindenket, ami mg megmaradt, fltornyozva beprseltk Fjodor s a sofr mell, mikzben Zoya s nagyanyja kimerlt shajjal becssztak a hts lsre. Sehol sem volt szobafoglal-suk, fogalmuk se volt hova menjenek, a taxisofr meg sket s vn volt. A fiatalemberek mr rg elmentek a hborba, csak az regek s betegek maradtak Prizsban. Alors On va, mesdames? Htramosolygott a nk-re, s nagyon meglepdtt, amikor megltta, hogy Zoya sr. Elle est malade? Beteg a kisasszony? Jevgenyija sie-tett megnyugtatni, hogy Zoya csak rettenetesen fradt, mint ahogy mindnyjan azok. Honnan jttek? kezdett bartsgos trsalgsba a sofr, mikzben Jevgenyija megprblta emlkezetbe idzni annak a hotelnak a nevt ahol megszlltak, amikor a frjvel itt jrtak, sok-sok vvel ezeltt, de hirtelen semmire sem tudott vissza-emlkezni. Nyolcvankt ves volt, s tkletesen kime-rlt. Zoyt minl hamarabb valami szllodba kellett juttatni s gyorsan orvost hvni. Tudna neknk valami szllodt javasolni? Olyanra gondolok, ami nem tl nagy, tiszta s nem tlsgosan drga. A sofr lebiggyesztette az ajkt mialatt gondol-kodott, s Jevgenyija sztnsen maghoz szortotta a tskjt. Ebben hordta ugyanis a crn utols s legdr-gbb ajndkt. Aliksz neki ajndkozta az egyik hsvti tojst, melyet mg vekkel ezeltt kszttetett neki a cr Carl Fabergvel. Hihetetlen szpsg darab volt, mly-vaszn emailbl, rajta gymntbl kirakott szalagok, s Jevgenyija tisztban volt vele, hogy ez jelenleg a legna-gyobb rtkk. Ha minden ktl szakad, eladhatjk, s egy ideig meglhetnek az rbl. Szmt, hogy hol van az a hely, asszonyom? a ho-tel Csak az a lnyeg, hogy valami rendes krnyk le-gyen. Ksbb aztn majd kereshetnek valami jobbat, ma estre csak az volt a fontos, hogy legyen egy szob-juk, ahol megalhatnak. A finomsgokra, ha mg tartogat egyltaln ilyesmit szmukra az let, majd ksbb gon-dolhatnak. Van egy kis hotel a Champs-lyses egyik mellkut-cjban, asszonyom. Az jszakai ports az unokatestv-rem. Nagyon drga? krdezte az ids grfn lesen, s a sofr megvonta a vllt. Ltta rajtuk, hogy nem valami jmdak, a ruhjuk egyszer, s az regember paraszt-nak ltszott. De legalbb az ids asszony beszlt franci-ul s a taxis gy gondolta a fiatal lny is, br tbbnyire srdoglt, s szrnyen khgtt. A sofr csak abban re-mnykedett, hogy nincs tuberkulzisa, ami mostanban igencsak puszttott Prizsban. Nem olyan vszes. Majd megmondom az unokatest-vremnek, hogy beszljen a fportssal. Nagyon j. Ez meg fog felelni vlaszolta Jevgenyija fejedelmi hangsllyal, s htradlt a rozoga taxiban. Temperamentumos kis regasszonynak ltszott, s meg-nyerte a sofr tetszst. A hotel a rue Marbeufn llt, s tnyleg nagyon kicsi volt, de rendesnek s tisztnak tnt, ahogy belptek a hallba. Mindssze egy tucat szoba volt benne, de az j-szakai ports megnyugtatta ket, hogy kett kzlk szabad. Kzs frdszobt kell majd hasznlniuk, ami a folyos vgn tallhat; a kzls egy kicsit megrzta Jevgenyijt, de most mg ez sem szmtott. Flhajtotta a takarkat az gyban, ahol majd Zoyval aludni fognak, s azt tapasztalta, hogy a lepedk tisztk. Miutn tskjt a matrac al rejtette, s Fjodor behordta a tbbi csoma-got, levetkztette Zoyt. Fjodor beleegyezett, hogy Szava ezttal nla maradjon. Ahogy Zoya gyba kerlt, az ids grfn lement a fldszintre s megkrte a portst, kld-jn orvosrt. Az n szmra, asszonyom? krdezte a frfi. Nem lepte meg a krs, mivel mindnyjan nagyon fradtnak s spadtnak tntek, s az asszony nyilvnvalan na-gyon ids volt. Az unokm szmra. Nem mondta el neki, hogy Zoynak kanyarja van, de az orvos kt rval ksbb megrkezett, s megerstette a gyanjt. A kislny nagyon beteg, asszonyom. Roppant gon-dos polsra van szksge. Van valami elkpzelse rla, vajon hol kaphatta? Nevetsges lett volna azt felelnie az orvosnak, hogy az rsz cr gyermekeitl. Bartoktl, gy gondolom. Na-gyon hossz utat tettnk meg. Az ids asszony szeme blcsessget s szomorsgot sugrzott, amikor rnzett, s az orvos rezte, hogy sok mindenen mehettek keresz-tl. De azt nem is lmodta volna, micsoda nyomorsg-nak voltak tani az elmlt hrom htben, milyen kevs maradt meg nekik, s mekkora rmlettel nztek a jv el. Oroszorszgbl jttnk Finnorszgon, Svdor-szgon s Dnin keresztl. Az orvos elkpedve me-redt r, majd hirtelen megrtette. Msok is megtettek hasonl utazsokat az elmlt hetekben, a forradalom ell meneklve. s azt is knnyen kitallhatta, hogy mg so-kan fogjk kvetni a pldjukat az elkvetkez hnapok sorn, ha egyltaln sikerl majd elmeneklnik. Az orosz nemessg, vagy legalbbis a maradvnyai, tme-gesen elmenekltek, s nagyon sokan kzlk Prizsba jttek. Nagyon sajnlom, asszonyom rettenten sajn-lom. Mi is nagyon sajnljuk. Az ids asszony szomor-an elmosolyodott. De azrt nincs tdgyulladsa, ugye? Mg nincs. Az unokatestvrnek hetek ta tdgyulladsa van, s nagyon sok idt tltttek egytt. Minden tlem telhett megfogok tenni, asszonyom. Reggel visszajvk, s jra megnzem. De amikor az orvos msnap eljtt, Zoya mg rosszabbul volt, s estre mr nkvleti llapotba kerlt a lztl. A doktor felrt valami orvossgot, s azt mondta, abban van az utols remny. Amikor a kvetkez reggelen a ports eljsgol-ta Jevgenyijnak, hogy Amerika is belpett a hborba, az ids asszony szmra szinte lnyegtelennek tnt a hr. A hbornak oly csekly jelentsge volt mindannak a fnyben, ami velk trtnt. Az ids grfn egyszer szobjukban tkezett, s Fjodor elment orvossgot s gymlcst vsrolni. A kenyeret jegyre rultk, s mindent nehezen lehetett be-szerezni, de Fjodor lelemnyesen mindenre szert tudott tenni, amire csak a grfnnek szksge volt. Nagy meg-elgedsre tallt egy taxisofrt, aki beszlt oroszul. Hozzjuk hasonlan ez az ember is csak nhny napja rkezett Prizsba. Egy herceg volt Szentptervrrl, s Fjodor gy vlte, Konsztantyin bartja, de Jevgenyijnak nem volt trelme, hogy odafigyeljen Fjodor mesire, any-nyira aggdott Zoya miatt. Napok teltek el, mg els zben gy ltszott, Zoya tud-ja, hogy egyltaln hol van. Krlnzett az apr, dszte-len szobban, majd nagyanyja arcra emelte a tekintett, aztn lassan eszbe jutott, hogy Prizsban vannak. Mennyi ideig voltam rosszul, nagymama? Meg-prblt fellni, m ehhez mg tlontl gyenge volt, de legalbb az a flelmetes khgs javult egy kicsit. Majdnem egy htig; amita ide rkeztnk, beteg vagy kedvesem. Mindannyian nagyon aggdtunk rted. Fjodor krbeszaladta egsz Prizst, hogy gymlcst szerezzen neked. Az elltssal itt is ugyanolyan nehzs-gek vannak, mint Oroszorszgban. Zoya blintott, de a gondolatai mintha msutt jrtak volna, amint kitekintett az ablakon. Most mr tudom, hogyan rezte magt Mska s mg nlam is sokkal betegebb volt. Kvncsi volnk, hogy van most. Nem volt kpes rvenni magt, hogy a jelennel foglalkozzk. Nem szabad most erre gondolnod korholta t a nagyanyja gyengden, amikor megltta unokja szem-ben a szomorsgot. Biztos vagyok benne, hogy mr teljesen jl van. Kt hete mr, hogy eljttnk tlk. Csak kt hete? Zoya mikor nagyanyja szembe n-zett, mlyet shajtott. Mintha egy egsz let mlt volna el azta. Mindannyiuknak ez volt az rzse, s a nagy-anyja szinte alig aludt, amita elhagytk Oroszorszgot. Napokon t a karosszkben lve bbiskolt csak Zoya mellett attl flve, hogy megzavarn Zoyt, ha is befe-kdne az gyba, s hogy nem bredne fl, ha a kislny-nak szksge volna r. De most mr lazthatott kicsit a virrasztsban. Ma este mr fog aludni egy keveset az gy vgben, hisz neki is legalbb akkora szksge lenne a pihensre, mint Zoynak. Holnap segtnk flkelni, de elszr pihenned kell s sokat enni, hogy gyorsan megersdj. Megveregette Zoya kezt, s a lny ertlenl visszamosolygott r. Ksznm, nagymama. Szemt knny futotta el, ahogy az egykor oly kecses btyks kezet az archoz szortotta. Mg ez is fjdalmas emlkeket bresztett ben-ne a gyermekkorrl. Mit ksznsz, te kis butuska? Mit tettem n, amit neked meg kellene ksznnd? Azt, hogy idehozott engem hogy olyan btran vi-selkedett s oly sokat tett azrt, hogy megmenekl-jnk. Csak most lett vilgos a szmra, milyen messze kerltek otthonrl, s milyen rendkvlien viselkedett a nagyanyja. Az anyja egszen biztosan nem tudta volna mindezt vgigcsinlni. Zoynak kellett volna maga utn vonszolnia Nataljt, ha ki akartak volna valahogyan jutni Oroszorszgbl. j letet fogunk itt teremteni magunknak, Zoya. Majd megltod. S egy szp napon majd kpesek lesznk visszanzni, s mr nem lesz olyan fjdalmas az egsz. Ezt egyelre nem nagyon tudom elkpzelni nem tudom elkpzelni, hogy eljn az az id, amikor az eml-kek mr nem fognak ennyire fjni. Zoya gy rezte magt, mintha haldokolna. Az id nagyon kegyes, gyermekem. s nagyon ke-gyes lesz hozznk is. J letnk lesz itt. De nem olyan lesz ez az let, mint amilyen Oroszorszgban volt. Zoya megprblt nem gondolni r, de jjel, amikor a nagyany-ja mr aludt, vatosan kimszott az gybl s odament a sajt kis kzitskjhoz s megkereste azt a fnykpet, melyet Mikls ksztett rluk, s amelyen egytt bohc-kodnak mindannyian, Livadijban, az elmlt nyron. , Anasztzia, Marie, Olga s Tatjna htrahajolnak, mg szinte fejjel lefel nem lgnak, vigyorogva a teniszmr-kzs utn, amit pp akkor fejeztek be. Most olyan osto-bnak tnt mindez ostobnak s olyan desnek mg ebbl a furcsa szgbl is oly szpek voltak mind-annyian, s most mg inkbb annak tntek a lnyok, akikkel egytt ntt fel s akiket annyira szeretett Tat-jna, Anasztzia Olga s, persze Marie. KILENCEDIK FEJEZET A kanyar utn Zoya mg sokig nagyon gyenge volt, de nagyanyja vgtelen megknnyebblsre gy tnt, az prilisi Prizs szpsgei j lettel tltik fel. Megjelent benne valami komolysg, ami korbban nem volt jelen, s mg mindig khgtt egy kicsit. De nha-nha feltnt a szemben valami nevetsfle, majdnem ugyangy, aho-gyan rges-rg, s ez felvidtotta a nagyanyja szvt. A Marbeuf utcai hotel, a rendkvl egyszer krlm-nyek dacra, kezdett tlsgosan drga lenni a szmukra, s Jevgenyija tudta, hogy nemsokra knytelenek lesznek kibrelni egy lakst. Mr j rszt felltk a pnznek, amit Mikls adott nekik induls eltt, s Jevgenyija na-gyon gyelt r, hogy vatosan bnjon nem tl bsges forrsaikkal. Mjus elejre nyilvnvalv vlt eltte, hogy el kell adnia kszereinek egy rszt. Egy napos dlutnon Zoyt Fjodorral hagyta, s ma-ga felkeresett egy kszerszt, akit a hotelban ajnlottak neki a rue Cambonon, miutn gondosan kifejtett egy ru-bin nyaklncot egyik fekete ruhjnak blsbl. Eltette a nyaklncot a tskjba, majd elvette a hozzval flbe-valkat a rejtekhelykrl, kt meglehetsen nagymret, bevont gombbl. A rejtekhelyek mindenesetre j szolg-latot tettek. Taxit hvott mieltt elhagyta a hotelt, s ami-kor bemondta a sofrnek a cmet, az lassan megfordult s rbmult. Magas, vlasztkos klsej, ezsts haj frfi volt, tkletesen nyrott fehr bajusszal. Ez lehetetlen Grfn, kegyed az? Jevgenyija ek-kor alaposabban szemgyre vette az embert, s hirtelen gyorsabban kezdett verni a szve. Vlagyimir Markovszkij herceg volt az. Elkpedten ismerte fl a frfit, Konsztantyin bartainak egyikt, akinek legidsebb fia egyszer megkrte Tatjna nagyhercegn kezt, de kerek-perec kikosaraztk. Tatjna tlontl knnyvrnek tl-te a fiatalembert. De a fi rendkvl elbvl volt, akr-csak az apja. n hogy kerl ide? Jevgenyija csak nevetett, s a fejt rzta hitetlenkedve, hogy mily furcsa is az letk mostanban. Ms ismers arcot is ltott mr Prizsban amita itt vannak, s kt msik alkalommal s elfordult mr, hogy amikor taxit hvott kiderlt, hogy ismeri a sofrt. gy ltszik, az orosz nemessg szmra nem knlkozott ms md a pnzkeressre, mivel semmihez sem rtettek; j megjele-nsek, j csaldbl valk s egszen elbvlk voltak. De nem igazn tudtak mshoz kezdeni, mint hogy el-mentek taxisofrnek, mint Vlagyimir herceg is, aki most vidm tekintettel bmult az ids grfnre. Ez a tekintet keserdes emlkeket bresztett Jevgenyijban, de aztn felshajtott s belekezdett, hogy elmeslje Oroszorszg-bl val meneklsk trtnett. A herceg esete nagyon hasonltott az vkhez, br sokkal veszlyesebb krl-mnyek kztt kelt t a hatron. Itt lakik Jevgenyija Oszupova? A frfi a hotelra pil-lantott, mieltt beindtotta a kocsit, s elindult a meg-adott cm fel, az kszerszhez a rue Cambonon. Igen, pillanatnyilag. De hamarosan laks utn kell nznnk Zoyval. Ezek szerint is itt van most magval. De hiszen mg majdnem gyermek. s Natalja? Mindig rendkv-lien szpnek tallta Konsztantyin felesgt, br tisztban volt vele, hogy az idegzete kicsit gyenge. Nyilvnvalan nem hallotta, hogy az asszony meghalt, mikor a forra-dalmrok betrtek a Fontankn lv palotba. Megltk nhny nappal Konsztantyin s Nyikolaj utn. Jevgenyija nagyon halkan beszlt. Mg mindig nehezre esett kiejteni a neveiket, klnsen a herceg eltt, hisz jl ismerte mindnyjukat. A frfi szomoran blintott a vezetlsen, is elvesztette mindkt fit, s hajadon lnyval rkezett Prizsba. Nagyon sajnlom. Mindannyian nagyon sajnljuk, Vlagyimir. s a leg-jobban Miklst s Alekszandrt sajnljuk. Hallott valamit fellk? Semmit. Csak azt, hogy mg mindig hzi rizetben vannak Carszkoje Szelban, s csak Isten tudja, meddig tartjk ket ott. Legalbb knyelmesen vannak, ha tl nagy biztonsgban nem is. Senki sem volt biztonsgban tbb Oroszorszgban. Legalbbis az ismeretsgi k-rkbe tartozk kzl senki. Prizsban szndkoznak maradni? Nemigen volt mshov mennik egyikknek sem, s mindennap jabb s jabb oroszok rkeztek, elk-pesztbbnl elkpesztbb trtnetekkel a meneklsk-rl s szrny vesztesgeikrl. A mr amgy is tlteltett vrosra jabb terheket rttak. Azt hiszem, igen. Minden egyb megoldsnl jobb tletnek tnt, hogy idejjjnk. Itt legalbb biztonsgban vagyunk, s Prizs megfelel hely Zoya szmra is. A frfi egyetrtleg blintott, s kzben gyesen lav-rozott a fogalomban. Megvrjam nt, Jevgenyija Petyerovna? az ids grfn szve dalolt a boldogsgtl, hogy ismt oroszul beszlhet, s olyasvalakivel, aki tudja a nevt. A kocsi pp most llt meg az kszersz eltt. Tnyleg nem volna tlsgosan megterhel a maga szmra? Vigasztal rzs lenne, ha tudhatn, hogy Vlagyimir ott vr r, s aztn hazavinn t, klnsen, ha az kszersztl nagyobb mennyisg pnzt kapna. Termszetesen nem. Itt fogom vrni. A frfi elz-kenyen kisegtette a kocsibl s egszen az kszerszbolt ajtajig ksrte. Knny volt kitallni, vajon mit fog Jevgenyija tenni az zletben. Ugyanazt, amit mindannyi-an tettek: eladnak mindent, amit csak lehetsges, az rt-keket, amelyeket kicsempsztek magukkal, s amelyek mg nhny httel ezeltt csupn csecsebecsk voltak a szmukra, s birtoklsuk magtl rtetdtt. Az ids grfn egy flrval ksbb jelent meg ismt az zlet ajtajban, mltsgteljessg lengte krl, s Markovszkij herceg nem krdezett tle semmit, mikz-ben visszafel hajtottak a hotelhez. Az ids asszony nyu-godtabbnak ltszott, amikor kisegtette a taxibl a rue Marbeufn, s a herceg remlte, hogy megkapta, amire szksge volt. A grfn mr tl reg volt ahhoz, hogy agyafrtsgra kelljen alapoznia a tllst s kszereinek az eladsbl kelljen fenntartania magt egy idegen or-szgban, ahol senki nincs, aki gondoskodhatna rla, st mg neki kell egy gyermeklny gondjt viselnie. Markovszkij nem volt benne biztos, hny ves is Zoya, de azt tudta, hogy jval fiatalabb, mint a sajt lnya, aki mr kzel jrt a harminchoz. Minden rendben van? Aggdva ksrte Jevgenyijt a hotel ajtajhoz, s krdsre az ids asszony sebzett te-kintete volt a vlasz. Azt hiszem, igen. Nem knny idk ezek. Vissza-pillantott a vrakoz taxira, s aztn a frfi szembe n-zett. Fiatal korban nagyon jvgs ember volt, s az volt mg most is, de mint ahogyan benne is, a frfiban is egyik naprl a msikra megvltozott valami. Mindany-nyian megvltoztak. A vilg sem volt mr ugyanaz a for-radalom ta. Egyiknknek sem knny most, igaz, Vlagyimir? s amikor mr nem lesz eladni val ksze-rnk, gondolta a grfn magban, akkor mihez fogunk kezdeni? Sem , sem Zoya nem tud autt vezetni, s Fjodor egy szt sem beszl franciul s nem valszn, hogy meg fog tanulni. Sokkal inkbb teher volt most a szmukra mint segtsg, de ht az regember olyan h-sges volt, olyan nfelldozan segtett nekik a menek-lsben, hogy nem volt szve cserbenhagyni. Felels volt rte is, ahogyan Zoyrt. De kt hotelszoba ktszer any-nyiba kerlt, mint egy, s tekintettel a jelentktelen sz-szegre, amit a rubin nyaklncrt s flbevalkrt kapott, nem sok remnye lehetett, hogy tartalkaik sokig kitar-tanak. Valami nagyszer tlettel kell segtenik magu-kon. Taln vllalhatna varrst, gondolta magban, mi-kzben szrakozottan bcst intett Vlagyimirnak. Aztn hirtelen sokkal regebbnek ltszott, mint egy rval az-eltt, amikor elindult az kszerszhez. Markovszkij her-ceg kezet cskolt neki, s kereken visszautastotta, hogy egyetlen fillrt is elfogadjon a fuvarrt. Jevgenyija elt-ndtt, vajon viszontltja-e mg a herceget valaha is. Mindenkivel kapcsolatban gy rzett mostanban, de kt nappal ksbb, amikor lejtt a szobjbl Zoyval s Fjodorral egytt, nem ms, mint Markovszkij vrt r a hallban. Amikor a frfi megpillantotta, mlyen meghajolt s j-ra kezet cskolt neki, s kvncsi tekintettel pillantott az ids grfn mgtt ll Zoyra, majd leplezetlen megle-pets lt ki az arcra, ltvn, milyen elbvl felntt hlgy ll eltte. A kislnybl figyelemre mlt szpsg lett. Elnzst kell krnem, Jevgenyija Petyerovna, ami-rt gy magukra trk, de pp most hallottam egy kiad laksrl nem tl nagy, de a Palais Royal kzelben van. Nem a legidelisabb krnyk egy ifj hlgy sz-mra, de taln taln megteszi. A minap emltette, mennyire szeretne valami lakst tallni. Kt hlszoba van benne. Aztn hirtelen tmadt aggodalommal pil-lantott a grfn mgtt vrakoz Fjodorra. De lehet, hogy nem lesz elg nagy mindannyiuk szmra Ellenkezleg. Jevgenyija gy mosolygott fl a frfi-ra, mintha mindig is a legjobb bartsgban lettek volna. Hirtelen oly sokat jelentett egy ismers arc, mg ha a mltban nem is ltta tl gyakran ezt az arcot. De leg-albb olyan arc volt, amely a nem tl tvoli mlthoz tar-tozott, otthoni emlk. Gyorsan be is mutatta Zoynak. Zoya s jmagam knnyedn megosztozunk egy szobn. Itt, a hotelban is ezt tesszk, s gy ltom, Zoynak nincs ellene klnsebb kifogsa. Persze, hogy nincsen, nagymama. Melegen mo-solygott az ids asszonyra, aztn kvncsian mrte vgig a magas, vlasztkos klsej orosz frfit. Elintzzem ht az nk szmra, hogy megtekint-hessk a lakst? Nagy rdekldst mutatott Zoya irnt, de a nagyanyja gy tett, mintha nem venn szre. Megnzhetnnk esetleg most? Csak egy kis stra indultunk. Balzsamos mjusi dlutn volt, oly nehz volt elhinni, hogy brhol a vilgon viszly dlhat, s mg nehezebb volt elkpzelni, hogy egsz Eurpban hbor pusztt, amelybe vgl Amerika is beszllt. Megmutatom nknek, hol van, s taln meg fogjk engedni, hogy megnzzk. Amilyen gyorsan csak tu-dott, odahajtott velk a lakshoz. Fjodor lt a sofr mel-lett, mikzben az a legfrissebb pletykkkal szrakoztatta a kt hlgyet. jabb ismersk rkeztek az elmlt na-pokban, br egyikk sem hozott friss hreket Carszkoje Szelbl. Zoya nagy rdekldssel hallgatta, amint a her-ceg sorolta a neveket. Majdnem mindegyiket ismerte, br kzeli bart egy sem volt kztk. Vlagyimir azt is meg-emltette, hogy Gyagilev is Prizsban van, s egy igazi fellpst tervez az Orosz Balett szmra. Az elads a Chtelet-ban lesz, s a jv hten fognak kezddni a nyil-vnos fprbk. Zoya ezt hallva rezte, hogy gyorsabban ver a szve, s alig ltta az utckat, melyeken a laks fel haladtak. Maga a laks nagyon kicsi volt, de egy msik lakshoz tartoz, nagyon kellemes kertre nzett. Kt apr hl-szobbl s egy iciri-piciri nappalibl llt, de volt hozz egy kis konyha s a folyos vgn egy frdszoba is, me-lyet ngy msik laks lakival kellett megosztaniuk. A tbbieknek ms emeletekrl kellett idejrniuk, gy aztn k szerencssebbnek rezhettk magukat, mint a tbb-sg. Termszetesen nem lehetett egy napon emlteni a fontankai palotval, vagy akr a Marbeuf utcai hotellal sem, de pillanatnyilag nemigen volt ms vlasztsuk. Zoya nagyanyja bevallotta a lnynak, milyen nyomor-sgos kis sszeget kapott a rubin nyaklncrt. Ms elad-nival kszerk is volt ugyan, de a mostani eset nem sok jt sejtetett a jvre nzve. Taln azrt ez mgiscsak tl kicsi lesz Vlagyimir herceg hirtelen zavarba jtt, de ez sem volt sokkal zavar-ba ejtbb, mint az, hogy knytelen taxisofrknt meg-keresni a kenyert. n azt hiszem, ez nagyon megfelel lesz jelentette ki a grfn trgyilagosan, de mris ltta Zoya szemben a megdbbenst. A folyosn undort szagok terjengtek, hgyszag keveredett a fzs zsros szagval. Taln egy kis parfm az orgonaillat, amit Zoya annyira kedvelt s ha az ablakokat kitrjk a kedves kert fel. Sok min-dent meg lehet prblni, s a brleti dj pontosan annyi volt, amennyit megengedhettek maguknak. A grfn Vlagyimirhoz fordult, s hlsan megksznte neki. Gondolni kell a mieinkre. Nagy melegsggel be-szlt a grfnhz, de le nem vette a szemt Zoyrl. Visszaviszem nket a hotelba. Abban llapodtak meg, hogy a rkvetkez hten fognak bekltzni, s a hotel fel tartva Jevgenyija kis listt kezdett sszelltani a b-torokrl, amikre majd szksgk lesz. Olyan kevs dol-got fog venni, amennyit csak lehet, Zoyval megvarrhat-jk a fggnyket s az gytakarkat; gy tervezte, hogy csak a legalapvetbb dolgokat szerzi be. Tudjk, egy szp sznyeg a fldn, s mr mindjrt nagyobbnak hat az egsz szoba. Vidman csacsogott, s kzben megprblt nem gondolni a Fontanka-palota kertjben ll kis hzban hagyott gynyr perzsasz-nyegeire. Te nem gy gondolod, kedvesem? Hogyan? Mit tetszett mondani, nagymama? Zoya homlokt rncolva kifel bmult az ablakon, amint a kocsi vgighaladt a Champs-Elyses-n a rue Marbeuf fel tartva. Zoya valami sokkal fontosabbra gondolt. Va-lamire, amire rettent nagy szksgk volt. Valamire, ami jra lehetv tenn a szmukra, hogy rendes krl-mnyek kztt ljenek, taln nem palotban, de legalbb olyan laksban, ami nagyobb s knyelmesebb, mint ez a bzs gyufaskatulya. Szeretett volna minl gyorsabban visszarni a hotelba, hogy nagyanyjt magra hagyhassa a btorlistival s a terveivel, s a Fjodor szmra tartoga-tott utastsokkal, hogy szerezze be ezt a btordarabot vagy azt a sznyeget. Ismt megkszntek mindent Markovszkij hercegnek amikor kiszlltak a taxibl, s Jevgenyija egszen elk-pedt, amikor Zoya bejelentette, hogy elmegy egy kicsit stlni, de azt hatrozottan visszautastotta, hogy Fjodor elksrje. Nem lesz semmi bajom, nagymama. Meggrem. Nem megyek messzire, csak a Champs-Elyses-n oda meg vissza. Akarod, hogy n menjek veled, gyermekem? Nem. Rmosolygott a nagyanyjra, akit annyira szeretett, s arra gondolt, mennyi mindennel tartozik ne-ki. Nagymama csak pihenjen egy kicsit. Ha visszajt-tem, majd egytt megtezunk. Biztos vagy benne, hogy minden rendben lesz? Teljesen biztos vagyok. A grfn nagy vonakodva elengedte az unokjt, s lassan flstlt a lpcskn Fjodor karjra tmaszkodva. J edzs volt ez az j lakshoz vezet rengeteg lpcs megmszshoz. Zoya, amint elhagyta a hotelt, befordult a sarkon s le-intett egy taxit azon imdkozva, hogy a sofr tudja, hol van, amit keres, s amikor majd odar, talljon ott vala-kit, aki tudja, mirl beszl. Vakmer, nagyon vakmer remny volt ez, de tudta, hogy meg kell prblnia. A Chtelet-be krem, mondta hatrozottan, mintha csak tudn mirl beszl, s magban azon imdkozott, hogy a frfi tudja, hol van. s egy pillanatnyi bizonyta-lansg utn ltta, hogy imi meghallgatsra talltak. Alig mert levegt venni, mikzben a taxi odarptette. Szp borravalt adott a taxisnak, amirt az ilyen jl megtallta a helyet, s mert bntudatot rzett, amirt megknnyeb-blt, amikor ltta, hogy a sofr nem orosz. Lehangol volt, amikor azt kellett ltnia, hogy a rgrl ismers csa-ldok tagjai taxisofrkdnek s bnatosan beszlnek a Carszkoje Szel-i csaldrl. Besietett az pletbe, krlnzett, s a fenyegetzsei-re gondolt, hogy elszkik a Marinszkij sznhzhoz. Mr megint azon kapta magt, hogy Marie jr az fejben, s az, mennyire meg volna dbbenve, ha ezt tudn. A gon-dolatra Zoya elmosolyodott, mikzben keresett valakit, akrkit, aki vlaszolni tud a krdseire. Vgl rbukkant egy nre, aki balettdresszben csndesen gyakorolt az egyik korltnl, s Zoya, egybknt helyesen azonnal arra gondolt, biztosan tanrn itt. Gyagilev urat keresem, jelentette ki, s a n elmo-solyodott. , valban? Megkrdezhetem, milyen okbl? Tncos vagyok, s szeretnm, ha megnzn, hogyan tncolok. Az sszes krtyjt az asztalra tertette, s mg sohasem nzett ki fiatalabbnak s csinosabbnak, de rmltebbnek sem. rtem. s Gyagilev r mr hallott magrl? Elg kegyetlenl hangzott a krds, s a n mg csak nem is tett gy, mint aki vlaszra vr. Ltom, nem hozott ma-gval semmit, amiben tncolhatna, kisasszony. Amiben most van, az aligha alkalmas ltzk egy prbatnchoz. Zoya lepillantott szk szabs tengerszkk szerzs szoknyjra, fehr matrzblzra, s a fekete br utcai cipre, mindennapi viseletre a Carszkoje Szel-i utols hetek ta. Erre szrnyen elpirult, s a n elmosolyodott. Nehz volt elhinni, hogy ez a gyerek j tncos lenne. Sajnlom. Taln akkor holnap visszajhetnk Gyagilev rhoz. S aztn suttogra fogva megkrdezte: Itt van? Az idsebb n mosolygott. Nincs, de nemsokra megjn. Nyilvnos fprbt fog tartani tizenegyedikn. Tudok rla. Azt akartam, hogy prbatncolhassak neki. Szeretnk bekerlni az eladsba, s csatlakozni a trsulathoz. Mindezt egy szuszra mondta el, s a n hangosan flkacagott. Tnyleg? s eddig hol tanult tncolni? Madame Nasztova balettiskoljban, Szentptervrott egszen kt hnappal ezelttig. K-vnta, brcsak azt hazudhatn, hogy a Marjinszkijban, de Gyagilev pillanatok alatt kiderten az igazsgot. s Madame Nasztova balettiskolja is az egyik legjobb hr intzet volt Oroszorszgban. Ha kertek magnak egy dresszt s balettcipt, haj-land lenne most tncolni nekem? gy ltszott, a n jl szrakozik a helyzeten, s Zoya csak a msodperc tre-dkig ttovzott. Igen, ha gy kvnja. Kzben a szve gy dobogott, mint egy egsz zenekar, de muszj volt valami llst kapnia, s ez volt minden, amihez rtett, s amit kedvvel csinlt. gy tnt, ez a legkevesebb, amit megtehet Jevgenyijrt. A cip, amit a n kertett a szmra, szrnyen nyomta a lbt, s amikor az odament a zongorhoz, Zoya rettene-tes ostobasgnak rezte, hogy egyltaln megprblja a dolgot. Idtlenl fog festeni egyedl a sznpadon, s ta-ln Madame Nasztova csak udvariaskodott, amikor azt mondta neki, nagyon jl tncol. De amikor felcsendltek az els taktusok, lassan kezdte elfelejteni a flelmeit, s tncolni kezdett, s mindent gy csinlt, ahogy Madame Nasztova tantotta neki. Tbb mint egy rn t tncolt fradhatatlanul, mikzben az asszony kritikusan, ssze-hzott szemmel figyelte, de az arcn nyoma sem volt megrovsnak vagy komolytalansgnak. Zoya csurom vz volt, amikor a zene vgre elhallgatott, s kecses pukedlit vgott a zongora fel. A szoba csendjben a kt n tekin-tete tallkozott, s a zongornl l n nmn blintott. Vissza tudna jnni kt nap mlva, kisasszony? Zoya szeme kt hatalmas zld csszealjj tgult, mikz-ben a zongorhoz szaladt. llst kapok? Az idsebb n a fejt rzta s nevetett: Nem, nem de akkor mr Gyagilev is itt lesz. Majd akkor megltjuk, hogy , meg a tbbi tanr mit mond. Rendben van, akkor addigra beszerzek egy balettci-pt. Nincs cipje? A n meglepettnek ltszott, s Zoya komoly tekintettel vlaszolt neki. Mindennket, amink volt, Oroszorszgban hagytuk. A szleimet s a btymat meggyilkoltk a forradalom alatt, s n egy hnappal ezeltt menekltem el a nagy-anymmal. Muszj valami munkt tallnom. A nagy-anym mr tl ids ahhoz, hogy dolgozzon, s nincs pnznk. Mindssze nhny keresetlen mondat volt, amit mondott, de vaskos ktetekkel felrt, s az asszonyt a szve mlyig megrintette, br ebbl nem mutatott ki semmit. Hny ves? Csak tizennyolc. De tizenkt ve tanulok tncolni. Maga nagyon jl tncol. Fggetlenl attl, hogy Gyagilev mit mond vagy akr a tbbiek ne riadjon meg senkitl sem. Maga nagyon tehetsges. Zoya ekkor hangosan flnevetett, mert ezek pontosan ugyanazok a szavak voltak, mint amiket mondott Marie-nak, azon a dlutnon, Carszkoje Szelban. Ksznm! Nagyon szpen ksznm! Legszve-sebben azonnal meglelte s megcskolta volna a nt, de visszatartotta magt. Flt tle, hogy elpackzza a nagy lehetsget. Brmit megtett volna, csak hogy Gyagilevnek tncolhasson, s ez az asszony ki fogja ezt jrni neki. A legmerszebb lmaiban sem gondolta volna ezt. Lehet, hogy Prizs vgl is mgsem lesz olyan szr-ny hely nem, ha sikerl, hogy balerina lehessen. Jobban fog menni legkzelebb, most, hogy jra tncol-hattam. Egyszer sem gyakorolhattam az elmlt kt h-nap alatt. Kicsit be vagyok rozsdsodva. Akkor mg sokkal jobb lesz, mint amilyennek gon-doltam, Rmosolygott a gynyr vrs haj lnyra, aki oly kecsesen egyenslyozott a zongornak tmasz-kodva, aztn Zoya hirtelen felhrdlt. A nagyanyjnak meggrte, hogy mindjrt otthon lesz, s most mr tbb, mint kt rja tvol van. Mennem kell! A nagyanym! Jaj annyira sajn-lom Ezzel elviharzott, hogy tltzzn, aztn vissza-trt tengerszkk szoknyjban s matrzblzban, a hatty visszavltozott kiskacsv. Kt nap mlva itt leszek s nagyon ksznm a cipt! Ezzel mr sie-tett volna is el, de aztn hirtelen visszafordult, s odaki-ltott a nnek, aki tvoz alakjt figyelte. Jaj hny-kor? Kettkor! kiltotta vissza a n, aztn eszbe jutott mg valami. Hogy hvjk? Zoya Oszupova! kiltotta vissza a lny, s aztn mr ott sem volt, s az asszony mosolyogva lt vissza a zongorhoz, s arra gondolt, hogyan tncolt hsz vvel ezeltt els zben Gyagilevnek A lny nagyon jl tn-col, ehhez nem fr ktsg Zoya szegny gyermek, sok mindenen mehetett keresztl abbl tlve, amit egy-szer szavaival elmondott nehz volt elkpzelni, hogy ismt tizennyolc ves, s oly kirobban, mint amilyen Zoya. TIZEDIK FEJEZET Pntek dlutn kt rakor Zoya megjelent a Chtelet-ban, kis kzitskjban tncos dresszt s egy pr vado-natj balettcipt hozott. Eladta az rjt, hogy meg tudja venni a cipt, s semmit sem mondott a nagyanyjnak arrl, hov megy. Kt napon keresztl Zoya csak arra a kivteles lehetsgre tudott gondolni, amiben rsze lehet, s egyfolytban rzangyalaihoz s kedves szentjeihez imdkozott, hogy ne packzza el. Mi lesz, ha gyetlen-kedik ha elesik ha Gyagilev ki nem llhatja majd a stlust ha Madame Nasztova vgig hazudott neki az vek hossz sorn t. Tele volt rettegssel, s mire ismt a Chtelet-hoz rt, minden vgya az volt, hogy kereket oldjon, de aztn megltta az asszonyt, akinek kt napja tncolt, s tudta, hogy mr ks. Maga Gyagilev is meg-rkezett, s t bemutattk neki. A kvetkez dolog, ami-re ksbb vissza tudott emlkezni az volt, hogy a szn-padon van, s tncol mindazok eltt, akik a kznsg helyn lnek, kzben mg azt is elfelejtve, hogy egylta-ln nzi valaki. Kevsb knosan rezte most magt, mint kt nappal azeltt, s ezen maga is meglepdtt. Mintha a zene flemelte s tovarptette volna. s amikor befejez-te, megkrtk, hogy tncoljon mg, ez alkalommal egy frfival, aki nagyon jl tncolt, s Zoya mintha replt volna a levegben az angyalok szrnyain. Mindent egy-bevve, Zoya msfl rn t tncolt, s most is csurom vizes volt, amikor abbahagyta. Az j balettcip trte a lbt, de azrt gy rezte, amikor kznsge fel fordult, hogy akr a holdig is el tudna replni. Az emberek a szksorokban blintottak, rthetetlen szavak hangzottak el. Mintha rkig tancskoztak volna, majd az egyik ta-nr mindannyiuk nevben felje fordult s csak gy oda-kiltotta, mintha nem is volna emltsre mlt dolog. Jv pnteken, ngy rakor, rptition gnrale, ugyanitt. Ksznjk szpen. s ezzel el is fordultak tle, s csak llt ott, s knnyek csorogtak vgig az ar-cn. Madame Nasztova nem hazudott, s az istenek ke-gyesek voltak hozz. Nem tudta, vajon ez azt jelenti-e, hogy llst kapott, de nem merte megkrdezni tlk. Csak annyit tudott, hogy is tncol a jv pnteki pr-bn. s taln taln ha nagyon, nagyon j lesz mg gondolni sem mert r, mikzben tltztt s kiment az ajtn. Nagyon szerette volna elmeslni a nagyanyjnak, de tudta, hogy nem teheti. A gondolat, hogy Zoya tn-cosn lesz, rettenetesen felbsztette volna. Jobb most nem szlni egy szt sem, legalbbis mg nem. Taln ak-kor, ha majd esetleg engedik a Ballet Russe-ben tncol-ni taln akkor De a kvetkez hten gyzedelmesen, mivel sikerlt llst szereznie, legalbbis egyelre, meg kellett osztania az rmhrt. Hogy mit csinltl? A nagyanyja egszen megdb-bent, s hitetlenked megtkzssel nzett r. Prbatncoltam Serge Gyagilev eltt s engedi, hogy fellpjek a Ballet Russe eladsaiban. A kvetkez elads a jv hten lesz. rezte, hogy a torkban do-bog a szve, s a nagyanyja egyltaln nem tnt elragad-tatottnak. Megrltl? Hogy kznsges tncos lgy, aki fllp egy sznpadon? El tudod kpzelni, mit szlna ehhez az apd? Ez vn aluli ts volt s tlsgosan fjt, ezrt sebzett tekintettel pillantott szeretett nagyanyjra. Ne beszljen rla gy, nagymama, mr halott. Egyetlen dolog sem tetszene neki azok kzl, amik ve-lnk trtntek. De ami megtrtnt, az megtrtnt, s ne-knk valamit tennnk kell. Nem lhetnk s hezhetnk lbe tett kzzel. Szval innen fj a szl! Attl flsz, hogy hezni fo-gunk? Sajt magam fogok intzkedni, hogy dupla vacso-rt szolgljanak fl neked ma este, de arrl biztosthat-lak, nem fogsz killni a sznpadra. De igen. letben elszr dacosan nzett a nagy-anyjra. A mltban csak anyjval mert ily mdon har-colni, szembeszllni, de most nem hagyhatta, hogy a nagyanyja megakadlyozza terveit. Tl sokat jelentett neki a tnc, ez volt szmukra az egyetlen kit, legalbbis az egyetlen, amit ltott. Nem akart eladn lenni vala-mi zletben, vagy padlt siklni, vagy apr gombokat varrni frfiingekre, vagy kalaposnl dolgozni s tollakat varrni a kalapokra, s ht mi mshoz rtett volna ? Semmihez. s ht elbb vagy utbb, de idig fajulnnak a dolgok. s ezt a nagyanyja is tudta. Nagymama, le-gyen egy kicsit jzan. Szinte alig kapott valamit a rubin nyaklncrt, amit eladott. s mennyi kszert tudunk mg eladni? Mindenki ugyanezt prblja csinlni manapsg. Elbb vagy utbb egyiknknek el kell mennie dolgozni, s ez az egyetlen dolog, amihez rtek. Nevetsges. Elszr is, mg nem fogyott el a pn-znk, s amikor majd elfogy, akkor mindketten kapha-tunk valami tisztessges munkt. Mind a ketten szpen varrunk, n ktni is tudok, te meg orosz-, francia-, vagy nmetrkat tudsz adni, mg akr angolt is, ha egy kicsit megerlteted magad. Mindezt a Szmolnij Intzetben tanulta, szmos egyb dologgal egytt, aminek most az gvilgon semmi hasznt nem tudta venni. Arra azon-ban vgkpp semmi szksg nincsen, hogy tncosn lgy, mint mint az a Olyan mrges volt, hogy majdnem kimondta annak a nszemlynek a nevt, aki-vel annak idejn Miklsnak kapcsolata volt. Na, mind-egy. Akrhogy is, Zoya, nem fogom megengedni, hogy ezt tedd. Nincs ms vlasztsa, nagymama. Csendes elsznt-sggal beszlt, s a nagyanyja most ltta elszr ilyennek. Zoya, engedelmeskedned kell nekem. Nem fogok. Ez az egyetlen dolog, amit igazn aka-rok. s tenni akarok valamit, amivel segthetek magnak. Knnyek szktek az ids asszony szembe, amint egyetlen unokjra pillantott. Ht idig jutottunk? Az szemben ez csak egy ki-csit volt jobb, mint a prostitci, de igazn nem sokkal. Mi olyan rettenetes abban, ha valaki tncos? Az nem botrnkoztatja meg, hogy Vlagyimir herceg taxit vezet. Az olyan tiszteletre mlt dolog? Annyival jobb az, mint amit most n akarok csinlni? Az is sznalmas. Jevgenyija megtrt szemmel n-zett Zoyra, s a szve majdnem megszakadt. A herceg mg alig hrom hnapja fontos szemlyisg volt, s rges-rg az apja is az volt. Most alig valami vlasztja el attl, hogy kolduljon de ez minden, amije megmaradt, Zoya csak ehhez rt. Mindennek vge a szmra, de legalbb letben maradt. A te leted csak most kezddik, s n nem engedhetem, hogy gy kezdd el. Tnkre fog tenni tged ez az let Kezbe temette az arct s pi-tyeregni kezdett. s oly kevs, amit rted tehetek. Zoyt teljesen megdbbentette, hogy a nagyanyjt srni ltta, ez volt az els alkalom, hogy az ids asszony sz-szeomlott a jelenltben, s ez a szve legmlyig megrin-tette, de abban is megingathatatlan volt, hogy neki a Ballet Russe-ban kell tncolnia, mindegy, hogy mit. nem fog varrni vagy ktni, vagy orosz leckket adni. tlelte nagyanyjt s kzel vonta maghoz. Krem, nagymama, ne srjon krem n olyan nagyon sze-retem magt Akkor grd meg, hogy nem fogsz azokkal tncol-ni krlek, Zoya knyrgk neked nem szabad megtenned. Zoya ekkor szomoran nzett a nagyanyjra, kort meghazudtol blcsessggel a szemben. Nagyon hirte-len s nagyon sokat kellett regednie az elmlt hnapok alatt, s most mr nem volt visszat. Ezzel mindketten tisztban voltak, fggetlenl attl, hogy Jevgenyija mennyire harcolt ellene. Az n letem mr sohasem lehet olyan, mint amilyen a mag volt, nagymama. Ez nem olyasvalami, amin akr maga, akr n vltoztatni tudnnk. Csak annyit tehetnk, hogy megprblunk va-lamit kezdeni a helyzetnkkel. Nem tudjuk visszafel forgatni az id kerekt. Ugyangy, ahogyan Mikls b-tym vagy Aliksz nnm azt teszik, amit tennik kell. n is azt fogom most tenni krem, ne haragudjon rm ezrt A grfn mintha szemltomst sszezsugorodott vol-na, veresget szenvedett, s boldogtalanul nzett Zoyra. Nem haragszom, csak szomor vagyok. s nagyon te-hetetlennek rzem magamat, Zoya. Nagymama mentette meg az letemet. Nagymama hozott el engem Szentptervrrl s Oroszorszgbl. Ha maga nincs, engem is megltek volna, amikor fl-gyjtottk a hzat, de az is lehet, hogy valami rosszabb trtnt volna Nem tudjuk megvltoztatni a trtnel-met, nagymama. Csak az a vlasztsunk, hogy megte-gyk a tlnk telhett s ami tlem telik, az a tnc hadd tncoljak ht krem krem, adja ldst ehhez. Az ids asszony behunyta a szemt s egyetlen fira gondolt, aztn lassan ingatni kezdte a fejt, mikzben Zoyra nzett. A lnynak igaza van. Konsztantyin nincs tbb. Mindenki elment. Mit szmt ht mindez? De Jevgenyija tudta, trtnjk brmi, Zoya azt fogja tenni, amit akar, s most esett meg vele elszr, hogy tl reg-nek s fradtnak rezte magt a harchoz. Ht j, ldsom r. De azrt tudd, hogy nagyon, na-gyon rossz kislny vagy! Helytelenten mozgatta az ujjt, s megprblt mosolyogni a knnyein t, aztn hir-telen azon kezdett tprengeni, vajon hogyan tudta elin-tzni ez a gyerek a prbatncolst. Egyltaln, honnan volt cipd? Zoya egy fillrt sem krt mg tle, mita Prizsba rkeztek. Vettem. Pajkosan elvigyorodott. Legalbb helyn van az esze. Az apja rlne neki. Mibl? Eladtam az rmat. gyis nagyon csf volt. A nv-napomra kaptam az egyik osztlytrsamtl. s ezt hallvn Jevgenyija nem tudott mst tenni, unokjval egytt nevetett is. Figyelemre mlt lnyka ez, s az ids asszony mg sokkal jobban szerette, mint ahogy azt Zoya hitte, br ktsgtelenl felhbortotta a viselkedse. Azt hiszem hlsnak kell lennem, hogy nem az enymet adtad el. De nagymama! Hogy mondhat ilyet! Soha nem vol-nk kpes ilyesmire! Srtdttnek tettette magt, de mindketten tudtk, hogy nem az. Csak a Jisten tudja, mi mindenre volnl kpes a gondolatra is megborzongok! Nagymama gy beszl, mint Nyikolaj Zoya szomoran elmosolyodott, amikor kimondta ezeket a szavakat. Tekintetk tallkozott s egymsba kapaszko-dott. Teljesen j vilg volt ez a szmukra, j elvekkel, j eszmkkel, j emberekkel s egy j lettel Zoya szm-ra. TIZENEGYEDIK FEJEZET Az els prba a Ballet Russe-szal, mjus tizenegyedikn, teljesen kimert volt. jjel tz rakor rt vget, s Zoya felajzottan rkezett vissza a laksba, de olyan fradt volt, hogy alig tudott mozogni. Lba valsggal vrzett, ami-kor jbl s jbl vgigment a pas de deux-n s a tours jets-n. A Madame Nasztovnl eltlttt vek most gye-rekjtknak tntek. Nagyanyja bren vrta az aprcska nappaliban. Kt nappal azeltt kltztek be a laksba, de eltte vsrol-tak egy kis pamlagot s nhny asztalkt. Kerlt mg a szobba nhny lmpa, csf fityegkkel, meg egy zld sznyeg, bgyadt lila virgmintkkal. Elmlt a perzsk, az antik btorok, a sok kedves s szeretett trgy vilga. De a szoba knyelmes volt, s Fjodor nagy tisztasgot tartott. Elz nap az regember Markovszkij herceggel lement vidkre, ahonnan tele kocsi tzelfval trtek vissza. Tz duruzsolt a kandallban, s nagyanyja egy kanna gzlg teval vrt r. Nos, kicsikm, hogy sikerlt? Jevgenyija mg min-dig abban remnykedett, hogy Zoya vgl is szre tr, s kiveri a fejbl azt az rltsget, hogy a Ballet Russe-ban akar tncolni, de most ltta a lny szemben, hogy erre semmi remny nincsen. Jevgenyija mg egyszer sem ltta ilyen boldognak az unokjt azta, mita pontosan kt hnappal ezeltt kezdett vette ez a lidrcnyoms az utcai felkelsekkel s Nyikolaj hallval. Semmit sem felejtettek, de mintha kicsit kevsb sajgott volna most mindennek az emlke, amikor Zoya belevetette magt az egyik knyelmetlen fotelba s flig szaladt a szja. Nagymama, ez csodlatos volt egyszeren csod-latos, de olyan fradt vagyok, hogy alig tudok meg-mozdulni. A hossz rkon t tart prba elmondha-tatlanul kimertette, de bizonyos rtelemben valra vlt lom volt ez a szmra, s csak az eladsra tudott most gondolni, amely kt ht mlva lesz. A nagyanyja meg-grte, hogy eljn, s Markovszkij herceg is el fog jnni a lnyval. Nem gondoltad meg magad, kedvesem? Zoya fradt mosollyal rzta a fejt, s egy cssze gzl-g tet tlttt magnak a kannbl. Aznap este mondtk meg neki, hogy az elads mindkt rszben tncolni fog, s Zoya nagyon bszke volt a pnzre, amit ma kere-sett. Sztlanul Jevgenyija tenyerbe cssztatta, flnk bszkesg lt ki az arcra, mikzben nagyanyja szemt elfutottk a knnyek. Szval, ide jutottunk. Abbl kell meglnik, amit ez a gyermek a tncval keres. Alig tud-ta elviselni ezt a tudatot. Ez mi? Nagymama, ezt magnak akarom adni. Egyelre mg nincs r szksgnk. De az ket k-rlvev csupasz falak s a csnya zld sznyeg msrl rulkodtak. Mindenk elnytt s kopottas volt, s mind-ketten tudtk, hogy a rubin nyakkbl szrmaz pnz hamarosan elfogy. Voltak mg persze kszereik, de azokbl sem fogjk tudni eltartani magukat a vilg vge-zetig. Tnyleg ezt akarod tenni? nagy szomorsg-gal krdezte Jevgenyija, s Zoya gyengden megsimogat-ta s megcskolta az arct. Igen, nagymama olyan csods volt ez a mai nap. Pontosan olyan volt, mint amirl mindig lmodozott, hogy majd egyszer a Marinszkij tncosaival fog egytt tncolni, s rt is aznap jjel egy levelet Marie-nak, hosz-sz s btor levelet, amelyben mindenrl beszmolt, a kicsi s sivr lakst kivve. A kis nappaliban ldglt mg sokig, miutn a nagyanyja lefekdt, s meslt a bartnjnek az emberekrl akikkel tallkozott, s arrl milyen is Prizs, s izgatottsgrl, hogy a Ballet Russe-ban tncolhat. rs kzben szinte maga eltt ltta Marie mosolygs arct. Zoya dr. Botkinnak cmezte a levelet, Carszkoje Szelba, s remlte, hogy Marie hamarosan kzhez fogja kapni. Pusztn azltal, hogy rt neki, kze-lebb rezte most magt bartnjhez. Msnap ismt prbra ment s aznap este lgiriad volt. Mindhrman lementek a hz pincjbe, s aztn las-san visszastltak az emeletre, amikor a riad vget rt. Emlkeztet volt ez a hborrl, amely kzben krttk tombolt, de Zoya nem flt. Csak a tncra tudott most gondolni. Markovszkij herceg gyakran ott lt nluk, mikor Zoya hazatrt a prbkrl. Mindig tele volt trtnetekkel, s gyakran hozott ajndkba stemnyt, vagy friss gyml-cst, ha ppen sikerlt kapnia. Megmaradt rtkeinek egyik darabjt is elhozta nekik, egy felbecslhetetlen r-tk ikont, amit Zoya nagyanyja nem akart elfogadni, de a herceg kitartott szndka mellett. Jevgenyija nagyon is tisztban volt vele, mindannyiuknak mennyire nagy szksgk van eladhat rtkeikre, de Markovszkij csak legyintett elegnsan erezett, hossz ujjaival s azt vla-szolta, pillanatnyilag tbb ll rendelkezsre, mint am-ennyire szksge van. A lnynak mr llsa is volt, an-golt tantott. s az els elads estjn mindannyian ott ltek a harmadik sorban. Zoya hozta nekik a jegyeket, a gzsij-val egytt. Csak Fjodor nem jtt el. is nagyon bszke volt ugyan Zoyra, de a balettet nem neki talltk ki, s gy Zoya egy msorfzettel lepte meg, ahol a szereposz-ts aljn apr betkkel ott llt az neve is. Mg a nagy-anyja is bszke volt r, br keserdes-bnatosan zoko-gott, amikor elszr megpillantotta az unokjt a szn-padon. Brmit jobban szeretett volna, mint Zoyt kzn-sges tncosknt viszontltni. Csodlatos volt, Zoya Konsztantyinova! A herceg pezsgvel ksznttte fl, amikor mindannyian vissza-trtek a laksba. Mindannyian nagyon bszkk voltunk magra! s vidman mosolygott a fiatal lnyra, dacra a szigor pillantsnak s a grimasznak, amit a sajt lnya kldtt fel. Neki az volt a vlemnye, szrnysges do-log, hogy Zoya tncosn lett. A kt fiatal n mg soha-sem tallkozott; Vlagyimir lnya magas, szikr n volt, s magn viselte a vnkisasszonysg minden ismertetje-gyt. A prizsi let gytrelmes volt a szmra. Gyllte a gyerekeket, akiket angolra tantott, s mrhetetlen sz-gyenkezssel tlttte el, hogy apja sofrkdsre knysze-rlt. Zoya nem osztotta a lny prd meggyzdst. Szeme szikrzott az izgatottsgtl. Meleg pr futotta el az arct, amint a tnchoz viselt kis konty lngol hajzuha-tagg bomlott szt s valsgos lngnyelvekknt vill-dzott a vlla krl. Gynyr lny volt, s az este izgal-mai csak fokozni ltszottak szpsgt. Biztosan nagyon fradt, kicsi Zoya mondta a her-ceg kedvesen, mikzben a pezsg utols cseppjeit tltt-te a poharba. Egyltaln nem. Zoya vidman ugrabugrlt a szo-bban, mintha lba mg kvnn a tncot. Az elads jval knnyebb volt, mint a prbk. Olyan volt, mint amirl mindig lmodott, st mg nagyszerbb. Egy cseppet sem vagyok fradt. Mosolygott, aztn kunco-gott, s jra kortyolt a pezsgbl, amit Markovszkij her-ceg hozott, mikzben Jelena hercegn megrovan nzte. Zoya szvesen fennmaradt volna egsz jszaka, hogy ku-lisszatitkokkal szrakoztassa a trsasgot. Szksge volt r, hogy olyan embereknek meslhessen a sznhzrl, akik fontosak a szmra. Messen tncolt! mondta ismt a herceg, s Zoya mosolygott. A frfi olyan komoly s olyan reg volt, de gy ltszott, kedveli t. Zoya furcsamd vgyott r, br-csak az apja is jelen lenne, noha tudta, Konsztantyin sz-vt sszetrte volna, ha lnyt sznpadon kell ltnia de taln a lelke mlyn bszke lett volna r s Nyikolaj knnyek futottk el a szemt a gondolatra, letette a po-hart s elfordult, odament az ablakhoz s kibmult a kertbe. Gynyr a ma este hallotta Vlagyimir sutto-gst a fle mellett, gyorsan megfordult s flnzett a frfira, aki meglthatta a szemben csillog knnycsep-peket. Zoya hajlkony, ruganyos kis teste oly fiatal s oly ers volt. Fjn vgydott a lny utn, s ez a vgy tk-rzdtt a szemben is, mire Zoya egy lpst htrlt, hir-telen rbredve arra, amit eddig szre sem vett. Vlagyi-mir mg regebb, mint Konsztantyin volt, s Zoya meg-rknydtt azon, amit a frfi szemben ltni vlt. Ksznm, Vlagyimir herceg mondta csndesen, mert hirtelen nagy szomorsg fogta el, amirt mindny-jan ilyen szerencstlenek, szeretetre hesek, s csak a mlt nhny szilnkja, amit mg meg tudnak osztani egymssal. Szentptervrott soha nem vette volna szre t a frfi, nem lett volna tbb a szmra, mint egy csinos gyermek, de most most egy letnt vilgba kapaszkod-tak, s a htrahagyott emberek emlkbe. Nem jelentett mst a frfinak, mint a mlt folytatst. El akarta volna mondani mindezt Jelennak, de a n mereven elbcs-zott tlk. Zoynak ismt eszbe jutott Vlagyimir herceg, mikz-ben levetkztt s vrta, hogy nagyanyja visszatrjen a folyos vgn lev frdszobbl. Nagyon kedves volt Markovszkij hercegtl, hogy pezsgt hozott neknk mondta a nagyanyja fslkds kzben, s a csipkeknts keretezte arca sokkal fiatalabb-nak ltszott a flhomlyban. Valamikor gynyr volt, s a kt n szinte megszlalsig hasonl szemprja tallko-zott, tekintetk egy pillanatra egymsba fondott. Zoya kvncsi lett volna, vajon a nagyanyja sejti-e, hogy Vla-gyimir herceg vonzdik hozz. A frfi keze hozzrt az vhez, amikor tvoztak, s egy kicsit tl kzel vonta ma-ghoz, amikor bcszskpp arcon cskolta. Egy hossz percig Zoya nem vlaszolt. Jelena olyan szomornak ltszik, nem? Jevgenyija blintott, s nneplyes shajjal lerakta a kefjt. Soha nem volt vidm gyerek, ahogy vissza tu-dok emlkezni. A fivrei mindig sokkal rdekesebbek voltak nla, sokkal inkbb tttek Vlagyimirra. Eml-kezetbe idzte a fess fiatalembert, aki megkrte Tatjna kezt. Nagyon kedves ember a herceg, te nem gy gondolod? Zoya elfordult egy pillanatra, majd visszafordult, s szinte tekintettel nzett vissza a nagyanyjra. gy r-zem, nagymama, hogy a herceg egy kicsit tlsgosan is kedvel engem Nehezen ejtette ki a szavakat, s Jevgenyija a homlokt rncolta. Hogy rted ezt, gyermekem? gy rtem, hogy Zoya szrnyen elpirult a tom-pa fnyben s ismt gyermeknek ltszott. Hogy meg-rintette a kezemet ma este Olyan ostobnak rezte magt, ahogy gy elmagyarzta az is lehet, hogy az egsz nem jelentett semmit. Te nagyon csinos lny vagy, s taln rgi emlkeket idzel fl benne. Azt hiszem, Markovszkij herceg nagyon kedvelte anydat, s azt is tudom, hogy kzel llt Konsztantyinhoz, amikor fiatalok voltak. Nemegyszer voltak vadszni Nyikolajjal ne lgy tlsgosan rz-keny, Zoya. Tisztessgesek a szndkai. s nagyon ked-ves volt tle, hogy eljtt megnzni tged ma este. Egy-szeren csak kedves akar lenni hozzd. Igen, lehet vlaszolta Zoya meggyzds nlkl, mikzben leoltottk a villanyt s becsusszantak a kes-keny gyba, amin megosztoztak. A sttben Zoya elalvs kzben mg hallotta Fjodor horkolst a szomszd szo-bbl, s arra gondolt, milyen varzslatos is volt az el-ads. De msnap reggel mr egszen biztos lehetett abban, hogy Vlagyimir nem egyszeren csak kedves akart lenni. A frfi lent vrta t a hz eltt, amikor Zoya prbra in-dult. Elvihetem? Zoyt meglepte, hogy ott ltja a frfit, aki virgot is hozott neki. Nem akarok tolakodni rendben van. Zoya szve-sebben ment volna gyalog a Chtelet-be. Hirtelen kezdte knyelmetlenl rezni magt attl, ahogyan a frfi rn-zett. Szeretek stlni. Csodlatos nap volt, s izga-lommal tlttte el, hogy jra prbra mehet. A Ballet Russe volt a legnagyszerbb dolog az letben ez id tjt, s nemigen akarta megosztani az lmnyt senkivel, mg a jkp, fehrhaj herceggel sem, aki oly elegnsan fes-tett, ahogyan ott llt egy csokor fehr rzsval a kezben. A virg csak elszomortotta Zoyt. Marie mindig fehr rzst szokott neki adni gy tavasztjt, de ht a frfi nem tudhatta ezt. Semmit sem tudott rla, a szlei bartja volt, nem az v, s Zoyt hirtelen nagyon lehangolta a ltvny, ahogy ott llt, viseltes zakban, amelynek a gal-lrja egszen kikopott mr. Mint mindnyjan, is min-dent htrahagyta, csak z lett sikerlt kimentenie, meg egynhny kszert, s az ikont, amelyet pr napja nekik ajndkozott. Nagyon kedves volna, ha flnzne nagymamhoz. Zoya udvariasan mosolygott, de a frfi megbntottnak ltszott. Ht maga gy gondol rm? Mint a nagyanyja bart-jra? Zoya nem akart igennel vlaszolni, de valjban ez volt az igazsg. Ezervesnek ltta a frfit, ahogy az ott llt s bmulta t. Szval ennyire regnek tnk a ma-ga szmra? Egyltalban nem sajnlom most mennem kell El fogok ksni, s nagyon fognak haragudni rte. Akkor hadd vigyem el kocsival. tkzben beszl-gethetnk. Zoya ttovzott, de mr kssben volt. Vonakodva, de engedte, hogy a frfi kitrja eltte a taxi ajtajt, s be-szllt, a fehr rzsacsokor pedig ott hevert kettejk k-ztt az lsen. Nagyon kedves volt a hercegtl, hogy ajndkokkal halmozta el, de Zoya pontosan tudta, hogy a frfi aligha engedheti meg magnak, hogy brmit is hozzon neki. Nem csoda ht, hogy Jelena haragudott rjuk. Hogy van Jelena? krdezte Zoya, csak hogy teljen az id utazs kzben, s kerlte a frfi tekintett, inkbb a tbbi autt figyelte, majd lassan ismt Vlagyimir arcra tvedt a szeme. Nagyon csndesnek tnt tegnap este. Nem rzi itt jl magt. Shajtott. Nem hinnm, hogy kzlnk sokan lveznnk az itteni letet. Nagyon hirtelen ez a vltozs, s senki sem volt felkszlve r Kinyjtotta a karjt s megrintette a lny kezt, telje-sen megrmtve t azzal, amit ezutn mondott. Zoya, tnyleg gy gondolja, hogy tl reg volnk maghoz, kedvesem? Zoya szve a torkban dobogott, mikzben gyengden elhzta a kezt. Maga az apm bartja. Szeme szomo-rsgrl rulkodott, amikor a frfira nzett. Mindany-nyiunk szmra nagyon nehz most ragaszkodunk ah-hoz, amink mr nincs. Taln ennek a rsze vagyok n is a maga szmra. A frfi mosolygott. gy gondolja, hogy errl van sz? Tudja maga, Zoya, hogy milyen gynyr? Zoya rezte, hogy elpirul, s nmn tkozta magban fehr brt, ami vrshajsgnak velejrja volt. Na-gyon szpen ksznm. De fiatalabb vagyok, mint Jelena Biztos vagyok benne, nagyon flzaklatn a do-log Csak ez jutott az eszbe, mikzben azt kvnta, brcsak mr odarnnek a Chtelet-hoz, s elmenekl-hetne a frfi ell. Jelennak megvan mr a sajt lete, Zoya. s nekem is a magam. Szeretnm, ha eljnne velem egyszer va-csorzni. Elvinnm taln a Maximba. rltsg volt a pezsg a rzsk vacsorameghvs a Maximba. Mindannyian szinte heztek, a herceg taxit vezetett, a Ballet Russe-ban tncolt, s semmi rtelme sem lett vol-na, hogy kevske kis pnzt a frfi r kltse. Tlsgosan reg volt, de Zoya nem akart durva lenni. Nem hiszem, hogy nagymama Szomor szemt a frfi arcra emelte, s ltta rajta, hogy nagyon megbn-tdott. Sokkal jobban jrna valakivel kzlnk, Zoya Konsztantyinova, aki ismeri a maga vilgt, mint valami ostoba fiatal fickval. Nincs nekem idm az ilyesmire, Vlagyimir. Ha fel-vesznek a trsulatba, jt nappall tve kell majd dolgoz-nom, hogy megfeleljek a kvetelmnyeknek. Azrt tudnnk idt kerteni r. Megvrhatnm es-tnknt, prba utn A frfi hangja ott lebegett kzt-tk, ahogyan remnykedve nzett a lnyra, de az bol-dogtalan tekintettel rzta a fejt. Nem tehetem igazn nem tehetem. Megkny-nyebblten ltta, hogy kzben megrkeztek, s most utol-jra ismt a frfi fel fordult. Krem, ne vrjon most itt rm. n csak felejteni akarok mindent elfelejteni, ami volt semmit sem hozhatunk vissza. Nem tenne jt ne-knk, ha megprblnnk krem A frfi nem szlt egy szt sem, mikzben a lny kiszllt a kocsibl s elsie-tett, a fehr rzskat az lsen hagyva. TIZENKETTEDIK FEJEZET Vlagyimir hozott haza? Nagyanyja rmosolygott amint Zoya a szobba lpett, s a lny szve sszeszorult, amikor szrevette a fehr rzskat egy vzban, az aszta-lon. Nem. Az egyik kollga hozott el. Mosolyogva lelt s a lbt drzslgette. Nehz napom volt ma. De egyltaln nem bnta. Attl, hogy a Ballet Russe-ban tncolhatott, ismt gy rezte, l. Azt mondta, fog hazahozni. Jevgenyija a homlo-kt rncolta. Markovszkij herceg hozott neki friss kenye-ret s egy veg finom lekvrt. Olyan kedves ember volt, s olyan j hozzjuk. s valami klns mdon, nmi vigaszt jelentett Jevgenyijnak, hogy a frfi gondoskodik Zoyrl. Nagymama Zoya a nagyanyjra nzett, ksz-kdve a szavakkal. Nem akarom, hogy hazahozzon. Mirt nem? Sokkal nagyobb biztonsgban vagy mel-lette, mint olyasvalaki mellett, akit nem is ismersz. Vla-gyimir mondta neki ezeket a szavakat aznap dlutn, amikor fljtt hozz s elhozta Zoya virgait. Fjdalom, hogy Zoya a Ballet Russe-ban tncol, ismt ksknt has-tott nagyanyai szvbe, de kzben tudta, unokjt semmi sem llthatja meg most mr. Azt is be kellett ltnia, hogy egyikknek dolgoznia kell, s hogy Zoya az kettejk k-zl, aki erre kpes. Csak azt kvnta, brcsak tudna va-lami ms munkt tallni a lny, mint amilyen pldul Jelena tantskodsa. s ha Vlagyimir a szrnyai al ven-n, lehet, hogy Zoya mg a tncolst is abbahagyn. pp aznap dlutn tett ilyesfle megjegyzst a frfi, s ez egsz ms fnyben tntette fel t Jevgenyija szemben. Hsnek, megmentnek ltta a herceget. Nagymama, n azt hiszem, Vlagyimir herceg valami mst forgat a fejben. A herceg nagyon rendes ember. J modor, j csa-ldbl val. Konsztantyin bartja volt. Jevgenyija nem akarta tl gyorsan felfedni a lapjait, br Vlagyimirnak sikerlt meggyznie az ids asszonyt. De ht pp errl beszlek n is. A herceg papa bart-ja. Nem az enym. Legalbb hatvanves lehet. Vlagyimir mgiscsak egy orosz herceg, s a cr ro-kona. s ettl minden rendben lesz? krdezte Zoya d-hsen s flpattant. Magt nem zavarja, nagymama, hogy olyan reg, akr a nagyapm is lehetne? Nem akar neked semmi rosszat, Zoya valakinek gondoskodnia kell rlad. n mr nyolcvankt ves va-gyok n sem leszek rkk melletted gondolnod kell erre is. Jevgenyija titkon megknnyebblt volna, ha Zoyt Vlagyimir gondjaira bzhatja. A frfi legalbb olyasvalaki volt, akit rgrl ismert, aki tudta, milyen le-tk volt azeltt. Prizsban taln senki sem rtette volna meg ezt, olyan valakit kivve, aki kzlk val, s most esedezve nzett az unokjra, szemvel knyrgtt, hogy Zoya gondoljon erre, de a lnyrl csak rmlet su-grzott. Kpes volna arra knyszerteni, hogy hozzmenjek felesgl? Tnyleg ezt akarja? Knnyek futottk el a szemt a gondolatra. A herceg egy regember. Gondoskodni tudna rlad, Zoya. Gondolj csak arra, milyen kedves volt hozznk, amita csak iderkeztnk. Nem akarok tbb hallani errl az egszrl! Besza-ladt a hlszobba s becsapta az ajtt, majd rvetette magt az gyra s elkeseredetten zokogott. Ez a vlaszts maradt ht csak a szmra? Hogy felesgl menjen egy nlnl hromszor idsebb frfihoz, csak mert az orosz herceg. A puszta gondolattl is felfordult a gyomra, s csak mg jobban vgydott elvesztett lete s bartai utn. Zoya ne krlek, kicsikm A nagyanyja jtt be a szobba, lelt az gy szlre s gyengden cirgatni kezdte a hajt. Nem prbllak meg olyasmire knysze-rteni, amit te magad nem akarsz megtenni. De annyira aggdom rted. Fjodor is, meg n is mr nagyon regek vagyunk tallnod kell valakit, aki a gondodat viseli. De hisz mg csak tizennyolc ves vagyok hppg-te Zoya a prnjba , nem akarok mg felesgl menni senkihez sem s klnsen nem a herceghez Semmi sem vonzotta Zoyt a frfiban, Jelent pedig egyenesen gyllte. A gondolattl, hogy a velk val egyttlsre legyen krhoztatva, rjngeni tudott volna, most semmi mst nem akart, mint tncolni, amivel pp eleget tud majd keresni ahhoz, hogy megljenek, , Fjodor s a nagymama. Megeskdtt magnak, hogy brmit inkbb megtesz, mint hogy felesgl menjen egy olyan frfihoz, akit nem szeret. Inkbb jt nappall tve dolgozik brmire hajland Jl van jl van krlek, ne zokogj ennyire kr-lek A nagyanya szemt is elfutotta a knny, amikor arra gondolt, milyen kegyetlenl is bnt velk a sors. Taln igaza van a gyermeknek. Csak egy gondolat volt az egsz. Persze, hogy reg hozz a frfi, de kzlk va-l, s ez nagyon sokat jelentett a szmra. De ht vgtre msok is vannak, akik tlltk az esemnyeket, a fiata-labb frfiak kzl. Taln Zoya majd tallkozik valame-lyikkkel, s belszeret. Ez volt Jevgenyija legddelgetet-tebb lma. Ez volt az egyetlen remnye, ami mg meg-maradt ez, s az a kevske kszer, amit az gyuk mat-raca al rejtett. Semmi ms nem maradt kivve nhny gymntot s smaragdot, egy csupa klnleges gyn-gykbl ll hossz gyngysort, s a Faberg tojst, amit Mikls ajndkozott neki meg egy elmlt let sszetrt lmait. Gyere, Zoya trld le a knnyeidet. Menjnk, stljunk egyet. Nem cscsrtett Zoya boldogtalanul, s jra a prnba frta az arct , ott fog vrni rnk a hz eltt. Ne lgy nevetsges. Jevgenyija rmosolygott. Mg mindig olyan kislny volt ez a Zoya, br nagyon hirtelen felntt az elmlt kt hnapban. A hercegnek kifogsta-lan a modora. Nem hulign, aki az utcn leselkedik rd. Ne ostobskodj. Zoya lassan a htra fordult; elkpeszten gynyr volt ebben a pillanatban. Ne haragudjon rm, nagy-mama. Nem akarom n elszomortani. Meggrem, hogy n majd gondoskodom magunkrl. n nem ezt kvnnm neked. Azt akarom, hogy le-gyen valaki, aki rlad gondoskodik. Ennek gy kellett volna trtnnie. De most minden msknt van. Semmi sincs gy, mint rgen. Flnk mosollyal fllt az gyon. Az is lehet mg, hogy egy szp napon hres tncosn leszek. Egszen felvillanyozta ez a gondolat, s Jevgenyija csak nevetett. Te jsgos g, nha mr szinte gy rzem, te tulaj-donkppen lvezed ezt az egszet. Zoya boldogan elmosolyodott. Imdom a Ballet Russe-t, nagymama. Tudom, hogy gy van. s nagyon tehetsges is vagy. De sohasem szabad gy gondolnod erre, hogy ez olyas-valami, amit majd egy leten keresztl csinlni fogsz. Csinld, ha arra knyszerlsz. De egy szp napon ismt megvltoznak majd a dolgok. Nem gret volt ez, ha-nem fohsz, de amikor Zoya leperdlt az gyrl s fl-vette a kabtjt, r kellett jnnie, korntsem biztos abban, hogy is ezt szeretn. Nagyon szeretett a Ballet Russe-ban tncolni sokkal jobban, mint ahogy azt a nagyany-ja kpes volt flfogni. s amikor lassan a Palais Royal fel stltak, s a sok szp kirakatot nzegettk az rkdok alatt, Zoya rezte, hogy valami klns bizsergssel telik meg a lelke. P-rizs gynyr volt, s szerette a prizsiakat. Nem is olyan rossz itt az let. Hirtelen boldognak s fiatalnak rezte magt. Tlsgosan fiatalnak ahhoz, hogy elpaza-rolja az lett Vlagyimir hercegre. Soha. TIZENHARMADIK FEJEZET Zoya a Ballet Russe-ban tncolt egsz jnius folyamn, s annyira lefoglalta a munka, hogy alig tudta, mi trtnik kzben a vilgban. risi meglepetsknt rte, amikor Pershing tbornok s csapatai jnius 13-n megrkeztek. Az egsz vros megbolydult, amikor az amerikai kato-nk a Place de la Concorde-on s a Hotel Crillon eltt masroztak. Az emberek kiabltak s integettek, az asz-szonyok virgokat dobltak a frfiaknak, s azt kiltoz-tk, Vive lAmrique! Zoya alig tudott visszajutni a Palais Royalhoz, hogy elmondja nagyanyjnak, mit l-tott. Nagymama, tbb ezren voltak! Akkor taln hamarosan befejezik neknk a hbort. Az ids asszony mr nagyon belefradt az jszakn-knt ismtld lgiriadkba, s titkon azt remlte, ha vget r a hbor, taln megvltozhatnak a dolgok Oroszorszgban is, s jra hazatrhetnek. De a legtbb ember tudta, hogy erre semmi remny. Nagymama szeretne stlni egyet s megnzni, mi is trtnik? Zoya szemei csillogtak. Volt valami nagysze-r a francik remnyked tekintetben, s a frissen bo-rotvlt frfiarcokban s khaki egyenruhikban. Ezek a katonk olyan egszsgesnek s letvidmnak tntek. Mindentt hirtelen feltmadt a remny, de a nagyanyja csak a fejt rzta. Semmi kedvem a katonkat bmulni az utckon, ki-csim. Rossz emlkei voltak errl, s most rlt, hogy biztonsgban otthon lehet, s Zoyt is arra intette, ne menjen el hazulrl. Tartsd magad tvol tlk. A tmeg knnyen veszlyess vlhat. De ilyesminek itt most nyoma sem volt. Mindenki szmra vidm nap volt ez a mai, s a prbkat lefjtk a ht htralev rszre. Ebben a hnapban elszr Zoynak volt egy kis ideje magra, hogy lustlkodjon az gyban, stlgasson, ldgljen a tz mellett s olvasson. Gondtalannak s fiatalnak rezte magt, s lvezte az idtltseit. Aznap este lelt a nap-paliban, s hossz levelet rt Marie-nak, amelyben lefes-tette Pershingk menetelst s beszmolt a balett-trsulatnl vgzett munkjrl. Most mintha tbb mesl-nivalja lett volna, br Vlagyimir hercegrl nem tett em-ltst. Tudta, bartnjt megdbbenten, hogy a nagy-anyja szorgalmazta ezt a hzassgot, de Zoya szmra ennek mr nem volt jelentsge. A herceg megrtette a helyzetet, s br mg mindig hozott friss kenyeret a grf-nnek, mialatt Zoya dolgozott, maga sohasem futott ssze a frfival. Mikzben Marie-nak rt aznap jjel, a kis Szava k-nyelmesen bevackolta magt az lbe, s vidman hor-tyogva aludt. Szava mostanban egyre jobban hason-lt Bohkra, s azonnal eszembe juttat benneteket, amint beront a szobba. Br nemigen van szksgem emlkez-tetkre. Mg mindig hihetetlennek tnik a szmomra, hogy mi itt vagyunk Prizsban, ti pedig ott vagytok s hogy nem fogunk tallkozni ezen a nyron Livadijban. Az a mks kp, amin mindnyjan rajta vagyunk, ott ll az gyam mellett Zoya elalvs eltt minden este ve-tett r egy pillantst. Magval hozott mg egy msik k-pet is, Olgrl, amint az lben tartja Aleksziszt, amikor a kisfi mg csak hrom-ngyves s egy csodlatos kpet Miklsrl s Alikszrl. Most mr mindez csak em-lk volt, de az, hogy bartnjnek rt, lv varzsolta ket a szvben. Botkin doktor az elmlt hten kldtt Zoynak egy levelet Marie-tl, amelyben a lny besz-mol bartnjnek arrl, hogy nluk minden rendben van, mg mindig hzi rizetben vannak, de azt mondtk ne-kik, hogy szeptemberben ismt Livadiba mehetnek. s hogy mr teljesen meggygyult. Bocsnatot krt Zoytl, amirt rragasztotta a kanyart, s azt rta, szerette volna ltni bartnjt, amikor pttys volt a kitsektl. Ami-kor ezeket a sorokat olvasta, Zoya a knnyein t elmoso-lyodott. ppen jraolvasta sajt levelt, amikor zenetet ka-pott. Tncolnia kell a Ballet Russe-szel a Petruskban, mi-vel msnap este, az Operban dszeladst tartanak Pershing tbornok s katoni szmra. A nagyanyja, mint mindig, most sem lelkesedett a gondolatrt. Hogy katonk eltt lpjen fl, ez mg rosszabb volt, mint a Chtelet-beli elads, de ezttal meg sem ksrelte, hogy lebeszlje Zoyt, tudva, hogy gyis remnytelen volna. Addigra mr Pershing s tisztikara fltttk fhadi-szllsukat a rue Constantine-on, szemben az Invalidu-sok templomval, s a tbornok maga a rue de Varennes kzelben, egy pompzatos htel particulierben, melyet egy honfitrsa, az amerikai Ogden Mills adott neki kl-csn, mivel valahol msutt llomsozott a gyalogezre-dvel. Ragaszkodom hozz, hogy Fjodor veled menjen ma este jelentette ki Jevgenyija stten, mikor Zoya ppen indulni kszlt az Operba. Ne butskodjon, nagymama, nem lesz semmi bajom. Nem lehetnek k sem msok, mint az orosz tbornokok. Biztos vagyok benne, hogy nagyon illedelmesen fognak viselkedni. Nem fogjk megostromolni a sznpadot, hogy mindannyiunkat elraboljalak. Nizsinszkij is velk tn-col aznap este, s Zoya mr alig vrta. A puszta tny, hogy egy sznpadon lehet vele tbb volt, mint amit el tudott viselni. Minden rendben lesz. Meggrem. Nem msz el egyedl. Vagy Fjodor, vagy Vlagyimir herceg. Vlaszthatsz. Jevgenyija pontosan tudta, ki mellett fog dnteni az unokja, s br titkon bnta a dol-got, nem prblta meg mg egyszer rbeszlni Zoyt a hercegre. Bizonyos rtelemben tudta, hogy Zoynak iga-za van, Vlagyimir tlsgosan reg volna hozz. Ht j. Zoya nevetett. Magammal viszem Fjodort. De rettenetesen fogja szegny rezni magt, mikzben ott ll s vr rm a sznfalak mgtt. Nem lesz neki rettenetes, ha rd vrhat. Az reg szolga mr-mr a fanatizmussal hatros odaadssal szol-glta ket, s Jevgenyija tudta, hogy Zoya biztonsgban lesz, ha ll majd mellette. s Zoya csak azrt egyezett bele, hogy a nagyanyja megnyugodjon. Legalbb azt tessk megmondani Fjodornak, ne m, hogy tban legyen. Eszbe sem jutna. Egytt fogtak egy taxit, amivel elmentek az Operhoz, ahol Zoyt pillanatokon bell magba szippantottk a Pershing tbornok s vezrkara szmra tartott dszel-ads elkszletei. Zoya tudta, hogy msutt is nneps-geket rendeznek a szmukra, s dszeladsokra kszl az Opra Comique, a Comdie-Franaise s ms sznhzak is a vrosban. Prizs kitrta karjait feljk. s mikor aznap este flment a fggny, Zoya gy tn-colt, mint mg soha. A puszta tudat, hogy Nizsinszkij is ott van, serkent hatssal volt r, s Gyagilev szemlye-sen gratullt neki az els felvons vgn. Kedves szavai utn Zoya gy rezte, hogy replni tudna, s ezutn mg inkbb beleadta magt a tncba, s csak amikor a zrfggny legrdlt, vette szre megdbbenve, hogy vge az eladsnak. A trsulat tbbi tagjval egytt meghajolt, s mindannyian visszatrtek a kzs ltz-szobba. A primadonnknak persze volt sajt ltzjk, de ahhoz mg veknek kell eltelnie, hogy neki is jrjon ilyesmi, t azonban nem izgatta a dolog, csak arra v-gyott, hogy tncolhasson, s erre most mdja nylt. Jl tncolt, s bszkesggel volt tele, mikzben kifzte ba-lettcipjt. Lbujjai sajogtak a ciptl, de most ez sem rdekelte igazn. Csekly r volt ez ekkora lvezetrt. Mg a tbornokrl s a tisztjeirl is megfeledkezett. Csak a balettra tudott gondolni aznap este, mikzben csak tncolt, tncolt, tncolt s meglepetten kapta fl a fejt, amikor egyik tanruk belpett az ltzbe. Lnyok, mindannyian meghvst kaptak a fogads-ra, melyet a tbornok ad az otthonban jelentette be. Kt katonai teheraut viszi oda magukat. A tanrn bszkn hordozta krbe rajtuk a pillantst. Jl szerepel-tek, egytt s kln-kln. Pezsgt mindenkinek! tette hozz mosolyogva, mire nagy beszlgets s nevet-gls kezddtt. Prizs mintha jbl letre kelt volna, amita az amerikaiak betettk ide a lbukat. Mindentt fogadsok s dszeladsok, s Zoynak hirtelen eszbe jutott az odakinn re vrakoz Fjodor. Borzasztan sze-retett volna a tbbiekkel tartani, olyannak lenni, mint brki ms, a nagyanyja flelmei ellenben is. Csndesen kiosont a folyosra, hogy megkeresse Fjodort, s meg is tallta a mvszbejrnl; ott lldoglt, mint aki valban olyan rettenetesen rzi magt, mint ahogyan azt Zoya a nagyanyjnak megjsolta. Nevetsgesnek rezte magt ezen a helyen, a testhezll dresszekben s tllszoknycskkban illeg-billeg lnyok s flmeztele-nl lpdel frfiak kztt. A dolog nyilvnval erklcste-lensgtl egszen megrknydtt. Igen, kisasszony? El kell mennem egy fogadsra a trsulat tbbi tagj-val magyarzta , de magt sajnos nem vihetem el oda. Menjen haza, s mondja meg nagymamnak, hogy sietek haza, amennyire csak tudok. Azt nem lehet. Fjodor nneplyesen ingatta a fejt. Meggrtem Jevgenyija Petyerovnnak, azt mondtam neki, hogy haza fogom vinni a kisasszonyt. De ht arra a helyre nem jhet velnk. Meggrem magnak, hogy nem esik semmi bajom. A grfn nagyon mrges lesz rm. Nem lesz mrges. Majd n magam megmagyarzom neki, amikor hazartem. n azrt csak megvrom a kisasszonyt. llhatato-san nzett Zoyra, aki legszvesebben siktott volna. Nem akart maga mell gardedmot. Olyan akart lenni, minta tbbiek. Vgtre is nem volt mr csecsem. Felntt n volt, tizennyolc ves. s taln ha nagyon, nagyon szeren-css lesz, esetleg mg Nizsinszkij is szba ll ott vele vagy Gyagilev mg egyszer mond majd neki valamit. Sokkal inkbb rdekeltk t ezek az emberek, mint brki Pershing katoni kzl. De elszr meg kell gyznie Fjodort hogy menjen haza, s vgl is, vgtelennek tn szprbaj utn Fjodor beleegyezett, hogy hazamegy, br meg volt gyzdve rla, hogy a grfn le fogja harapni a fejt. Meggrem magnak, hogy mindent el fogok neki magyarzni. Jl van, kisasszony. Megrintette a szemldkt, meghajolt s tvozott a sznhzi bejrn t. Zoya kebl-bl megknnyebblt shaj szllt fel. Mi baj volt? krdezte az egyik tncosn, amint el-haladt mellette. , csak a csald egyik bartja volt. Elmosolyodott magban. A tnckarban senki sem volt tisztban a k-rlmnyeivel, s senkit nem is rdekelt az ilyesmi. Csak a tnc rdekelte ket, nem az arrl szl dajkamesk, ho-gyan kerlt a trsulathoz, vagy az, hogy egy reg szol-ga vr r a kapuban, mint egy kozk grdista. Nagyon megknnyebblt, amikor Fjodor vgre tvozott, s visszamehetett az ltzbe, hogy tltzzn a Pershing tbornok laksn rendezett fogadsra. Mindenki remek hangulatban volt, s valaki mr elkezdett pezsgt is tlt-getni. Vidm hangulatban zsfoldtak be a katonai teherau-tkba, s mikzben tkeltek a III. Sndor-hdon, si orosz dalokat nekeltek, s tbbszr kellett figyelmeztetni ket, hogy viselkedjenek rendesen, mire Pershing tbornok hzhoz rnek. De a tbornok nagyon kedves embernek ltszott, ahogy ott llt karcsn s sudran makultlan egyenruhjban, s kedvesen ksznttte ket, krbejr-va a mrvny elcsarnokban. Egy pillanatra sszeszorult Zoya szve, amint krlnzett. A hz Szentptervr palo-tinak emlkt idzte meg benne, br ez kisebb volt. De a mrvnypadlk, az oszlopok s a lendletes lpcsk tl ismersek voltak a szmra, s tl eleven emlkeket ka-vartak fel benne arrl a vilgrl, melyet nemrgen kny-szerlt maga mgtt hagyni. Egy hatalmas blterembe vezettk be ket, melynek tkrborts falai, arany oszlopai s mrvny kandalli mind-mind eredeti XV. Lajos korabeliek voltak. s Zoya hirtelen ismt nagyon fiatalnak rezte magt, mikzben tncosok suhantak el mellette nevetve. Megjelent a kato-nazenekar s lass valcerba kezdett, mg msok pezsgt ittak. A zent hallva lekzdhetetlen srs kezdte fojtogat-ni a torkt, gy rezte nem kap levegt, s inkbb kistlt a kertbe. Hallgatsba burkolzva llt ott, egy Rodin-szobrot n-zett, s kzben azt kvnta brcsak el se jtt volna, amikor kzvetlenl mellette megszlalt egy hang, puhn s ked-vesen a meleg jszakban. Hozhatok magnak valamit, mademoiselle? A hang felismerheten amerikai volt, mgis kifogstalan franciasggal szlt a mondat. Zoya megfordult s rn-zett a magas, nagyon vonz szes frfira, aki csillog kk szemmel nzett vissza r, s az els dolog amit Zoya sz-revett rajta az volt, hogy a frfi nagyon kedves s biza-lomgerjeszt. gy tnt, megrezte, hogy valami nincs rendben, s tekintete gyengden frkszte Zoyt, mire a lny a fejt rzta, de mg knnycseppek csillogtak az arcn. Jl van? Zoya nmn blintott s zavartan elfordult, hogy let-rlje a knnyeit. Egyszer fehr selyemruht viselt, amit Aliksztl kapott ajndkba az elmlt vben. Egyike volt ez a ruha annak a kevs szp holminak, amit sikerlt magval hoznia Szentptervrrl, s nagyon bjosan fes-tett benne ahogy ott llt s flnzett a frfira. Nagyon sajnlom n csak Hogy is mondhatn el ennek az embernek, milyen rzsek leptk meg? Azt kvnta, br-csak hagyn most magra a frfi, egyedl az emlkeivel, de az meg sem mozdult, csak a lny szemt nzte. Olyan gynyr itt. Ez volt minden, amit Zoya ki tu-dott szortani magbl, de ez a krnyezet eszbe juttatta a nyomorsgos kis lakst a Palais Royal kzelben, s azt, hogy mennyire megvltozott az letk, s milyen les ellenttben ll az elegns kerttel, ahol most ll. Maga is a Ballet Russe-ban van? Igen. Zoya mosolygott, remlve hogy a frfi elfelej-ti majd a knnyeket, s kzben egy msik kering tvoli hangjaira figyelt. Bszkn mondta ki a szt, mert kzben megint arra gondolt, milyen nagyon szerencss. Ht nem volt csodlatos Nizsinszkij ma este? A frfi zavartan nevetett s egy kicsit kzelebb jtt gy, hogy Zoya ismt szrevehette, milyen magas s mi-lyen jkp. Attl tartok, nem vagyok valami nagy balettrajong. J nhnyunkat egyszeren kirendeltek a ma esti dszeladsra. Aha! Zoya nevetett. s szrnyen szenvedett? Szrnyen. A frfi szemei visszanevettek. Egszen mostanig. Nem kr egy pohr pezsgt? Taln egy kicsit ksbb. Olyan gynyr most ide-kint. A kert olyan nyugalmas volt, mindenki a blte-remben tncolt, nevetett, vigadt. Maga is itt lakik? A frfi mosolygott s a fejt rzta. Bennnket a rue de Bacon szllsoltak el egy hzban. Nem ennyire fny-z, mint amilyen ez, de nagyon szp s nagyon kzel van. Figyelte a lny mozdulatait. Nyugodt s elegns volt, mintha valami ms s tbb is volna benne, mint pusztn a tncosn kecsessge, ahogy kzelebb lpett hozz. Szinte kirlyi mltsg radt belle, ahogy a fejt mozdtotta, s mrhetetlen szomorsg sttt t a moso-lyn. Maga is a tbornok trzshez tartozik? Igen. A frfi a tbornok egyik szrnysegdje volt, de nem rszletezte a rangjt Zoynak. Rgta tncol mr a Ballet Russe-ban? Nem tncolhat azrt mg olyan nagyon rgta, gondolta, mivel ersen gyantotta, hogy a lny nagyon fiatal, br minden megerltets nl-kl vltott t francirl angolra. Zoya nagyon jl beszlt angolul, nemhiba a Szmolnij Intzetben tanult. Egy hnapja vagyok a trsulatnl. Rmosolygott a frfira. A nagyanym nagy bosszsgra. Nevetett s ettl mg fiatalabbnak ltszott. A szlei biztosan nagyon bszkk magra. De ab-ban a pillanatban mr meg is bnta, amint kiejtette a sz-jn ezt a megjegyzst, mert rettenetes szomorsgot l-tott a lny szemben. A szleimet meggyilkoltk Szentptervrott mr-ciusban Szinte suttogva ejtette ki a szavakat s a frfi hirtelen megrtette. A nagyanymmal lek most. Nagyon sajnlom gy rtem, a szlei miatt A kk szemek villanstl Zoya majdnem jra srva fakadt. Most trtnt meg vele elszr, hogy brki eltt is ki-mondta ezeket a szavakat. Kollgi a tnckarban nagyon keveset tudtak rla, de valamilyen titokzatos oknl fogva gy rezte, hogy ennek az embernek brmit elmondhat. Valami furcsa mdon az apjra emlkeztette, ugyanaz az elegancia, a frfi mozgsnak vlasztkos knnyedsge, a mkos stt haj, a csillog szemek. A nagyanyjval jtt ide? Maga sem rtette, de egszen elbvlte a lny. Olyan fiatal volt s olyan gynyr, s az a hatalmas b-natos zld szempr Igen, kt hnappal ezeltt rkeztnk ide azutn azutn, hogy De kptelen volt folytatni, a frfi odal-pett hozz, s a lny karjt gyngden a karjba lttte. Mit szlna hozz, mademoiselle, ha stlnnk egyet? Zoya biztonsgban rezte magt most, hogy keze a frfi karjn nyugodott. s aztn taln jlesne egy pohr pezsg. Elstltak a Rodin-szoborig s vissza, s kzben Prizsrl meg a hborrl beszlgettek, olyan tmkrl, melyek kevsb voltak fjdalmasak a lny szmra, majd Zoya mosolyogva flnzett a frfira. s maga hov valsi? New York-i vagyok. Zoya sohasem gondolkodott sokat az Egyeslt llamokrl. Olyan borzasztan tvoli helynek tnt. Milyen vros New York? A frfi nevetett s lepillantott a lnyra. Nagy, nyzs-g. Tartok tle, hogy korntsem olyan szp, mint Prizs. De n azrt szeretem. Szvesen krdezte volna a lnyt Szentptervrrl, de rzkelte, hogy nem ez erre a meg-felel id s hely. Mindennap fellp? Majdnem mindennap. Majd nevetve hozztette, Egszen a mai eladsig egy ht szabadsgom volt. s miket csinl olyankor a szabadidejben? Stlni megyek a nagymammmal, levelet rok a ba-rtaimnak, olvasok alszom jtszom a kutymmal. Nagyon kellemesen hangzik. Milyen fajta kutyja van? Nagyon ostoba krdsek voltak, de egyszeren a maga kzelben akarta tartani a lnyt, br nem igazn tudta, mirt. Vilgosan ltszott, hogy a lny legfeljebb fele annyi ids, mint , de olyan szvet tpen gynyr volt. Angol spniel. Elmosolyodott. Egy nagyon ked-ves bartomtl kaptam ajndkba. Egy fiatalembertl? A frfi nagyon kvncsinak tnt, s Zoya nevetett. Nem, nem. Egy lnytl. Az unokatestvremtl, eg-szen pontosan. s Oroszorszgbl hozta magval a kutyt? Eg-szen elbvlte a lny, ahogy elrebiccentette a fejt, s lngol vrs hajzuhataga eltakarta a szemt. Igen. s be kell vallanom, sokkal jobban brta az uta-zst, mint n. Kanyarval rkeztem Prizsba. Ismt fl-nzett a frfira s vgott egy grimaszt, s most megint egszen kislnynak ltszott. Elg nagy butasg volt tlem, ugye? De az gvilgon semmi sem tnt butnak a szmra ezen a lnyon, s a frfi hirtelen rbredt, hogy mg nem is tudja a nevt. Egyltaln nem. Nem gondolja, hogy akr be is mu-tatkozhatnnk egymsnak? Zoya Oszupova. Csinos pukedlit vgott, s fln-zett a frfira. Clayton Andrews. Vagy azt hiszem, gy illett volna mondanom, Clayton Andrews kapitny. A btym is kapitnyi rangban volt a Preobrazsenszkij Grdnl. Nem hiszem, hogy valaha is hallott volna rluk. Vrakozn nzett a frfira, s az jra lthatta a vgtelen szomorsgot a zld szemekben. A lny hangulatai villmgyorsan vltoztak, s amikor el-szr nzett a szembe, akkor rtette meg, mirt szoktk azt mondani, hogy a szem a llek tkre. A lny szeme a gymntok s a smaragdok, az el nem hullajtott knnyek varzslatos vilgba vezette az embert, s a frfiban fel-tmadt a vgy, hogy boldognak lssa a lnyt, tncolni, nevetni, rlni lssa. Attl flek, nem sokat tudok Oroszorszgrl, Oszupova kisasszony. Ht akkor ebben hasonltunk egymsra. Zoya is-mt mosolygott. Mert n sem tudok semmit New York-rl. A kapitny visszaksrte Zoyt a blterembe, s hozott neki egy pohr pezsgt, mialatt a tbbiek keringztek. Nem akar tncolni? A lny egy pillanatig mintha ttovzott volna, aztn blintott. A frfi egy kzeli asztalra helyezte Zoya poha-rt, majd a parkettra vezette a lnyt, mltsgteljes lass keringbe kezdtek, s Zoya jra gy rezte, mintha az apja karjaiban tncolna. Ha becsukja a szemt, jra ott lehet Szentptervrott de a frfi hangja betrt a gondo-latai kz. Mindig behunyt szemmel tncol, mademoiselle? ugratta a lnyt, aki visszamosolygott r. Nagyon j rzs volt a frfi karjaiban lenni, j volt egy magas, ers frfival tncolni egy varzslatos jszakn egy gynyr hzban Olyan nagyon kellemes itt ugye? Most mr igen. De a frfi tn mg jobban lvezte a kertben egytt tlttt perceket. Ott knnyebb volt be-szlgetnie a lnnyal, mint a zene s a tmeg kzepette. A tnc vgn Pershing tbornok felje intett, gy el kellett vlnia a lnytl, s amikor visszatrve keresni kezdte, Zoya mr nem volt sehol. Mindentt kereste, ismt ki-ment a kertbe, de a lnyt sehol sem ltta, s amikor r-dekldtt, azt a vlaszt kapta, hogy a Ballet Russe trsu-latnak egyik fele mr teherautra szllt s eltvozott a fogadsrl. Elgondolkozva stlt vissza sajt fhadiszl-lsukra, s mikzben a rue du -on baktatott, eszbe jutott a lny neve, a hatalmas zld szempr, s azon kez-dett tndni, vajon ki is valjban ez a lny. Volt valami mlyen felkavar benne. TIZENNEGYEDIK FEJEZET Ha legkzelebb elkldm veled Fjodort valahov, le-szel szves trtztetni magad s nem hazakldeni t, Zoya Konsztantyinova. Az ids grfn szrnyen mr-ges volt msnap reggeli kzben. Fjodor elz este flve oldalgott haza, s elmagyarzta, hogy a katonk meghv-tk a balett-trsulatot valami sszejvetelre, de a megh-vs r nem vonatkozott. A nagyanyja bren vrta Zoyt, de tl mrges volt ahhoz, hogy megtrgyalja vele a dolgot, s mg reggel is fehren izzott a dhe, ahogy az unokjra pillantott. Sajnlom, nagymama. Nem vihettem magammal Fjodort. Csodlatos fogadst rendeztek a tiszteletnkre Pershing tbornok rezidencijn. Hirtelen eszbe jutott a kert s a kapitny, akivel megismerkedett, de egy rva szval sem tett emltst rla a nagyanyjnak. ! Szval ide jutottunk! Szrakoztatjuk a csapatokat! s ezutn vajon mi kvetkezik? Pontosan ez az oka an-nak, hogy j zls fiatal hlgyek nem csatlakoznak k-lnfle szni- s balett-trsulatokhoz. Ez nem illend, egyltaln nem az. s nem is fogom eltrni. Azt akarom, hogy azonnal hagyd ott a tnckart! Nagymama krem, hisz tudja jl, hogy nem te-hetem! Mr hogyne tehetnd, ha egyszer n gy parancso-lom! Nagymama krem, ne beszljen gy Zoya nem volt abban a hangulatban, hogy vitatkozni kezdjen. Olyan nagyon jl rezte magt elz este a jkp ka-pitny olyan megnyeren kedves volt, vagy legalbbis annak tnt: De azrt mgsem szlt egy szt sem rla a nagyanyjnak. A helyzet nem ltszott most alkalmasnak ilyesfajta kzlsekre, s Zoya tudta, tjaik gysem keresz-tezik egymst tbb. Sajnlom. Nem fogok tbb ilyet tenni. Nem mintha egyltaln nylna r alkalma. Pershing tbornok aligha szndkozik minden eladsuk utn fogadst rendezni a Ballet Russe szmra. Zoya flllt az asztaltl, mikzben a nagyanyja mg mindig bosszs tekintettel nzte. Most hov msz? Prbm van ma. Annyira unom mr ezt az egszet! Az ids asszony flllt, s krbe-krbe jrt a szobban, mr amennyire beteg lba engedte, s mg mindig fstlgtt. Mindig csak a balett, a balett s a balett! Ebbl elg volt! Igen, nagymama. Jevgenyija megint el akart adni egy nyakket, ezttal egy smaragdot. Taln akkor rveheti Zoyt, hogy fel-hagyjon egy idre ezzel az rltsggel. Elege volt a do-logbl. Elvgre is Zoya nem tncosn, csak egy gyerek. Mikor rsz haza ma este? Ha minden igaz, mr ngy krl itthon leszek. Ma este nincs elads. Szeretnm, ha fontolra vennd, hogy otthagyod ket. De Zoya tlsgosan lvezte a tncot, s ezzel mindketten tisztban voltak, s br a grfn gyllt erre gondolni, az a kis pnz is nagyon jl jtt. Zoya az elmlt hten vett a nagyanyjnak egy csinos ruht s egy meleg slat. s a fizetsbl mg a kosztjuk is kitelt, br nem sok fnyzst engedhettek meg maguknak, nem beszlve persze azokrl a csemegkrl, amiket Vlagyimir hozott nekik idrl idre abban a remnyben, htha egyszer sszefut Zoyval egy ilyen ltogats alkalmval. Stlunk majd egyet ma dlutn, amikor hazajttem. Mibl gondolod, hogy hajland leszek veled mutat-kozni az utcn? drmgte a nagyanyja, s Zoya neve-tett. Abbl, hogy annyira szeret engem. s n is nagyon szeretem magt, nagymama. Arcon cskolta az ids asszonyt s az ajthoz sietett, mint egy diklny, aki mindjrt elksik az iskolbl. Jevgenyija shajtott s leszedte az asztalt. Nagyon ne-hz helyzetben volt Zoyval kapcsolatban. Annyira ms volt most az letk, s a legnehezebb a dologban az br ezt az ids asszony maga eltt is gyllte bevallani , hogy Zoya mr nem gyermek, s nem knny t kord-ban tartania. Zoya prbja ismt az Operban volt aznap, mert a msnapi eladsra kszltek, s a lny rkon keresztl tncolt, prblt s gytrte magt a korltnl, s amikor alig valamivel ngy ra eltt befejezte, fradtnak rezte magt a Pershing tbornok hzban tartott elz esti fo-gads utn. Napstses dlutn volt, jnius utols hete, s elgedett mosollyal lpett ki a napfnybe. Fradtnak ltszik, Oszupova kisasszony. Zoya ne-vnek hallatra meglepetten fordult a hang irnyba, s Clayton Andrews kapitnyt pillantotta meg, amint ott llt Pershing tbornok egyik tiszti kocsija mellett. J napot megijesztett. Brcsak n is ezt mondhatnm. Mr kt rja csor-gok itt. A frfi nevetett, s Zoya tgra nylt szemekkel nzett r. Rm vrt ennyi ideig? Igen. Nem volt alkalmam elbcszni magtl tegnap este. Azt hiszem el volt foglalva, amikor mi eljttnk. Tudom. Maga biztosan mr az els autval elment. Zoya blintott vlaszkppen, s meglepte, hogy a frfi vette magnak a fradsgot s krdezskdtt utna. Nem gondolta volna, hogy valaha is mg egyszer tall-koznak, de nagyon rlt, hogy jra lthatta a kapitnyt. A frfi tnyleg olyan jkp volt, mint amilyennek elz este gondolta, olyan magas s elegns, vlasztkosan knnyed mozgs, mint amilyennek keringzs kzben rezte. Abban remnykedtem, hogy velem ebdel. De ahhoz most mr egy kicsit ks van. Klnben is haza kell mennem a nagyanymhoz. Rmosolygott a frfira, delegve mint egy iskolslny, aki pp most szabadult ki az iskolbl. Szrnyen ha-ragszik rm a tegnap este miatt. A frfi nem egszen rtette a megjegyzst. Tl ksn rt haza? Nem is tudom igazn, hnykor tvoztak. Te-ht valban olyan fiatal a lny, mint amilyennek gondol-ta. Nagyon fiatalnak ltszik, olyan rtatlannak s mg-is, akkora blcsessg st a szembl. De Zoya felnevetett, mert eszbe jutott a jelenet, ami-kor hazakldte Fjodort az operahzbl. A nagymamm kldtt velem valakit, hogy vigyzzon rm, de n haza-kldtem azt az embert. persze nagyon rlt neki, meg n is, de a nagymama nagyon mrges volt miatta. Ki-csit elpirult, s a frfi felnevetett. Ebben az esetben, mademoiselle flajnlhatom n-nek a ksretemet? Hazavihetem kocsival. Zoya egy pillanatig ttovzott, de a frfi egszen nyilvnvalan riember volt, s gy gondolta, nem lehet belle semmi baj, s klnben is, ki fogja megtudni? Kiszllhat a kocsi-bl egy-kt sarokkal a Palais Royal eltt. Nagyon ksznm. A kapitny kinyitotta eltte az ajtt, s Zoya beszllt a kocsijba. Megmondta hol lakik, s a frfi knnyedn tjkozdott a vrosban. Zoya egy-kt sarokkal elbb meglltotta, s a frfi meglepetten nzett krl. Itt lakik? Nem egszen. Elmosolyodott, s ismt elpirult. gy gondoltam, inkbb megkmlem a nagymamt attl, hogy ilyen gyors egymsutnban ismt nagyon fl kell-jen bosszantania magt a viselkedsem miatt. A frfi rnevetett, csinos arca egszen fiatalnak lt-szott ezsts haja ellenre. Micsoda huncut kislny maga! s mit szlna ahhoz, ha meghvnm ma estre vacsorzni? Zoya sszevont szemldkkel gondolkozott, majd a frfira emelte a pillantst. Nem is tudom. Nagymama tudja, hogy ma este nincs elads. Ez lenne az els al-kalom, hogy nem szinte a nagyanyjhoz, s maga sem tudta biztosan mirt rzi gy, hogy most gy kell tennie. De ismerte Jevgenyija vlemnyt a katonkrl. Nem engedn el magt vacsorzni valakivel? Egy-szerre szrakozott s lepdtt meg a dolgon. Nem vagyok benne biztos vallotta be Zoya. Mg sohasem prbltam. , Istenem ebben az esetben megkrdezhetem, hny ves? Lehet, hogy mg annl is fiatalabb, mint amennyinek gondolja, br remnykedett benne, hogy nem gy van. Tizennyolc. Szinte dacosan mondta ki, s a frfi jra felnevetett. Nagyon regnek tartja magt? pp elg regnek. A frfi nem merte megkrdezni, mihez. Nem is olyan rgen a nagyanym arra biztatott, ne zrkzzam el a csald egyik bartjnak udvarlsa ell. Amikor kimondta ezeket a szavakat, kiss elpirult. Os-tobasgnak tnt, hogy a kapitnynak Vlagyimirrl me-sljen, de gy ltta, a frfit nem zavarja. s hny ves az illet? Huszonegy? , egyltaln nem. Most Zoya nevetett. Annl sokkal, de sokkal regebb. Legalbb hatvanves! Ez alkalommal Clayton Andrews kicsit derlt, kicsit meg-dbbent a dolgon. Valban? s ehhez mit szl a nagyanyja? Tlsgosan bonyolult lenne ezt gy most elmagya-rzni, de klnben egyltaln nem is tetszik nekem egy regember. A kapitny egy pillanatra nagyon komolyan nzett Zoyra, ahogy ott ltek a kocsiban. n is az vagyok. n negyvent ves vagyok. szinte akart lenni a lnyhoz, az els perctl fogva. s nem ns? Elvltam. Vanderbilt-lny volt a felesge, de a h-zassguk mr tz vvel ezeltt felbomlott. A kapitny nagyon j partinak szmtott New Yorkban, de a vlsa ta eltelt tz esztend alatt a seregnyi n kzl, akinek udvarolt, senki sem ejtette rabul a szvt. Ez megbot-rnkoztatja magt? Nem. Zoya elgondolkozott a dolgon, aztn a frfi szembe nzett, s most minden eddiginl szilrdabban meg volt gyzdve rla, hogy a kapitny rendes ember. Mirt vltak el? Elmlt a szerelem, azt hiszem kezdettl fogva na-gyon klnbzek voltunk. A volt felesgem jra frjhez ment, s most j bartok vagyunk, br mostanban mr nem tallkozunk tl gyakran, most Washingtonban l. Az hol van? Tvoli s titokzatos helynek hangzott Zoya flben. Kzel van New Yorkhoz, de mgsem elg kzel. K-rlbell, mint Prizs s Bordeaux. Vagy taln, mint P-rizs s London. A lny blintott. Ez gy rthet volt. A frfi az rjra pillantott. Tbb rn t vrta a lnyt, de most mennie kellett. Nos, akkor hogy is llunk a ma esti vacsorval? Nem hiszem, hogy el tudom intzni. Szomoran nzett fl a frfira, de az rmosolygott. Ht akkor holnap? Holnap este tncolnom kell. s utna? Kitart volt az egyszer biztos, de ha mr egyszer sikerlt jbl megtallnia a lnyt, ezttal nem fogja olyan knnyen elereszteni. Megprblom. Nagyszer. Ht akkor a holnap esti viszontltsig. Kiugrott a kocsibl s kisegtette a lnyt. Zoya udvaria-san megksznte, hogy hazahozta, a frfi integetett neki, mikzben visszaindult a rue Constanie fel, s szve da-lolt, ahogy Zoyra gondolt. TIZENTDIK FEJEZET Zoya, letben elszr, hazudott a nagyanyjnak. A k-vetkez nap trtnt, amikor ismt az Operba indult. Furdalta is a lelkiismeret, de mire kilpett a hzbl, mr meg is bocstott magnak ezrt az rtalmatlan hazugs-grt. Csak megkmlte a nagyanyjt attl, hogy olyasmi miatt aggdjon, ami miatt nem rdemes aggdnia, rvelt magnak. Vgl is mi rossz van abban, ha az ember egy kellemes frfival vacsorzik? A nagyanyjnak azt mond-ta, Gyagilev ad vacsort a tiszteletkre, s a meghvs a trsulat minden tagja szmra ktelez rvny. De nem kell virrasztania miattam, nagymama! ki-ltotta a vlla felett gy, hogy Jevgenyija nem lthatta a szemt. Biztos vagy benne, hogy el kell r menned? Teljesen biztos vagyok benne. s elsietett a prb-ra. Az elads utn Clayton vrt r Pershing tbornok egy msik kocsijval. Minden rendben? Rmosolygott Zoyra s belt a voln mg, mikzben egyre csak a lny szemt figyelte. Nagyon sokatmond volt, sokkal tbbet elrult rla, mint a szavai, s a szne tzes smarag-dhoz volt hasonlatos. Hogy sikerlt a ma esti elads? Rendben lement. De Nizsinszkij nem tncolt ma es-te. Csodlatosan tncol az az ember, nem gondolja? Aztn kuncogva elnevette magt, mert eszbe jutott, hogy a frfi nem rajong a belettrt. Nem rdekes. Elfe-lejtettem, hogy maga nem kedveli a balettet. Taln meg lehet kedveltetni velem. Egyenesen a Maximba hajtottak, s Zoya szeme egszen elkerekedett, ahogy belptek. A pompzatos brsony drapriktl s a vacsorzk tmegeinek, a rengeteg elegns embernek, egyenruhs frfinak a ltvnytl elllt a llegzete. Min-den olyan felnttesnek, egy kicsit ijesztnek ltszott, s hirtelen az jutott az eszbe, hogyan festi majd le ezt a krnyezetet Marie-nak a legkzelebbi levelben. De Clayton Andrewst nehz lesz lernia, mg legkedvesebb bartnjnek is. maga sem volt benne biztos mirt is vacsorzik a frfival, kivve hogy a kapitny olyan ked-ves mindig hozz, s olyan vidm s fesztelen a trsas-gban. Zoya azon kapta magt, hogy szeretne beszlget-ni vele, csak most az egyszer de taln majd mskor is ezutn. Semmi rossz sincs ebben. A frfi nagyon tisztelet-tud, s volt valami izgalmas a helyzetben. Igyekezett nem gy viselkedni, mint egy izgatott gyerek, mikzben asztalhoz ltek. hes? A frfi frkszn vizsglta Zoya arct, mikzben pezsgt rendelt, de a lny egyelre csak krl akart nzni. Jrt mr itt? Zoya a fejt rzta, s eszbe jutott a laks, ahol most laknak, s a hotel, ahol annak eltte megszlltak. Egyetlen egy tteremben sem jrtak, mita megrkeztek. Egyszer teleket ksztettek odahaza a nagyanyjval, s Fjodor is lelt kzjk estnknt a vacsoraasztalhoz. Nem. Nem magyarzta el. Tl bonyolult lett volna mindent megmagyarzni a frfinak. Nagyon kellemes hely, nem? Sokszor jrtam itt mg a hbor eltt. Sokat utazik? ltalban, gy rtem. Igen, pp eleget. s maga jrt mr Prizsban gy rtem, azeltt, hogy hrom hnapja iderkeztek? A fr-fi emlkezett erre, s ez meghatotta Zoyt. Nem. De a szleim gyakran jrtak ide. Az anym tu-lajdonkppen nmet volt, de az lete nagyobb rszt Szentptervrott lte le. A frfi azon vette szre magt, hogy legszvesebben arrl faggatn a lnyt milyen volt a forradalom, de nagyon blcsen rezte, milyen sok fj-dalmat jelenthetett mindez Zoya szmra, s visszatar-totta a krdseit. s akkor, csak hogy valamirl beszl-gessenek krdezett valamit, amitl Zoynak nevetnie kellett. Zoya, tallkozott valaha is a crral? s amikor ltta a lny arcn a vidm kajnsgot, maga is elnevette ma-gt. Tall valami furcst ebben a krdsben? Taln. Fesztelenl rezte magt a frfi trsasg-ban, s elhatrozta, megnylik egy kicsit eltte. Az uno-kahga vagyok. De aztn elkomorodott az arca, mert eszbe jutott az utols reggelk Carszkoje Szelban. Clayton megrintette a kezt s tlttt neki a pezsgbl. Nem fontos beszljnk inkbb valami msrl. De amikor a lny rnzett, tekintetk egymsba fon-dott. Nincsen semmi baj csak Knnyeivel kszk-dtt, ahogy a frfira nzett. Csak annyira hinyoznak nekem. Nha mr abban is ktelkedem, ltom-e mg ket valaha. Mg mindig hzi rizetben vannak Carszkoje Szelban. s kap fellk hreket? csodlkozott a frfi. Nha kapok levelet Marie nagyhercegntl az n legjobb bartnm. Nagyon beteg volt, amikor mi eljt-tnk tlk. s aztn bnatosan elmosolyodott az eml-ken. Tle kaptam el a kanyart. Mindannyiuknak ka-nyarja volt, mieltt eljttnk. Minden fontosnak tnt a frfi szmra, ahogyan hallgatta Zoya elbeszlst. Oroszorszg crja trtnelmi szemlyisg volt, nem pusztn ennek a csinos lnynak az unokanagybtyja. s maga velk egytt ntt fel? Zoya blintott, s a kapitny mosolygott. Vgl is iga-za volt. Sokkal tbb van ebben a lnyban, mint amennyit az ember els ltsra kinz belle. Nem csupn egy csi-nos kis balerina. Elkel csaldbl szrmazik, figyelem-remlt mlttal. s ekkor Zoya lassan meslni kezdett a frfinak a hzrl, amelyben felntt, Nyikolajrl s arrl az jszakrl, amikor lelttk, s a Carszkoje Szel-i na-pokrl, amelyek megelztk tvozsukat Oroszorszg-bl. Olyan nagyszer fnykpeket rzk rluk. Egyszer majd megmutatom magnak. Minden v augusztusban egytt szoktunk nyaralni Livadiban. k idn is el fog-nak utazni, legalbbis ezt rta nekem Marie az utols le-velben. Mindig ott szoktuk megnnepelni Alekszisz szletsnapjt. Livadiban, vagy a jachton. Clayton Andrews lenygzve hallgatta, amit a lny meslt. Zoya egy varzslatos vilgrl beszlt, a trtne-lem egyik ritka pillanatrl, s szmra mindez htkz-napi dolog volt, unokatestvrek, bartok, gyerekek, teni-szezs s kutyk. s most a Ballet Russe-ban tncol. Nem csoda, hogy a nagyanyja gardedmot kldtt vele. Zoya mg Fjodorrl is beszlt neki. s az este vgn Clayton gy rezte, mintha is ismern mindnyjukat, s fjt a szve a vilgrt, amit a lny Oroszorszggal egytt el-vesztett. s most mihez fog kezdeni? Nem tudom. szinte volt a frfival. Ha mr nem lesz eladni val kszernk, akkor, gondolom, majd to-vbb tncolok, s abbl fogunk meglni. Nagymama mr tl ids ahhoz, hogy dolgozzon, s Fjodor nem tud fran-ciul, gy semmi eslye, hogy brmi munkt is kapjon, meg aztn is elg reg mr. s ha k meghalnak? A frfi szinte gondolni sem mert r. Zoya olyan nylt, rtat-lan s zsenge volt, s mgis oly sok mindent ltott mr. Az desapja nagyszer embernek tnik, Zoya. Igen, az volt. Nagyon nehz elkpzelni, hogy mindezt elvesztette. Mg nehezebb elkpzelni, hogy taln sohasem mehet vissza. Nagymama gy gondolja, ha vge lesz a hbornak, taln megvltozhatnak a dolgok. Mikls bcsi legalbbis ezt mondta, mieltt eljttnk. Mikls bcsi Mikls cr, Oroszorszg crja mg mindig megdbbentette a frfit, ahogy a lny elbeszlst hallgatta. Most legalbb tncolhatok. Amikor mg kislny voltam, mindig azt terveztem, hogy elszkm a Marinszkij Tnciskolba most nevetett ezen az emlken szval, ez a rsze nem is olyan rossz. Sokkal szvesebben tncolok, mint hogy an-golt kelljen tantanom, vagy varrnom kelljen, vagy ma-samdlnynak mennem. Clayton nevetett rajta, milyen arcokat vg Zoya, mikzben a lehetsgeket sorolja. Be kell vallanom, nemigen tudom elkpzelni magt, amint pp kalapokat kszt. Inkbb hezem. De nem fogunk hezni. A Ballet Russe nagyon j volt hozzm. Elmeslte Claytonnek els prbatnca trtnett, s a frfi nma csodlattal hall-gatta, mekkora btorsg s tallkonysg szorult ebbe a kicsi lnyba. Mg az is elg btor dolog volt tle, hogy eljtt vele vacsorzni. s egyltaln nem llt szndk-ban, hogy visszaljen a helyzettel. Nagyon tetszett neki a lny, br alig volt tbb mint gyermek. De most ms fnyben ltta t mint a mltkori estlyen. Zoya nem egy-szeren egy csinos lny a sok kzl, nem pusztn egy kis tncosn a Ballet Russe trsulatbl. Zoya mg elkelbb csaldbl szrmazott, mint , s br semmije sem maradt, megvolt a neveltetse s a mltsga, s a kapitny nem kvnta mindezt megsrteni. Brcsak megismerhetn nagymamt szlalt meg Zoya, mintha csak a frfi gon-dolataiban olvasna. Taln egyszer sor kerlhet r. Megbotrnkoztatn, hogy nem lettnk bemutatva egymsnak annak rendje s mdja szerint. Nem vagyok benne biztos, hogy ki tudnm magyarzni a helyzetet. Nem mondhatnnk, hogy Gyagilev bartja vagyok? krdezte a kapitny remnykedve, de Zoya csak neve-tett. Az mg csak rontana a helyzeten! Gylli az eg-szet! Sokkal jobban rlne neki, ha felesgl mennk Markovszkij herceghez meg a taxijhoz, minthogy egy balett-trsulatban tncoljak. Mikzben hallgatta a lnyt, Clayton azt is megrtette, mirt. Ijeszt volt belegondol-ni, hogy ez a kislny kikerljn a vilgba vdtelenl anlkl, hogy tudnk rla kicsoda, s knny prdjv vljk akrkinek, belertve nmagt is. Azutn a kapitny kifizette jfli vacsorjukat, s a lny egszen elszomorodott, amikor hazaindultak. Sze-retnk jra tallkozni magval, Zoya. Nagyon banli-san hangzott, amit mondott, de hirtelen knyelmetlenl kezdte rezni magt, amirt tallkozsaik gyertyafny mellett zajlanak. Olyan fiatal volt mg ez a lny, s sem-milyen mdon nem akarta megbntani az rzseit. Mi szlna, ha eljnnk magukhoz, s a nagyanyjval tez-nk egyik nap? Zoya megrmlt a gondolattl. s mit mondjak ne-ki? Majd kitallok valamit. Mi a vlemnye a vasrnap dlutnrl? Olyankor rendszerint stlni megynk a Bois de Boulogne-ba. Akkor taln kocsival mehetnnk majd. Mondjuk, ngykor? Zoya blintott, s azon trte a fejt, mit is mondjon a nagyanyjnak, de amit Clayton javasolt, az sokkal egy-szerbb volt minden tervnl. Mi lenne, ha egyszeren csak azt mondan neki, hogy n Pershing tbornok szrnysegdje vagyok, s a mlt esti fogadson ismerkedett meg velem. Rendszerint knnyebb igazat mondani, mint hazudni. Ismt gy beszlt mint Konsztantyin, mint ahogyan az mr tbb-szr elfordult az este folyamn, s Zoya boldogan n-zett fl r. Az apm is valami ilyesmit mondott volna. s amikor a kocsi megllt a hzuk eltt, rnzett a frfira, aki nagyon elegnsan s mltsgteljesen festett egyen-ruhjban. Szvet tpen jkp frfi volt. Csodlato-san reztem magam ma este. n is, Zoya n is. A kapitny gyengden meg-rintette a hossz, vrs hajkoront, s szerette volna szorosan maghoz vonni a lnyt, de nem merte. A kapuig ksrte s megvrta, amg biztonsgosan bemegy hzba, s Zoya mg egyszer utoljra intett neki, aztn flsietett a lpcsn. TIZENHATODIK FEJEZET Clayton bemutatsa sokkal egyszerbben zajlott, mint ahogyan azt brmelyikk is remlni merte volna. Zoya knnyeden elmeslte, hogy azon a fogadson tallkozott a kapitnnyal, amelyet Pershing tbornok rendezett a Ballet Russe trsulata tiszteletre, s hogy meghvta a fr-fit tera. Jevgenyija elszr ttovzott mondvn, hogy az mgiscsak ms dolog, meghvni Vlagyimir herceget, aki-nek a krlmnyei ugyanolyan szegnyesek, mint az vk, mint vendgl ltni olyasvalakit, akit alig ismer-nek. De Zoya vsrolt egy fl tucat aprstemnyt, egy vekni kenyeret, ami elg nagy utnajrst ignyelt, s a nagyanyja fztt egy kanna gzlg tet. Ms finomsg-gal nem tudtak szolglni, s nem volt sem ezst tlcjuk, sem csipkeszalvtjuk, vagy zsrabroszuk, st mg sza-movrjuk sem, de Jevgenyijt sokkal inkbb foglalkoztat-ta, hogy mirt akarja a frfi tisztelett tenni nluk, mint az, hogy milyen elegancival tudjk majd fogadni. De amikor Fjodor pontban ngy rakor ajtt nyitott a frfi-nak, maga Clayton Andrews oszlatta el szinte valameny-nyi flelmt. Mindkettejknek virgot hozott, meg egy gynyr almatortt, s minden zben riemberknt viselkedett, ahogyan mindkettejket dvzlte, Zoyt egszen tvolsgtartn, s a nagyanyjt tiszteletet sugr-z melegsggel. gy viselkedett egsz id alatt, mintha szinte szre sem venn Zoyt, mikzben fesztelenl cse-vegett az ids grfnvel, utazsairl meslt, arrl hogy milyen keveset tud az orosz trtnelemrl, s hogy mi-lyen volt a gyermekkora New Yorkban. s Zoyhoz ha-sonlan Jevgenyija is azon vette szre magt, hogy a frfi gyakran Konsztantyinra emlkezteti a belle rad me-legsggel, szellemessgvel, frfias bjval. s amikor vgl kikldte Zoyt, hogy ksztsen mg egy kancs tet, csak lt s nmn figyelte a frfit, mert immron pontosan tudta, mirt jtt el hozzjuk. A kapitny tl reg volt ahhoz, hogy csak delegjen a lnnyal, de Jevgenyija mgsem tudott haragudni r ezrt. Finom s rtkes embernek tallta. Mik a szndkai az unokmmal kapcsolatban? Az ids hlgy halk hangon szlalt meg, vratlanul, mikz-ben Zoya mg mindig nem trt vissza a szobba, s a frfi becsletes s nyjas pillantssal nzett Jevgenyija szembe. Nem tudom biztosan. Mg csak nem is beszlgettem soha az korosztlyba tartoz lnyokkal, de Zoya tbb szempontbl rendkvl figyelemre mlt szemlyisg. Taln j bartja lehetnk vagy akr mindkettejk-nek? Ne jtsszk ezzel a lnnyal, Andrews kapitny. Mg eltte ll az egsz let, s amit most maga tesz, az nagyon kellemetlenl befolysolhatja a jvendt. gy ltom, nagyon kedveli magt. Lehet, hogy ennl nem is kellene tbbre trekednie. De ebben igazn egyikk sem hitt. Az ids asszony mg inkbb tisztban volt vele, mint a frfi, hogy ha egyszer Clayton igazn kzel engedi ma-ghoz a lnyt, akkor Zoya lete mr sohasem lehet ugyanolyan, mint a megismerkedsk eltt. Zoya mg nagyon, nagyon fiatal. A frfi nmn blintott, elgondolkoztatta az asszony szavaiban rejl blcsessg. Az elmlt ht alatt nemegy-szer mondta is magnak, hogy ostoba dolog ilyen fiatal lnynak csapni a szelet. s ha majd el kell hagynia P-rizst, akkor mi lesz? Nem volna tisztessges, ha kihasz-nln a lnyt, majd tovbbllna. Egy ms vilgban, egy msik letben, ez nem is tr-tnhetett volna meg. Ezzel tkletesen tisztban vagyok, grfn. De ms-fell persze mondta csndes vdekezssel vltoztak az idk, nemde? Bizony vltoztak. Mintegy vgszra, Zoya belpett a szobba, s mindannyiuknak tlttt egy cssze tet. Aztn megmutatta a frfinak a fnykpeket, amelyek az elmlt nyron kszltek Livadiban, amint Bohka ug-rndozik Zoya lba krl, a crevics Zoya mellett l a jachton, Zoya Olgval s Marie-val, Tatjnval, Anaszt-zival, Aliksz nnivel s magval a crral. Az egsz szin-te olyan volt, mint egy trtnelemra napjainkrl, s kzben a lny nemegyszer boldog mosollyal nzett fl r, emlkek trtek fl benne, s egyre csak magyarzott a frfinak, aki hirtelen gy rezte, tudja mr a vlaszt Jevgenyija krdseire. Sokkal tbb volt bartsgnl az, amit a lny irnt rzett. Br Zoya szinte mg gyermek volt, volt a lelkben valami egszen kivteles, valami, ami kinylt felje s az lelknek legrejtettebb titkait rintette meg, valami, amit mg soha senki irnt nem rzett. s mgis, mit nyjthatna Zoynak? Negyvent ves, elvlt, azrt jtt Prizsba, hogy hborzzon. Most semmit sem tudna nyjtani a lnynak, ha egyltaln va-laha tudna is. Zoya fiatalabb frfit rdemelne, valakit, akivel egytt nhetne fl s egytt nevethetne, valakit, akivel megoszthatn minden emlkt. s mgis, vgyott r, hogy tkarolja a lnyt s meggrje neki, hogy a vil-gon semmi bntdsa nem eshet soha tbb. A kapitny elvitte ket kocsikzni, miutn Zoya eltette a fnykpeket, s amikor meglltak, hogy stljanak egy kicsit a parkban, hosszan figyelte hogyan jtszik a lny Szavval a fben, a kiskutya ugrndozott s ugatott, s Zoya nevetve szaladt s majdnem sszetkztt a frfi-val. Clayton, anlkl, hogy meggondolta volna, mit tesz, tlelte, szorosan maghoz szortotta, Zoya flnzett r s nevetett, mint az a gyermek a fnykpeken. Jevgenyija nzte ket, s flt attl, ami be fog kvetkezni. Amikor a kapitny hazavitte ket, Jevgenyija megk-sznte, s csndesen a frfi szembe nzett, mialatt Zoya kiszllt a kocsibl, hogy Szavt tadja Fjodornak. Gon-dolja meg jl, kapitny. Ami magnak taln csak egy kzjtk, az megvltoztathatja az unokm lett. Legyen blcs, nagyon krem s mindenekeltt legyen j hozz. Mit mondott a kapitnynak, amikor elbcsztak, nagymama? krdezte Zoya amikor a frfi mr elhajtott. Megkszntem neki az almatortt s krtem, lto-gasson meg bennnket mskor is felelte Jevgenyija nyugodtan, mikzben elrakodtk a csszket. Ez minden? A kapitny olyan komolynak ltszott, mintha nagymama valami fontosat mondott volna neki. s nem is mosolygott, amikor elbcszott. Taln az egsz dlutn jrt a fejben, kicsikm. s aztn vatosan hozztette: igazn nagyon reg hozzd. Nekem nem szmt. Olyan rendes ember. Igen, valban az. Jevgenyija csendesen blintott, s kzben nmn azon fohszkodott, brcsak elg rendes volna a frfi ahhoz, hogy ne jelentkezzen tbb. Zoya tl nagy veszlynek van kitve a kzelben s mi lesz, ha bele tall szeretni a frfiba? Akkor mitv lehet? Egy ilyen fordulatnak katasztroflis kvetkezmnyei lehet-nek. TIZENHETEDIK FEJEZET Jevgenyija fohszai, hogy Clayton Andrews ne jelentkez-zk tbb, nem hallgattattak meg. Miutn a kapitny megprblt egy htig tvol maradni Zoytl, mindunta-lan azon kapta magt, hogy llandan a lny jr a fej-ben, szinte megszllottan csak arra tud gondolni, milyen a lny szeme haja ahogyan nevet ahogyan a ku-tyjval jtszik mg a fnykpek is folyton eszbe ju-tottak, amelyeket a cr csaldjrl mutatott neki. Zoya letre keltette a kapitny szmra ezt a vilgot, s most a tragikus trtnelmi alakbl hirtelen frfi lett, akinek fele-sge van, csaldja, hrom kutyja, s Clayton rdbbent, hogy is trzi a cr vesztesgeit, akinek kzben hzi rizetben kell rostokolnia Carszkoje Szel-i otthonban. S ahogy a kapitny egsz hten Zoyra gondolt, gy Zoynak is arra kellett rdbbennie, hogy folytonosan Clayton krl jrnak a gondolatai. A kapitny ezttal Zoya otthonban jelent meg, s nagyanyja engedlyvel elvitte a lnyt a A vg zvegyre. Hazatrve Zoya izgatottan meslt nagyanyjnak az el-adsrl, jformn mg levegt sem vett, s Clayton csak nevetett s pezsgt tlttt. Hozott a hlgyeknek egy veg Cristal pezsgt, amit kristlypoharakba tlttt ki nekik. Anlkl, hogy meg akarta volna srteni a bszkesgket, Clayton minduntalan azon kapta magt, hogy kelleme-sebb akarja tenni az letket, s olyan aprsgokat ho-zott nekik, amikben hinyt szenvedtek s nem llt md-jukban beszerezni, meleg takarkat hozott, s azt mond-ta, gy kapta ket, pohrkszletet ajndkozott nekik, egy csipkeabroszt, st mg Szava is kapott egy szp kis gyat. Jevgenyija ekkorra mr vilgosan ltta, hogy Clayton csnyn meggette magt, s Zoya is. Hossz stkat tet-tek a parkban, kis kvhzakban fogyasztottk el knny ebdjket, mikzben Clayton magyarzott a lnynak az elttk elhalad egyenruhs katonkrl, a zuvokrl, az angol s amerikai khaki uniformisokrl, a halvnykk uniformisos francia poilu-krl, st mg a Chasseurs dAfrique-rl, az Afrikai Vadszokrl is. Mindenrl be-szlgettek a balettl a gyerekekig. Zoya mg mindig ra-gaszkodott hozz, hogy egy szp napon majd hat gyere-ket szeretne, s Clayton nevetett a gondolatra. Mirt pp hatot? Nem tudom. A lny boldog mosollyal vonta meg vllt. Szeretem a pros szmokat. Megmutatta a frfi-nak Marie legutbbi levelt, amelyben bartnje arrl szmol be, hogy Tatjna ismt megbetegedett, br nem olyan slyosan ez alkalommal, s hogy Nagornyij milyen j s hsges Aleksziszhez. El nem mozdulna mellle. s papa olyan j s kedves mindannyiunkhoz. Min-denkiben tartja a lelket, jkedvet s bizakodst raszt felnk Nehz volt elkpzelni, s Clayton szve elszo-rult, ahogy hallgatta a beszmolt. De msrl is beszl-gettek Zoyval, nemcsak a cr csaldjrl, amikor tall-koztak. Megosztottk egymssal szenvedlyeiket, rdek-ldseiket s lmaikat. Varzslatos s csods nyr volt ez Zoya szmra. Amikor csak Zoya nem tncolt, Clayton mintha mindig jelen lett volna s szrakoztatta t, elvitte klnbz he-lyekre, mindkt hlgyet elhalmozta figyelmessge apr jeleivel s ajndkaival. s akkor, szeptemberben az r-tatlan rmknek hirtelen vgeszakadt. Pershing tbor-nok bejelentette szrnysegdeinek, hogy a fhadiszllst thelyezi a Marne melletti Chaumont-ba, s Claytonnek nhny nap mlva el kellett hagynia Prizst. Ugyan ez id tjt Gyagilev azt tervezte, hogy a Ballet Russe-t Por-tugliba s Spanyolorszgba viszi turnzni, s Zoya fj-dalmas dnts eltt llt. Nem hagyhatta egyedl a nagy-anyjt, ezrt meg kellett vlnia a trsulattl, amibe majd-nem belepusztult. De hiszen tncolhat majd brmely msik trsulatnl. Ez azrt nem a vilg vge vigasztalta Clayton, de Zoya szmra ez mgiscsak a vilg vgt jelentette. Egyetlen msik trsulat sem rhetett fl a Ballet Russe-szal, s majd megszakadt a szve, amikor el kellett bcsznia tlk. A legrosszabb hr azonban csak kt httel Alekszisz szle-tsnapja utn rkezett el hozz. Levelet kapott Marie-tl, melyet ezttal is Botkin doktor kzvettsvel juttatott el hozz bartnje. Augusztus 14-n az egsz Romanov csaldot tkltztettk a Carszkoje Szel-i Sndor palo-tban letlttt hzirizetbl a szibriai Tobolszkba. Marie a tvozst megelz napon rta a levelet, s Zoynak fo-galma sem volt, hogy vannak, csak azt tudhatta, hogy tvozni knyszerltek Carszkoje Szelbl. Alig tudta elviselni a gondolatot. Eddig mindig azt kpzelte, hogy a cr s csaldja brmelyik pillanatban Livadiba megy majd, ahol biztonsgban lesznek. De most minden meg-vltozott s rmlet markolszta Zoya szvt, mikzben bartnje levelt olvasta. Megmutatta a levelet Claytonnek, mieltt az tvozott volna, s a frfi medd prblkozst tett, hogy megnyugtassa. Hamarosan hallani fog fellk. Biztos vagyok benne, Zoya. Nem szabad ennyire megrmlnie. De hogyan is ne lenne Zoya megrmlve, krdezte magtl a kapi-tny. Mindssze nhny hnap telt el azta, hogy min-dent elvesztett, s kendzetlenl trult fel a lny eltt a forradalom minden borzalma, s az igazsg az, hogy a bartait s rokonait mg mindig nagy veszedelem fenye-gette. A kapitnyt is rmlettel tltttk el a kiltsok, de semmit sem tehetett a cri csaldrt. Az amerikai kor-mny mr rgta hivatalosan is elismerte az ideiglenes kormnyt, s mindenki flt menedkjogot felajnlani a crnak s csaldjnak. Semmi sem menthette meg ket most mr a forradalmrok knytl-kedvtl. Csak imdkozni lehetett, s bizakodni, hogy egy napon taln kiszabadulhatnak. Clayton csak ezzel a remnnyel biz-tathatta Zoyt. De a legrosszabb az volt, hogy neki is t-voznia kellett. Nem megyek olyan messze. s feljvk Prizsba, amikor csak tudok. Meggrem. Zoya ktsgbeesetten nzett fl r a bartnje, Marie a Ballet Russe s most a frfi is itt hagyja. A kapitny mr majdnem hrom hnapja udvarolt neki, s Zoya szntelen lvezetet s r-tatlan szrakozst jelentett a frfi szmra. Jevgenyija, nagy megknnyebblsre joggal gyantotta, hogy a frfi semmi olyasmit nem kvetett el, amit ostobasgnak tarthatott volna. Clayton egyszeren csak lvezte a lny trsasgt s valahnyszor csak tudott tallkozott Zoyval, stlni vitte, vagy estnknt sznhzba, vacso-rzni a Maximba vagy valamilyen kisvendglbe. s a lny kivirgzott a frfi szeretetteljes figyelme s vdelme alatt. Szinte olyan volt, mintha jra csaldjuk lenne, s most a frfit is el kell vesztenie, s kzben llst kell ta-llnia valami jelentktelen balett-trsulatnl. S br Jevgenyija irtzott a gondolattl, be kellett ltnia, hogy egyre inkbb rszorulnak Zoya keresetre. Szeptember 10-re Zoya tallt magnak j munkt, de olyan trsulatnl, amit gyllt, nem volt bennk precizi-ts, nem volt bennk stlus, s nem volt meg a munka-mdszerkben az a knyrtelen fegyelem, amihez a Ballet Russe-ban hozzszokhatott, meg sokkal rosszab-bul is fizettek. De legalbb , a nagyanyja s Fjodor ren-desen enni tudtak. A hbors hrek nem voltak biztat-ak, a lgiriadk is folytatdtak s vgl levelet kapott Ma-rie-tl. Azt rta, a kormnyz hzban laknak Tobolszkban, s Gibbes, a hzitant tovbbra is megtart-ja az rit. Papa trtnelmet olvas fl neknk majd-nem mindennap, s ptett neknk egy kis teraszt az veghz tetzetre, hogy tudjunk napozni egy kicsit, de hamarosan tl hideg lesz az ilyesmihez. Azt mondjk, a telek vgtelennek tnnek errefel Olga huszonkette-dik szletsnapjt ott nnepeltk mr, s Pierre Gilliard is meghvst kapott r. s papa ft frszelnek majd mindennap, de legalbb amg ezzel vannak elfog-lalva, elmaradhat egy-kt rnk. Mama nagyon fradt-nak ltszik, de ht annyit aggdik Babuci miatt. Babuci rettenetesen rosszul volt az utazs utn, de rmmel j-sgolhatom neked, hogy most mr sokkal jobb brben van. Mi ngyen egy szobban alszunk itt, s a hz na-gyon kicsi, de ugyanakkor nagyon meghitt. Taln valami olyasmi, mint amilyen a ti laksotok lehet, ahol Jevgenyija nnivel most laktok. des drgm, add t neki szeretetteljes lelsemet s rjl nekem, amikor csak tehe-ted. A tncdolog nagyon izgalmasan hangzik, amikor elmesltem a mamnak elszr megrknydtt, de az-tn nagyon nevetett, s azt mondta mennyire jellemz rd, hogy egszen Prizsig futsz, hogy aztn elmenj bale-rinnak! Mindannyian nagy szeretettel cskolunk, n klnskppen s ez alkalommal gy rta al a leve-let, ahogyan mr nagyon rgta nem tette, OTMA. Tit-kos jel volt ez, amit mg gyermekknt talltak ki olyan levelek alrsra, melyeket egytt rtak valakinek, s a betk Olga, Tatjna, Marie s Anasztzia nevnek kez-dbetit jeleztk. s Zoya szve erre mg jobban vgy-dott mindnyjuk utn. Most hogy Clayton is elment, mg magnyosabb lett. Semmi ms elfoglaltsga nem volt, mint a munkja, s minden egyes elads utn azonnal hazatrt nagyanyj-hoz. Most dbbent csak r, Clayton mennyire nagyon elknyeztette. Amikor jelen volt a frfi, tele volt az let kirndulsokkal, ajndkokkal, meglepetsekkel, tervek-kel. s most hirtelen megsznt minden. Mg gyakrabban rt a frfinak, mint Marie-nak Tobolszkba, de a frfi vla-szai rvidek s sietsek voltak. Rengeteg dolga volt Chaumont-ban, Pershing tbornok oldaln. Az oktber mg sokkal rmesebb volt, Fjodor spa-nyolntht kapott, gy Zoya s a nagyanyja felvltva poltk t heteken t, de vgl miutn kptelen volt enni vagy inni, s mr nem is ltott, elvesztette ellenll-kpessgt a szervezete. Mindkt n tehetetlenl lt az gya mellett, s nmn siratta a hsges reget. Olyan hsges s kedves volt mindig hozzjuk, de mint egy otthontl tl messzire kerlt llat, nem volt kpes let-ben maradni egy idegen vilgban. Halovnyan rjuk mosolygott, mieltt meghalt, s azt mondta csndesen, Most legalbb visszamehetek Oroszorszgba Egy kis temetben temettk el Neuilly kzelben, Vla-gyimir vitte ki ket kocsival, s Zoya egsz ton hazafel csak srt, mert gy rezte, elvesztette utols, mg meg-maradt bartjt. Minden olyan kiltstalannak tnt hirte-len, mg az idjrs is. Most, hogy Fjodor mr nem volt, soha nem volt elg tzifa sem s sem Jevgenyija, sem Zoya nem tudta rsznni magt, hogy hasznlatba vegye a szobjt. Olyan volt, mintha a vesztesgeik okozta fjdalom so-ha nem rne mr vget. Clayton mr tbb mint kt h-napja nem fordult meg Prizsban, s amikor Zoya egyik nap ks jszaka hazart a munkbl, szrny megrz-kdtats rte, mert az ajtt kinyitva egy frfit ltott meg ingujjban llni a szoba kzepn. Egy pillanatra megllt Zoya szvverse, mert azt gondolta, a frfi orvos. Valami baj van? A frfi hasonl elkpedssel nzett r, mert amikor megltta a tgra nylt szem lnyt, egy pillanatra elnm-totta annak vratlan szpsge. Elnzst krem, kisasz-szony n az n nagyanyja Jl van a nagyanym? Igen, hogyne. Azt hiszem, a szobjban van. s maga kicsoda? Zoya kptelen volt felfogni, mit csinl ez az ember itt ingujjban, s majdnem eljult, ami-kor a frfi magyarzatt meghallotta. Ht nem mondta el nnek a nagyanyja? n most itt lakom. Ma reggel kltztem be. A frfi spadt volt, sovny, harminc v krli, gyr haja volt, s az egyik l-bra megnyomorodott. Ersen bicegve jrt, amint visz-szament Fjodor szobjba, s magra csukta az ajtt, mi-kzben Zoya rjngve rontott be sajt szobjukba. Mit tett? Egyszeren nem tudom elhinni! Zoya b-szen tekintett a nagyanyjra, aki a hlszobjukban lev egyetlen szken lt, s aztn Zoya szrevette azt is, hogy Jevgenyija egy-kt btordarabot mg behozott a szob-jukba, hogy egy kicsit knyelmesebben legyenek. Ki ez az ember? krdezte minden bevezets nlkl, mert egyszeren nem tudta elhinni, hogy a nagyanyja, hogyan volt kpes ezt megtenni, de Jevgenyija nyugodt tekintet-tel pillantott fel a ktsbl. Albrlt fogadtam. Nem volt ms vlasztsunk. Az kszersz szinte semmit nem volt hajland adni a gyngysorokrt, s mr nagyon kevs eladnivalnk ma-radt. Elbb vagy utbb, de knytelenek voltunk megten-ni ezt a lpst jelentette ki, arcn higgadt lemondssal. Nem lehetett volna megkrdezni engem is? Vagy legalbb figyelmeztethetett volna! Nem vagyok mr gye-rek, s mellesleg n is itt lakom. Ez az ember egy vadide-gen! Mi van, ha megl bennnket, mikzben mi alszunk, vagy ellopja a maradk kszereinket? Mi van, ha berg vagy szrny nket hoz fel a szobjba? Akkor majd megkrjk, hogy kltzzn ki, de hig-gadj le Zoya, ez a fiatalember tkletesen megbzhatnak s kedvesnek ltszik, br egy kicsit flnk. Tavaly srlt meg Verdunnl, s egybknt tanrember. Nem rdekel, hogy micsoda. Ez a laks tl kicsi ah-hoz, hogy egy vadidegen itt lakjon velnk, s pp elg pnznk van abbl, hogy n tncolok. Mi szksg van erre az egszre? gy rezte, mintha ez az ember meg-fosztotta volna t az otthontl, s legszvesebben csak zokogott volna ettl a megalztatstl. Zoya szmra ez volt a vgs csaps. De Jevgenyija szemben ez tnt az egyedli megoldsnak. s azrt nem szlt rla Zoynak, mert sejtette, hogyan fog reaglni az unokja. Zoya dh-kitrse csak megerstette korbbi sejtseit. Nem tu-dom elhinni, hogy tehette ezt! Nincs ms vlasztsunk, kicsim. Lehet, hogy majd kicsit ksbb ki tudunk tallni valami jobbat is. De jelen pillanatban nem hinnm. Most mr egy cssze tet sem kszthetek hling-ben. Zoya szemt elfutottk a dh s a bnat knnyei. Gondolj az unokatestvreidre s arra, hogy nekik milyen letk lehet Tobolszkban. Mirt nem tudsz te is olyan btor lenni, mint k? Ezektl a szavaktl Zoya hirtelen bnsnek rezte magt, lassan lehiggadt s lelt a szkre, amelyrl a nagyanyja flllt s az ablakhoz l-pett. Ne haragudjon, nagymama n csak engem csak annyira megdbbentett Aztn elmosolyodott, s szin-te pajkosnak tnt a mosolya. Azt hiszem, hallra r-misztettem ezt az embert. Az vltzsemre berohant a szobjba, s elreteszelte az ajtajt. Nagyon rendes fiatalember. Reggel majd krj tle bocsnatot. De Zoya nem vlaszolt neki, mert elgon-dolkozott mindazokon a szlssgeken, melyek mosta-nban az letket jellemeztk. Minden olyan lehangol-nak tnt. Mintha mg Clayton is cserbenhagyta volna. Meggrte, hogy amint teheti, Prizsba jn, de gy lt-szott, erre most nem sok remny van. Msnap reggel levelet rt Claytonnek, de szgyellte volna megemlteni, hogy albrlt voltak knytelenek magukhoz venni. Az albrlt Antoine Vallet-nk hvtk, s tkletesen rmknek ltszott, amikor megltta Zoyt msnap reggel. Rettenetesen mentegetztt, flbortott egy lmpt, majdnem eltrt egy vzt, minduntalan megbotlott, annyira igyekezett nem lb alatt lenni a konyhban. Zoya szrevette, hogy a fiatalembernek na-gyon szomor a tekintete, s mr-mr sajnlatot rzett irnta, de azrt idig mg nem jutott el. A frfi utols meglv bstyjuk ellen intzett tmadst, s Zoya ezt nem tudta megbocstani. J reggelt, kisasszony. Megknlhatom egy kis kv-val? szltotta meg a fiatalember msnap reggel. A k-v kellemes illata ott terjengett a konyhban, de Zoya megrzta a fejt s rmordult az albrlre. n tet szoktam inni, ksznm szpen. Elnzst. A frfi ijedt csodlattal nzte, s eliszkolt a konyhbl, amilyen gyorsan csak tudott. Nem sokkal ezutn tvozott a laksbl is, mert elment tantani. De amikor Zoya dlutn a prbk utn hazart, mr a fiatal-ember is otthon volt, a nappaliban lt az rasztalnl, s dolgozatokat javtott. Zoya berontott a sajt szobjba s idegesen fl-al jrklt, dohogva a nagyanyjnak. Ha jl rtem, ez azt jelenti, hogy most mr sohasem hasznlhatom az rasztalomat. Levelet akart rni Claytonnek. Biztos vagyok benne, hogy nem fogja az egsz jsza-kt az rasztal mellett tlteni, Zoya. De azrt gy lt-szott, hogy a nagyanyja is beszorult a sajt szobjukba. Zoya sem mehetett sehov, ahol egyedl lett volna, nem volt r md, hogy sszeszedje a gondolatait, vagy hogy pp elszabadulhasson tlk. Hirtelen elviselhetetlennek rezte a helyzetet, s mr bnta, mirt is nem utazott el Portugliba a Ballet Russe-szel, de ahogy megfordult, knnyeket pillantott meg Jevgenyija szemben, s ettl a ltvnytl a bntudat les ksknt hastott a szvbe, trdre borult az ids asszony eltt s tlelte t mindkt karjval. Ne tessk haragudni. nem rtem, mi van velem. Olyan fradt s ideges vagyok. De Jevgenyija nagyon is jl tudta, mi bntja az unok-jt. Clayton volt mindennek az oka. s pontosan, aho-gyan elre ltta, a frfi elment hborzni, s Zoynak vissza kellett trnie rgi lethez, amikor mg nem is-merte a kapitnyt. Mg az a szerencse, hogy ms nem trtnt, s Andrews kapitny nagyon rendes ember, msklnben mg nehezebb lenne most Zoya helyzete. Jevgenyija nem faggatta az unokjt, hogy mi hr van a kapitnyrl. Majdhogy nem inkbb azt remlte, hogy a frfi nem fog vlaszolni Zoya leveleire. Zoya kiment a konyhba, s vacsort fztt sajt maga s a nagyanyja szmra, de amikor a fiatal tanr lland-an a j illatok irnyba nzegetett, megesett rajta a szve, s meghvta a fiatalembert, tartson velk. s mit tant? krdezte a lny mer udvariassgbl, minthogy igazban nem rdekelte a vlasz. szrevette, hogy a frfi keze rettenetesen remeg, gy ltszott, mintha llandan rmlt s ideges volna, s ers gyanja t-madt, hogy a hbor nemcsak a lbt nyomortotta meg ennek a fiatalembernek. Visszafordthatatlan lelki srl-seket okozott. Trtnelmet tantok, kisasszony. Ha jl tudom, n pedig balett-tncosn. Igen ismerte be Zoya, de nem igazi bszkesggel. Egyltaln nem volt bszke a trsulatra, amelyikkel most tncolt, nem gy, mint amikor a Ballet Russe-ban lpett fel, brmily rvid idszak is volt az. Nagyon szeretem a balettet. Taln egyszer megnz-hetnk egy eladst, amiben a kisasszony is tncol. Zoya tudta, hogy most azt illenk vlaszolnia, meny-nyire rlne, de nem jtt ki a szjn. Hisz nem rlne. Nagyon kellemes a szobm jelentette ki a frfi, de nem sznta a mondatot egyikknek sem. Jevgenyija j-indulatan mosolygott. Nagyon rlnk, hogy itt lakik minlunk. Nagyon finom a vacsora. Ksznm mondta Zoya anlkl, hogy flnzett volna a tnyrjbl. A frfi jelentktelen udvariassgokat motyogott, s Zoya jobban irtzott tle, mint valaha. Va-csora utn a frfi ott bicegett krltte a konyhban, se-gdkezni akart a rendraksban, aztn tzet gyjtott a nappaliban, amivel jra csak ingerelte Zoyt, mert a lny gy rezte, elpazarolja azt a kevs kis tzift, amijk van, de vgl is gy dnttt, ott marad melegedni, ha mr a frfi begyjtott. Jgverem volt az egsz laks. Egyszer jrtam Szentptervrott. A fiatal tanr csndesen beszlt az rasztal mgl, s alig mert flpil-lantani, annyira gynyr s tzzel teli volt a lny. Na-gyon szp volt. Zoya blintott, htat fordtott neki, s belebmult a tzbe, mikzben szemeit knny futotta el. A frfi nma vgyakozssal nzte a karcs, trkeny h-tat. Hzas volt a hbor eltt, de a felesge megszktt az legjobb bartjval, s egyetlen gyermekk tdgyul-ladsban meghalt. A frfinak is megvolt a maga bnata, de Zoya nem volt r kvncsi. Szmra a tanr csak egy idegen volt, aki nagy veszedelmeken ment keresztl, melyeket pphogy tllt. s ahelyett, hogy ezek meg-edzettk volna, inkbb megtrtk a lelkierejt. Lassan a fiatalember fel fordult, s ismt azon gondolkozott, vajon mirt vette oda t magukhoz a nagyanyja. Alig tudta elviselni a gondolatot, hogy valban ilyen siralmas a helyzetk, br tudta, hogy gy kell lennie, klnben a nagyanyja nem tette volna ezt. Olyan hideg van itt. Csak egyszer kijelentsnek sznta, amit mondott, de a frfi mr fl is pattant a szk-rl, s jabb fahasbot dobott a tzre. Holnap kertek mg egy kis tzift, kisasszony. Az majd segt a dolgon. Nem krne mg egy kis tet? Szve-sen elksztem magnak. Ksznm, nem. Zoya kvncsi lett volna, vajon hny ves a frfi; olyan j harmincasnak nzte. Valjban harmincegy volt, de az lett nem lehetett pp knny-nek nevezni. Aztn flnken megkrdezte Zoytl: A kegyed szo-bjt foglaltam el? Ez megmagyarzhatta volna a nyil-vnval neheztelst, amit a lny mutatott a frfi jelenlte miatt, de Zoya a fejt rzta, majd felshajtott. Az egyik szolgnk jtt el velnk Oroszorszgbl. Oktberben meghalt. A fiatalember nmn blintott. Nagyon sajnlom. Mindannyiunk szmra nehz idk ezek. Mita vannak Prizsban? prilis ta. Rgtn a forradalom kitrse utn eljt-tnk. A frfi ismt blintott. Sok orosszal tallkoztam erre-fel mostanban. Mindannyian nagyon btor s nagysze-r emberek. Hozz akarta mg tenni, hogy mint ma-guk, de nem merte. A lny szeme oly hatalmas, csillog s dz volt, hogy amikor htravetette a fejt, a haja lo-bogott krtte, mint valami szent tz. Van valami, amit nkrt tehetnk, ha egyszer mr gyis itt vagyok? Bol-dogg tenne, ha brmilyen mdon a segtsgkre lehet-nk. Akr elintzhetek dolgokat a kedves nagyanyja szmra, ha kegyed hajtja. Szvesen fzk is. Taln fel-vltva fzhetnnk vacsort. Zoya nma lemondssal blintott. Lehet, hogy nem is olyan szrny ez a frfi. De jelen van. s Zoya nem akar-ta, hogy ott legyen. A tanr sszeszedte a paprjait s visszavonult a szobjba, becsukva maga mgtt az ajtt, s Zoya ott maradt llva a tz eltt, s a lngokat bmulva Claytonre gondolt. TIZENNYOLCADIK FEJEZET Ahogyan egyre beljebb mentek a tlbe, az emberek mind hesebbek s szegnyebbek lettek, s ahogyan hidegebb-re fordult az id, szmtalan meneklt jelent meg Prizs-ban, az kszerszek egyre alacsonyabb rakat fizettek. Jevgenyija december elsejn eladta az utols pr flbeva-ljt, s egszen megrknydtt, hogy milyen keveset kapott rte. Minden bevtelk Zoya fizetse volt mr csak, s ebbl alig futotta lelemre s a laksra. Markovszkij hercegnek is megvoltak a maga bajai. A ko-csija llandan elromlott, s minden alkalommal, amikor tallkoztak vele, egyre sovnyabbnak s hesebbnek tnt. Mg mindig tretlenl hitt a jobb idk eljvetel-ben, s beszmolt minden egyes jabb meneklt rkez-srl. Ilyen szegnysg, hideg s lelmiszerhiny kzepette Jevgenyija mg hlsabb volt albrljk jelenltrt. A tanr nyomorsgos kis fizetse sokszor nem volt elg arra, hogy rendben fizessen a szobrt, de mindig sike-rlt hazahoznia valamit, hol egy fl vekni kenyeret, hol egy szl tzift, st mg nhny knyvre is szert tett va-lahol, s elhozta ket Jevgenyijnak. Nmelyik orosznyel-v volt, bizonyra valamelyik szegny meneklt kny-szerlt r, hogy mg a magval hozott knyveket is elad-ja egy falatka kenyrrt. Az mindenesetre szrevehet volt, hogy a frfi mindig gondol Zoyra s Jevgenyijra, gyakran trt haza valami apr kis ajndkkal, amit ki-mondottan Zoynak sznt. Egyszer pldul meghallotta, hogy Zoya azt mondja, mennyire szereti a csokoldt s ezutn, honnan, honnan nem, valami csoda folytn egy icipici tbla csokoldt is sikerlt szereznie. Ahogy teltek-mltak a hetek, Zoya egyre kedvesebb lett a frfival, hls volt neki az ajndkokrt, s mg hlsabb a kedvessgrt, amit a fiatalember az ids grf-nvel szemben tanstott. Jevgenyijt mindig jobban gytrte a reuma, annyira fjlalta a trdt, hogy mr a lpcsn jrs is elmondhatatlan knokat jelentett a sz-mra. Zoya egyik dlutn, amikor prba utn hazatrt, azt tallta, hogy a tanr a karjaiban cipeli fl Jevgenyijt az emeletre, ami sebeslt lba miatt igencsak fjdalmas feladat lehetett, de sohasem panaszkodott. Mindig arra trekedett, hogy mg tbbet tegyen, s az ids asszony egyre jobban megkedvelte. Nem kerlte el nagyanyai figyelmt az a szenvedly sem, amit a frfi Zoya irnt rzett. Tbbszr emltst is tett rla az unokjnak, de Zoya kitartott amellett, hogy mg sohasem vett szre ilyesmit. Nem is rtem, hogy nem veszed szre, mennyire kedvel tged ez az ember, kicsikm. De Zoyt sokkal jobban foglalkoztatta a szrny khgs, amely nagy-anyjt knozta. Az ids asszony hetek ta nem tudott kikeveredni egy megfzsbl, s Zoya attl rettegett, hogy ez ugyanaz a spanyolntha, ami elvitte Fjodort, vagy esetleg tdbaj, ami viszont Prizs-szerte puszt-tott. Az egszsge sem volt mr olyan rendthetetlen, mint egykor. A rossz tpllkozs s a kemny munka kvetkeztben borzalmasan lesovnyodott, kislnyos arca most sokkal regebbnek ltszott. Hogy rzi magt a nagyanyja ma este? krdezte t-le a frfi egyik este, mikzben egytt fzcskztek a konyhban. Minden esti szertartss vlt ez mr kzt-tk. Rgen felhagytak mr azzal, hogy felvltva fzze-nek, mindig egytt ksztettk el a vacsort, s amikor Zoynak eladsa volt, Antoine egyedl fztt Jevgenyijnak, vagy vsrolt valamit megtakartott fillr-jeibl hazafel. Mint ahogyan ez id tjt Prizsban min-denki, az cseklyke forrsai is apadni kezdtek. Olyan spadt ma dlutn. Antoine aggd tekintettel pillantott Zoyra, mikzben a lny kt sreg srgarpt szeletelt fl, melyet majd elosztanak hrmuk kztt. Zoya mr egyenesen rosszul volt a prklttl, hisz azt ettek majd minden este, mert ez volt a legegyszerbb mdja, hogy elrejtsk a hs silnysgt s a zldsgek szinte teljes hinyt. Nagyon aggaszt engem ez a khgs, Antoine. Zoya a konyha msik vgbl pillantott fel r. Szerin-tem rosszabbodott. Maga nem gy ltja? A frfi szomo-ran blintott s kt apr hskockt dobott a lbasba, amelyben Zoya mr a srgarpkat fzte valami hg l-ben. Ma estre mg kenyr sem jutott. Mg az volt a sze-rencse, hogy egyikk sem volt igazn hes. Azt hiszem, holnap elviszem t orvoshoz. De mg ez is tbbe ke-rlt, mint amit megengedhettek maguknak, s mr semmijk sem maradt amit eladhattak volna, csak Konsztantyin cigarettatrcja s hrom ezst dobozka, melyek a btyj voltak, de Jevgenyija meggrte az uno-kjnak, hogy ezeket nem fogja eladni. Ismerek egy orvost a rue Godot-de-Mauroy-n, ha akarja, megadom a nevt. Nem szokott sokat krni. Mvi magzatelhajtsokat vgzett prostitultaknak, de a jobbak kz tartozott ebbl a fajtbl. Antoine tbbszr is jrt nla a lba miatt, s gyesnek s egytt rznek tallta az orvost. Nagy fjdalmai voltak mostanban a kemny hideg s a nyirkos tl miatt. Zoya szrevette, hogy jobban sntt, de vidmabbnak tnik, mint amikor odakltztt hozzjuk. gy tnt, jt tesz neki, hogy ren-des emberek kz trhet haza, st mg az is, hogy ag-gdhat Jevgenyijrt. Zoyban soha nem merlt fl, hogy a frfit esetleg csak az irnta tpllt rzelmek tart-jk letben, s hogy jjelente lmatlanul fekszik az gyn s a szomszd szobban a nagyanyjhoz bj lnyrl lmodozik. Mi trtnt ma az iskolban? krdezte Zoya mikz-ben arra vrt, hogy flforrjon a vz. Mostanban kedve-sebb szemekkel nzett r a lny. A frfi nha mr odig is elmerszkedett, hogy megprblta egyszer-ktszer ugratni Zoyt, s a szprbajok a lnyt halvnyan a bty-jval folytatott csatkra emlkeztettk. Antoine nem volt jkp ember, de jl vgott az agya, igen olvasott volt, s j humorrzkkel volt megldva. Ennek nagy hasznt vettk a lgiriadk s a hossz fagyos jszakk alatt. Ez volt az, ami letben tartotta ket, ha mr nem jutott nekik elegend az lelembl s melegbl meg az let apr rmeibl. Semmi klns. De azrt mr nagyon vrom a sz-netet. Akkor legalbb behozhatom egy kicsit az olvassi lemaradsaimat. Nem volna kedve eljnni egyszer szn-hzba? Van egy ismersm, aki taln be tud engedni bennnket jegy nlkl is az Opra Comique eladsaira, ha volna hozz kedve. A sznhznak mr az emltse is Claytont s a csodlatos nyri napokat idzte az emlke-zetbe. Mr j ideje nem jttek hrek a kapitnytl, s ebbl Zoya arra kvetkeztetett, hogy bizonyra nagyon lefoglalja t Pershing tbornok, aki minden franciaorsz-gi hadmveletrt felels volt, s Zoya tudta, hogy ez ret-tenetes nagy titok. Csak a jisten a megmondhatja, mi-kor lthatja jra a frfit, ha valaha mg egyltaln tall-kozhatnak ebben az letben. De ehhez mostanra mr hozzszokott. Szerettei kzl annyit, de annyit nem fog mr soha tbb viszontltni. Nehz volt elkpzelni, hogy szerethet valakit anlkl, hogy el kelljen vesztenie. Megprblta a gondolatait erszakkal elterelni Claytonrl, s Antoine-ra s a sznhzi meghvsra fi-gyelni. Szvesen elmennk egyszer egy mzeumba. A frfi tulajdonkppen nagyon j trsasg volt s nagyon m-velt is, persze nem abban a kifinomult rtelemben, aho-gyan elvesztett oroszorszgi bartai. De az volt a maga csendes mdjn, s ez is nagyon kellemes tudott lenni. Amint vget r az iskola, megynk. Hogy ll a pr-klt? rdekldtt, s Zoya nevetett. Pocsk, mint mindig. Brcsak be tudnnk szerezni egy-kt rendes fszert. Brcsak be tudnnk szerezni egy-kt rendes zldsg-flt s gymlcst. Ha mg egy reg rpt megltok, azt hiszem, azonnal vistok. Ha azokra az telekre gondolok, amiket Szentptervrott enni szoktunk, srni tudnk. s akkor olyan termszetesnek tartottam mindent. Kpzelje, az elmlt jszaka tellel lmodtam. A frfi a felesgrl lmodott az elmlt jszaka, de nem meslte el Zoynak, csak blintott s segtett megte-rtem az asztalt. Errl jut eszembe, hogy van a lba? Zoya tudta, hogy a fi nem szeret beszlni rla, de nemegyszer el-fordult, hogy a lny forrvizes palackot ksztett neki, amit a frfi magval vitt az gyba, s ksbb azt mondta, hasznlt a lbnak. Ez a hideg nem tesz neki valami jt. rljn neki, hogy maga mg fiatal. A nagyanyja s n nem vagyunk ilyen szerencssek. Mosolygott, s figyelte, ahogyan Zoya kitlalta a hg prkltet hrom csf csorba tnyr-ba. Zoya bizonyra srva fakadt volna a ltvnytl, ha nem tiltotta volna meg magnak, hogy arra a sok gy-nyr porceln tkszletre gondoljon, amibl estnknt vacsorztak a fontankai palotban. Annyi mindent tar-tottak termszetesnek, ami most mr soha nem jut osz-tlyrszl. Rettenetes volt erre gondolni most, mikzben Antoine kopogott Jevgenyija hlszobjnak ajtajn, s vacsorhoz hvta az ids asszonyt. De aggodalom volt a szemben, amikor egyedl trt vissza s rnzett a ki-csiny konyhaasztal mellett l Zoyra. Azt mondja, nem hes. Nem gondolja, hogy mr ma este el kellene hvnunk az orvost? Zoya egy hossz percig ttovzott a dntst mrlegelve. Egy jszakai hvs nyilvn mg sokkal tbbe kerl, mintha nappal keresik fel az orvost a rendeljben. Vrjuk meg, hogy rzi magt vacsora utn. Lehet, hogy csak fradt. Mindjrt beviszek neki egy kis tet. gyban fekszik? A frfi aggodalommal teli tekintettel rzta a fejt. A karosszkben l s szundikl, ktssel az lben. Ugyanazon a tenyrnyi ktsen dolgozott mr hetek ta, s llandan azt grgette, hogy egy szp napon meleg kardign lesz belle Zoynak. Kettesben ltek le vacsorzni ezutn, avval a hallgat-lagos megegyezssel, hogy nem nylnak a harmadik t-nyrhoz, brmennyire hesek is. Esetleg Jevgenyija mg-is gy dnt, hogy megeszi a vacsorjt. Hogy ment a prba? A fiatalembert mindig na-gyon rdekelte mit csinl Zoya, s br nem volt jkp, szemben volt valami kisfis csillogs. Ritkul szke ha-jt gondosan elvlasztotta kzpen, s a keze is szp volt, amit Zoya mr rges-rgen szrevett. Antoine keze mr nem remegett, s br llandan fjdalmak gytrtk a l-ba miatt, de gy ltszott, mr nem olyan ideges. Semmi klns. Nagyon szeretnm, brcsak a Ballet Russe visszatrne Prizsba. Nagyon hinyzik nekem, hogy nem tncolhatok velk. Ezek az emberek nem tud-jk, mit csinlnak. De a keresetbl legalbb valame-lyes lelmiszert tudtak vsrolni. Tlsgosan nagy kincs volt egy lls 1917-ben Prizsban ahhoz, hogy csak gy otthagyja az ember. Ma dlben sszefutottam nhny emberrel az egyik kvhzban. Az llamcsnyrl beszlgettek, amit a mlt hnapban hajtottak vgre Oroszorszgban. Vg nlkli vitt folytattak kt pacifistval Trockijrl, Leninrl s a bolsevikokrl. A vgn a kt pacifista annyira dhbe gu-rult, hogy azzal fenyegetztek, letik a msik kettt. Hamisksan elvigyorodott. A pacifizmus mintapldja volt. Egybknt nagyon lveztem a vitt. Sok ellensges rzelem sszpontosult mostanban a bolsevikok ellen, s Antoine is a pacifistk nzeteivel rtett egyet, sok ms trsval egyetemben. n csak arra vagyok kvncsi, mi trtnik mind-ekzben a Romanovokkal szlalt meg Zoya nagyon csndesen. Mr nagyon rgta nem rkezett levl Szi-bribl. Zoya nagyon aggdott, de az is lehet, hogy Botkin doktor nem tudta tovbbtani az leveleit Msknak. Az embernek ilyen eshetsgre is gondolnia kellett, s trelmesen kell vrnia a vlaszra. Mintha mos-tanban mindenhez trelemre volna szksg. Mindenki a jobb idket vrta. Zoya csak abban remnykedett, hogy mindannyian megrik a jobb idk bekszntt. Mg az a szbeszd is elterjedt, hogy Prizst is meg fogjk tmad-ni, amit persze nehz volt elkpzelni, tekintve hogy an-gol s amerikai csapatok hemzsegtek mindentt Francia-orszg-szerte. De azok utn, aminek Zoya kilenc hnap-pal ezeltt Oroszorszgban szemtanja volt, tudta, hogy brmi elkpzelhet. Zoya ekkor felllt s bevitte a harmadik tnyr prkl-tet nagyanyja szobjba, de vissza is hozta nhny perc-cel ksbb, s suttogva beszlt Antoine-nal a konyhban. Elaludt. Taln hagynunk kellene, hadd aludjon. Beta-kartam egy vastag takarval, hogy legalbb j melegben legyen. A takart mg elz nyron kaptk Claytontl. Ne felejtse el majd megadni az orvos nevt, mieltt holnap elmegy tantani. A frfi blintott, majd krden nzett a lnyra. Akar-ja, hogy elksrjem magukat? De Zoya csak a fejt rzta; mg mindig nagyon ers volt benne a fggetlensg irnti vgy. Nem azrt jtt el idig, majdhogynem kizrlag a sajt erejbl, hogy most brkitl is fggjn, mg akkor sem, ha az a brki olyan szerny s ignytelen, mint az albrljk. Zoya befejezte a rendrakst a konyhban s lelt a nappaliban, a tzhz olyan kzel, amilyen kzel csak tudott, s a kezt melengette, mikzben a frfi nmn nzte trkeny alakjt. A lngok aranyos pszmkat szttek a hajba, s zld szeme mintha tncra perdlt volna. A frfi nem tudta kivonni magt a varzsa all, s azon vette szre magt, hogy ott ll szorosan a lny mel-lett, rszben hogy melegedjk a tz mellett, rszben hogy Zoya kzelben lehessen. Magnak gynyr haja van A fiatalembernek csak gy kicsszott a szjn a megjegyzs, de azonnal el is pirult, mikor a lny meglepetten nzett fl r. Magnak is ugratta Zoya, s eszbe jutottak a Nyikolajjal vvott nagy szcsatk, melyeket mindketten olyannyira lveztek. Ne haragudjon nem akartam megbntani csak eszembe jutott a btym. A lny elgondolkozn a tzbe meredt, mikzben Antoine t fi-gyelte. Milyen volt a btyja? A frfi hangja lgy volt, s gy rezte, mindjrt meghasad a szve, ha nem nyjthat-ja ki a kezt s nem rintheti meg a mellette ll gyny-r lnyt. Nyikolaj? Csodlatos volt figyelmes s szelle-mes, mersz s btor, s nagyon, de nagyon jkp. Stt volt a haja, mint apnknak, a szeme pedig zld volt. Aztn Zoya hirtelen felkacagott, ahogy emlkezett. Nagyon vonzdott a tncosnkhz. A fejedelmi csald tbbi frfitagjhoz, kztk Miklshoz hasonlatosan. De azrt most nagyon haragudna rm. A lny szomor szemekkel pillantott fl Antoine-ra. rlten dhs len-ne rm, amirt tncosn vagyok Aztn ismt elka-landoztak a gondolatai, s Antoine csak bmulta t. Biztos vagyok benne, hogy megrten magt. Mind-annyiunk ktelessge, hogy megtegyk azt, ami ltal tllhetjk ezt a mostani helyzetet. Nem sok vlaszt-sunk van. Maguk biztosan nagyon kzel lltak egyms-hoz. Nagyon. s aztn, vratlanul kimondta , anynk elmje elborult, amikor megltk a btymat. Zoya szemt elfutotta a knny, amikor arra gondolt, ahogy Nyikolaj ott vrzik el az elcsarnok mrvnykvn, s a nagyanyja hasztalan prblja ellltani a sebeibl patakz vrt az alsszoknyjbl hevenyszve ksztett tpsek-kel. Alig tudta elviselni most az emlk slyt, csak mikor Szava csndesen odasomfordlt a szkhez, s nyalogatni kezdte a kezt, tudta visszaknyszerteni gondolatait a jelenhez. Hossz ideig sztlanul ltek. Antoine odahzta az egyetlen szabad szket, s ott ldgltek a tz mellett, mindegyik a sajt gondolataiba mlyedve, mg vgl a fiatalember kicsit felbtorodott. Mit akar kezdeni az letvel? Elgondolkozott mr valaha is ezen? Zoyt meglepte a krds. Tncolok, gondolom. s azutn? Antoine-t nagyon rdekelte a lny, s ritka alkalom volt ez a mostani, hogy Jevgenyija nlkl egytt lehetett vele. Rgebben arra gondoltam, hogy majd frjhez fogok menni s gyerekeim lesznek. s most? Mostanban nem gondol ilyesmire? Nem tl gyakran. A legtbb tncosn sohasem megy frjhez. Tncolnak, amg ki nem dlnek a sorbl, vagy tantani kezdenek, attl fgg, melyik kvetkezik be elbb. A legtbb nagy tncos, akit csak ismert, soha nem kttt hzassgot, de Zoya nem volt benne biztos, igazn bnja-e a dolgot. Az ismersei kztt nem volt senki, akit el tudott volna kpzelni a frjl. Clayton csak j bart, Markovszkij herceg tl reg, a trsulatban tn-col frfiak egszen remnytelen esetek, azt pedig vgleg nem tudta volna elkpzelni, hogy Antoine felesge le-gyen. Mst pedig nem ismert. Klnben is, neki Jevgenyijrl kell gondoskodnia. Pedig csodlatos felesg lenne magbl. Olyan komolyan mondta ezt a fiatalember, hogy Zoya elnevette magt. A btym egszen biztosan azt mondan most, hogy maga megrlt. Szrnyen rosszul fzk, s gyllk varrni. Nem tudok akvarelleket festeni, st mg ktni sem. Egyltaln nem vagyok benne bizonyos, hogy el tudnk vezetni egy hztartst, nem mintha ez mostansg sokat szmtana Zoya elmosolyodott a gondolatra, mikzben a frfi le nem vette rla a szemt. A hzassg nem csak fzsbl s varrsbl ll. Nos, ht azt meg vgkpp nem tudom, hogy abban tehetsges vagyok-e! mondta, s elpirult, nevetett, s a fiatalember is elvrsdtt. Knnyen megbotrnkozott, s a lny most megbotrnkoztatta. Na de Zoya! Elnzst. De Zoya inkbb mulatott a helyzeten, s nem igazn tnt bnbnnak, mikzben a kis Szavt si-mogatta. Mg Szava is nagyon lefogyott a silny koszt mg silnyabb maradkain. Taln egy szp napon majd jn valaki, aki miatt sz-vesen abbahagyja a tncot. Antoine flrertette a hely-zetet, nem arrl volt sz, hogy Zoya olyan szenvedlye-sen rajongott volna a tncrt. Egyszeren nem volt ms vlasztsa. Dolgoznia kellett, hogy eltartsa sajt magt s Jevgenyijt, s ez volt az egyetlen dolog, amihez rtett. Azt hiszem, most jobban tennm, ha gyba fektet-nm nagymamt, msklnben holnap rettenetesen fog fjni a trde. Ezzel flllt, kinyjtzkodott s Szava k-vette t a hlszobba. Jevgenyija mostanra mr flb-redt, s ppen tltztt a hlingbe. Nem krn a vacsorjt, nagymama? A tnyr prklt mg mindig ott vrta a konyhban de az ids asszony fradt mosoly-lyal csak a fejt rzta. Nem, drgasgom. Fradt vagyok az evshez. Mirt nem teszed el holnapra? Most, hogy egsz Prizs he-zett, vtek lett volna elpazarolni egy tl telt. Mit csi-nltl a msik szobban? Antoine-nal beszlgettem. Nagyon rendes ember. Jelentsgteljes pillantssal mondta ezt Zoynak, aki gy tett, mintha nem hallotta volna a megjegyzst. Megadta egy orvos nevt a rue Godot-de-Mauroy-n. Meg akarom mutatni nagymamt holnap egy orvosnak, mieltt elmegyek prbra. Nincs szksgem orvosra. Az ids grfn befonta hossz hajt, majd egy perccel ksbb fjdalmasan nygdcselve gyba bjt. A szoba jghideg volt, s a tr-de hasogatn fjt. Nem tetszik nekem nagymama khgse. Az n koromban mr az is lds, ha az ember khg egy kicsit. Azt jelenti, hogy legalbb lek. Nem szabad gy beszlnie. Jevgenyija csak Fjodor halla ta mondott ilyeneket. A hsges reg szolga ha-lla mlyen lesjtotta. Fjodor halla, s a tudat, hogy las-san a pnzk vgn jrnak. Zoya is hlingre vetkztt, leoltotta a villanyt s szo-rosan maghoz vonta a nagyanyjt, hogy melegtsk egymst, ahogy sszebjtak a fagyos decemberi jszak-ban. TIZENKILENCEDIK FEJEZET Az orvos, akihez Zoya elvitte a nagyanyjt azt mondta, hogy csak egy kis khgs az egsz, s nem tuberkulzis. A j hr megrte a pnzt, amit kifizettek a vizitrt, de Zoynak majdnem hogy a legutols fillrjeiket kellett odaadnia. Mg az orvos alacsony rai is tl magasak vol-tak az res zsebkhz kpest. De Zoya egyetlen szt sem szlt errl Jevgenyijnak, mikzben Markovszkij herceg visszafuvarozta ket a laksukhoz. A herceg tbbszr jelentsgteljes pillantst vetett a lnyra, me-lyeket az figyelemre sem mltatott, s rvidesen elment prbra, otthagyva a frfit a laksban a nagyanyjval. Amikor aznap este hazatrt, gy ltta, mintha nagyanyja egy kicsivel jobb llapotban lenne. Az orvos adott neki valami khgscsillaptt, s mintha az segtett volna. Antoine mr a konyhban foglalatoskodott, a vacsort ksztette. Egy egsz csirkt hozott haza aznap, ami k-lnleges esemnynek szmtott. Azt jelentette, hogy nemcsak aznap estre lesz belle vacsorjuk, hanem mg msnapra is tudnak levest fzni az aprlkbl. s mi-kzben Zoya megtertett hrmjuk szmra azon tn-dtt, vajon Msknak is az vkhez hasonl gondjai vannak-e manapsg. Taln szmra is fnyzst jelent mostansg egy egsz csirke. Ha most egytt lehetnnek, biztosan nevetnnek az egszen. De Zoynak most nem volt kivel egytt nevetnie. J estt, Antoine. Zoya rmosolygott a fiatalember-re, s megksznte neki az orvost, akit ajnlott. Nem kellett volna ilyesmire pazarolnod a pnzt korholta az unokjt Jevgenyija, aki egy karosszkben pihent a tz mellett. Vlagyimir hozott nekik egy kis tzi-ft. A vratlan bsg napja volt ez. Nagymama, ne butskodjk. Mindhrman nagyon lveztk a csirkt, melyet sajt levben tlaltak fl, majd a vacsora utn tet szrcslget-tek a tz mellett ldglve. s amikor Jevgenyija elment lefekdni, Antoine ismt ott maradt Zoyval beszlgetni. Mostanban mintha tl gyakran trtnt volna meg, de Antoine szemlyben legalbb volt valakije, akivel be-szlni tudott. A fiatalember gyermekkornak karcso-nyairl meslt, s szeme csillogott beszlgets kzben. Nagyon szeretett a lny kzelben lenni. A mi karcsonyunk ksbbre esik mint a maguk. Janur hatodikn van. A Hrom Kirlyok nnepe. Csodlatos krmenetek vannak ilyenkor Oroszor-szg-szerte. Vagy legalbbis voltak. Azt hiszem, el fo-gunk menni az itteni orosz templomba. Egyrszt na-gyon vrta, msrszt viszont tudta, hogy nagyon lehan-gol lesz. Az a sok elveszett llek, ahogy egytt llnak majd a gyertyafnyben, s egy elveszett vilgra emlkez-nek. Zoya nem volt benne biztos, vajon el tudja-e majd viselni, de tudta, hogy a nagyanyja ragaszkodni fog hoz-z, hogy elmenjenek. Az egyszer biztos, hogy ajnd-kozni nem tudnak egymsnak az idn. Egyetlen fillrjk sem maradt, amit ajndkokra klthettek volna. De amikor eljtt a karcsony, Antoine meglepte Zoyt. Vett neki egy meleg slat s egy pr meleg kesztyt, s egy iciri-piciri vegcsvel abbl a parfmbl, amirl egyszer a lny meslt neki. Ez volt az a parfm, amely megrintette Zoya szvt s knnyeket csalt a szembe. Lilas volt, amit Mska annyira szeretett, s hnapokkal ezeltt meg is ajndkozta vele a bartnjt, Zoyt. A lny most lecsavarta az vegcse tetejt, s az des illat felidzte benne az rintst, az rzst, az illatt mind-azoknak, akiket szeretett, s mindenekeltt imdott Mskjt. Knnyek csordultak vgig a lny arcn, mikor a fiatalemberre nzett, s anlkl, hogy belegondolt vol-na mit tesz, gyermeki bjjal tlelte Antoine nyakt s arcon cskolta. Testvri csk volt ez, de a frfi minden zben remegett, hogy testkzelben rezte a lnyt. s Jevgenyija is knnyes szemmel nzett rjuk. Antoine nem az a frfi volt, akit valaha elkpzelt volna az unokja szmra, de rendes, szorgalmas embernek ismerte meg, s nagyanyai szve rezte, hogy mindig odaadan gon-doskodna Zoyrl. Antoine elz nap beszlt vele, s ldst adta a fiatalember szndkaira. Jevgenyija min-den nappal gyengbbnek rezte magt, s rmlettel tl-ttte el a gondolat, hogy ha meg tall halni, nem lesz, aki Zoya gondjt viseln. A lnynak most kell frjhez mennie, hogy nagyanyja megnyugodhasson. De Zoynak fogalma sem volt rla, hogy ezek ketten mit terveltek ki, s hls szvvel mondott ksznetet a par-fmrt. Antoine hmzett slat s egy orosz versesktetet ajndkozott Jevgenyijnak. s Zoya rettent zavarban rezte magt, amirt k csak egy res jegyzetfzetet s egy Oroszorszgrl szl knyvet tudtak ajndkozni a fiatalembernek. A knyvre Zoya egy csf kis knyvrust standon bukkant r a Quai dOrsay-n, de legalbb franciul volt, s arra gondolt, taln Antoine rlni fog neki. De kornt-sem annyira, mint amennyire rlt a parfmnek. A nagyanyja csndesen visszavonult szobjba az ajndkokkal, s hangtalanul becsukta maga mgtt a hlszoba ajtajt, nmn sikert kvnva a frfinak, s magban imdkozva, hogy Zoya elg blcs legyen, s elfogadja a fiatalember ajnlatt. Maga aztn biztosan az utols fillrt is elklttte most dorglta meg Zoya kedvesen a fiatalembert, mi-kzben az a hossz piszkavassal megkotorta a tzet. Szava farkcsvlva figyelte gazdjt. Nagyon bolond s nagyon kedves dolog volt ez magtl, Antoine. Nagyon szpen ksznm. Csak nagyon klnleges alkalmakkor fogom hasznlni a parfmt. Mr el is hatrozta, hogy kt ht mlva, az orosz karcsony nnepn tesz majd magra belle. Addig nem akart elpazarolni egyetlen cseppet sem. A fiatalember lelt egy szkre a lnnyal szemben, nagy llegzetet vett, s megprblta sszeszedni minden btorsgt. Tizenhrom vvel idsebb volt Zoynl, de mg soha az letben nem volt ennyire megrmlve. Mg Verdun is kevsb volt ijeszt, mint most itt lni szemben Zoyval. n is egy klnleges alkalomrl akartam beszlni magval, Zoya. Most, hogy gy szba hozta. A frfi rezte, hogy nedves lesz a tenyere, ahogy a lny furcsa tekintettel nz vissza r. Mit jelentsen ez? Azt jelenti A fiatalember szinte hallotta sajt szvverst. Azt jelenti hogy szeretem magt. Zoya alig hallotta a szavakat, de elkpedve meredt a frfira. Hogy mit csinl? Szeretem magt. Szeretem attl a naptl fogva, hogy iderkeztem. Valahogyan azt gondoltam, maga sejti ezt. Mirt kellett volna sejtenem? A lny egyszerre tnt dbbentnek s dhsnek. A frfi most mindent elrontott. Hogyan lehetnnek bartok azok utn, hogy Antoine ilyen ostobn viselkedett? De hiszen maga nem is ismer engem! Mr kt hnapja egytt lnk ebben a laksban. Ez pp elg hossz id. Mg csak nem is kellene semminek sem megvltoznia. Maradhatnnk ugyanitt, csak maga az n szobmban aludna. Ht ez bjos. Zoya flllt s fl-al jrklt a szob-ban. Egy egyszer szobacsere, klnben minden marad a rgiben. Hogyan juthatott ilyen egyltaln az eszbe? Mindannyian heznk, nincs egy vasunk sem, s maga meg akar nslni. Mirt? Mirt? n nem vagyok szerel-mes magba, nem is ismerem magt, s maga sem ismer engem Antoine, mi idegenek vagyunk egyms szm-ra! Nem vagyunk idegenek. Bartok vagyunk. s a leg-jobb hzassgok kzl nagyon sok kezddik gy. n nem hiszek ebben. n szerelmes akarok lenni ab-ba a frfiba, akihez hozzmegyek felesgl. rlten, szenvedlyesen, minden zemben szerelmes. Azt aka-rom, hogy az egsz csodlatos s romantikus legyen majd. A frfi nagyon szomornak ltszott, ahogy Zoya kia-blt vele, pedig a lny nem is annyira a frfival kiablt, aki megvette neki a kedvenc parfmjt, mint inkbb a sorssal perlekedett, amely ilyen helyzetbe sodorta ket. A maga nagyanyja azon a vlemnyen van, hogy mi egytt nagyon boldogok lehetnnk. De ez a lehet leg-rosszabb volt, amit mondhatott, s a lny alig fkezhet dhvel rtta a szobt. Akkor vegye el felesgl a nagyanymat! n nem akarok frjhez menni! Most nem! Krlttnk most minden beteg, hideg s haldoklik. Mindenki hezik, sze-gny s nyomorsgos. Hogy lehetne ilyen krlmnyek kztt j letet kezdeni? Maga valjban csak azt akarja mondani, hogy nem szeret engem. A frfi csndesen leroskadt, mg ezt is hajland volt elfogadni. s akkor hirtelen Zoyt is le-csendestette a fiatalember higgadt magatartsa. Lelt a frfival szemben s sajt meleg kezei kz fogta Antoine kezt. Nem, n nem vagyok szerelmes magba. De kedve-lem magt. n azt hittem, hogy maga a bartom. Igazn nem gondoltam r, hogy valami ms is van a dolog m-gtt. Legalbbis semmi igazn komolyra nem gyanakod-tam. Soha semmi ilyesmirl nem beszlt nekem A lny szemt elfutotta a knny. Nem mertem. Hajland gondolkozni a dolgon, Zoya? De a lny szomoran rzta a fejt. Antoine, nem volnk kpes r. Nem volna tisztessges egyiknkkel szemben sem. Mindketten tbbet rdemlnk ennl. Krbehordozta tekintett a szobn, majd ismt a frfi szembe nzett. s ha igazn szeretnnk egymst, ak-kor persze nem szmtannak a krlmnyek. De most szmtanak. n egyszeren nem vagyok szerelmes ma-gba. Azrt taln megprblhatn. A frfi most nagyon fiatalnak ltszott, minden sebeslse, minden vesztesge ellenre. Nem, nem tudnm megprblni. Nagyon sajn-lom s akkor Zoya felllt, kiment a szobbl s csen-desen becsukta maga mgtt sajt szobjnak ajtajt, ott-hagyva az asztalon a parfmt, a slat s a pr meleg kesztyt. A frfi krlnzett, aztn leoltogatta a lmp-kat s bement a szobjba. Taln a lny mgis meggon-dolja magt. Taln a nagyanyja meg tudja gyzni. Az ids grfn olyan letreval tletnek tartotta a dolgot. De a frfi is tudta, hogy nem szeretet, csupn ktsgbeess munkl a dolgok mlyn. Zoya? Nagyanyja kzs gyukbl figyelte, ahogy a lny levetkzik, s kzben kifel bmul a kertbe. Jevgenyija nem lthatta az arct, de sztnsen megrez-te, hogy az unokja sr. s amikor Zoya hlingben fel-je fordult, zld szeme izzott a sttben. Mirt tette ezt, nagymama? Mirt btortotta Antoine-t? Mindkettnkkel szemben nagyon kegyetlen dolog volt. Zoya a frfi szemben tkrzd fjdalomra gondolt s rettenetesen rezte magt. De nem elg rettenetesen ahhoz, hogy puszta sznalombl hozzmenjen felesgl. Magra is gondolnia kellett. s egszen biztosan tudta, hogy nem szereti a frfit. Ez nem kegyetlensg. Egyszeren csak sszersg. Felesgl kell menned valakihez, s legalbb gondos-kodna rlad. Tanrember, becsletes, s szeret tged. De n nem szeretem t. Te mg gyerek vagy. Nem tudod, mit akarsz. Jevgenyija gyantotta azt is, hogy Zoya mg mindig Clayton kapitnyrl lmodozik, arrl a frfirl, aki tbb mint ktszer olyan ids mint , s akirl november ta nem hallott. n szerelmes akarok lenni a frfiba, akihez felesgl megyek, nagymama. Olyan nagy kvnsg ez? Kny-nyek grdltek le arcocskjn, mikzben lelt az egyet-len szkre s lbe vette Szavt. Nem, rendes krlmnyek kztt nem az. De a mos-tani krlmnyeink kztt igen. sszeren kell viselked-nnk. n reg s beteg vagyok. Mihez fogsz kezdeni, ha n meghalok? Itt akarsz maradni egyedl s tovbb tn-colsz majd? Az ilyen letben te is hamar megregszel, megkemnyedsz s megkeseredsz. Hagyd abba ezt az ostobasgot. Fogadd el ezt a frfit, s prbld megszeret-ni. Nagymama! Hogy mondhat ilyet! gy, hogy n mr elg sokat megltem. Elg sokat ahhoz, hogy megtanuljam, mikor rdemes harcolni, mi-kor kell megadnom magam s megktnm a szvemmel a kompromisszumokat. Nem gondolod, hogy n is job-ban szeretnm, ha egy jkp herceg felesgeknt lthat-nlak viszont Szentptervrott, egy olyan palotban, mint amilyen a Fontanka volt? De nincsenek tbb her-cegek, mert a hercegek mostanban mind taxisofrk. Fontanknak vge, mint ahogyan egsz Oroszorszgnak is vge. Csak az van Zoya, amit itt ltsz, s ez mr taln rkre gy marad. Fell kell vizsglni korbbi elkpzel-seinket. Nem akarlak egyedl tudni. Biztos akarok lenni afell, hogy van, aki gondoskodik rlad. s az nem rdekli, hogy n nem szeretem azt a fr-fit? Jevgenyija szomoran rzta a fejt. Nem szmt, Zoya. Most nem. Menj hozz felesgl. Nem hiszem, hogy ksbb megbnnd. De Antoine csf, szerette volna kiltani nyomork s bna de a szve mlyn tudta, hogy ezek kzl egyik sem szmtana, ha szeretn a frfit. Az let Antoine-nal mindig szomor lenne, keve-sebb, mint amit mindig is elkpzelt magnak. s a gon-dolatra, hogy gyerekei legyenek a frfitl, mg heveseb-ben szeretett volna felzokogni. Nem akart gyerekeket ettl az embertl, nem akarta ezt a frfit. Egyszeren kptelen lett volna r. Nem tudok hozzmenni. gy rezte, mindjrt megfullad. Dehogynem tudsz. Muszj. A kedvemrt, Zoya tedd meg, csak az n kedvemrt, mieltt meghalok. En-gedd, hogy amikor meghalok, biztonsgban tudjalak egy olyan frfi mellett, aki megvd tged. Megvd? Mitl vd meg? Az hezstl? Mindannyi-an egytt heznk itt. Antoine kptelen brmin is vltoz-tatni. s n nem is trdm vele. Inkbb heznk itt egyedl, mint hogy olyan emberhez kssem az letemet, akit nem szeretek. Ne dntsl mg, kicsikm. Gondolkozz a dolgon. Adj magadnak egy kis idt. Krlek az n kedvemrt Az ids asszony szemei knyrgtek, Zoybl pedig patakzottak a knnyek, mintha pp most szakadna meg a szve. De a rkvetkez reggelre felszradtak a kny-nyei. Msnap reggel az els dolga az volt, hogy Antoine-nal beszljen. Azt akarom, hogy minden ktsget kizran tudja, nem fogok felesgl menni maghoz, Antoine. El aka-rom felejteni, hogy ez egyltaln valaha is felmerlt. n erre kptelen vagyok. Kptelen vagyok itt lni egy fedl alatt magval, mikzben tudja, hogy mennyire svrgok maga utn. Eddig is ezt tette. Zoya most hirtelen megrmlt, hogy elvesztik az albrljket. Az ms volt. Akkor maga mg nem tudott rla, most mr tud. Majd gy teszek, mintha nem is mondta volna. A lny most jra ijedt kisgyereknek ltszott, s a frfi szo-mor mosollyal nzett vissza r. Az gy nem megy. Biztos benne, Zoya? Nem gon-dolkozhatna rajta mg egy kicsit? Nem. s nem akarok hi remnyeket tpllni mag-ban. Nem mehetek maghoz felesgl. Nem fogok. Soha. Van valaki ms? Antoine tudta, hogy a lnynak volt egy amerikai udvarlja, de sohasem gondolta volna, hogy komoly volt az gy. Nem, nem errl van sz. Csak egy lom. De ha most fladom az lmaimat, akkor nem marad semmim sem. Nincs semmim, csak az lmaim. Taln jobb lesz a helyzet a hbor utn. Mg az is lehet, hogy sajt laksunk is lesz. A fiatalember lmai olyan kicsik voltak, s Zoya lmai annyival, de annyival nagyobbak, hogy amikor a lny ez alkalommal is a fejt rzta, Antoine elhitte, hogy komolyan gondolja, amit mond. Antoine, nem lehet. El kell hinnie ezt nekem. Akkor pedig el kell kltznm. Ne krem eskszm, hogy nem leszek az tj-ban. Nagymamnak megszakad a szve, ha maga el-megy. s magnak, Zoya? A lny nmn llt s vrta, mit mond a frfi. Magnak fogok hinyozni? Azt hittem, a bartom, Antoine mondta szomor-an. Az vagyok. Mindig is az leszek. De nem maradhatok itt. Maradt mg a frfiban annyi bszkesg, s amikor aznap dlutn sszecsomagolta a holmijait, Zoya pnik-ba esett. Knyrgtt a fiatalembernek, hogy maradjon, s a hzassgon kvl szinte mindent meggrt neki. Mg ktsgbeejtbb lesz a helyzetk, ha a frfi nem jrul hoz-z a lakbrhez s az lelmiszerkiadsokhoz. Ezen nem tudok segteni vlaszolta Antoine. Jevgenyija is meg-prblt hatni r, mg azt is meggrte volna, hogy beszl Zoya fejvel, de a frfi tisztban volt a helyzettel. Ltta Zoya szemt s hallotta a szavait. s a lnynak igaza is volt. Nem tudott felesgl menni olyasvalakihez, akit nem szeretett. Nem az a fajta n volt. Jobb, ha n elme-gyek. Mr holnap msik szoba utn nzek. Ostoba ez a lny. Jevgenyija mindssze ennyit mondott aznap este. Elszalasztja az egyetlen eslyt a hzassgra. Engem nem rdekel az sem, ha soha nem megyek frjhez vlaszolta Zoya s jra zokogsban trt ki. s reggel mire flkelt, Antoine mr el is ment minden cso-magjval, csak egy levelet hagyott a lnynak. Hrom ro-pogs bankjegy is fekdt az asztalon, s a levl egsz letre sok boldogsgot kvnt Zoynak, s mindezt az-zal az veg parfmmel nyomtatta le, amit karcsonyra ajndkozott a lnynak. Jevgenyija pityergett, amikor megltta, s Zoya csn-desen zsebre tette a hrom ropogs bankjegyet. HUSZADIK FEJEZET A kvetkez kt ht sivran telt a Palais Royal melletti kis laksban. A balettsznhz hrom htre bezrt, s br Vlagyimiron keresztl prblkoztak, mind ez idig nem akadt j brljk. Jevgenyijnak akkora fjdalmat oko-zott amit Zoya tett, hogy szinte egyetlen jszaka alatt megregedett, s br a khgse javult, testi ereje roha-mosan hanyatlott. Az ids asszony szinte naponta kor-holta Zoyt Antoine miatt, s anyagi helyzetk rviddel jv utn olyan ktsgbeejtv vlt, hogy Jevgenyija kszkdve lesntiklt a lpcskn s Vlagyimirral elvi-tette magt a rue Cambon-i kszerszhez. Az t alig rte meg a fradsgot, de az ids grfn gy rezte, nincs ms vlasztsa. Az kszersznl gon-dosan kicsomagolta a magval hozott trgyakat, Konsztantyin arany cigarettatrcjt, s Nyikolaj hrom ezst ajndkdobozt. Mindhrom doboz fedlapjt tz-zomnc katonai rangjelzs dsztette, bell pedig trfs mondsok s bajtrsainak neve volt bevsve, az egyiken pici bka lt, a msikon fehr email elefntok sora vo-nult. Ezek a dobozok kpviseltk mindazt, ami kedves volt a szmra, s ami jelentett neki valamit az letben, s mindegyiket bartaitl kapta ajndkba. Jevgenyija egy-szer megfogadta magnak s Zoynak, hogy sohasem fogja eladni ket. Az kszersz azonnal felismerte, hogy a trgyak Fabergtl valk, de az elmlt nhny hnap alatt tucat-nyi hasonlt ltott. Nem tudok nagyon sokat ajnlani rtk mentege-tztt, s az sszeg, amit lert az eltte fekv paprosra, knnyeket csalt az ids grfn szembe, de ht mgis-csak ennik kellett. s mg annyira remnykedett, ht-ha megtarthatjk ezeket a kincseket. Nagyon sajnlom, asszonyom. Jevgenyija nma mltsggal hajtotta le a fejt, nem jtt ki hang a torkn, s elfogadta a felajnlott csekly sszeget. Majdnem egy htig lhetnek belle, ha nem verik magukat felesleges kiadsokba. Vlagyimir herceg szrevette, hogy az ids asszony fel-tnen spadt, amikor kijtt az zletbl, de szokshoz hven most sem tett fl tapintatlan krdseket. Egyszer-en csak hazafuvarozta a grfnt, miutn meglltak egy helyen, s vettek egy vekni kenyeret meg egy nagyon so-vny csirkt. Zoya mr otthon vrta ket, amikor megr-keztek; letrtnek ltszott, de mg gy is nagyon csinos volt. Merre jrt, nagymama? krdezte, mikzben seg-tett nagyanyjnak helyet foglalni egy szkben, s Vla-gyimir lement a pincbe, hogy flhozzon egy kis gyj-tst. Vlagyimir elvitt egy kicsit kocsikzni. De Zoya msra is gyanakodott. Ez minden? Jevgenyija mr majdnem kimondta az igent, de ak-kor knnyek futottk el a szemt s srva fakadt, fradt-nak s regnek rezte magt, s mintha az let vgl el-rulta volna. Mg azt sem engedheti meg magnak, hogy meghaljon. Itt van Zoya, akire gondolnia kell. Nagymama, mit tett? Zoya hirtelen megriadt, de az ids asszony kifjta az orrt a csipke zsebkendbe, ame-lyet mg mindig llandan magval hordott. Semmit, kedvesem. Vlagyimir nagyon kedvesen fl-ajnlotta, hogy kivisz bennnket ma este a Nvai Szent Sndor Szkesegyhzba. Az szentestjk aznap volt, s Zoya tudta, hogy minden Prizsban l orosz ott lesz a templomban, de nem volt benne bizonyos, blcs dolog-e, ha a nagyanyja elmegy az jfli misre. Taln jobb len-ne, ha otthon maradnnak. Neki legalbbis semmi kedve nem volt az egszhez, de a nagyanyja nagyon elszntnak tnt, ahogy kihzta magt s rmosolygott Vlagyimirra, amikor az visszarkezett a tzifval. Biztos benne nagymama, hogy elg jl rzi magt hozz? Termszetesen. s klnben is, mit szmt ez most? Soha letemben nem szalasztottam el egyetlen karcsonyi mist sem. Mindketten tisztban voltak ve-le, hogy nagyon nehz lesz szmukra az idei karcsony. Annyi sok vesztesg utn, a szertarts az elmlt vet fog-ja felidzni bennk, amikor mg egytt nnepelhettk szeretteiktl krlvve. s Zoya egsz nap csak Mskra s a tbbiekre gondolt, akik most Tobolszkban tltik a karcsonyukat. Tizenegy rra visszajvk nkrt, grte meg Vlagyimir, mieltt tvozott. Zoya gy tervezte, hogy a legszebb ruhjt fogja felvenni, s nagyanyja is kimosta s kivasalta az egyetlen csinos csipkegallrjt, melyet ahhoz a fekete ruhhoz visel majd, amelyet Zoytl ka-pott ajndkba. Magnyos karcsony estjk volt a csndes kis laks-ban, ahol Antoine res szobja nma szemrehnysknt meredt rjuk. Jevgenyija nhny nappal ezeltt felajn-lotta Zoynak, de a lny nem tudta rsznni magt, hogy bekltzzk. Fjodor s Antoine utn nem kvnkozott a szobba, s gy dnttt, inkbb a nagyanyjval alszik tovbbra is, amg j albrlt nem tallnak. Elksztette a csirkt aznap estre, gondosan meg is pirtotta az aprcska stben. Fnyzsnek szmtott, hogy nem levesnek ksztette el, de ez volt az egyetlen ajndk, amit egymsnak adni tudtak, s mindketten ktsgbeesetten azon igyekeztek, hogy ne gondoljanak a mltbli karcsonyok ragyogsra s pompjra. Mindig otthon tltttk a szentestt, aztn jflkor az egsz csa-ld elment az jfli misre, majd msnap kimentek Carszkoje Szelba, hogy egytt nnepeljenek Miklssal s a tbbiekkel. Most ehelyett a csirkrl beszlgettek, meg a hborrl, szba kerlt Vlagyimir is, mindenrl trsalogtak, csak hogy eltereljk figyelmket sajt gondo-lataikrl. Amikor Zoya halk kopogst hallott az ajtn, Szavt flretolva flllt, hogy megnzze ki rkezett, ki remnykedik abban, hogy kaphat nhny falatot a csirk-jkbl. Tessk? Zoya kvncsi volt, vajon imik talltak-e meghallgatsra, s egy j albrl rkezett-e, akit Vlagyi-mir vagy valamelyik bartja irnytott hozzjuk. De azrt elg szokatlan ra volt ez ilyesfajta ltogatshoz, s Zoya kv dermedt, amikor meghallotta az ismers hangot nem, az nem lehet de mgis igaz volt. Fltpte az ajtt, s csak bmult a frfira, ahogyan az ott llt egyenruh-ban, vll-lapjain s sapkjn fnyesen csillogott a rz rangjelzs, az arca komoly volt, de kk szembl meleg-sg radt. Boldog karcsonyt, Zoya. Clayton volt az, aki ott llt az ajtban. Mr ngy hnapja nem tallkoztak egy-mssal, de a frfi tudta, milyen fontos nnep ez Zoya szmra, s eget-fldet megmozgatott, hogy mg idejben el tudjon jnni Chaumont-bl s Zoykkal tlthesse a karcsonyt. Ngynapos eltvozst kapott, s annak min-den perct Zoyval akarta tlteni. Bejhetek? A lny fldbe gykerezett lbbal llt, nem jtt ki hang a torkn, ahogy nma elkpedssel meredt a frfira. n des j Istenem tnyleg maga az? Azt hiszem. A frfi elmosolyodott s gyngden lehajolt, hogy arcon cskolja Zoyt. Nyri flrtjk soha nem ment tl ezen a hatron, de most arra vgyott, br-csak karjai kz kaphatn a lnyt. Majdnem el is felejtet-te, milyen gynyr Zoya, s multan nzte, ahogy most ott llt eltte sudran s kecsesen. A lny kvette a kapitnyt, amikor az belpett a la-ksba, s csendesen gynyrkdtt a frfi szles vllaiban s szlfaegyenes alakjban, s szvt elnttte a boldog-sg, amikor a frfi dvzlte Jevgenyijt, s Zoya azt is szrevette, hogy csomag van nla, amibl elkpeszt kincsek kerltek el. Friss stemnyek a fhadiszllsrl, egy tbla csokold, hrom nagy hurka s kolbsz, egy fej friss salta, nhny alma s egy veg bor, egyenesen Pershing tbornok sajt pincjbl. Elmondhatatlan kin-csek voltak ezek, amelyhez foghatt hnapok ta nem lttak. De Zoya csak a frfit nzte, kerekre tgult, boldog, imdattal teli szemmel. Boldog karcsonyt, grfn mondta a kapitny hal-kan. Nagyon hinyoztak nekem mindketten. De fele annyira sem hinyozhattak neki k, mint amennyire Zoynak hinyzott a frfi. Igazn csak most jtt r, hogy mennyire, amikor ott llt eltte, teljes letnagysgban. Ksznm, kapitny. Hogy ll a hbor? krdezte Jevgenyija csendesen, s kzben unokjt figyelte, s amit ltott, attl felmelegedett a szve, s egsz lnyt felder-tette egyetlen pillanat alatt. Ez volt ht a frfi, akit Zoya akart, akr tisztban volt vele, akr nem. Szmra min-deneseire teljesen nyilvnval volt. A kapitny jkp volt s bszke, ahogy egszsgtl duzzadn ott magasodott az aprcska nappaliban, s ha-talmas termete mellett minden eltrplt. Sajnos, mg nem rt vget, de azon munklkodunk. gy vljk, pr hnapon bell keznkben tartjuk a dolgokat. Vacsorjuk maradvnyai ott voltak mg az asztalon, s nagyon silnyul festett az egsz, amint Zoya hes szeme-ket vetett a csokoldra. Kacagott, amikor megknlta nagyanyjt egy szelettel, s aztn magba tmtt kt da-rabot is, mint egy hes gyermek, s Clayton is nevetett rajta. Boldog volt, hogy lthatta a lnyt. Nem szabad elfelejtkeznem rla, mennyire szereti az ilyesmit ugratta a lnyt, s kzben gyengden kezei k-z fogta a lny kezt. Mmm? mennyei nagyon szpen ksznm Jevgenyija is nevetett, ahogy unokjt nzte, aki jra olyan fiatalnak s boldognak tnt, s tekintete a lny feje fltt tallkozott a kapitnyval. A grfn nagyon meg-regedett az elmlt ngy hnap alatt, s mindkt n sov-nyabbnak tnt, sovnyabbnak s fradtnak, de Clayton Zoyt most is olyan, de olyan gynyrnek ltta. Rette-netesen vgyott r, hogy karjaiba szortsa, s tlelve tartsa hossz perceken t. Krem, kapitny, foglaljon helyet knlta szkkel az ids grfn, tartsa elegns s bszke volt, kora s fjdalmai meg a Zoyrt hozott szntelen ldozatok elle-nre is. Ksznm. Szndkukban ll a hlgyeknek ma este templomba menni? Tisztban volt vele, milyen fontos szertarts ez a szmukra. Zoya meslt neki a gyertyaf-nyes szentesti krmenetekrl, s is velk akart menni. Minden tehetsgeset megtett, hogy ott lehessen velk ezen az estn, s Zoya hatrozottan blintott, s kzben krdn tekintett nagyanyjra. Volna kedve velnk tartani, uram? hvta kedvesen Jevgenyija. Nagy rm volna a szmomra. Kinyitotta a boros-veget, s Zoya elvette a poharakat, melyeket ajnd-kozott neki az elmlt nyron. A lny sztlanul nzte, ahogy tlt. Olyan volt, mint egy lom, ahogy ott llt egyenruhjban, mint egy ltoms, s akkor Zoynak hir-telen eszbe jutott, amit Antoine-nak mondott. Nem vol-na kpes hozzmenni olyan frfihoz, akibe nem szerel-mes. s most mr tudta, hogy szerelmes ebbe a frfiba. A felesge tudott volna lenni, nem szmt, hny ves, vagy hogy mit tett eddig, vagy hogy mi lesz velk ezutn de ezek bolondos gondolatok voltak. Nem hallott a frfirl mr tbb mint kt hnapja. Fogalma sem volt, hogyan rez most irnta a frfi, fontos-e mg Clayton szmra. Csak azt tudta, hogy a kapitny nagylelk s kedves, s visszastlt az letbe karcsony szent estjn. Ennl tbbet nem tudhatott biztosan. De Jevgenyija tbbet is tudott, ahogy elnzte mindkettjket, mg tbbet; mint amennyit akr maga Clayton tudott, mikzben ott llt a parnyi nappaliban. Vlagyimir rviddel tizenegy utn rkezett meg. Meg-grte a hlgyeknek, hogy elviszi ket kocsival a temp-lomba, s nagyon meghkkent, amikor megltta Claytont. A grfn bemutatta egymsnak a kt frfit, s Vlagyimir frkszn nzett a kapitnyra, kvncsian, vajon ki lehet, s mit keres itt, de Zoya szemnek csillo-gsa mindent elrult. Zoya olyan volt most, mintha csak ezrt a mostani percrt lte volna tl az elmlt hnapo-kat. Clayton utnament a konyhba egy rvid idre, mi-kzben Jevgenyija bort tlttt a hercegnek, gyengden megrintette a lny karjt s lassan maghoz vonta. A frfi lgyan megrintette ajkval Zoya selymes hajt, s lehunyta a szemt, mikzben karjai kztt tartotta a lnyt. Nagyon hinyzott nekem, des kicsi Zoya Akar-tam rni magnak, de nem lehetett. Minden a legteljesebb titoktarts mellett zajlik most. Az is csoda, hogy enged-tek idejnnm. Andrews kapitny fontos szerepet jt-szott Pershingnek az Amerikai Feldert Szolglattal kapcsolatos titkos terveiben. A frfi kicsit elhzdott Zoytl, s meleg kk szemvel lenzett a lnyra. Hi-nyoztam egy picit magnak? Zoya nem tudott megszlalni, vlaszul knnyek futot-tk el a szemt. Olyan nehz volt minden, a szegnysg, az lelmiszerhiny, a hideg tl, a hbor. Az egsz let lidrcnyomsnak tnt. s akkor hirtelen megjelent , a stemnyeivel s a borval, s ers karjval szorosan tlelte. Nagyon hinyzott nekem. Zoya rekedtes hangon suttogott s elfordtotta a tekintett. Flt a frfira nzni, htha tl sokat olvas ki a szembl. De olyan biz-tonsgban rezte magt mellette, mintha egsz letben csak r vrt volna. Aztn udvarias khincslst hallott a konyhaajt fell s mindketten a hang irnyba fordul-tak. Vlagyimir herceg llt ott, s csendes irigysggel n-zett rjuk. Hamarosan indulunk a templomba, Zoya Konsztantyinova. Oroszul szlt Zoyhoz, s tekintete egy pillanatra tallkozott Claytonval. n is velnk tart, uram? A hlgyek jfli misre kszlnek. Nagyon szeretnk nkkel tartani. Lenzett a lny-ra. Gondolja, hogy a nagyanyjnak nem lenne kifogsa ellene? Termszetesen nem. Zoya mindkettejk nevben beszlt, s klnsen a sajt nevben, s kzben azon t-ndtt, vajon hol szllt meg a frfi. Egy pillanatra meg-fordult a fejben, hogy flajnlja neki Antoine szobjt, de nagyon helyesen gyantotta, hogy a nagyanyja nem tartan illendnek. Nem mintha klnsebben szmtot-tak volna mr az ilyen dolgok. Mert ht mit is jelent az illendsg, ha az embernek nincs lelme, pnze, fttt laksa, s a vilg, amelyben valaha lt, egyszer s minden-korra eltnt a fld sznrl? Kinek van ideje azzal trd-ni, mi az illend? Az egsz rmesen nagy ostobasgnak tnt Zoya eltt, most, amint Clayton gyengden belka-rolt s kivezette a konyhbl. Szava szorosan a nyomuk-ban ugrndozott s bizakodn nzett fl rjuk, valami kis telmaradkban remnykedve. Zoya csndesen leha-jolt hozz, s adott neki egy darabot a nagyra becslt stemnybl. A nagyanyja flvette a kalapjt s a kabtjt, s Zoya belebjt az ajt melletti fogason lg viseltes kabtjba, mikzben a kt frfi a vrakozs alatt udvariasan cseve-gett a hborrl s az idjrsrl, a bkvel kapcsolatos kiltsokrl. Vlagyimiron ltszott, hogy kritikusan szemgyre veszi a kapitnyt, de minden igyekezete da-cra sem volt kpes semmi kivetnivalt tallni benne. Az amerikai tl reg volt persze Zoyhoz, s Jevgenyija nagy ostobasgot kvetne el, ha engedn, hogy brmi is trtnjk kzttk. Amikor a hbor vget r, a kapitny majd szpen visszamegy New Yorkba s elfelejti a csinos kislnykt, akivel Prizsban jtszadozott. De Vlagyimir nem tudta eltlni a frfit, amirt akarta a lnyt. is mg mindig vgydott Zoya utn, br mr tbb mint egy h-napja udvarolni kezdett a lnya egyik bartnjnek. V-lasztottja j csaldbl szrmaz, melegszv orosz lny volt, aki hozzjuk hasonlan az elmlt tavasszal jtt P-rizsba, s most varrsbl tengette lett. , s a herceg lnya a templomban beszltek meg tallkozt a herceg-gel. Clayton lesegtette az ids grfnt a lpcsn, mikz-ben Zoya figyel szemmel kvette minden mozdulatt, s Vlagyimir pedig elrement, hogy mutassa az utat a taxijhoz. Aztn lassan vgighajtottak a csendes utckon, s Clayton nzeldtt, de fleg Zoyt figyelte. A lnyon ltszott, hogy szksge volna egy kis vidmsgra, szra-kozsra s nem rtana, ha egyszer-ktszer jllakhat. j kabt is kellene neki, a mostani rgin ltszott, hogy szin-te tfj rajta a svt jeges szl a Nvai Szent Sndor Szkesegyhz krl. Csodlatos rgi templom volt, s mr rengetegen vol-tak benn, amikor k odartek. Orgonamuzsika ttte meg a flket mr a kapuhoz vezet lpcskn, s kr-lttk mindenfel hangok lgy morajlsa hallatszott. Tmjn desks illata terjengett, s meleg volt odabenn, s hirtelen knnyel telt meg Zoya szeme, ahogy krbe-hordozta tekintett a sok ismers arcon, s meghallotta a hangokat, amelyek mind oroszul beszltek. Szinte olyan volt, mintha ismt hazarkezett volna, az arcok lv s melegg vltak a hossz gyertyk fnyben: mindenki egyet-egyet tartott a kezben. Vlagyimir odanyjtott egy gyertyt Jevgenyijnak, egyet pedig Claytonnek, Zoya meg elvett egyet egy kisfitl. A kisfi flnk mosollyal flnzett r, s boldog karcsonyt kvnt neki. De Zoya csak a tbbi karcsonyra tudott gondolni, a rgmlt na-pokra Mska, Olga, Tatyna s Anasztzia Aliksz nni s Mikls bcsi a kicsi Alekszisz a hsvti mi-skre is egytt mentek minden vben, s minden rjuk emlkeztette s mikzben emlkeivel kszkdtt, Clayton gyengden megfogta a kezt s a sajtjba zrta, mintha csak beleltott volna Zoya gondolataiba, s rezni tudta volna, amit a lny rzett. Aztn tkarolta a lnyt, mikzben az els zsolozsmt nekeltk, s a frfit telje-sen hatalmba kertette az oroszul felzeng, erteljes hangok szpsge. Knnyek csordultak vgig a frfiak arcn, s az asszonyok kzl is sokan srtak, ahogy eszkbe jutott a mltbeli kzs let a szlfldn, ame-lyet soha nem fognak elfelejteni. Majdhogynem tbb volt ez, mint amit Zoya el tudott viselni, a szagok, a hangok s az rzsek olyan gytrelmesen ismersek voltak. Ahogy becsukta a szemt, el tudta kpzelni, hogy Nyik-olaj ott ll mellette az anyjval s az apjval egytt. Ahogy most ott llt Clayton mellett szinte olyan volt, mintha jra gyermek volna, s megprblta elhitetni magval, hogy Oroszorszgban vannak. s a mise utn szmtalan ismers jtt oda hozzjuk. A frfiak meghajoltak s kezet cskoltak Jevgenyijnak, az egykori szolgk letrdeltek a lba eltt, s az emberek nyltan zokogtak s Clayton csak nzte ket. Zoya bemu-tatta a kapitnyt mindenkinek, akit csak ismert. Annyi arc tnt ismersnek, br nem ismert mindenkit. De a tbbiek gy ltszik ismertk t s Jevgenyijt. Cirill nagyherceg is ott volt a Romanovok ms rokonaival egytt, mindnyjan elnytt ruhkban s szttaposott ci-pben, s arcukrl knnyen leolvashatk voltak gondja-ik. Pusztn jelen lenni is fjdalmas volt, de egyben szvet melenget is, mintha rvid utazst tettek volna a mltba, melyet mindannyian szvesen visszahoztak volna, s melynek jralsvel fog eltelni egsz eljvend letk. Jevgenyija kimerltnek ltszott, ahogyan ott llt Vla-gyimir mellett. Szlfaegyenesen s bszkn tartotta ma-gt, mindenkit ksznttt, aki odajrult hozz, s szrny pillanat volt, amikor Cirill nagyherceg odajtt hozz s zokogott, mint egy gyermek. Egyikk sem tudott meg-szlalni, s Jevgenyija megrintette s nmn megldotta a frfit. Ekkor Zoya gyngden a nagyanyjba karolt, Vlagyimirra pillantott s csendesen kivezette Jevgenyijt a herceg taxijhoz. Nehz jszaka volt ez mindannyiuk szmra, de nagyon sokat jelentett nekik, hogy ott lehet-tek. Az ids grfn fradt shajjal dlt htra a kocsiban, szemt knnyek ftyoloztk. Csodlatos mise volt. Clayton halkan beszlt, ki-mondhatatlanul megrendtette, amit tlt. rezni val volt ezeknek az embereknek a szeretete, bszkesge, hite s bnata. s mintha a jelenlevk mindannyian, nma sszhangzatban egytt imdkoztak volna a crjukrt s crnjukrt s a gyermekeikrt. Clayton kvncsi volt, vajon Zoya kapott-e valami hrt Marie-rl, de nem akarta megkrdezni Jevgenyija eltt. Tl fjdalmas volt ez az egsz. Ksznm, hogy engedtek rszt vennem. Clayton flksrte ket a laksba, mikor hazartek, s Vlagyimir kitlttte a maradk bort. Jevgenyija szomor tekintett s elnytt arct ltva Clayton nagyon sajnlta, hogy nem konyakot hozott nekik. Ismt megpiszklta a tzet s szrakozottan megpaskolta Szavt, mikzben Zoya egy jabb stemnyt majszolt sztlanul. Le kellene fekdnie, nagymama. Egy pillanat mlva megyek. Mg egy percig ott akart lni velk egytt s emlkezni, majd gyngden nzett mindannyiukra. Boldog karcsonyt, gyermeke-im. Isten ldsa legyen mindnyjunkkal. Ivott mg egy korty bort, aztn lassan flllt. Most magatokra hagy-lak benneteket. Nagyon fradt vagyok. Mikor Zoya beksrte nagyanyjt a hlszobba, Clayton szrevette, hogy a grfn alig tud jrni. Vlagyimir nem sokkal ez-utn tvozott, mg egy utols irigyked pillantst vetve Claytonre. De azrt rmosolygott a kapitnyra. Szeren-css fick az, akire Zoya ilyen szemekkel nz. Olyan fia-tal s lettel teli ez a kislny, s olyan, de olyan csinos! Boldog karcsonyt, Zoya. A herceg szeme szomor volt, mg mindig az jfli mise hatsa alatt llt. Boldog karcsonyt magnak is, Vlagyimir herceg. A herceg arcon cskolta a lnyt s lesietett a lpcskn, a taxijhoz. Lenya s a bartnje otthon vrtak mr r. s amikor az ajt becsukdott, Zoya csendesen Clayton fel fordult. Minden olyan keserdes volt, a rgi s az j, a boldogsg s a szomorsg. Az emlkek s a valsg Konsztantyin, Nyikolaj Vlagyimir Fjodor An-toine s most Clayton Ahogy rnzett a frfira, mindnyjan eszbe jutottak, s a haja aranyln csillogott a kandall lngjainak fnyben. A frfi csendesen odal-pett hozz, kezbe vette Zoya kezt s egyetlen sz nl-kl tlelte s megcskolta. Boldog karcsonyt. Oroszul mondta ezeket a sza-vakat, ahogyan a Nvai Szent Sndor Szkesegyhzban hallotta jra meg jra. A lny is megismtelte a szavakat, aztn egy nagyon hossz pillanatig sztlanul lltak egymst tlelve. A frfi gyengden simogatta Zoya hajt, s csak a tz ropo-gsa hallatszott, mikzben Szava mozdulatlanul aludt a lbuk eltt. Szeretem magt szeretlek, Zoya Nem akarta mg ezt mondani a lnynak, biztos akart elbb lenni benne, s most mgis kimondta. Mr szeptember ta tud-ta, hogy ez az igazsg, attl a pillanattl fogva, hogy el-ment Prizsbl. n is szeretlek. Suttogva mondta ki a szavakat, me-lyeket oly knny volt kimondania ennek a frfinak. , Clayton olyan nagyon szeretlek De ht most hbo-r folyik, s a frfi elbb-utbb elhagyja majd Prizst s visszatr New Yorkba. Nem fogja megengedni magnak, hogy most ilyesmire gondoljon, hatrozta el Zoya. Most nem engedheti ezt meg magnak. A frfi gyngden maga mell hzta a dvnyra, s gy ltek ott egyms kezt fogva, mint kt boldog gyer-mek. Annyit aggdtam rted. Brcsak itt lehettem vol-na az elmlt hnapok alatt. s most is csak ngy nap volt szmukra a vilg, percek kicsiny szigete a hborg tengerben, amelybe brmikor belefulladhatnak. Tudtam, hogy vissza fogsz jnni. Zoya elmosolyo-dott. Vagy legalbbis remltem. s kimondhatatlanul rlt, hogy nem engedett a rbeszlsnek s a knyszer-nek, s nem ment hozz Antoine-hoz. Ha hallgat a nagy-anyjra, taln mr felesgl ment volna Antoine-hoz, vagy akr Vlagyimirhoz, mire Clayton visszatrt. Tudod, megprbltam kzdeni ellene. A frfi fel-shajtott s kinyjtztatta hossz lbait a csnya, zld sznyegen, amely az elmlt hnapok alatt csak mg ko-pottabb lett. A szobban minden koszlottnak, elnyttnek s lerobbantnak tnt a gynyr fiatal teremtst kivve, aki most ott lt mellette, zld szemvel s vrs hajval, arcnak lesen metszett vonala, mint egy tkletes k-mea, ez volt az az arc, amelyrl hnapokon keresztl lmodott, brmennyi rvet sorolt is fel magnak, melyek mind azt erstettk benne, hogy el kell felejtenie a lnyt. Tl reg vagyok n tehozzd, Zoya. Neked egy fiata-labb frfira volna szksged, akivel egytt fedezhetitek fl az letet, s aki boldogg tesz tged. De ki lenne ez a fiatal frfi? Valamelyik orosz herceg fia, akinek ppgy nincs semmije, ahogyan Zoynak? Az igazsg az, hogy Zoynak olyasvalakire volt szksge, aki gondoskodni tud rla, s Clayton akart lenni ez a kivlasztott. Te tkletesen boldogg teszel engem, Clayton. Bol-dogabb, mint amilyen valaha is voltam Zoya szin-tn elmosolyodott vagy legalbbis nagyon hossz id ta. Komoly szemmel nzett a frfira. Nem vagyok fiatalabb nlad. Nem szmt, milyen reg vagy milyen fiatal vagy. Csak az szmt, hogy mit rznk. Nem rde-kel, hogy gazdag, vagy szegny vagy, hogy szzves vagy, vagy tz. Ha az ember szeret valakit, akkor ezek a dolgok nem szmthatnak. Pedig nha szmtanak, kicsikm. Clayton idsebb s blcsebb volt a lnynl. Nagyon furcsa idket lnk most, te mindent elvesztettl s kelepcben vagy, egy hbor kells kzepn, idegen fldn. Mi mindketten idegenek vagyunk itt de ksbb, amikor a dolgok megnyugszanak, taln majd rm nzel, s azt krdezed magadtl, mit keresek n itt emellett az ember mellett? A frfi rmosolygott, de mosolya mgtt ltszott, val-ban fl tle, hogy ez megeshet velk. A hbor furcsa dolgokat mvel. Clayton mr szemtanja volt msok esetben ilyesminek. Szmomra ez a hbor az rkkvalsg. n mr sohasem trhetek haza. , nhnyan azt hiszik, hogy egy szp napon majd hazamehetnk de azta mr Oroszorszgban lezajlott egy msik forradalom is. Min-den megmsthatatlanul megvltozott. s most itt va-gyunk. Ez most a mi letnk, ez a valsg Komolyan nzett a frfira, s hirtelen nem tnt gyermeknek, akrmi-lyen fiatal volt is az veit tekintve. n csak azt tudom, hogy milyen nagyon szeretlek tged. des kicsi Zoya, melletted jra olyan fiatalnak rzem magam. A frfi ismt maghoz szortotta, s a lny rezte a frfi testnek melegt s erejt, s elnttte mindaz a j rzs, amit annak idejn rzett, amikor apja maghoz szortotta. Olyan nagyon boldogg teszel en-gem. Ezttal Zoya cskolta meg a frfit, aki hirtelen mg szorosabban zrta a karjaiba s rezhet volt, aho-gyan erfesztsbe kerl, hogy lekzdje szenvedlyt. Tl hossz idn t lmodozott a lnyrl, s most sajgott benne a vgy, akarta t, s alig tudott megbirkzni az rzseivel s vgyval. Flllt s a kertre nz ablakhoz ment, aztn lassan Zoya fel fordult s eltndtt, vajon hogyan fog alakulni az letk ezutn. Azrt jtt vissza Prizsba, hogy tallkozzk Zoyval, s most mgis meg-rmlt mindattl, ami knnyen megtrtnhet. Csak a lny tnt magabiztosnak s higgadtnak, ltszott rajta, hogy megingathatatlanul bizonyos benne, helyesen cse-lekszik, amikor a frfival van. Zld szeme nyugalmat sugrzott, amikor Claytonre nzett. Nem akarok semmi olyasmit tenni, amit utlag megbnhatnl, kicsim. s aztn megkrdezte: Lesz fellpsed a hten? A lny a fejt rzta, s a frfi mosolygott. J, akkor lesz egy kis idnk, mieltt vissza kell mennem Chaumont-ba. Azt hiszem, most mr helyes volna, ha magadra hagynlak. Hajnali hrom ra volt, de Zoya egy cseppet sem volt fradt, amikor Szavval a nyomban kiksrte Claytont az ajtig. Hol szlltl meg? A tbornok nagylelken felajnlotta, hasznljam Ogden Mill-k hzt ez alkalommal. Ezen a helyen is-mertk meg egymst, ez volt a gynyr htel particulier, a rue de Varennesben, a Szajna bal partjn, melynek kert-jben stltak a Ballet Russe tiszteletre rendezett foga-ds jszakjn. Eljhetek rted holnap reggel? A lny boldogan blintott. Nagyon j volna. Tzkor itt vagyok. jra megcskolta a lnyt, mi-kzben nem tudta, merre tartanak, csak azt rezte bizto-san a lelke mlyn, hogy innen mr nincs visszat. Szp lmokat, kapitny trflkozott kedvesen a lny, s a szeme tncolt, ahogyan eddig mg sohasem. J jt, szerelmem, mondta maga el lgyan, mikzben a frfi lesietett a lpcsn, s lbai legszvesebben tncra perdltek volna. Akaratlanul is elmosolyodott magban, amikor arra gondolt, hogy mg soha letben nem volt ilyen boldog. HUSZONEGYEDIK FEJEZET Nagyon ksn fekdhettl le az este szlalt meg Jevgenyija csendesen msnap reggelizs kzben. Zoya felszeletelt neki nhny almt, s ksztett egy szelet pir-tst a nagy rtket kpvisel kenyrbl, amit Clayton hozott nekik. Nem olyan nagyon ksn. Elfordtotta a tekintett, mikzben kortyolt egyet a tejbl, s lopva befalt egy darab csokoldt. Te mg mindig kisgyerek vagy, kicsikm. Szinte szomorsg volt a nagyanyja hangjban, ahogyan ezt mondta. Jevgenyija tisztban volt vele, mi kvetkezik, s fltette az unokjt. A kapitny nagyon rendes ember ugyan, de az egsz helyzet nem kvnatos. Vlagyimir csak ennyi megjegyzst tett elz este s Jevgenyija egyetrtett a megllaptssal, ugyanakkor azt is tudta, hogy kptelen lesz meglltani Zoyt. Taln a kapitny blcsebb lesz, mint ez a gyermek, de az a tny, hogy a frfi Chaumont-bl eljtt idig, csak azrt, hogy lthassa Zoyt, nem ezt a remnyt ltszott ersteni. s mindenki szmra, aki tallkozott a kapitnnyal, napnl is vilgo-sabb volt, hogy a frfi ktsgbeesetten szerelmes Zoyba. Tizennyolc ves vagyok, nagymama. Mit akarsz ezzel mondani? Az ids asszony szo-morksan mosolygott. Azt, hogy nem vagyok olyan ostoba, mint amilyen-nek nagymama hisz. Elg ostoba vagy ahhoz, hogy beleszeress egy olyan kor frfiba, aki akr az apd is lehetne. Egy frfiba, aki idegen fldn hborzik, aki egy szp napon visszatr a hazjba s itt hagy tged. Ezekre mindenesetre gondol-nod kellene, mieltt valami szamrsgot elkvetnl. Nem fogok semmi szamrsgot elkvetni. Brcsak gy lenne. De Zoya mr most is szerelmes a frfiba, s mindenkppen fjdalmas lesz a szmra, amikor az majd elmegy. s egszen biztosan el fog men-ni, mikor a hbor vget r, ha ugyan nem elbb. And-rews kapitny nem fog elvenni tged felesgl: Ezzel tisztban kell lenned. gysem akarnk hozzmenni felesgl. De ez ha-zugsg volt, s ezt mindketten tudtk. Amikor Clayton rviddel reggeli utn megrkezett hozzjuk, azonnal szrevette az ids asszony szemben a fenntartsokat. Ez alkalommal virgot hozott Jevgenyijnak, s hrom tojst, valamint egy jabb vekni kenyeret. Meg fogok hzni az n ltogatsainak hatsra, kapi-tny. Kedvesen rmosolygott a frfira. A kapitny elra-gad ember volt. De azrt nagyon fltette tle Zoyt. Ez a veszly igazn nem ll fnn, asszonyom. Ve-lnk tartana egy stra a Tuilerikba? Szvesen. Elmosolyodott, s szinte jra fiatalnak rezte magt is. A frfi napfnyt s boldogsgot hozott magval mindenhov figyelmes ajndkaival s gyengd magatartsval, s annyira emlkeztetett Konsztantyinra meleg szemvel, gyors nevetsvel. De attl tartok, a trdeim nem engedelmeskednnek. gy veszem szre, utolrt egy kis reuma ezen a tlen. Ez az egy kis reuma megnyomortott volna brkit, aki knnyebben megadja magt, mint Jevgenyija. Csak Zoya sejtette, micsoda fj-dalmai lehetnek. De azrt megengedi, hogy Zoyt elvigyem stlni? A frfi ktsgkvl illedelmes s jl nevelt volt, s az ids grfn nagyon megkedvelte. Nagyon kedves ntl fiatalember, hogy az enged-lyemet kri. De igazn nem hiszem, hogy brmit is te-hetnk, amivel meg tudnm akadlyozni, hogy Zoya magval tartson. Mindketten nevettek ezen, mikzben Zoya elindult sszeszedni a holmijt, s boldog pirulsa tlragyogott elhordott ruhin s kopott kabtjn. Hna-pok ta elszr tmadt fl benne a vgy, hogy valami szp ruht viselhessen. Annyi sok szp ruhja volt Szentptervrott, amelyek mind elgtek vagy elvesztek mostanra, de elfelejteni soha nem fogja ket. Zoya bcszul megcskolta nagyanyjt, s az ids asszony szvt boldogsg jrta t, ahogyan elnzte a k-zen fogva tvoz prt. Nem tudott nem rlni a boldog-sguk lttn. Mintha megtelt volna a szoba a bellk rad izgalommal. Zoya vidman csivitelt, s Jevgenyija hallotta tvolod hangjukat. Clayton tiszti kocsival rke-zett a lnyrt, amely a hadsereg rendelkezsre bocstott civil kocsi volt valjban. Nos, hov szeretnl menni? A voln mgl mo-solygott Zoyra. llok a kisasszony szolglatra mondta trflkozva. s Zoya eltt is szabadon llt az egsz nap. Nem volt prba vagy fellps, ami miatt siet-nie vagy aggdnia kellett volna. Minden perct Claytonnel tlthette. Menjnk a Faubourg St. Honorra. Szeretnm meg-nzni a kirakatokat. Soha nincs idm ilyesmire, s k-lnben sem volna sok rtelme. Menet kzben elmeslte a frfinak, hogy s Marie mennyire rajongtak a ruh-krt, s hogy Aliksz nninek milyen csodlatos ruhatra volt. Az desanym is mindig gynyr ruhkban jrt. De sohasem volt nagyon boldog ember. Klns dolog volt, hogy ezt gy elmondta Claytonnek, de olyan term-szetesnek tnt, hogy mindent szintn megbeszlhet ve-le, meg akarta osztani a frfival minden gondolatt, minden vgyt, minden lmt, minden emlkt, hogy szerelmese jobban megismerje t is ezltal. A mama mindig nagyon ideges volt. Nagymama azt mondja, pa-pa tlsgosan elknyeztette. Zoya hirtelen kuncogni kezdett, s jra fiatalnak rezte magt. Tged is el kellene knyeztetni. Lehet, hogy egy szp napon veled is ez trtnik. Pontosan ugyangy, mint anyddal. Zoya hangosan felnevetett, mikzben lelltottk a ko-csit s kiszlltak, hogy stljanak egyet. Nem hinnm, hogy ez a krlmny tlsgosan felidegestene engem. Clayton visszanevetett r, s kezt a lny karjba ltt-te, mikzben tovbb stltak, s az rk elrpltek, mint a percek. A Caf de Flore-ban ebdeltek, s a frfi gy ltta, mintha a lny most boldogabb lenne, mint az elmlt ny-ron. Akkor mg nagyon elevenen ltek benne a megrz esemnyek, de mostanra legalbb a fjdalom egy rsze kicsit elhalvnyult. Mr kilenc hnap telt el azta, hogy Zoya Prizsba rkezett. Mg mindig nehz volt elhinni, hogy egy vvel ezeltt mg Szentptervrott lt, s lete a rendes medrben folyt. Hallottl valamit Marie-rl az utbbi idben? Vgl is igen. gy tnik, jl rzi magt Tobolszkban, de ht olyan nagyszer lny, ezt is vrtuk tle. Azt rja, a hz, ahol lnek, nagyon kicsi ugyan, s meg a nvrei egy szobban laknak, de Mikls bcsi llandan trt-nelmet olvas fl nekik. Azt rja, hogy mg Szibriban is llandan rik vannak. gy gondoljk, taln rvidesen elhagyhatjk Oroszorszgot. Mikls bcsi azt mondja, a forradalmrok nem fogjk bntani ket, csak egyelre tvol akarjk tartani az esemnyektl. De az egsz olyan kegyetlennek s ostobnak tnik nekem. Zoya mg mindig rettenetesen haragudott az angolokra, amirt nem adtk meg a cri csaldnak a krt menedkjogot mlt mrciusban. Ha megkaptk volna, most mindny-jan egytt lehetnnek Londonban vagy Prizsban. Biz-tos vagyok benne, hogy nagymama Londonba akart vol-na menni, ha k ott vannak. Akkor viszont mi nem tallkozhattunk volna. s az rettenetes volna. Lehet, hogy jobb, ha te Prizsban vrod, amg k vgre elhagyhatjk Oroszorszgot. Nem akarta megijeszteni Zoyt, de sohasem volt benne olyan biz-tos, mint egyesek, hogy a cr s csaldja mindig bizton-sgban lesznek Oroszorszgban. De ez csak megrzs volt a rszrl, s nem akart semmi olyasmit mondani, ami aggodalmat breszthetne a lnyban. Kzben befejez-tk az ebdet s a Boulevard St. Germainen stltak a tli napstsben. A Caf de Flore-ban elklttt ebd nagyon kellemes volt, s Zoya gy rezte, rengeteg a szabadide-je, most hogy nem voltak sem eladsok, sem prbk a sznhzban. Cltalanul stlgattak egy darabig, s vgl is a rue de Varennes krnykn bukkantak ki, nem messze a hztl, ahol a frfi ez alkalommal megszllt. Volna kedved bejnni egy kicsit a hzba? Zoyban mg mindig elevenen ltek megismerked-sk jszakjnak kellemes emlkei, s boldogan blintott a frfi ajnlatra. Clayton New Yorkrl meslt neki, a gyermekkorrl, s a Princetonban eltlttt egyetemi vekrl. Azt mondta, a Fifth Avenue-n lakik egy hzban, s Zoya arra gondolt, az nagyon szpen hangzik. Mirt nem lettek gyerekeitek, amikor ns voltl? Nem akartl gyereket? Megvolt Zoyban a fiatalsgnak az az rtatlansga, az a flelemnlklisg, amellyel fel-vrtezve az ember gondolkods nlkl hatol be olyan knyes terletekre, melyekbl idsebb korban vako-dik. Soha fel sem merlt Zoya agyban, hogy esetleg Claytonnek nem lehet gyereke. n szerettem volna gyerekeket, de a felesgem nem akart. Nagyon szp s nagyon nz lny volt, s mindig sokkal jobban rdekeltk a lovak. Most gynyr farmja van Virginiban, ahol nagy hajtvadszatokat rendez. Sokat lovagoltl otthon, Oroszorszgban? Igen mosolygott Zoya nyaranta Livadiban, s nha Carszkoje Szelban is. A btym tantott meg lova-golni, amikor ngyves voltam. Mindig szrnyen utla-tos volt, ha lovaglsrl volt sz, s amikor leestem a lrl azzal csfolt, hogy gyetlen vagyok. De abbl, aho-gyan a lny ezeket mondta, Clayton rezte, mennyire szerette a btyjt. Ekkorra mr odartek a Mill-hzhoz, s Clayton sajt kulcsval nyitotta ki a kaput. Senki ms nem lakott ez id tjt a hzban. A tbornok teljes tisztikara Chaumont-ban llomsozott. Krsz egy cssze tet? krdezte a frfi, mikzben lpteik visszhangoztak a mrvny lp-cshzban. Az nagyon j volna. Hideg volt odakinn, s Zoya otthon felejtette a kesztyjt. s akkor hirtelen, nem is tudta mirl, eszbe jutott a cobolyprm kucsma, amit Oroszorszgban kellett hagynia. Vastag kendket visel-tek a fejkn menekls kzben. A nagyanyja blcsen gy vlte, hogy a finom kikszts szrmekucsmk ma-gukra vonnk a figyelmet. Zoya kvette a frfit a konyhba, s egy perccel k-sbb mr ksz is volt a gzlg tea. Clayton kitlttte kt csszbe, s k csak ltek ott a konyhban s iszogattk a tet, mikzben a nap csendesen nyugovra trt a kert fltt. Zoya gy rezte mintha mr rk teltek volna el, s k mg egyre csak beszlgetnek, de aztn hirtelen el-csendesltek, s rezte, hogy Clayton furcsn nz r. Ideje volna mr, hogy hazavigyelek. A nagyanyd aggdni fog. Mr ngy ra is elmlt s egsz nap nem voltak otthon, de Zoya elreltan figyelmeztette nagy-anyjt, elfordulhat, hogy nem r haza vacsorra. A mindssze ngynapos szabadsg minden perct egytt akartk tlteni. Azt mondtam neki, hogy valsznleg csak ksbb rnk haza. s aztn tmadt egy tlete. Akarod, hogy itthon ksztsek valami vacsort? Nagyon otthonos t-letnek tnt, hogy nem kell kimennik a hideg estbe, s itt lhetnek s beszlgethetnek mg tovbbi hossz r-kon t, ahogyan egsz nap is tettk. Van itt valami en-nival? Nem tudom mosolygott r a frfi. Olyan fiatal s olyan gynyr volt a lny, ahogyan ott lt. El kellene vigyelek valahov. Taln a Maximba. Nem rlnl neki? Nem szmt, hov megynk mondta Zoya szin-tn. Egyszeren csak egytt akart lenni a frfival. , Zoya Clayton megkerlte a konyhaasztalt, hogy maghoz szorthassa a lnyt. Minl elbb el akarta vinni Zoyt ebbl a hzbl, mieltt olyasvalami trtnne, amit a lny ksbb megbnhat. Olyan ersen vonzotta a lny, hogy szinte fjt. Nem hiszem, hogy helyes volna itt maradnunk mondta halkan, mivel sokkal blcsebb volt Zoynl. Haragudna a tbornok, ha tudn, hogy itt vagyok? Ez az rtatlansg megrintette Clayton szvt. Lenzett Zoyra s lgyan felnevetett. Nem, des szerelmem, a tbornok nem haragudna. De nem vagyok benne biztos, hogy mg sokig kpes vagyok trtztetni magamat. Tlsgosan gynyrnek talllak ahhoz, hogy nyugodtan itt lehessen tged hagyni velem egyedl ebben a hzban. Nem is tudod, milyen szerencsd van, hogy nem vetettem t magam egyszer-en az asztalon, hogy magamhoz ragadjalak. Zoya neve-tett az elkpzelt jeleneten, s boldogan bjt a frfi mell-hez. Szval ilyen tervei voltak velem, kapitny? Nem. De szvesen megtennm. Mindketten tkle-tesen elengedettek voltak, mikzben a frfi gyengden simogatta Zoya hossz vrs hajt. Olyan sok mindent szeretnk csinlni veled elmenni Dl-Franciaorszgba, ha vget r a hbor s Olaszorszgba jrtl mr valaha ott? A lny a fejt rzta s behunyta a szemt. Olyan lomszeren mess volt egytt lenni ezzel a frfi-val. Azt hiszem, el kellene mennnk oda egytt ism-telte Clayton lgy hangon, s a szobban most minden nagyon csendesnek tnt. Megyek s tltzm. Egy perc s itt vagyok. De rkkvalsgnak tnt a frfi tvollte, mikzben Zoya nesztelenl stlt a fldszint elegns szobiban, s aztn hirtelen pajkos gondolata tmadt, elhatrozta, hogy flmerszkedik a mrvnylp-cskn, s megprblja megkeresni Claytont. Szmos kisebb nappaliszobra bukkant a msodik szinten, betvedt egy teli knyvtrszobba, franciul s angolul rt knyvekkel, aztn zrt ajtk kvetkeztek, majd valahol a tvolban meghallotta a frfi motozst. Clayton magban dudorszott ltzkds kzben, s Zoya boldogan elmosolyogta magt hogy rtallt, mert nem volt kpes kln lenni a frfitl mg erre a nhny percre sem. Hah? szlt be az ajtn, de Clayton nem hallotta, mert folyt a vz a frdszobban, s amikor visszatrt a hlszobba, ott llt eltte a lny, mint egy nimfa, amint nesztelenl megjelenik az erdben. A frfi nadrgot vi-selt, de a mellkasa fedetlen volt. gy dnttt, gyorsan megborotvlkozik mg vacsora eltt. Trlkzt tartott a kezben s az arca mg nedves volt, ahogy megrk-nydve nzett Zoyra. Mit keresel te idefenn? Mintha szinte flt volna, de nmagtl, s nem a bjos Zoytl. Olyan magnyosnak reztem magam nlkled oda-lenn. s lassan odament a frfihoz, valami olyan mg-neses ernek engedelmeskedve, amilyet mg soha nem rzett. gy rezte, mintha megsznt volna a sajt akara-ta, s visszatarthatatlanul zuhanna a frfi fel. Clayton a fldre ejtette a trlkzt, maghoz lelte a lnyt, cs-kokkal bortotta az arct s a szemt, az ajkt s zlelte brnek dessgt, amg egszen bele nem szdlt. Menj le a fldszintre, Zoya. A frfi hangja rekedte-sen szlt, el akarta tolni magtl a lnyt, de kptelen volt megtenni. Krlek A lny olyan szomoran, szinte sebzetten nzett fl r, de flelem nem volt a tekintetben. Nem akarok lemenni Zoya, krlek De csak cskolni tudta, jra s jra, s kzben mellkasn rezte a lny szvnek heves dobo-gst. Clayton, szeretlek tged n is nagyon szeretlek. s aztn vgl fjdalmas erfesztssel eltolta magtl a lnyt. Nem lett volna szabad feljnnd ide, te butuska lny. Megprblta trfra venni a dolgot, s kzben odament a szekrnyhez, hogy tiszta inget vegyen el magnak, de amikor vissza-fordult, Zoya mg mindig ott llt, s Clayton kezbl kiesett az ing, ahogy kzeledett a lnyhoz. n mr nem sokig brom ezt, kicsim. Egszen megrjtette ez a lny, a fiatalsgval s rzki szpsgvel. Zoya, n sohasem tudnm megbocstani magamnak, ha Ha? A kislny eltnt, s a frfival szemben most egy rett asszony llt. Ha szeretnl engem? Mit szm-tanak ezek a dolgok, Clayton? Nincs tbb jv csak a jelen ltezik. Nincs holnap. Ez volt a legkemnyebb lecke, amit megtantott neki az let az elmlt v alatt. s Zoya egszen biztosan tudta, mennyire szereti a frfit. Szeretlek. A lny olyan kicsi s bszke s ers volt, Claytonnek egszen a szvig hatolt ez a tekintet, amely azt mondta el neki, hogy Zoya nem fl tle, csak nagyon szereti. Nem tudod, mit teszel mondta Clayton, de mr j-ra csak lelte a lnyt s ringatta, mint egy kisgyermeket. Nem akarok fjdalmat okozni neked. Nem is tudnl Tlsgosan szeretlek ahhoz te sohasem fogsz nekem fjdalmat okozni. s akkor a frfi nem tudott tbb szavakat tallni, amivel elkldhetn magtl a lnyt. Tlsgosan akarta Zoyt, tlsgosan sokig sajgott utna az egsz teste. Szjt a lny szjra tapasztotta, s anlkl, hogy gon-dolkozott volna, hagyta, hogy keze lefejtse Zoyrl a ru-hit, aztn gyengden az gyhoz vitte s karjaiba fogta, simogatta, cskolta, a lny visszacskolta s halkan pi-tyergett. A sajt ruhi mintha maguktl vltak volna le a testrl, s akkor bebjtak a hatalmas gyba, melynek baldachinja gy terlt a fejk fl, mint egy lds. Stt volt a szobban mikzben szeretkeztek, de a frdszo-bbl beszrd fnyben Clayton lthatta Zoya arct, s gy cskolta s lelte s szerette a lnyt, ahogyan mg soha senkit nem szeretett. gy tnt, rk teltek el, mg sztlanul fekdtek egy-ms mellett, s Zoya boldogan felshajtott mikzben k-zelebb fszkelte magt a frfihoz, mint egy apr kis llat, aki az anyjt keresi. A frfi tekintete most komoly volt, s azon gondolkozott mit tettek, s kzben azrt imdkozott, nehogy terhes maradjon a lny. Oldalra fordult s flknykre ereszkedett, mikzben Zoya arct frkszte. Nem tudom, hogy most nagyon dhs legyek ma-gamra, vagy egyszeren csak hagyjam, hogy sztradjon bennem a boldogsg, amit rzek. Zoya des, megbn-tad? Ettl rettegett, de Zoya asszonyos mosollyal elmo-solyodott, s kinyjtotta karjt a frfi fel, s Clayton rezte, hogy jra elnti a vgy. Aztn ott fekdtek az gyban s beszlgettek meg szeretkeztek, amg mr majdnem jfl lett, s akkor a frfi az jjeliszekrnyen ll rra pillantott, s hirtelen rmlet jrta t. risten, Zoya! A nagyanyd meg fog engem lni! Zoya nevetett rajta, ahogy kiugrott az gybl s t is ki-rnciglta maga utn. ltzz fl s mg meg sem etettelek! szre sem vettem. Zoya kuncogott, mint egy iskolslny, s a frfi hirtelen megfordult s jra tlelte. Szeretlek tged, te bolond lny. Tudod te ezt? Sz-gyen ide, szgyen oda, vn fejemmel imdlak. Az nagyon j. Merthogy n is szeretlek tged, s nem vagy vn, hanem az enym vagy! Gyengden megmarkolta a frfi ezsts stkt s archoz hzta a frfi arct. Ezt ne felejtsd el, trtnjk akrmi brmelyi-knkkel, ne felejtsd el, hogy mennyire szeretlek! Olyan lecke volt ez, amit Zoynak korn meg kellett tanulnia, hogy az ember sohasem tudhatja, milyen fjdalmak vr-nak r holnap. Clayton mlyen meghatdott a gondolat-tl, s szorosan maghoz lelte szerelmest. Semmi sem fog trtnni velnk, kicsim, most mr biztonsgban vagy. A frfi aztn frdvizet ksztett a szmra a hatalmas kdban, s ez a fnyzs mr-mr tl soknak tnt Zoya szmra. Egy percre elhitethette magval, hogy jra ott-hon van, a fontankai palotban. De amikor visszaltztt csnya szrke gyapj ruhjba s belebjt viseltes fekete cipjbe, mr tudta, hogy nem ott van. Vastag fekete ha-risnyt viselt, hogy melegen tartsa a lbt, s amikor megpillantotta magt a tkrben, igazn gy festett, mint egy lelencgyerek. Te jsgos g, hiszen n borzalmasan nzek ki, Clayton. Hogy tudsz gy engem szeretni? Gynyr vagy, des butuskm. Minden porcikd, minden fnyl vrs hajszlad minden gynyr raj-tad suttogta a lny hajba, s gy rezte, mintha nyri virgok illatt szvn magba. Imdlak. Alig tudtk rknyszerteni magukat, hogy vgre el-induljanak, de Clayton tudta, hogy haza kell vinnie a lnyt a Palais Royal melletti kicsi laksba. Semmi md nem lett volna arra, hogy Zoya egsz jszaka vele ma-radhasson, s amikor flksrte a negyedik emeletre, mg egyszer utoljra megcskolta a piszkos, stt lpcshz-ban, aztn Zoya kinyitotta az ajtt s meglttk, hogy Jevgenyija egy karosszkben lve elaludt, mikzben vrt rjuk. Tekintetk mg egyszer utoljra sszefondott, mieltt Zoya lehajolt s gyngden arcon cskolta nagy-anyjt. Nagymama? Ne haragudjon, hogy gy elkstem, nem kellett volna megvrnia Az ids asszony megmozdult s mindkettjkre r-mosolygott, s mg gy fllomban is ltta, hogy mind a ketten milyen boldogok. Mintha a tavasz lehelete sprt volna t a csf szobn, s Jevgenyija rjtt, hogy nem tud haragudni rjuk. Csak biztosan tudni akartam, hogy minden rendben van. Jl rezttek magatokat? Rnzett az arcukra, te-kintete frkszn Clayton szemt kereste, de abban csak kedvessget ltott s mrhetetlen szerelmet Zoya irnt. Csodlatosan reztk magunkat felelte Zoya min-den bntudat nlkl. Most mr a frfihoz tartozott, s ezt semmi sem vltoztathatta meg. Vacsorzott, nagyma-ma? Ettem egy kicsit a tegnapi csirkbl, s megettem egy tojst azokbl, amiket a kapitny hozott. Ksznm szpen, kapitny fordult a frfi fel, s kzben kszkd-ve megprblt flllni nagyon finom volt. Claytont bntotta, hogy nem tbbet hozott, de akkora sietsgben volt aznap reggel. s aztn jra eszbe jutott, hogy meg sem vacsorztatta Zoyt, s kvncsi volt, vajon a lny ugyanolyan farkashes-e, mint . A hossz, boldog rk eltereltk a figyelmt, de most korgott a gyomra. s Zoya, mintha olvasna a frfi gondolataiban, rosszul pa-lstolt mosollyal nzett r s odanyjtotta felje a tbla csokoldt. A frfi bntudatosan megevett egy darabkt, s egy msikat a lny szjba tett, mikzben mindketten mosolyogtak, s aztn egytt lesegtettk Jevgenyijt a hlszobjba. Zoya egy pillanattal ksbb visszajtt s jra cskolz-tak. Claytonnek egyltaln nem akardzott hazamenni, de tudta, hogy gy kell tennie. Szeretlek suttogta Zoya boldogan, mieltt a frfi tvozott. Csak feleannyira, mint ahogyan n szeretlek tged suttogta vissza Clayton. Hogy mondhatsz ilyet? gy, hogy n vagyok az regebb s a blcsebb v-laszolta a frfi trflkozva, aztn csndesen becsukta maga mgtt az ajtt, s Zoya ott llt egy darabig, s jra fiatalnak s boldognak s szabadnak rezte magt, majd szp csndesen oltogatni kezdte a lmpkat a laksban. HUSZONKETTEDIK FEJEZET Msnap reggel Clayton kifogstalanul poltan jelent meg, s hatalmas kosr ennivalt hozott magval. Ez alkalommal nem sajnlta az idt r, hogy alaposan bev-sroljon. J reggelt, hlgyeim! Ltszott, hogy klnlegesen j hangulatban van, amit Jevgenyija aggd pillantssal knyvelt el, de azt is tudta, semmit sem tehet, amivel megllthatn a szerelmeseket. A frfi hst s gyml-csket hozott, ktfle sajtot, stemnyeket, s tovbbi tbla csokoldkat Zoya szmra. Knny cskot adott a lny arcra s ersen megszortotta a kezt, s ragaszko-dott hozz, hogy ezttal a grfn is velk tartson egy kis kocsikzsra. Vidm hangulatban hajtottak t a Bois de Boulogne-on, beszlgettek s nevetgltek, s Jevgenyija jra fiatalnak rezte magt, pusztn azltal, hogy velk volt. Clayton t is meghvta ebdre, ezttal a Closerie des Lilashoz mentek, s aztn hazavittk az ids asszonyt. Jevgenyija annyira elfradt a kirndulstl, hogy alig tudott flmenni a lpcskn, szinte Claytonnek kellett vinnie t, s az ids grfn hlsan mosolygott a frfira. Nagyszeren rezte magt, s egy kis idre elfelejtette a szegnysget meg a hbort s tenger sok fjdalmt. Egy ideig a nappaliban ldgltek s tezgattak, aztn Zoya s Clayton ismt tvoztak. Visszatrtek a Mill-hzba a rue de Varennes-en, s hossz rkon t szenve-dlyesen szeretkeztek. Ez alkalommal azonban Clayton ragaszkodott hozz, hogy elvigye Zoyt vacsorzni. A Maximba vitte a lnyt, majd ersen sajnlkozva haza, de Jevgenyija mr gyban fekdt s aludt, amikor hazar-tek. A szerelmesek lbujjhegyen lopakodtak a nappali-ban, hogy minl kevesebb zajt csapjanak, csokoldt majszoltak s suttogtak s cskolztak a kandallban g tz fnynl, kzben megosztottk egymssal lmaikat. Zoya nagyon szerette volna, ha az egsz jszakt Claytonnel tltheti, de egyszeren elkpzelhetetlen volt, hogy erre brmilyen mdot talljanak. Amikor a frfi tvozott, gy rezte magt, mint amikor mg fiatal fi volt, s meggrte, hogy reggel ismt eljn. Msnap reggel azonban ksbben rkezett, mint elz nap, s tizenegy ra krl Zoya mr aggdni kezdett. Nem volt telefonjuk a laksban, gy nem tudta felhvni a frfit, de Clayton vgl is fl tizenkettkor megjelent, egy hatalmas, barna csomagolpaprba gngylt csomaggal kszkdve. A konyhaasztalra zttyentette az ormtlan tmeget, szeme titokzatos elragadtatstl csillogott, s azt mondta Zoynak, a csomag a nagyanyj. Ekkor a grfn is megjelent s a frfi htrbb llt s onnan figyel-te, amint az ids asszony lehntja a barna csomagolpa-prt s alla elbukkan egy klnlegesen gynyr ezst szamovr, rajta annak az orosz csaldnak a cmervel, amelyik Prizsba hozta, de aztn knytelen volt eladni. Clayton sehogyan sem tudta elkpzelni, hogyan cipelhet-tk el idig; de mindenesetre aznap reggel ltta meg egy zletben a bal parton, s azonnal tudta, hogy ezt meg kell vennie Jevgenyijnak. Az ids grfnnek elllt a llegzete, s egszen htra-hklt, amikor megltta, aztn csak csodlattal bmult r, gynyrkdtt benne, majd egy pillanat mlva a szomorsg les fjdalma hastott bel, mert eszbe ju-tott, hogy neki is milyen drgk voltak a sajt kincsei s mennyire fjt, amikor el kellett adnia ket. Mg mindig rettenetes szomorsggal gondolt a cigarettatrcra, amit karcsony eltt knyszerlt eladni. De most csak tgra nylt szemekkel meredt a szamovrra s a kedves jtev-re, aki megajndkozta t vele. Kapitny maga tlsgosan nagylelk hozznk Knnyek futottk el a szemt, s gyengden arcon cs-kolta a frfit, arcnak kifakult selyme hozzrt a frfias hshoz, s az rints a fit juttatta az eszbe, meg a sajt frjt. Maga olyan nagyon kedves. Brcsak tbbet tehetnk. Hozott mg Zoynak egy fehr selyemruht, s a lny szeme hatalmasra kereke-dett az elkpedstl s ujjong rmtl, mikzben kih-mozta a ruht a csomagolsbl. Egy kis divatterveznl vsrolta Clayton a ruht, a Szajna bal partjn, az asz-szonyt Gabrielle Chanellnek hvtk. Az zlete aprcska, de a n rendkvl tehetsgesnek ltszik. maga hvta fel a ruhra Clayton figyelmt, s nagyon elevennek s j kedlynek tnt, ami meglehetsen szokatlan volt ezek-ben az idkben, Prizs hbortl elcsigzott laki kztt. Tetszik? Zoya a szobjba szaladt, hogy azonnal felprblja, s amikor megjelent benne, csodlatos lt-vnyt nyjtott. A ruha keresetlenl egyszer volt, s krmszne csak mg jobban kiemelte a lny hajnak ln-gol vrst. Zoya csak azt sajnlta, hogy nincs egy pr szp cipje, amit felvehetne hozz, s elszomorodott, amikor eszbe jutott az igazgyngysor, melyet paptl kapott ajndkba, s amely odaveszett Fontanka lngjai kztt. Hiszen ez csodlatos, Clayton! Ezt a ruht viselte aznap ebdhez, ksbb, a dlutn folyamn pedig az j ruha ott hevert a rue de Varennes-i hz hlszobjnak padljn. A kvetkez nap volt Clayton szabadsgnak utols napja, aznap dlutn ngy rakor kellett visszaindulnia, s Zoya alig tudta elviselni az elvls gondolatt, mikz-ben utoljra szeretkeztek, s szerelmes cskjai kzepette gy kapaszkodott a frfiba, mint egy fuldokl gyermek. Amikor Clayton hazavitte a laksba, mg Jevgenyija is szomornak ltszott, amirt a frfi elmegy. Tlsgosan fjdalmasak voltak mr a bcsk az letkben. Vigyzzon magra, kapitny minden nap imd-kozni fogunk magrt ahogyan msokrt is imdkoz-tak minden ldott nap. Jevgenyija mg egyszer megk-sznte, hogy olyan kedves volt mindkettejkhz, s a kapitnyon ltszott, hogy hzza az idt s egyltaln nem akardzik elindulnia, egyetlen percre is kptelen elvlni Zoytl, hnapokrl nem is beszlve. Fogalma sem volt, mikor tud ismt Prizsba jnni. Jevgenyija tapintatosan magukra hagyta ket, Zoya szeme knnyben szott, amikor a frfira pillantott a kis nappaliban, ahol az ezst szamovr mellett minden el-trplt, de a lny csak Claytont ltta, a frfi karjaiba ve-tette magt s zokogott, mikzben az ersen maghoz szortotta. Olyan nagyon szeretlek, des kicsim krlek, na-gyon krlek, vigyzz magadra. A kapitny tudta, mi-lyen veszlyes lehet a lny szmra Prizs. Mg mindig volt egy esly r, hogy Prizst is megtmadhatjk, s mi-kzben lelte, azrt imdkozott, nehogy Zoynak baja essk. Azonnal rohanok hozzd, amikor csak tudok. Eskdj meg, hogy vigyzol magadra. Eskdj meg! kvetelte a lny knnyek kztt. Nem tudta elviselni a gondolatt, hogy mg egy szeretett lnyt elvesztsen, s klnsen nem azt, aki ennyire fontos s drga neki. grd meg nekem, hogy nem fogod megbnni, amit tettnk. Mg mindig aggdott emiatt s rettenetesen flt, hogy a lny esetleg teherbe eshetett, amikor els al-kalommal szeretkeztek. Azutn mr nagyon vigyzott, de nem vigyzott elgg az els alkalommal. Tlsgosan meglepte t akkor a lny, s tlsgosan elragadta sajt vgya. Soha semmit sem fogok megbnni. Tlsgosan is szeretlek ahhoz. Leksrte a frfit a kocsijhoz integetett utna, amg el nem tnt a szeme ell, s knnyek patak-zottak a szembl mikzben nzte, ahogy Clayton elt-nik, taln rkre. HUSZONHARMADIK FEJEZET gretvel ellenttben Clayton nem hallatott magrl. A stratgiai megfontolsok s hadmozdulatok teljes titok-tartst kveteltek, s gyakorlatilag mindenkitl el voltak vgva, mikzben a Marne mellett vesztegeltek, s prbl-tk megvdeni Prizst. Mrciusban megkezddtt az utols nagy nmet of-fenzva, s k ugrsra kszen vrakoztak a vros hatr-ban. Grntok robbantak az utckon s Jevgenyija flt kimenni a hzbl. Szent Lukcs szobrt a Madeleine eltt lefejezte egy grnt. Az emberek mindentt heztek, fztak s retteg-tek. Gyagilev felajnlotta Zoynak a menekls lehets-gt, mert mrcius 3-n jabb spanyolorszgi turnra in-dult a balett-tal, de Zoya kitartott amellett, hogy nem hagyhatja Jevgenyijt egyedl Prizsban. Ehelyett inkbb a vrosban maradt, noha az eladsok tbbsgt lervi-dtettk. Szinte lehetetlen volt mr veszly nlkl jrni az utckon. s csak valami csodnak ksznheten sikerlt megmeneklnie, amikor nagypnteken a Htel de Ville mellett sszedlt a St. Gervais-St. Protais-templom. gy dnttt, inkbb ebbe a templomba megy el, s nem a N-vai Szent Sndor Szkesegyhzba, s csak nhny perccel azeltt tvozott, hogy egy bomba eltallta a tetszerkeze-tet, ami azonnal beomlott. Hetvent ember szrnyethalt s majdnem szzan megsebesltek. A Lyonba s ms dl-franciaorszgi vrosokba tart vonatok tmve voltak azokkal, akik pnikba estek s el akartak meneklni Prizsbl. De amikor Zoya azt java-solta nagyanyjnak, hogy k is menjenek el, az ids asz-szony egszen felbszlt. Mit gondolsz, mg hnyszor kellene ezt megten-nem? Nem! Nem, Zoya! ljenek meg itt! ljenek meg, ha van hozz btorsguk! Egszen Oroszorszgbl mene-kltem idig, nem vagyok hajland tbb meneklni! Ez volt az els alkalom, hogy Zoya srni ltta nagyanyjt tehetetlen dhben. Mr majdnem egy v telt el azta, hogy mindent htrahagyva elmenekltek Oroszorszg-bl. s most nem volt velk Fjodor, s mr semmijk sem maradt, amit eladhattak volna, s sehov sem me-hettek. Helyzetk maga volt a teljes remnytelensg. Maga a francia kormny is arra kszlt, hogy szksg esetn elmenekljn. gy terveztk, Bordeaux-ba helye-zik t a kormnyt, de Foch megeskdtt, hogy utols vrk vdelmezik Prizst, az utckon s a hztetkn, ha kell. Mjusban Zoya minden eladsa s prbja elma-radt. s akkor mr a szvetsgesek folyamatosan veszte-sgeket szenvedtek a Marne mentrt. Minthogy Pershing s vezrkara ott tartzkodott, Zoya csak Claytonra tudott gondolni. Nem rkezett hr a frfirl, mita elhagyta P-rizst, s hallosan rettegett, hogy meg fogjk lni. Az egyetlen hr a klvilgbl az a levl volt, amit dr. Botkin szerencss kzvettsvel Marie kldtt neki, s Zoya meglepetten olvashatta, hogy a cri csaldot krl-bell egy hnappal ezeltt Tobolszkbl tkltztettk az Ural menti Jekatyerinburgba. Mindabbl, amit Marie rt, megrtette, hogy a helyzet slyosbodott. Ezen a helyen mr nem engedtk meg nekik, hogy magukra zrjk szo-bik ajtajt, s mg a frdszobba is csak katonai fel-gyelet mellett mehettek ki. Zoya megborzongott a gon-dolatra, olyan irtzatosan sajnlta gyermekkori bartn-jt, s klnsen a szemrmes s flnk Tatynt. Szinte alig tudta elviselni a gondolatot, hogy ilyen nyomors-gos krlmnyek kztt knytelenek lni szerettei. Nincs ms vlasztsunk, mint hogy kibrjuk az it-teni letet. Mama mindig zsoltrokat nekeltet velnk, valahnyszor a katonk rzendtenek a fldszinten azok-ra az undort dalokra. Nagyon durvn s tiszteletlenl bnnak velnk mostanban. Papa azt mondja, semmit sem szabad tennnk, amivel magunkra vonnnk a ha-ragjukat. Dlutnonknt kiengednek bennnket egy r-vid idre a hzbl, az id tbbi rszben olyasunk vagy hmezgetnk Zoya szembl knnycseppek grdl-tek al, amikor a kvetkez szavakat olvasta, s te tudod, des Zoya, hogy mennyire gyllk varrni. Ver-seket szoktam rogatni idtltsl. Majd megmutatom neked az sszeset, ha vgre tallkozhatunk. Nehz el-kpzelni, hogy most mr mindketten tizenkilenc vesek vagyunk. Rgebben azt gondoltam, hogy aki tizenkilenc ves, az mr nagyon reg, de most nagyon fiatalnak t-nik ahhoz, hogy meghaljon. Csak neked mondhatok ilyen dolgokat des unokatestvrkm s bartnm. Imdkozom, hogy te legalbb boldogsgban s bizton-sgban lj Prizsban. Most mennem kell az jtatossgra. Mindannyian nagyon sok szerettei lelnk, s krlek, add t cskjainkat Jevgenyija nninek is. De most nem titkos jelket, az OTMA-t hasznlta alrsknt, hanem egyszeren azt rta, a te szeret Mskd. Zoya sokig lt a szobjban s egyre csak zokogott, jbl s jbl vgigolvasta a sorokat, archoz szortotta a levelet, mint-ha a levlpapr rintse visszahozhatn bartnje rint-st. Hirtelen szrny rettegs fogta el rtk. Minden rosszabbodni ltszott mindentt, de legalbb a balett-trsulat, amelynl dolgozott, jniustl jra munkhoz fogott. Zoynak s Jevgenyijnak ktsgbeejten nagy szksge volt Zoya keresetre, s soha nem talltak ma-guknak j albrlt. Az emberek mostanban inkbb el-hagytk Prizst, semmint hogy oda akartak volna kl-tzni. Mg az orosz emigrnsok kzl is sokan elmene-kltek dlre, de Jevgenyija mg mindig nem akart men-ni. mr eljutott addig, ameddig el akart jutni. Jlius kzepre a vrosban meleg lett, de mg mindig nem volt mit enni. Zoya elborzadt, amikor azt hallotta Vlagyimirtl, hogy meg a lnya, Jelena galambokat fogdostak a parkokban, hogy megegyk ket. Azt is mondta a herceg, hogy meglepen zletesnek tallta a madarakat s flajnlotta, hogy nekik is hoz egyet, de Zoya kereken visszautastotta, mert mg a gondolattl is felfordult a gyomra. s kt nappal ezutn, amikor mr teljesen ktsgbeesett, hogy a hbornak soha nem lesz vge, ismt megjelent Clayton, mint egy lomkp. A Bas-tille ostromnak nnepn rkezett meg, s mr egytt nzhettk a felvonulst, amely az Arc de Triomphe-tl, a Diadalvtl haladt a Place de la Concorde fel. Az egyen-ruhk gynyren festettek a napstsben, az alpesi va-dszok svjci sapkjukban, a brit testrk, az olasz bersaglierik kakastollas kalapjukban, st mg a bolsevik-ellenes kozk egysg is felvonult prmkucsmjban, de Zoya igazn csak Claytont ltta. Amikor visszatrtek a rue de Varennes-en ll hzba, szerelmesebben, mint valaha, jflkor rettenetes drmblst hallottak a ka-pun. A katonai rendrsg jrt krbe s mindenkit ssze-szedtek, minden eltvozsi engedlyt visszavontak, mert a nmetek komoly tmadsba kezdtek. A nmet csapatok mindssze tven mrfldnyire voltak a vrostl, s a sz-vetsges seregeknek meg kellett lltaniuk ket. De ht nem mehetsz most el zokogta Zoya. Sze-me knnyben szott, br megprblt btran viselkedni. Csak most rkeztl! Clayton aznap reggel rkezett, s hat hnapnyi tvollt utn Zoya alig tudta elviselni, hogy ilyen hamar jra elvesztse. De nem volt ms v-laszts. A kapitnynak fl rja volt, hogy jelentkezzk a katonai rendrsg rue St. Anne-i fhadiszllsn. Alig volt ideje r, hogy hazavigye Zoyt, s mr ksrtk is Pershing tbornokhoz. De Zoya szemben kimondhatat-lan kegyetlensgnek tnt, hogy csak ilyen kevs idt tlthettek egytt, mieltt a frfinak vissza kellett trnie a frontra, ahol megint az lett fogja kockztatni. S mint egy elhagyott kisgyermek, csak lt a nappaliban s egsz jszaka egyre csak srt, mgnem a nagyanyja egy cssze tet hozott neki s vigasztalni kezdte. De a knnyek, melyeket Claytonrt hullatott, eltrpl-tek azok mellett, melyeket nhny nappal ksbb elsrt. Jlius hszadikn Vlagyimir nneplyes arccal jelent meg laksukban s az Izvesztyija egyik szmt hozta ma-gval. Zoya mr abban a pillanatban rezte, hogy valami szrnysg trtnt, amikor kinyitotta az ajtt, szinte rosszullt krnykezte, mikzben beksrte a herceget s kitmogatta nagyanyjt a hlszobbl. Vlagyimir herceg srva fakadt, mikzben odatartotta neki az jsgot. Most gy nzett ki, mint egy gyermek, akinek teljesen sszetrtk a szvt, arca olyan fehr volt, mint a haja, s ugyanazokat a szavakat ismtelgette jra meg jra. Megltk jsgos Isten megltk t Legelszr egyenesen hozzjuk jtt, hisz joguk volt azonnal megtudni, vgl is az Oszupovok a Romanovok unokatestvrei voltak. Mit mond? Jevgenyija elborzadva nzett r, s flig felemelkedett a szkben, mikzben a frfi odanyjtotta elbe az jsgot. Jlius tizenhatodikn Mikls crt kiv-geztk, szlt a hr. Agyonlttk. s azt is rtk, hogy a csaldjt ezutn biztonsgos helyre vittk. De hov? Zoya vlteni szeretett volna hol van az des Mska? hol vannak k mindannyian? mintha csak rtette volna, mi folyik, a kis Szava nyszteni kezdett, mikzben a hrom orosz csak lt s siratta a frfit, aki mindannyiuk atyuskja volt, az crjuk s a jelen lev kt n hn szeretett unokatestvre s nagybtyja. Hossz idn t csak a fjdalom hangjai hallatszottak a szobban, majd Vlagyimir felllt s lehorgasztott fvel az ablakhoz lpett, s a szve szinte elviselhetetlenl nehz volt. Az oroszok, akik szerettk, most a vilgon minden-tt t siratjk, mg a parasztok is, akiknek a nevben ez a rettegett forradalom kitrt. Micsoda rettenetes nap ez szlalt meg Vlagyimir halkan. Bke poraira suttogta, s a nk fel fordult. Jevgenyija szzvesnek ltszott, s Zoya holtspadt volt, s arcnak fehrjtl csak ragyog zld szemnek szne ttt el, de ezek a szemek most vrsek voltak a kny-nyektl, melyek egyre csak nmn patakzottak vgig Zoya arcn. Az utols reggelre gondolt Carszkoje Szel-ban, amikor Mikls bcszul arcon cskolta t s azt mondta neki, legyen j Szeretem magt, Mikls b-csi, visszhangoztak sajt szavai az agyban s akkor Mikls azt vlaszolta, hogy is nagyon szereti Zoyt. s most ez az ember halott. rkre elment. s a tbbiek? jra elolvasta az Izvesztyija sorait a csaldjt ezutn biztonsgos helyre vittk. HUSZONNEGYEDIK FEJEZET A jlius lidrcnyomsszer lasssggal vnszorgott. El-viselhetetlen slyknt nehezedett rjuk az a tny, hogy Miklst megltk. gy tnt, mintha sohasem mlna el rluk ez a szrny nyoms. Az oroszok Prizs-szerte t gyszoltk, s kzben a hbor tovbb tombolt krlt-tk. Zoya meghvst kapott egy eskvi nnepsgre, az egyik ismers balerina ment frjhez. Olga Hohlovnak hvtk s nhny httel ezeltt kttt hzassgot Pablo Picassval a Nvai Szent Sndor Szkesegyhzban, de Zoynak semmi kedve sem volt brhova is elmenni. Azt a nhny fekete ruhjt hordta, amit sikerlt magval hoznia mg Szentptervrrl, s a legmlyebb gyszban volt a nagybtyja miatt. Augusztusban jabb tviratot kapott Gyagilevtl, aki ezttal Londonba hvta a trsulat ottani turnjra, de Zoya mg mindig nem tudta otthagyni a nagyanyjt, s klnben sem akart volna tallkozni senkivel. Arra is alig tudta rknyszerteni magt, hogy elmenjen dolgoz-ni, amit pedig mindennap meg kellett tennie, csak hogy valami ennivalt tudjanak tenni az asztalra. s aztn szeptemberben a szvetsgesek jra elre-nyomultak, s nhny hten bell a nmetek mr hajlan-dnak mutatkoztak a bketrgyalsokra. De Claytonrl mg mindig nem rkezett hr. Zoya mr alig-alig mert a frfira gondolni. Tudta, hogy ha vele is trtnik valami, azt mr nem fogja tllni. Tl sok volt mindezt elviselni, tl sok volt minderre gondolni, s lehetetlen volt flfogni, ami trtnt. Mikls bcsi halott. jra s jra a flbe csengtek ezek a szavak. Hrom levelet is rt Marie-nak, mita rteslt a hrrl, de mind ez idig mg nem kapott vlaszt. Nem tudta mr pontosan, hol tartzkodik Botkin doktor, s ha a csaldot tnyleg elkltztettk, ahogy az jsg rta, akkor lehetetlen volt megmondani, mennyi id alatt fognak odarni a levelei. De vgl, oktber vgtelen nmasga utn, amikor szerettei kzl senkirl sem hallhatott, eljtt a november, s vele a hn htott bke. A nappaliban ldgltek ppen, amikor meghallottk a hrt; figyelmesek lettek a kiltozsokra az utckon, az rmsikolyokra, az nneplsre, s aztn megszlaltak a harangok s eldrdltek az gyk. Csakhogy vget rt! Az egsz vilg beleremegett a csapsaiba, de most, vgre valahra, befejezdtt. A nagy hbornak vge. Zoya csndesen kitlttt a nagyanyjnak egy cssze tet, aztn sztlanul llt az ablaknl, s nzte az utcai nneplst. Mindentt a szvetsgesek katonit lthatta, amerikaiakat, angolokat, francikat, de mg mindig nem tudta, Clayton l-e, s alig mert remlni. Aztn megfor-dult, s Jevgenyijra pillantott, aki most olyan regnek s olyan trkenynek ltszott, a khgs, ami tavaly tlen annyira meggytrte, most jra visszatrt, s a trde any-nyira fjt, hogy mr sohasem tudta elhagyni a lakst. Most mr jra fordulnak a dolgok, kicsi Zoya mondta halkan, de khgs rzta meg az egsz testt, mikzben kiejtette a szavakat. Tudta, mire gondol most az unokja. Azta nem hallott Claytonrl, mita a frfi a Bastille ostromnak nnepn jflkor elhagyta Prizst. Haza fog jnni hozzd, kicsikm. Bzzl mg egy kicsit. Nem szabad elvesztened a hitedet. Gyengden a lny-ra mosolygott, de Zoya tekintetbl immron eltnt a jkedv. Tl sok vesztesg rte. s tl sok minden miatt aggdott. Hogy mondhatja ezt nagymama mindazok utn, amik trtntek? Annyi mindenkit elvesztettnk hogy bzhat mg abban, hogy brki is hazatrhet mg? Az let megy tovbb. Emberek szletnek s halnak meg, s jabbak szletnek utnuk. Csak a sajt bnatunk olyan fjdalmas. Mikls mr nem ismer fjdalmat. mr rtallt a lelki bkjre. s a tbbiek? Mr t levelet rt Marie-nak, s eddig mg mind megvlaszolatlan maradt. Csak annyit tehetnk, hogy imdkozunk rtk. Zoya blintott. Mindezt mr sokszor hallotta. Most hara-gudott a sorsra, amely oly sok mindent elvett tlk. A fegyversznetet kvet nhny napban szinte tel-jessggel lehetetlen volt az utckon jrni, s Zoya csak azrt merszkedett ki, mert ennivalt kellett szereznie. Jformn nullra cskkentek a tartalkaik, s alig volt mit ennik. A sznhzban szneteltek az eladsok, s abbl a kis pnzbl kellett boldogulniuk, amit korbban flretett. Hirtelen minden olyan kimertnek s remny-telennek ltszott. Segthetek vinni a csomagjt, mademoiselle? Zoya rezte, hogy valaki megfogja a bagette-et, amit a hna alatt vitt, s mr dhs szavak voltak a nyelvn, amikor visszafordult, kszen arr, hogy ljn a nla lev enniva-lrt, vagy hogy megvdje magt valami szerelmes han-gulatban lev katontl. Prizsban nem mindenki lelke-sedik azrt, hogy megcskolja egy felhevlt egyenruhs fiatalember, gondolta magban, mikzben megfordult, keze klbe szortva, tsre kszen, de csak ttogni tu-dott, s elejtette az rtkes kenyeret, mikzben a frfi maghoz szortotta. Knnyek szktek Zoya szembe abban a pillanatban, hogy megknnyebblten a frfi karjba ol-vadt. letben van , Istenem l gy rezte, mintha az egsz vilgon csak k ketten maradtak volna meg mintha k lennnek egy elveszett vilg egyedli tlli, mikzben szenvedlyesen kapaszkodott Claytonbe. Na most mr azrt jobb! A kapitny lenzett a lnyra; sokkal magasabb volt, mint Zoya, terepruhja foltos s gyrtt, arca ersen borosts volt, mivel mr napok ta nem tudott megborotvlkozni. Most rkezett Prizsba s egyenesen Zoya keressre indult. Mr tall-kozott Jevgenyijval, s mondta meg neki, hogy a lny elment valami ennivalt vsrolni, s akkor Clayton gyor-san visszarohant az utcra, hogy Zoya el mehessen. Nincs semmi bajod? A lny egyszerre nevetett s srt, s jbl s jbl megcskolta a frfit, s olyan meg-knnyebbltsget rzett, hogy mindketten tlltk a h-bort. Most ez ksz csodnak tnt, klnsen, ha belegon-dolt, hogy mi mindennek voltak kitve, s Clayton nem meslte el Zoynak, hnyszor kerlt letveszlybe a Marne mellett. Most mindez nem szmtott. lt, s a lny is psgben tvszelte, s Clayton ksznetet mondott magban az sszes vdangyaloknak, mikzben utat tr-tek maguknak a tmegben. Claytont ez alkalommal egy kis hotelben szllsoltk el a bal parton, egy tucat ms tiszttel egytt. Pershing maga is visszatrt Prizsba s most foglalta el a Mill-palott, s ezrt a szerelmesek nagy nehzsgekbe tkz-tek, ha kettesben akartak lenni brhol is, de megprbl-tak minden meghitt percet kihasznlni, s egy jszaka odig merszkedtek, hogy Antoine szobjban szeretkez-tek, a legnagyobb csendben, miutn Jevgenyija mlyen elaludt. Az ids asszony mostanban nagyon hamar elf-radt, s az id nagyobb rszt alvssal tlttte. Zoya ren-geteget aggdott rte az elmlt hnapok alatt, de mintha mg ezek a flelmek is elhalvnyodtak volna, most, hogy jra Claytonnel lehetett. Egy alkalommal ks este Miklsrl beszlgettek, s a frfi bevallotta, mindig is flt tle, hogy ez bekvetkez-het. s Zoya megosztotta vele a tbbiekkel kapcsolatos aggodalmait. Az az orosz jsg azt rta, hogy a csaldot biztons-gos helyre kltztettk de hov? Mr t levelet rtam Msknak, de mg nem rkezett rjuk vlasz. Lehet, hogy Botkin nem tudja mr kijuttatni a leve-leket. Ez nem felttlenl jelent rosszat, kicsim. Nem sza-bad elvesztened a hitedet mondta halkan, elrejtve sajt rossz rzseit a lny ell. gy beszlsz, mint nagymama, suttogta Zoya, mi-kzben szorosan egymshoz simulva fekdtek a stt szobban. Nha olyan regnek is rzem magam. Claytonnek feltnt, milyen trkenny vlt az ids grfn jlius ta. Nagyon rossz brben volt, s a frfi rezte, hogy Zoya is tisztban van ezzel. Jevgenyija mr nyolcvanngy ves volt, s az elmlt kt esztend nagyon sok megprblta-tst jelentett mindannyiuk szmra. Mr az is nagy sz, hogy mindezt tllte. De mindketten elfelejtettk aggo-dalmaikat, mikor a testk eggy olvadt, s szerelemben forrtak ssze, mg a frfi hajnaltjt halkan le nem lopa-kodott a lpcsn. Minden lehetsges idt egytt tltttek az elkvetkez nhny ht alatt, de december 10-n, majdnem pontosan egy hnappal a hbor befejezse utn, Clayton nehz szvvel rkezett Zoyhoz. A ht vgn hazakldik t az Egyeslt llamokba, de ami ennl is fontosabb, fjdal-mas dntst hozott kettjkrl. Zoya gy hallgatta, hogy a frfi elhagyja t, mintha lmban trtnne az egsz. Kptelen volt elhinni. Ez nem lehet igaz. A pillanat, mellyel sohasem akart szembenz-ni, amirl azt hitte, soha nem rkezik el, most ott llt elt-te. Mikor? krdezte, s gy rezte, mintha a szve he-lyn k volna. Kt nap mlva. Clayton szeme nem eresztette el a lny tekintett, mg ms mondanivalja is volt. s mg mindig nem volt benne biztos, lesz-e btorsga hozz, hogy elmondja. Nem sok idt hagynak neknk a bcszkodsra, ugye? mondta Zoya szomoran. Az aprcska, sivr nappaliban ltek, nagyon szrke nap volt, s Jevgenyija bksen aludt a szobjban, ahogyan azt mostanban napjai javarszben tette. Zoya ismt dolgozott, de a nagyanyja nemigen vette ezt szre. s visszajssz Prizsba? gy krdezte ezt tle Zoya, mintha Clayton vadidegen volna, mr most gy rezte, elszaktottk a frfitl, akit szeret, s ezzel sztn-sen felksztette magt arra, ami jnni fog. Tl sokszor kellett mr bcst vennie a szeretteitl ebben az letben, s nem volt benne biztos, hogy mg egy ilyen elvlst tl-l. Nem tudom. Valamit nem mondasz el nekem. Lehet, hogy a fr-fi mgis ns, s tz gyereke vrja New Yorkban. Minden lehetsges volt mr. Tl sokszor elrulta mr t az let, nem mintha Clayton egyszer is tett volna ilyesmit. De most szinte dht rzett a frfi irnt. Zoya tudom, hogy kptelen leszek ezt most meg-rtetni veled, de n nagyon sokat gondolkoztam r-lunk. A lny csak vrt, s szinte megvaktotta a fjda-lom. Elkpeszt, hogy amikor az ember azt hinn, hogy most mr nem jhet tbb fjdalom, mgis bekvetkezhet ilyesmi. Mintha a kn vgtelen volna. Szabadon akarlak engedni, hogy ismt a magad lett lhesd itt, Prizsban. Gondoltam arra is, hogy elviszlek magammal New Yorkba nagyon ersen akartam. De nem hiszem, hogy a grfn kibrna egy ilyen utazst, s Zoya s itt, mintha fulladozna a szavaktl, melyeket mr napok ta a fejben forgatott, Zoya, n tl reg vagyok hozzd. Mr mondtam ezt neked. Ez gy nem igazsgos. Amikor te harmincves leszel, n mr majdnem hatvan. Mit szmt ez? Zoya sohasem rtett egyet a frfi letkorral kapcsolatos aggodalmaival, s most nagyon dhsen nzett r, megbntva attl is, hogy a frfi ha-ragvsra knyszerti, klnsen most. Amit mondani akarsz, az valjban az, hogy mr nem szeretsz engem. Amit mondani akarok, az az, hogy tlsgosan sze-retlek ahhoz, hogy egy reg ember terht rd tegyem. Ez nem volna tisztessges veled szemben. Te olyasvalakit rdemelsz, aki fiatal s lettl duzzad, s ha majd min-den elrendezdik, biztos vagyok benne, hogy tallni fogsz valaki mst, akit megszeretsz. Soha nem volt erre lehetsged. Mg gyerek voltl, amikor kt vvel ezeltt elhagyttok Oroszorszgot, ahol fltve vtak tged, s akkor idejttl a hbor kells kzepn szinte res kz-zel s brndkkel. Egy szp napon megltod, vissza-zkken az let a rendes kerkvgsba, s te tallkozni fogsz valakivel, aki jobban illik hozzd korban is. Zoya hirtelen nagyon kemnynek hangzott, szinte gy beszlt, mint Konsztantyin szokott helytelen volna, ha elvinn-lek magammal New Yorkba. Nagyon nz dolog volna a rszemrl. n most rd gondolok, s nem magamra. De a lny ezt nem rtette, s mikzben a frfit nzte, knnyek szktek a szembe. Neked az egsz csak jtk volt, ugye? Kegyetlen volt most a frfihoz, s az is akart lenni. Bntani akarta, ahogyan az is bntotta t. Igen, ennyi volt ez neked. Hbors romantika. Egy kis balerina, akivel eljtszadoz-hattl prizsi tartzkodsod alatt. A frfi ers ksrtst rzett, hogy arcul sse Zoyt, de trtztette magt. Idefigyelj! Ez sohasem volt gy. Ne lgy bolond, Zoya. Tbb mint ktszer olyan ids vagyok, mint te. Nlam jobbat rdemelsz. ! Vagy gy! mondta villog zld szemmel. Mint pldul azt a boldog letet, ami itt osztlyrszl jut nekem. Itt vrtam rd az egsz hbor alatt, alig kaptam levegt a rettegstl, hogy meglhetnek tged a fronton, s most te szpen flszllsz egy hajra s visszamsz New Yorkba. Ilyen egyszeren megy ez, ugye? Nem, nem megy ilyen egyszeren. Megfordult, hogy a lny ne lssa meg szemben a knnyeket. Taln jobb ez gy. Taln jobb, ha Zoya dhs r. Taln gy nem fog annyit svrogni utna, mint a lny utn. n bor-zasztan szeretlek. Megfordult, hogy csendesen a lny szembe nzzen, de az hatrozott lptekkel az ajthoz ment, s haragosan kitrta. Kifel. A frfi dbbenten llt. Mirt vrjuk meg azt a kt napot? Mirt nem fejezzk be most? Szeretnk elksznni a nagyanydtl. most alszik, s klnben is ktlem, hogy is sze-retne elksznni tled. Amgy sem kedvelt tged soha-sem. Azt akarta, hogy menjen mr el a frfi, s nyu-godtan kisrhassa a szemt. Zoya, krlek Szerette volna karjaiba zrni a lnyt mg egyszer, de tudta, hogy ez nem lenne tisztessges. Jobb, ha Zoya gy rezheti, vetett vget a kapcsolatnak, ha megmaradhat legalbb a bszkesge. Jobb, ha az szve trik darabokra. Clayton gyllte magt, mikzben lassan lpkedett lefel a lpcskn, s flben mg ott csengett a hta mgtt becsapd ajt csattansa. Gy-llte magt, amirt belekeveredett ebbe a kapcsolatba. Mindig tudta, hogy a lny srlni fog, csak azzal nem volt tisztban, hogy maga is ekkora srlst fog szen-vedni. De biztos volt benne, hogy helyesen cselekszik. Nem volt mr visszat. Tlsgosan reg mr ehhez a kislnyhoz, s mg ha most szenvedst okoz is azzal, amit tesz, Zoynak vgl is jobb lesz nlkle, ismt sza-badon. Tallkozik majd valakivel, aki korban jobban illik hozz, s j letet kezdhetnek egytt. Szrny nehz volt a szve a kvetkez kt nap alatt, s az elutazsa eltti napon kapott egy tezer dollrrl szl csekket. Egy le-vl ksretben elkldte a csekket Jevgenyijnak, s k-nyrgve krte a grfnt, hasznlja fel a pnzt, s azon-nal rtestse t a jvben, ha gy rzi, brmiben is a se-gtsgkre tud lenni. Biztostotta rla, hogy mindig a bartjuk marad, s egsz htralev letben szeretni fogja Zoyt. Csak az rdekben tettem, amit tettem, errl bizto-sthatom nt. s azrt, mert gy rzem, n is ezt tartja helyesnek. Zoya sokkal fiatalabb nlam. Meg fog szeretni valaki mst. Ebben biztos vagyok. s most, szomor s szeret szvvel mondok bcst mindkettejknek. Alr-ta a levelet s Pershing tbornok egyik kplrjval el-kldte, tvozsnak napjn. Ugyanazon a napon hagyta el Prizst, amikor Wilson elnk s felesge a vrosba rkeztek. nnepi felvonulst rendeztek az elnki pr tiszteletre a Champs-lyses-n, mikzben Clayton Zoyra gondolva lassan kipfgtt hajjn Le Havre-bl. HUSZONTDIK FEJEZET Clayton tvozsa utn Zoya hetekig mst sem csinlt, mint Antoine szobjban lt s srt, s azt hitte, meghal szvfjdalmban. gy rezte, semmi sem rdekli mr ezen a vilgon. Azzal sem trdtt, ha naphosszat he-zett. Levest fztt a nagyanyjnak s csodlkozott, hogy egyltaln erre maradt mg pnzk. Jevgenyija egy alka-lommal megkrte Markovszkij herceget, menjen el a bankba nem sokkal Clayton elmenetele utn trtnt ez , s utna nhny bankjegyet nyomott Zoya kezbe. Ez a flretett pnzem. Vegyl rajta brmit, amire szksged van. De nem volt semmi, amire szksge lett volna, vagy amire vgyott volna. A szerelme elhagy-ta. gy rezte, itt a vilg vge. De a pnz, amit a nagy-anyja ezek szerint valahogyan flretett, megadta neki a lehetsget, hogy ne menjen dolgozni, hanem otthon ma-radhasson. A sznhzban azt mondta beteg, de az sem rdekelte volna, ha kirgjk. A Ballet Russe is visszatrt Prizsba, ha akart, velk is tncolhatott volna. De most mg ezt sem akarta. Nem vgyott semmire, sem telre, sem bartokra, sem munkra, s fleg nem vgyott egyetlen frfira sem. Clayton nagyon ostoba volt, amikor azt mondta, Zoynak fiatalabb frfira van szksge. Sen-kire sem volt szksge. Kivve egy orvosra Jevgenyija szmra. Szrny influenza trt ki rajta karcsony est-jn, de azrt mindenkppen el akart menni a templomba. De ahhoz is gynge volt, hogy felljn, s Zoya ragasz-kodott hozz, hogy csak fekdjn nyugodtan, s amikor Vlagyimir herceg megrkezett, megkrte, hogy srgsen kertsen egy orvost, de hossz rk teltek el, amg tallt valakit s visszatrhettek Jevgenyijhoz. Az orvos kedves idsebb ember volt, aki gyerekkor-ban tanult oroszul, s gy most a sajt nyelvn tudott be-szlni Jevgenyijhoz. Az ids grfn hibtlan francia tu-dsa mintha lassanknt kitrldtt volna az agybl. A nagyanyja nagyon beteg, kisasszony suttogta Zoynak a nappaliban. Lehet, hogy nem ri meg a hol-napot. De hiszen ez nevetsges. Olyan jl volt mg dlutn. Rg volt ilyen jl, mint ma. Az orvos bizonyra tved. Egszen biztosan tved. Zoya tudta, nem lne tl mg egy vesztesget. Azt mr nem brn ki. Minden tlem telhett meg fogok tenni. Azonnal kldjn rtem, ha rosszabbodik az llapota. Az r br-mikor megtall a laksomon. Az orvos is nemrg jtt haza a frontrl, s otthon folytatta gygyt tevkenys-gt. Rpillantott Vlagyimir hercegre, aki bnatosan blin-tott, s aztn szomor szemekkel nzett Zoyra. Itt maradok magval. A lny beleegyezen blin-tott. Tudta, hogy nincs flnivalja a frfitl. A herceg mr majdnem egy ve egytt lt egy nvel, ami annyira fel-hbortotta a lnyt, hogy elkltztt az apjtl, s most egy zrdban l a bal parton. Ksznm, Vlagyimir. Ezzel Zoya kiment a kony-hba, hogy ksztsen a nagyanyjnak egy cssze tet, de amikor visszatrt a hlszobba, szinte nkvletben ta-llta az ids asszonyt. Az arca fehren izzott, s mintha nhny ra alatt az egsz teste sszezsugorodott volna. Zoya csak most dbbent r, mennyire lefogyott Jevgenyija az utbbi idben. A fogys nem volt annyira feltn, amikor fel volt ltzve, de most ktsgbeejten elesettnek ltszott, ahogy kinyitotta a szemt s erlk-dtt, hogy felismerje a mellette ll alakot. n vagyok az, nagymama sss ne beszljen. Megprblt segteni, hogy nagyanyja igyon nhny korty tet, de Jevgenyija eltolta magtl a csszt, motyogott valamit maga el, majd jra lomba merlt. s msnap reggel lett, mire feleszmlt s megszlalt. Zoya egy szk-ben lt az gya mellett le nem vve rla a szemt figyel-te, s most odasietett mell, hogy jl hallja a szavait. Az ids asszony intett unokjnak, s Zoya csndesen oda-lpett hozz, adott neki egy korty vizet, hogy benedve-stse kicserepesedett ajkait s beadta a gygyszereket, amiket az orvos otthagyott, de ltnia kellett, hogy a nagyanyja mg sokkal rosszabbul van. Meg kell Nagymama ne beszljen kifrasztja vele magt. Az ids asszony a fejt rzta. jobban tudta, mit tesz. Nem szmtott most mr. Meg kell ksznnd az ame-rikainak a nevemben mondd meg neki, hogy nagyon hls vagyok s hogy vissza akartam fizetni Mirt hls neki? Zoya zavartnak ltszott. Mirt hls a nagyanyja Claytonnek? Amirt cserbenhagyta ket? Azrt, hogy elhagyta t s. visszament New York-ba? De Jevgenyija ertlenl a sarokban ll kis rasztal fel mutatott. Nzd meg a piros kendmben Zoya kinyitotta a fikot, s megtallta a kendt. Kivet-te, rfektette az asztalra, kibontotta, s elllt a llegzete. Egsz kis vagyon hevert eltte. Majdnem tezer dollr volt, amikor megszmolta. risten Nagymama, mi-kor adta ezt neked? Egszen meg volt dbbenve s nem rtette a dolgot. Mirt tett volna ilyet a frfi? Akkor kldte, amikor elutazott n vissza akartam kldeni neki de fltem, htha egyszer szksged lesz r Tudom, hogy jt akart. Majd visszakldjk neki, amikor lesz mibl De mikzben beszlt a pr-nja alatt kotorszott, keresett valamit, amirl gy tudta, ott rejtezik, s Zoya ltta rajta, hogy egyre izgatottabb lesz, s flt tle, hogy ettl csak mg rosszabb llapotba kerlhet. Nagymama, fekdjn le krem Mg mindig dbbenten llt a valsgos kis vagyon eltt, amit Clayton kldtt nekik. Nagyvonal gesztus volt, de Zoyt ez is felbsztette. Nincs szksgk az ilyesfajta jtkonyko-dsra. Tl knny volna, ha csak gy egyszeren meg lehetne vsrolni ket de milyen ron, s aztn hirte-len megakadt a szeme az reg gyapjslon, amelyet a nagyanyja reszket kezben tartott, miutn elhzta a prnja mgl. Az a sl volt, melyet Jevgenyija azon a napon viselt, amikor elhagytk Szentptervrt, Zoya tisz-tn emlkezett r, s most a nagyanyja halovny mosoly-lyal az ajkn, felje tartotta. Mikls alig tudta kiejteni a szavakat, s kzben knnyek szktek a szembe ezt jl meg kell rizned, Zoya vigyzz r nagyon s ha mr semmid nem lesz, add el de csak akkor, ha nagyon rszorulsz mskor semmikpp semmi msunk nem maradt. s papa cigarettatrcja? s Nyikolaj? krdezte, de az ids asszony csak a fejt ingatta. Eladtam ket mr egy vvel ezeltt nem volt ms vlasztsunk. Zoya szvbe ksknt hatoltak ezek a szavak. Semmi sem maradt immron bellk, egyetlen csecsebecse, egyetlen ajndktrgy sem, ami az vk lett volna, csak az emlkek, s az a valami, amit nagyanyja most a kezben tartogatott. Zoya vatosan elvette tle s kicsomagolta a kendbl az gy fltt, s elllt a llegze-te emlkezett r az a hsvti tojs volt, amelyet Mik-ls ajndkozott Aliksznak, amikor Zoya mg csak ht-ves volt hihetetlen volt, Fabergnl kszlt, valsgos kis remekm. Maga a hsvti tojs mlyvaszn tzzo-mncbl kszlt, s kecses gymnt szalagok futottak rajta krbe, s apr kis rugra nylt, s a belsejben minia-tr arany hatty szott gsznkk tavon, s Zoya csende-sen srni kezdett, s megrintette a kicsiny kallantyt a hatty szrnya alatt, ahogyan emlkezett r a mltbl. A hatty erre szttrta aprcska arany szrnyait s lassan belestlt Zoya tenyerbe. Nagyon vigyzz r, kincsem suttogta a nagyanyja s lehunyta a szemt, mikzben Zoya visszacsomagolta a tojst a kendbe, s aztn gyen-gden megfogta Jevgenyija kezt. Nagymama Jevgenyija jra kinyitotta a szemt, s bks mosoly jelent meg az arcn. Maradjon velem krem szpen, ne menjen el rezte, hogy az ids asz-szony most jobban rzi magt s knnyebben llegzik. Lgy j kislny, kicsikm Mindig olyan bszke voltam rd Ismt elmosolyodott, s Zoya srva fa-kadt. Ne, nagymama Jevgenyija szavai bcsszavak voltak, s nem hagyhatta meghalni. Ne hagyjon engem egyedl, nagymama krem De az ids asszony csak mosolygott s lehunyta a szemt, rkre. Odaadta utols ajndkt a gyermeknek, akit oly nagyon szere-tett, psgben elhozta t egy j vilgba, vigyzott r, de most mr minden befejezdtt. Nagymama suttogta Zoya a nma szobban, de Jevgenyija szemei csukva maradtak. Bkben nyugodott mr. Elment is a tbbiekkel. Jevgenyija Petyerovna Oszupova hazatrt az vihez. HUSZONHATODIK FEJEZET A Prizs kzelben lev orosz temetben temettk el, s Zoya nmn llt Vlagyimir herceg mellett azzal a ma-roknyi emberrel egytt, akik ismertk Jevgenyijt. Egyi-kk sem llt kzel hozz. Prizsi veit nagyrszt Zoya trsasgban tlttte, s nem volt trelme vgighallgatni a tbbi emigrns panaszait s lehangol emlkezseit. A jelennel trdtt, s nem a mlt foglalkoztatta rgeszm-sen. 1919. janur hatodikn halt meg a kis brlaksban, ugyanazon a napon, amikor Theodore Rooseveltet lm-ban rte a hall, s Zoya csak lt az ablaknl s Szavt simogatta. Kptelen volt felfogni az elmlt nhny nap esem-nyeit, s mg hihetetlenebb volt arra gondolnia, hogy ez-utn a nagyanyja nlkl kell lnie. Mg mindig elkped-ve gondolt a hsvti tojsra, melyet a nagyanyja kt ven t rejtegetett, s a pnzre, amit Clayton hagyott itt nekik. Akr egy vig is fedezn a meglhetst, ha jl beosztja, s vek ta most elszr esett meg vele, hogy nem volt kedve tncolni. Soha tbb nem akarta ltni a sznhzat, soha tbb nem akart semmit sem csinlni. Csak ott akart ldglni a kutyjval, s aztn csendesen meghalni. De aztn bntudatosan arra gondolt, milyen mrges lenne r a nagyanyja ezekrt a gondolatokrt. A nagyanyja az letben hitt s nem a hallban. Csendesen ldeglt kt hten t anlkl, hogy brkivel is tallkozott volna, s iszony sovnynak s spadtnak hatott, amikor Vlagyimir bekopogtatott az ajtajn. A frfi higgadt, de feszlt volt, nyilvnvalan aggdott a l-nyrt, s Zoya egszen megrmlt, amikor ajtt nyitva szrevette, hogy mg valaki ll mgtte a stt lpcs-hzban. Taln az orvost hozta magval, hogy megvizs-glja Zoyt, de most nem akart tallkozni senkivel, leg-kevsb az orvossal. Fekete gyapjharisnyt viselt s fe-kete ruht, s szigoran htrafogott vrs haja les ellen-ttben llt elefntcsontszn arcval. Nos? szlalt meg Vlagyimir ttovn. Szinte flt magval hozni a frfit, mert attl tartott, tl nagy meg-rzkdtatst fog okozni Zoynak, de azt is tudta, hogy el kell jnnik. J napot, Vlagyimir. Vlagyimir egyetlen sz nlkl flrellt, s Zoynak elllt a llegzete, amikor megpillantotta mgtte Pierre Gilliardot. Gilliard szemt elfutotta a knny, amikor megltta a lnyt, ezer vnek tnt, mita utoljra tallkoztak, azon a napon, mikor Zoyk elhagytk Carszkoje Szelt. Egy lpst tett Zoya fel, s a lny a karjaiba vetette magt. s aztn knyrg tekintett a frfira emelte, s a zokogstl alig jtt ki hang a torkn. Itt vannak vgre? Gilliard volt a cr lenyainak h-zitantja gyermekkoruk ta, s Zoya tudta, hogy a frfi elment velk Szibriba is, de Gilliard most nem tudott megszlalni, vlaszul csak a fejt rzta. Nem vlaszolta vgl. Nincsenek Zoya vrta, hogy tovbb beszljen, rezte, hogy teste kv dermed, s bement a csf nappaliba, ahov kvette a vendg is. Gilliard sovnynak s elnyttnek ltszott, s ktsgbeejten spadt volt. Vlagyimir ekkor magukra hagyta ket. Halkan becsukta az ajtt, amikor elment, s lehorgasztott fejjel lassan lestlt a lpcskn, a taxij-hoz. De azrt jl vannak? Zoya szve dbrgtt, mikz-ben Gilliard vlaszra vrt, s ahogy ott ltek egymssal szemben, a frfi kinylt felje s kt kezbe fogta a lny kezt. Zoya keze olyan volt, mint kt aprcska jghegy, mikzben Gilliard beszlni kezdett. Egyenesen Szibribl jvk meg kellett bizonyo-sodnom, mieltt idejttem Jekatyerinburgban vltunk el tlk, jniusban. k kldtek el bennnket. gy mondta ezt, mintha mentegetzni akarna, de Zoya csak azt akarta hallani, hogy Mska s a tbbiek jl vannak. Dbbent nmasgban lt mg mindig elkpedve attl, hogy Gilliard ott l vele szemben, s kzben a frfiba ka-paszkod jghideg kezei reszkettek. Akkor maga nem volt ott, amikor amikor Mik-lst Nem volt kpes kimondani a szavakat, de a frfi rtette, s arcn ktsgbeesett kifejezssel rzta a fejt. Gibbesnek s nekem tvoznunk kellett de mind-ketten visszamentnk augusztusban. Beengedtek minket a hzba, de senki sem volt ott, mademoiselle. A frfi nem volt kpes rsznni magt, hogy beszljen Zoynak arrl, mit talltak a hzban, a golyk ttte lyukakrl s a felmosott vr fak foltjairl. Azt mondtk akkor ne-knk, hogy valahov mshov szlltottk ket, de Gibbesszel egytt mi a legrosszabbtl tartottunk. Zoya dbrg szvvel vrta a folytatst, s kzben biztos volt benne, hogy a trtnet jl fog vgzdni. Mindazok utn, ami mr megtrtnt, csak jl vgzdhet. Csak nem lehet olyan kegyetlen az let, hogy engedje a bolsevikoknak meglni azokat, akiket olyan nagyon szeret egy tr-keny kicsi fit s ngy lnyt, akik az unokatestvrei s bartai, s az anyjukat, aki gy szereti ket. Elg nagy baj az nekik, hogy az apjukat megltk. Ennl nagyobb szrnysg csak nem trtnhet velk. Zoya figyelte a frfi arct, mikzben az folytatta az elbeszlst s ltta, hogy a frfi behunyja a szemt, s a knnyeivel kszk-dik. Mg mindig teljesen kimerlt volt az utazstl, csak elz este rkezett Prizsba, elszntan arra, hogy azonnal tallkozzk Zoyval. Alekszisz szletsnapjn rkeztnk vissza Jekatye-rinburgba, de addigra mr nem voltak ott shajtott. Azta is ott lnk. Biztos voltam benne mg akkor is, amikor lttam a golynyomokat a hzban, hogy letben vannak. Zoya rezte, hogy megll a szve egy pillanatra s csak bmult a frfira. Golynyomok? A gyerekek szeme lt-tra lttk le Miklst? Nagornyijt hrom nappal azeltt ltk meg meg akarta akadlyozni, hogy az egyik katona ellopja Alekszisz rmeit. A crevicsnek biztosan majdnem meg-szakadt a szve, hisz egsz letben mellette volt. A hsges Nagornyij, aki nem hagyta cserben ket. Ht sohasem lesz ennek vge? Jlius kzepn azt mondtk nekik a bolsevikok, a rokonaik meg fogjk prblni, hogy megszktessk ket, s ezrt ms helyre kell kltznik, mieltt felfedeznk a tartzkodsi helyket. Zoya Mska leveleire gondolt, amelyekbl rendre kiderlt, hol tartzkodnak. De ki volt az, aki ksrletet tett a megmentskre? A vres forra-dalom jnius ta tombolt, szinte lehetetlen volt brhov is eljutni. De jflkor flkeltettk ket s megparancsol-tk, hogy ltzzenek fel. A hangja elcsuklott, s Zoya olyan ersen szortotta kezt, hogy szinte fjt, a szeme tallkozott a lnyval, kt magnyos ember egy lakatlan szigeten, a tbbiek mind elmentek de hov? Zoya egyetlen sz nlkl vrta a folytatst. Lassan, nagyon lassan majd el fogja mondani neki Gilliard, hogy mr tban vannak Prizs fel. Lementek a fldszintre, a crn, Mikls, s a gyerekek Anasztzia mg mindig ott szorongatta a kezben Jimmyt Alekszisz kis spniel-jt, s Pierre Gilliard ezen a ponton jra srva fakadt a gondolatra s Bohkt Szava nysztett, mintha csak tudta volna, hogy az anyjrl van sz. A crevics-nek mr jrtnyi ereje sem volt addigra, nagyon beteg volt Megmondtk nekik, hogy ltzzenek s levittk ket a fldszintre, hogy ott vrjk a jrmveket Mikls szkeket hozatott velk Alekszandrnak s Alekszisznak, s Alig tudta folytatni tartotta az lben Aleksziszt, Zoya, amikor bejttek az lben tartotta a fit, amikor tzet nyitottak rjuk. Zoya rezte, hogy kv dermed a szve, ez lehetett a pillanat, amikor megltk Miklst, de Gilliard zokogva folytatta. Mind-nyjukat lelttk, Zoya Konsztantyinova mindnyjuk-ra tzeltek, csak Alekszisz lt egy kicsit tovbb mint a tbbiek, de puskatussal fejbevgtk, ahogy az apjba ka-paszkodott s aztn megltk a kis Jimmyt is. Anasz-tzia eljult, s amikor felsikoltott, szuronnyal tdftk, s aztn folytatta mikzben Zoya hangtalanul zokogott, s nem tudta elhinni, amit hallott s aztn a tetemket egy bnyba hordtk, s savval ntttk le meghaltak, kicsi Zoya meghaltak mindnyjan szegny, drga kis Babuci is. Zoya ekkor tlelte s szorosan tartotta a zo-kog frfit. Mg most, hnapok mltval sem volt kpes elhinni a trtnteket. Ksbb aztn megtalltuk Bohkt, az egyik katona fogadta be maghoz, mr majdnem hen halt a szegny pra, mire rbukkantak a bnya krnykn ott siratta a gyerekeket, akiket szere-tett. s jaj, Zoya, soha senki nem fogja megtudni, milyen kedvesek voltak k mindannyian, s mi mennyire szeret-tk ket. , istenem , des j isten az n szegny kis Mskm puskkkal s szuronyokkal ltk meg kp-zelem, mennyire meg lehetett rmlve Mikls elbk vetette magt, hogy meglltsa ket de ezeket semmi sem llthatta meg. Brcsak engedtk volna, hogy velk maradjunk de az sem vltoztatha-tott volna a dolgon. Nem mondta el Zoynak, hogy a fehrek nyolc nappal ksbb rtek Jekatyerinburgba, hogy felszabadtsk. Csak nyolc nap. Lehetett volna akr nyolc letnyi id is. Zoya res tekintettel meredt a frfira. Semmi sem szmtott most mr. Semmi sem fog szmtani tbb a vilgon sem neki sem nekik kezbe temette az ar-ct s zokogott, mikzben Gilliard vigasztaln tlelte. Szemlyesen kellett ezt elmondanom magnak borzalmasan sajnlom olyan borzalmasan sajnlom Micsoda jelentktelen szavak ilyen klnleges emberek elvesztsekor. Milyen keveset rtettek mindebbl azon az utols napon, ott Carszkoje Szelban, s tudta, hogy velk kellett volna maradnia, s akkor a bolsevikok t is meglhettk volna kellett volna szuronyokkal s golykkal vgeztek volna vele is, ahogyan Mskval s a tbbiekkel s Babucival Gilliard ekkor elbcszott tle, de meggrte, hogy msnap visszajn, miutn aludt egy kicsit. Nem tudott rnzni a lnyra, amikor elment, nem brta sszetrt szemnek, kiresedett arcnak ltvnyt. s amikor Zoya jra egyedl maradt, maghoz szortotta Szavt s testt elre-htra hintztatva dajklta s kzben zokogott s azt vlttte az res semmibe. Jaj, nagymama meghaltak mindnyjukat megltk s a vgn csak egyetlen suttogs hagyta el ajkt a szoba nmasgban, amikor utoljra kimondta imdott bartnje nevt So-ha tbb nem fogja tudni elviselni, hogy mg egyszer kimondja halkan azt suttogta n des Mskm HUSZONHETEDIK FEJEZET Zoya napokig annak a megrzkdtatsnak a hatsa alatt lt, amit Pierre Gilliard hrei okoztak. A fjdalomhoz, amit nagyanyja halla miatt rzett, most mg a kivgz-sek miatti gytrelem is trsult. Botkin doktor is meghalt velk egytt, meslte Pierre, amikor msnap visszatrt, ami azt is megmagyarzta, mirt nem rkeztek meg a levelei, br amgy sem lett volna, aki vlaszoljon rjuk. s azt is megtudta, hogy Mihly nagyherceget is agyon-lttk, egy httel Mikls, Alekszandra s a gyerekek meggyilkolsa eltt. Ngy msik nagyherceget is kiv-geztek utna. A nvsor vgtelennek tnt. Mintha ki akar-tk volna irtani az egsz vrvonalat, a trtnelemnek ezt az egsz fejezett. s a rszletek minden kpzeletet fellmlan brutlisak voltak. Mindannak a fnyben, amirl Zoya tudomst szer-zett, rthet volt, hogy nem sokat jelentett a szmra a versailles-i bketrgyalsok tnye. Elvesztette a szleit, a btyjt, a nagyanyjt, az unokatestvreit, a hazjt s mg a frfi, akit szeretett, az is elhagyta. Mikzben nap nap utn az aprcska kis laksban ldglt s kifel b-mult az ablakon, egsz lete kietlen pusztasgnak tnt eltte. Pierre Gilliard tbbszr megltogatta mieltt el-utazott volna. Hazakszlt Svjcba egy kis pihensre, mieltt visszatrne Szibriba, hogy tovbb folytassa a nyomozst. De most mg ez sem ltszott fontosnak Zoya szmra. Minden elvesztette a jelentsgt. Zoya gy rezte, mindennek vge. Janur vgre Prizsban ismt felpezsdlt az let, s amerikai katonk npestettk be az utckat. Egymst rtk a fogadsok, dszeladsok s katonai pardk, mindegyik azoknak a magas rang szemlyisgeknek a tiszteletre, akik az Egyeslt llamokbl rkeztek, hogy bketrgyalsokat folytassanak Versailles-ban, nnepel-jk a nagy kaland vgt, s beharangozzk a kszbnl-l bke j korszaknak eljttt. De Zoya nem nnepelt. Vlagyimir tbbszr is megl-togatta, miutn Pierre Gilliard elutazott Bernbe a felesge utn, de Zoya alig szlalt meg, mikzben Vlagyimir csak lt s aggdva figyelte, mert hogy ltta, veszlyben forog a lny testi s lelki psge egyarnt. A hrek lassan elter-jedtek az emigrci krben, s vg nlkli knnyhulla-ts s nma gysz volt rjuk az oroszok vlasza. A Ro-manovok mindig fj vesztesget fognak jelenteni, s azoknak, akik szemlyesen ismertk ket, kitrlhetetlen emlkek mindrkre. Hadd vigyem el egy kicsit kocsikzni, Zoya. Jt ten-ne magnak, ha kimozdulna egy kicsit. Mindenem megvan itt, amire egyltaln szksgem van, Vlagyimir. Szomoran nzett a frfira, s csende-sen simogatta a kis Szavt. A herceg ennivalt hozott Zoynak, mint az id tjt, amikor Prizsba rkeztek. Kt-sgbeessben mg egy kis vodkt is hozott a lnynak. Taln, ha ms nem segt, Zoya belfojthatja bnatt. De az veg kinyitatlanul maradt, s a vodka rintetlenl, mint ahogyan az tel nagy rsze is. gy tnt, mintha a lny csndesen elsorvasztan magt, mintha nknt ajnlkozna fl a hallnak, st azon volna, hogy mielbb csatlakozzk a tbbiekhez. A prizsi emigrci sok hlgytagja be-benzett volna Zoyhoz, de a lny tbbnyire nem nyitott ajtt kopogta-tsukra. Csak nmn lt a szobjban, s vrta, hogy el-menjenek az ajtaja ell, s magnyosan meredt maga el a stt laksban. Janur vgre Vlagyimirt mr igazn elfogta a rm-let, s mg egy orvossal is beszlt a lnyrl. De gy tnt, nem tehetnek mst, mint hogy remnykednek, taln egy napon megfordul a helyzet. De a herceg attl rettegett, hogy Zoya mg azeltt valami drasztikusat tall tenni. pp Zoyrl gondolkodott egyik nap ks dlutn, mikzben taxijval a Crillonhoz hajtott abban a remny-ben, hogy valamelyik fontos amerikai leinti egy fuvarra. s akkor, mintha imi talltak volna meghallgatsra, az utca tls oldaln megpillantotta a frfit. Vadul tlklni kezdett, s integetett felje, de a magas, egyenruhs frfi eltnt a hotel kapujban, s mikzben Vlagyimir kiugrott a taxijbl, egyre azon imdkozott, nehogy kiderljn, hogy az egsz jelenet csak ltoms volt. trohant az utca tls oldalra, be a hotelba, s mg pphogy el tudta csp-ni a frfit, aki a liftbe kszlt beszllni. Clayton Andrews elkpedve fordult vissza, amikor Vlagyimir a nevn sz-ltotta. Lass mozdulattal visszalpett a lift ajtajbl, s lthatan attl flt, hogy valami szrnysg trtnt. Hla az gnek, hogy tnyleg maga az. Vlagyimir megknnyebblten felshajtott, remnykedve, hogy a kapitny hajland lesz tallkozni a lnnyal. Nem tudta biztosan, mi trtnt kettejk kztt csak azt, hogy vala-mifle szakts zajlott le, mieltt Clayton elhagyta P-rizst. Trtnt valami Zoyval? Clayton csak erre tudott gondolni, amikor megltta Vlagyimir arckifejezst. Csak az elz napon rkezett, s nagy erfesztsbe s n-uralmba kerlt, hogy ne ltogassa meg a lnyt. De tud-ta, hogy nem sok rtelme volna nmagt s Zoyt meg-knoznia. Jobb ez gy. Azt akarta, hogy Zoya j letet kezdhessen, s ha most jra a lny nyakra akaszkodik, attl annak nem lesz knnyebb a dolga. Ezt tartotta he-lyesnek, fggetlenl attl, hogy mennyire hinyzott neki a lny. Alig trt vissza New Yorkba, mris arra krtk, utazzk Prizsba, s segdkezzk a versailles-i bkek-tst megelz trgyalsok elksztsben, mieltt vg-leg kilpne a hadsereg ktelkbl. s meglehetsen szorongva trt vissza. Nem volt benne biztos, elg ers tud-e majd maradni ahhoz, hogy ne keresse fl Zoyt, ha egyszer Prizsban tartzkodik. Zoyrl van sz? kr-dezte a magas herceget, s egszen megrmlt a frfi te-kintettl. Van itt valami hely, ahol beszlni tudnnk? Vla-gyimir krlnzett a szlloda zsfolt halljban, majd is-mt Claytonre emelte a tekintett. Sok mindent kell el-mondania a kapitnynak. Clayton az rjra nzett. Nem volt dolga az elkvetkez kt rban. Blintott s kvette Vlagyimirt az utca msik oldaln vrakoz taxihoz. Csak azt rulja el, ember, hogy Zoya jl van? Vagy taln trtnt vele valami? A herceg bnatosan nzett r, mikzben beindtotta a kocsit. Kirojtosodott kzelje s kopott zakja rettenete-sebben festett mint valaha, de gondosan nyrt bajusza s hfehr haja most is makultlanul rendezett volt. Markovszkij hercegbl radt az elkelsg s a vlaszt-kossg. Oly sok hozz hasonl figura jrt-kelt mostan-ban Prizsban. Grfok, hercegek, nagyhercegek s ms j csaldbl szrmaz frfiak, akik most mind taxisofr-knt, utcaseprknt s pincrknt dolgoztak. Nem trtnt Zoynak semmi baja mondta, s Clayton mellt megknnyebblt shaj hagyta el. Leg-albbis kzvetlenl nem. A Deux-Magots-hoz hajtot-tak, leltek egy hts asztalnl, s Clayton kt cssze k-vt rendelt. Zoya nagyanyja hrom httel ezeltt meg-halt. Fltem, hogy ez hamarosan bekvetkezik. A grf-n mr nagyon betegnek s trkenynek ltszott, amikor Clayton tbb mint egy hnapja elhagyta Prizst. De ami ennl rosszabb, nem sokkal ezutn megrke-zett Pierre Gilliard Szibribl, hogy Zoyval tallkoz-zk. A hr, amit hozott, rettenetes volt. Zoya nem lpte t a laks kszbt, amita rteslt a trtntekrl. Attl flek, megtbolyodik, ha tovbbra is csak l abban a la-ksban s ket siratja. Tl sok volt ez neki. Knnyek csillogtak a herceg szemben s sajnlta, hogy Clayton nem rendelt valami ersebbet. Jlesett volna most egy ers vodka. Ha csak a lnyra gondolt, majd megszakadt a szve. Tl sok mindenen mentek mindannyian keresz-tl, s most klnsen sokat kellett Zoynak elviselnie. Gilliard is jelen volt, amikor a crt megltk? Mg neki is elfacsarodott a szve, amikor erre gondolt, br nem ismerte szemlyesen azt az embert. De Zoya elbe-szlseiben a Livadirl s a Carszkoje Szelrl szl trtnetekben letre kelt, s most Clayton is szinte gy rzett, mintha az ismerse volna. Gilliard elbeszlsbl az derlt ki, hogy a bolsevi-kok rviddel eltte elkldtk t, meg az angol hzitan-tt, de k kt hnappal ksbb visszamentek, s beszl-tek a jekatyerinburgi katonkkal, rkkel s parasztok-kal, s tbb hnapon keresztl rszt vettek a Fehr Hadse-reg nyomozsaiban. Most mt majdnem minden rszlet tisztn ll elttk, de azrt mg vissza akar menni, hogy mg tbbet megtudjon. Most mr nem sokat szmt az egsz. A herceg reg s szomor szemekkel nzett Clayton Andrewsra. Mindannyian halottak valam-ennyien a crral egyszerre gyilkoltk le ket a gye-rekeket is. Vlagyimir nem szgyellte az arcn vgig-csordul knnyeket. Minden alkalommal srva fakadt, valahnyszor csak rjuk gondolt. Annyi sok j bartot vesztett el. Mindannyian oly sokakat vesztettek el. De Clayton Andrewst megrzta s elborzasztotta amit hal-lott, s tudta milyen hatssal lehetett mindez Zoyra. Marie is halott? Ez volt az utols remnye Zoya rdekben de Vlagyimir a fejt rzta. Mindannyian halottak. Aztn olyan rszleteket mondott el Andrewsnak, amelyekrl Gilliard nem is mert Zoynak beszlni, a savval val lentsrl, a csonk-tsokrl s elgetsekrl. Mr az is pp elg szrny volt, amirl tudott a lny. A vrsk nyom nlkl le akartk trlni ket a fld sznrl. De nem lehet vgrvnyesen kiirtani a szpsget, mltsgot, s bjt, a kedvessget s egyttrzst, az olyan embereket, akik alapveten jk s szeretetteljesek voltak, mint k. Valjban a bolsevikok-nak nem sikerlt megsemmistenik azt, amit a Roma-novok kpviseltek. A testk elpusztult, de szellemk rkkn-rkk lni fog. Hogyan fogadta Zoya a hrt? Nem vagyok benne biztos, hogy tl fogja lni. Nap-rl napra sovnyabb. Nem hajland enni, nem hajland beszlni, nem hajland elmosolyodni sem. Megszakad a szvem, ha csak rnzek. Nem ltogatn meg? A herceg ksz volt r, hogy knyrgjn a kapitnynak. Zoynak letben kell maradnia. A nagyanyja legalbb mr reg volt, de Zoya mg fiatal s lettel teli, tizenkilenc ves, mg csak most kezddik az lete. Vlagyimir nem tudta volna elviselni, ha azt ltja, hogy a lny lete vget r. lnie kell, s magval kell vinnie mindazt a szpsgt, melynek mindannyian tani voltak, egy j letbe, nem pedig eltemetnie nmagval egytt, ahogyan azt most teszi. Clayton Andrews felshajtott s elgondolkozva ka-vargatta a kvjt. Amit Vlagyimirtl az imnt hallott, minden kpzeletet fellmlan megdbbentette, mi tbb, szven ttte mg a kisfi is Pierre Gilliard is ezen szrnylkdtt, amikor rteslt a trtntekrl, A gyerekek! mg a gyerekek is De Clayton most Zoya miatt nzett szomoran a hercegre. Nem vagyok benne biztos, hogy hajland lesz tallkozni velem. Meg kell prblnia. Zoya rdekben. Nem merte megkrdezni a frfitl, hogy mg mindig szereti-e Zoyt. Mindig is az volt a vlemnye, hogy a kapitny tlsgo-san reg a lnyhoz, s Jevgenyijnak is csak ennyit mon-dott a dologrl. De most benne volt az egyetlen re-mnysge, s ltta Clayton szemben a fnyt abban az vben, amikor egytt mentek a karcsonyi szertartsra. Akkor legalbbis mg nagyon szerelmes volt a lnyba. Legtbbszr ki sem nyitja az ajtt. Nha csak az ajt eltt hagyok neki valami ennivalt, amit vgl is bevesz, br abban nem vagyok biztos, hogy meg is eszi. De Vla-gyimir mindezt megtette, mr csak a nagyanyja kedvrt is. is szerette volna, ha hasonl esetben valaki megtesz ennyit Jelenrt. s most ott knyrgtt Clayton And-rewsnak, hogy ltogassa meg Zoyt. Brmit megtett vol-na, csak hogy segtsen a lnyon. Majdhogynem bnta, hogy Gilliard egyltaln megjelent nluk, de ht vgl is muszj volt megtudniuk az igazsgot, nem lhettek r-ks remnykeds kzepette. Meg fogom tenni, ami tlem telik. Rpillantott az rjra. Vissza kellett mennie a hotelba, a vgtelenbe nyl trgyalsok egyikre. Flllt, kifizette a kvt, s mindent nagyon megksznt Vlagyimirnak, s kzben azon tndtt, vajon beengedi-e a lny. Zoya szemben Clayton elhagyta t, s a frfi tudta, hogy sohasem rtet-te meg dntse valsgos indtokait. Clayton gy gon-dolta, a lny most gylli t, s arra jutott, hogy ez taln jobb is gy, Zoya rdekben. De azt azrt mgsem nzheti ttlenl, hogy Zoya csak ott kuksoljon egyedl az res laksban s hallra emssze magt. A kp, amit Vlagyi-mir festett eltte, rmlomszer volt. Trelmetlenl lte vgig az aznap esti trgyalsokat, majd tz rakor kiment a hotel el, odaintett egy taxit, s bemondta a sofrnek a cmet. Nagy megknnyebbls-re szolglt, hogy a sofr ezttal francia volt, s nem egy orosz arisztokrata. Az plet fjdalmasan ismersnek tnt, amikor meg-rkezett, s egy pillanatig habozott, mieltt lassan megin-dult flfel a lpcskn. Nem tudta mit is mondjon, le-het, hogy nincs is mit mondania. Lehet, hogy a legtbb, amit tehet az, hogy egyszeren ott van. Vgtelen hossz-sgnak tnt, amg flrt a negyedik emeletre, s a lp-cshz most mg hidegebbnek s sttebbnek s nyirko-sabbnak tnt, mint amire emlkezett. Mindssze hat hete vlt el Zoytl, de ez alatt a rvid id alatt annyi minden megvltozott, annyi minden trtnt. Hossz ideig lldo-glt az ajt eltt, hallgatzott vajon alszik-e mr de amint lpteket hallott, azonnal ugrott. Elszr halkan kopogtatott, mire a lpsek abbama-radtak. Hossz idre abbamaradtak, majd amikor Zoya megnyugodott, hogy a ltogatja elment, jra kezddtek, s ezttal Szava ugatst is hallotta. Ettl gyorsabban kezdett dobogni a szve, mert hirtelen felfogta, milyen kzel van a lnyhoz, de nem tudott most nmagra gon-dolni, most Zoyra kellett gondolnia. Azrt jtt ide, hogy a lnyon segtsen, nem azrt hogy sajt magn, s na-gyon ersen meg kellett parancsolnia magnak, hogy erre gondoljon, mikzben jra kopogtatott s beszlt az ajtn t. Tvirat!, kiltotta , tvirat! Csnya megolds volt, de tudta, hogy msklnben sohasem nyitn ki az ajtt. A lpsek kzeledtek, s az ajt rsnyire nylt, de onnan ahol llt, Zoya nem lthatta meg t azonnal. S ak-kor egyetlen mozdulattal az ajthoz lpett s a lnyt fl-retolva belpett rajta, s kzben nagyon gyengden azt mondta. vatosabbnak kellene lennie, mademoiselle. A lnynak elllt a llegzete, s az arca holtspadt volt. Clayton egszen megdbbent a sovnysgn. A herceg igazat mondott. Zoya ijeszten festett, ahogy a rmlet-tl tgra nylt szemmel bmult r. Ht te mit keresel itt? Csak beugrottam New Yorkbl, hogy megnzzem, hogy vagy. A frfi megprblt knnyednek ltszani, de az, aho-gyan a lny rnzett, nmagrt beszlt. Zoya mr tl volt minden nevetsen, minden szerelmen, mindenen. Mirt jttl ide? Mrgesen llt ott, s olyan nagyon kicsinek ltszott, hogy Clayton szve majd megszakadt bel. Legszvesebben a karjaiba kapta volna, de nem volt hozz btorsga. Attl flt, hogy sszetrn a lnyt. Ltni akartalak. A versailles-i bketrgyalsokra r-keztem Prizsba. Mg mindig az ajtban lltak, s a frfi krdn pillantott Zoyra, mikzben megrkezett Szava s megnyalta a kezt. A kutya nem felejtette el t, ha Zoya mr nem is akart emlkezni r. Bejhetnk egy percre? Minek? A lny szemei hatalmasak s szomorak voltak, de szebbek, mint valaha. s akkor Clayton nem tudott tovbb hazudni neki. Mert mg mindig szeretlek Zoya, azrt. Nem azt mondta, amit eltervezett, de nem volt kpes visszatartani magt, ki kellett mondania ezeket a szavakat. Ez most mr nem fontos. De nekem az. Hat httel ezeltt, amikor elmentl, nem volt az. De nekem akkor is nagyon fontos volt. Csak azt hit-tem akkor, hogy a szmodra legjobbat cselekszem. Azt gondoltam, hogy sokkal tbbet rdemelnl, mint amit n valaha is nyjtani tudok neked. Anyagi tekintetben mindent meg tudott volna neki adni. Amit nem tudott nyjtani, az a fiatalsg volt, s az elfecsrelt vek, amiket Zoya eltt lelt. s ez akkor nagyon fontosnak tnt a szemben, de most mr nem volt benne olyan biztos, mindannak fnyben, amit Vlagyimir elmeslt neki. Azrt hagytalak el, mert szeretlek, nem azrt, mert nem. De tudta, ahogy akkor is, hogy Zoya nem rtette meg. Nem akartalak cserbenhagyni. Nem tudhattam, mi min-den fog trtnni a tvozsom utn. Mire gondolsz? Szomor tekintettel nzett fl a frfira, s rezte, hogy az tud valamit, de nem tudta, mennyit. Tallkoztam Vlagyimirral ma dlutn. s mit mondott neked? A lny mereven htrlt, Clayton szemt figyelte, s kzben a frfi szve majd meghasadt rte. Szegny kislny annyit szenvedett. Ez gy nem igazsgos. Valaki mssal kellett volna minden-nek megtrtnnie. Nem vele, vagy Jevgenyijval, vagy a Romanovokkal vagy akr Vlagyimirral. Mindannyiukat rettenten sajnlta. De ami ennl sokkal tbb, szintn szerette Zoyt. Mindent elmondott nekem, kicsim. Egy lpssel kzelebb ment a lnyhoz s gyengden tlelte, s legna-gyobb meglepetsre Zoya nem tiltakozott. Elmondta, mi trtnt a nagyanyddal ttovzott egy pillanatig s az unokatestvreiddel s a szegny kicsi Mskval Zoya megprblta visszafojtani a zokog-st, s elfordtotta az arct a frfi lelsbl, de aztn hir-telen, mintha egy gt szakadt volna t, kitrt belle a zo-kogs, s ott srt Clayton karjaiban, s a frfi ekkor lbval gyengden belkte az ajtt maguk mgtt, lbe kapva Zoyt bevitte a szobba, mint egy kicsi gyermeket, lelt vele a pamlagra s szorosan lelte, mikzben a lny megllthatatlanul srt. Nagyon hossz idn t srt, gr-cssen rzta a zokogs, mikzben felidzte amit Gilliard-tl hallott, de nha percekig nem is tudott megszlalni a knnyeitl, s Clayton nagyon-nagyon hossz ideig daj-klta. Aztn vgl a szobra ismt csend telepedett, amit csak nha-nha szaktott meg egy-egy szipogs. Zoya a frfira emelte sszetrt zld szemt, s Clayton gyeng-den megcskolta, gy, ahogyan vgyott r, amita csak elment a lnytl. Azt szeretnm, brcsak itt lehettem volna, amikor Gilliard eljtt hozzd. n is azt szeretnm vallotta be Zoya, s jra csen-desen srdoglni kezdett. Minden olyan rettenetes volt, amita elmentl olyan iszony lett hirtelen minden s Mska jaj, Istenkm, szegny kicsi Mska Pierre azt mondta, a golyk legalbb gyorsan vgeztek vele. De a tbbiek Ne gondolj r tbbet. Tl kell tenned magad valaho-gyan ezeken a dolgokon. Hogy tudnm tltenni magam? Mg mindig a frfi lben lt, s ez a rgi idkre, az apjval folytatott be-szlgetsekre emlkeztette. Knyszertened kell magadat r. Gondolj a nagy-anydra, gondolj arra, hogy milyen btor volt. Elhozott tged Oroszorszgbl egy trojkn, ide a szabadsgba s biztonsgba. Nem azrt hozott el ide, hogy te itt flhagyj minden remnnyel, kizrj az letedbl mindent s min-denkit, s egy laksba zrkzva vrd, hogy hen halj. Azrt hozott ide, mert jobb letet akart neked, hogy megmentse az letedet. s neked most mr soha, de soha nem szabad eltkozolnod. Meggyalznd ezzel t, az emlkt, s mindent, amit rted tett. Becslnd kell az emlkt, s mindent meg kell tenned azrt, hogy j leted legyen. Azt hiszem, igazad van, de most minden olyan ne-hz s aztn eszbe jutott valami s szgyenlsen n-zett a frfira. Mieltt meghalt volna, beszlt nekem ar-rl a pnzrl. Vissza akartam kldeni neked, de aztn azta is abbl ltem. Elpirult, s most egy kicsivel mr jobban emlkeztetett nmagra. Remlem is. Ltszott rajta rl neki, hogy legalbb valamit tudott tenni a lnyrt. Vlagyimir azt mondja, mr hnapok ta nem tncolsz. Mita nagymama megbetegedett s miutn meghalt, s Pierre itt jrt egyszeren kptelen voltam rbrni magamat, hogy visszamenjek. Ez gy rendben is van. tnzett a lny vlla fltt, s nosztalgikus mosollyal pillantott a szamovrra. Hogy rted ezt? Tudod, Gyagilev is hvott, csatla-kozzam hozzjuk egy jabb turnra. s most el is mehet-nk, ha akarnk. jbl szipogott egyet, de a frfi ezttal mosolygott rajta. Nem, nem mehetnl el. Mirt nem? Mert te most New Yorkba fogsz menni. Igen? szinte meglepets tkrzdtt az arcn. Mirt? Taln sohasem ltszott mg ennyire kislnynak, s a frfi csak mosolygott r. Azrt, hogy felesgl gyere hozzm. Pontosan kt heted van r, hogy elrendezd itt a dolgaidat, aztn indu-lunk. Ez hogy hangzik? Zoya tgra nylt szemekkel meredt r. Ezt most komolyan mondod? Igen, ha te is gy akarod. Clayton kiss ijedten gondolt r, hogy a lny most grfn, de mr nem sokig az. Mg az induls eltt Prizsban ssze fognak hza-sodni. s akkor Zoya mr Mrs. Clayton Andrews lesz, lete vgig. Ha elg bolond vagy ahhoz, hogy magad-ra vedd egy reg ember nygt, akkor magadra vess, kedves Oszupova kisasszony. n nem figyelmeztetlek tbbet. J. gy kapaszkodott a frfiba, mint egy elveszett gyermek, s jra srt, de ezek most nem a fjdalom, ha-nem az rm knnyei voltak. Tulajdonkppen mondta, mikzben gyengden talpra lltotta lnyt s is flllt az volna a legjobb, ha most szpen sszecsomagolnl egy-kt dolgot. Kiveszek neked egy szobt a hotelban. Rajtad akarom tartani a szememet, mieltt tnak indulunk. Nem akarom, hogy azzal kelljen tltenem az idmet az elkvetkez kt ht-ben, hogy tviratot kiablva drmbljek ezen az ajtn. Zoya rnevetett a frfira s letrlte a knnyeit. Az nagyon csnya dolog volt tled! Semmivel sem csnybb, mint az, hogy te gy tettl, mintha nem lennl itthon. Sebaj, most szedd ssze a dol-gaidat. Egy-kt nap mlva visszajhetnk ide, s akkor becsomagolhatod, amit magaddal akarsz majd hozni. Nem sok mindenem van. Krlnzett a szobban, de szinte semmi sem volt, amit magval akart volna vin-ni, kivve a szamovrt, meg egy-kt holmit, ami a nagy-anyjtl maradt. Maga mgtt akarta hagyni a mltat, hogy j letet kezdhessen Claytonnel. s akkor hirtelen tmadt rmlettel nzett fel ismt Claytonre. Tnyleg komolyan gondolod? Mi van, ha a frfi meggondolja magt? Mi van, ha jra elhagyja t, vagy ha New York-ban hagyja el? Clayton megltta a flelmet Zoya szem-ben, s a szve megindult. Ht persze, hogy komolyan gondolom, kicsim. Mr a mltkor magammal kellett volna vigyelek tged. De mindketten tudtk, hogy Zoya nem hagyhatta volna itt a nagyanyjt, s az ids asszony mr nem brta volna ki a hossz utazst. Segtek neked csomagolni. Zoya szvet tpen kicsi csomagot ksztett ssze, az-tn eszbe jutott a kutya. Nem hagyhatta itt, volt az egyetlen megmaradt bartja Claytonen kvl, persze. Magammal vihetem Szavt a hotelba? Ez magtl rtetdik. A frfi ezzel flnyalbolta a kutyt, aki szenvedlyesen kzdtt, hogy megnyalhassa Clayton arct, aztn flemelte Zoya kicsi brndjt is, mikzben a lny csendesen leoltogatta a lmpkat. Ideje volt mr hazamenni. Becsukta maga mgtt az ajtt anlkl, hogy akr egyszer is visszanzett volna, s elin-dult Clayton utn a lpcsn, egy j let fel. HUSZONNYOLCADIK FEJEZET Nem egszen egy napba telt, amg sszecsomagoltk Zoya dolgait. A szamovrt vitte magval s a knyveit, a nagyanyja hmzseit s kendit, sajt ruhit s a csipke-abroszt, ms nem sok maradt. A tbbi dolgot Vlagyimir-nak adta, s nhny msik bartnak, meg a Nvai Szent Sndor Szkesegyhz ppjnak. Elbcszott Vlagyimirtl s meggrte, hogy rni fog neki. s aztn nhny nap mlva ott llt Clayton mellett az oltr eltt, s a felesge lett. Olyan volt az egsz, mint egy lom, s amikor flnzett a frfira, knnyek grdl-tek vgig az arcn. Mindent elvesztett, s most mg a ne-vt is. De gy kapaszkodott a frfiba, mintha az letbe kapaszkodna, mikzben visszafel mentek a hotelba. gy viselkedett, mintha mg mindig attl rettegne, hogy Clayton esetleg meg tallja gondolni magt. Mg kt napot tltttek Prizsban, aztn flltek egy Svjcba tart vonatra. gy dntttek, ott fogjk eltlteni a mzesheteket, s Zoya bevallotta Claytonnek, hogy szeretne mg egyszer tallkozni Pierre Gilliarddal, mie-ltt elutazna Amerikba. Kt napba telt, amg Bernbe rtek, mert a vonat a leg-kisebb helyeken is megllt, de amikor az utols napon felbredtek, Zoya szvverse egy pillanatra kihagyott. Hfedte hegycscsok kszntttk mindennnen, s egy percre gy tnt neki, mintha jra Oroszorszgban jrn-nak. Gilliard volt kint rtk az llomson, s aztn elvitte ket magukhoz, ahol a felesge vrta ket ebddel. Az asszony volt a Romanov-gyerekek dajkja annak idejn. Srva lelte t Zoyt, s Clayton nmn hallgatta vissza-emlkezseiket az ebd kzben. Oly nagyon fjdalmas volt, de az emlkek mgis oly gyengdnek s boldognak tntek. Mikorra tervezik, hogy visszamennek? krdezte Clayton halkan, amikor Zoya visszavonult Gilliard fele-sgvel, hogy rgi fnykpeket nzegessenek. Amint ismt elg ersnek rezzk magunkat. Az let Szibriban nagy megprbltatst jelentett a felesgem szmra. Nem akarom, hogy is visszajjjn velem. Gibbesszel megllapodtunk, hogy mi mindenkppen visszamegynk, s akkor megltjuk, ki tudunk-e mg de-rteni valamit. Szmt az most mr? Clayton szinte akart lenni a tanrral. A dolgok megtrtntek, nem sok rtelme van ragaszkodni a fjdalmas mlthoz. Zoynak is csak ezt tudta mondani, de Gilliard gy ltszott, az gy megszl-lottjv vlt. Szmra mg minden l valsgnak tnt, de ht ez rthet volt, hiszen hsz ven t tantotta a cr gyerekeit, k voltak Gilliard egsz lete. Nekem szmt. Nem fogok nyugodni addig, amg meg nem tudok mindent az gyrl, s amg r nem tal-lok az utols tllre is. Ez j gondolat volt. Van erre valami esly? Nem nagyon hiszem. De teljes bizonyossgot kell szereznem efell, vagy soha sem lesz nyugtom. Maga nagyon szerette ket. Mindannyian nagyon szerettk ket. Egszen rend-kvli csald volt, mg nhny szibriai rnek is megl-gyult a szve, amikor jobban megismertk ket. lland-an cserlni kellett az rket, hogy biztostani tudjk a kellen durva bnsmdot. Ez vgtelenl idegestette a bolsevikokat. Mikls mindenkivel kedves volt, mg azokkal is, akik sztzztk a birodalmt. Nem hiszem, hogy valaha is megbocstott volna magnak, amirt le-mondott a trnrl. llandan trtnelmi munkkat olva-sott, s azt mondta nekem, a vilg majd gy tli meg, hogy elbukott hogy tl knnyen fladta azt hiszem, ez trte ssze igazn a szvt. Olyasfajta betekints volt ez egy ember bens letbe, amilyenre a tbbieknek so-hasem fog mdja nylni. Visszatekints egy klnleges trtnelmi korszakra, amely soha tbb nem tr vissza egyikk szmra sem. Az a pompa, melyben osztly-rszk volt, minden mst elhomlyostott, mg azt is, amit Clayton New Yorkban tud majd nyjtani Zoynak. De tudta azt is, hogy Zoya boldog lesz ott. Soha tbb nem kell fznia s heznie. Legalbb ezt adni tudja neki. Mr azt is kigondolta, hogy vsrol majd egy hzat Zoynak. A jelenleg meglv vrstgls Fifth Avenue-i hz most tlsgosan kicsinek tnt. Hrom napot tltttek Bernben, aztn elvitte Zoyt Genfbe s Lausanne-ba. Februr vgn trtek vissza Prizsba, s flszlltak a New Yorkba tart Paris nev cenjrra. A haj csod-latos idben hagyta el Le Havre-t, ngy hatalmas km-nye bszkn meredt a magasba. Gynyr haj volt, a francia tengerszet bszkesge, amely azonban hrom vig vesztegelt a kiktben, mert a hbor kells kze-pn avattk fl. Zoya egsz utazs alatt gy viselkedett, mint egy izga-tott kisgyerek. Visszaszedett magra nhny kilt, s a szeme ismt lettel telt meg. Tbbszr vacsorztak a haj parancsnoknak asztalnl, s ks jszakig tncoltak. Zoya idnknt ers lelkiismeret-furdalst rzett, amirt ennyire jl szrakozik. Annyi sok embert hagyott maga mgtt abban a rgi, elvesztett vilgban. De Clayton nem engedte ilyesmin gondolkozni. Azt akarta, hogy a lny csak elre nzzen, kzs, j letk fel. Clayton sokat beszlt a hzrl, amit majd egytt fognak felpteni, az emberekrl, akiknek majd bemutatja, a gyerekekrl, akikkel majd megajndkozzk egymst. Zoya eltt llt az egsz let. Mg hszves sem volt, s csak most kezd-dtt el az lete. s azon az jszakn, mieltt New Yorkba rkeztek volna, Zoya odaadta a frfinak a nszajndkot, amit kezdettl fogva tartogatott a szmra. Mg mindig a nagyanyja kendjbe volt bebugyollva. s Claytonnek elllt a llegzete, amikor megpillantotta a tojst, ezt az egszen kivteles mremeket. Zoya az asztalra helyezte az aprcska arany hattyt, s megmutatta hogyan m-kdik a szerkezet. Ez a legszebb, amit valaha is lttam nem, mgsem, csak a msodik legszebb mondta a frfi s rmosoly-gott a felesgre. Zoya csaldottan nzett r, azt szerette volna, ha a fr-fi ugyanazt az elragadtatottsgot rzi, amit . Ez a trgy oly sokat jelentett neki. Ez volt az egyetlen megmaradt emlke a mltbl. s mi volt a legszebb? Te, des szerelmem. Te vagy a legcsodlatosabb s a legjobb. Bolondos ember. Zoya nevetett, s aztn tszerel-meskedtk az egsz jszakt. Mindketten bren voltak mg, amikor msnap reggel kibontakoztak a Szabadsg-szobor krvonalai, s kiktttek New Yorkban. HUSZONKILENCEDIK FEJEZET Zoya a fedlzeten llt s megilletdve figyelte, ahogy a Paris kikt a francia tengerszet mljnl a Hudsonon. A francik azzal bszklkedtek, hogy az vk a vilg leghosszabb hajhdja, s Zoya azt a kis fekete Chanel-kosztmt viselte, amelyet Clayton vett neki, mieltt el-hagytk volna Prizst. Chanel addigra mr tkltztt a rue Cambon-ra, s ruhatervei sokkal izgalmasabbnak tntek, mint Poiret-, br korntsem volt olyan hres. Zoya a kosztmhz ill klos-kalapot viselt, s a hajt szo-ros kontyba tzte, s nagyon csinosnak rezte magt, amikor megvette ezt az ltzket, de most hirtelen nagy-nak tnt neki a tbbi n kztt, akik krltte mind dr-ga ruhkat, rtkes szrmket viseltek, s Zoya nem l-tott ennyi kszert, amita elhagyta Oroszorszgot. Neki mindssze az a keskeny jegygyrje volt, amit Clayton hzott az ujjra, amikor sszehzasodtak. Semmi jel nem mutatott arra, hogy pezsgvel fogjk ksznteni ket, gy, ahogyan elbcsztattk a tvoz hajt Le Havre-ban. A francia hajknak is tiszteletben kellett tartaniuk az alkoholtilalmat, s mindennem sze-szesitalnak mg a nyomt is el kellett tntetni, mihelyt hrom mrfldes kzelsgbe rtek Amerika partjaihoz. Csak a nemzetkzi vizeken szolglhattak fl alkoholt, de az amerikai hajkon mg ez sem volt megengedett, k egyltaln nem tarthattak szeszesitalt a fedlzetkn. Ettl aztn nagyon megnvekedett a francia s brit hajk npszersge. New York sziluettje Zoya egyetlen korbbi lmny-hez sem volt hasonlthat. Egszen ms volt, mint Oroszorszg templomai, szkesegyhzai, tornyai s don elegancija, vagy Prizs kecses pompja. Itt minden mo-dern volt, lettel teli s izgalmas, s Zoya ismt nagyon fiatalnak rezte magt, mikzben a frfi odavezette t a rjuk vrakoz Hispano Suizhoz, s a sofr thozta csomagjaikat a vmon. Nos, kicsim, mit szlsz mindehhez? Boldog sze-mekkel figyelte Zoya arct, mikzben a Fifth Avenue-ra hajtottak, abba a belvrosi palotba, melyben Clayton hajdan a felesgvel lakott. A hz rendkvl elegns s kicsi volt, s Elsie de Wolfe rendezte be annak idejn. A kt asszony j bartsgban llt egymssal, s Elsie volt az Astorok s Vanderbiltek otthonainak lakberendezje New Yorkban s sok bartjuknak Bostonban is. Clayton, hiszen ez csodlatos! Zoyt most egy egsz let vlasztotta el a hlepte utaktl, amelyeken trojkval utazott Carszkoje Szelo fel. Lovak s autk jrtak az utckon, a nk prmgallros, lnkszn tlika-btot viseltek, s frfiak loholtak az oldalukon. Mindenki boldognak s izgatottnak tnt, s Zoya szeme vidman csillogott, amikor kiszllt a kocsibl s flnzett a vrs-tgls vrosi palotra. A hz valban sokkal kisebb volt, mint a fontankai palota, de amerikai mrcvel mrve mg mindig nagynak szmtott, s amg a mrvny el-csarnokban lldoglt, kt szrkeruhs, tisztaktnyes, fityuls szobalny jelent meg, s mindketten flnken mosolyogtak Zoyra, mikzben elvettk tle a kabtjt. Bemutatom nknek Mrs. Andrewst jelentette be Clayton csendesen, majd kln-kln is bemutatta a kt lnyt, aztn az idsebb szakcsnt s kt jabb lnyt is, akik akkor toppantak be a konyhbl. Az inas angol volt, s nagyon komolynak ltszott, s a hz magn viselte Mrs. de Wolfe zlsnek valamennyi ismertetjegyt, ki-vltkpp ers hajlamt a francia rgisgek, s ahogyan elszeretettel emlegette, a modernsg vegytsre. Clayton mr korbban jelezte Zoynak, hogy mindent megvltoztathat, amit csak akar, azt szerette volna, ha a lny otthon rzi magt, de Zoynak tetszett minden gy ahogyan volt. Mindentt hatalmas franciaablakok nyl-tak a hlepte kertre. Zoya sszecsapta a tenyert, mint egy gyermek, Clayton csak nevetett, aztn flksrte a lnyt hlszobjukba. Az gytert s a fggny rzsa-szn szatnbl kszlt, s gynyr csillr lgott a meny-nyezetrl. A hlszoba mellett rzsaszn selyemtaptval fedett ltzkdszoba volt hatalmas szekrnyekkel, melynek egsz hangulata az anyja budorjra emlkez-tette. Zoya nagyot nevetett a ltvnyon, amit kevske ruhja nyjtott ebben a krnyezetben, amikor a szoba-lny dlutnra kicsomagolta a brndjeiket. Attl flek, a szemlyzet nagyon csaldott lesz ne-vetett, mikzben meztelenl llt ltzszobjban vacso-ra eltt. pp most vett forr frdt a fnyz mrvny frdkdban a mlt mr az aprcska kis kd a folyo-s vgn lev kzs kis frdszobban, a Palais Royal melletti piszkos brhzban. Soha tbb nem kell osztoz-nia a szomszdokkal a frdszobn. Olyan volt az egsz, mint egy lom, ahogy krlnzett s a frfira pillantott, aki megmentette t a csndes haldoklstl, ami Prizs-ban osztlyrsze volt. Fogalma sem volt, milyen gazdag is a frfi, vagy hogy mekkora befolyssal br a New York-i trsasgban. Egyenruhjban, keresetlenl kz-vetlen modort ltva, Zoynak nem volt oka erre gyana-kodni. Mirt nem mondtad el mindezt nekem? Nem vltoztatott volna semmin. Tudta, hogy a lny nem a pnzrt vagy a befolysrt szereti, s ez is nagyon dten hatott r. Megknnyebbls volt a sz-mra, hogy nem korosod njelltek hada ldzi, vagy nhai anyja bartninek lnyai, akik megzvegyltek vagy elvltak, s most hajtvadszatot indtottak valami gazdag s j csaldbl val frj utn. s Clayton aztn igazn megfelelt minden ilyesfajta ignynek, de ami Zoya szmra sokkal fontosabb volt, szeretetteli s ked-ves volt, s megmentette az lett. Mindig olyan zavar-ban voltam, amikor arrl mesltem neked, milyen volt az letnk Szentptervrott attl fltem, tlsgosan mr-tktelennek tnik mindez a szemedben. Ez gy is volt nevetett a frfi de elssorban mr-tktelenl vonznak s bjosnak csakgy, mint az n gynyr kis felesgem. Nzte, ahogyan Zoya beleb-jik j selyem fehrnemjbe, majd rgtn gy dnttt, hogy gyorsan el is tvoltja rla. Clayton! De egyltaln nem ellenkezett, mikor a frfi karjban az gyhoz vitte. Minden este elkstek a vacsorrl, s Zoya rettent zavarban volt az inas nyil-vnval rosszallsa miatt. A szemlyzet nem viselkedett szvlyesen Zoyval, s Zoya tudatban volt, hogy nagy susmutols folyik a hta mgtt, valahnyszor vgigmegy a hzon. Kiszolgltk t, de meglehetsen vonakodva, s amikor csak lehetett szba hoztk Clayton elz felesgt. A korbbi Mrs. Andrews szemmel lthatan a tkly megtesteslse volt. A szobalnynak sikerlt Zoya ltzkdasztaln felejtenie a Vogue egyik szmt, amelyben Cecil Beaton az elz asszony legjabb ruhakltemnyrl radozott, s a partirl, melyet a bartai szmra rendezett odalenn, Virginiban. Elragad asszony volt, ugye? krdezte Zoya egyik este, mikzben a tz mellett ldgltek a hlszobjuk-ban. De itt a kandall csak a berendezs pompjt nvel-te, s nem volt ltszksglet. Gyakran eszbe jutott Vla-gyimir, amint jghideg laksban ldgl, s a tbbi ba-rtai, akik mind szablyosan heznek Prizsban, s ilyen-kor mindig nagy szomorsg kltztt a szvbe. Bntu-datot rzett minden miatt, amit Clayton nyjtott neki. Ki volt elragad? A frfi rtetlenl nzett Zoyra. A felesged. Az asszonyt Margaretnek hvtk. Nagyon jl ltztt volt. De te is az vagy, kicsi Zoya. s mg bele sem kezdtnk a vsrlsba. Tlsgosan elknyeztetsz. Flnken mosolygott a frjre s elpirult, amitl a frfi szve megremegett, ki-nyjtotta Zoya fel a karjt s maghoz vonta. Sokkal tbbet is rdemelnl, mint amit n valaha is adni tudok neked. Clayton krptolni akarta Zoyt mindenrt, amit elve-sztett, minden szenvedsrt, amit Prizsban ki kellett llnia, miutn elhagytk Oroszorszgot. A crtl kapott hsvti tojs hlszobjuk bszke dszeknt ott llt a kandallprknyon a Zoya szleirl kszlt ezstkeret fnykpek mellett hrom aprcska, egszen klnleges arany szobrocska trsasgban, amelyek mg Clayton anyj voltak. Boldog vagy, kicsim? Zoya vlaszul ragyog tekintettel nzett fel a frfira a szoba nyugalmas csendjben. Hogyne lennk boldog? Clayton bemutatta Zoyt a bartainak s mindenhov magval vitte, de mindketten rzkeltk a tbbi n nma neheztelst. Zoya szp volt s fiatal, s kirlynien fes-tett a drga ruhakltemnyekben, melyekkel a frje meg-ajndkozta. Mi lehet az oka, hogy ennyire nem szeretnek engem? Sokszor rezte, mennyire bntja a dolog. Az asszonyok abbahagytk a beszlgetst, amikor megrkezett, s nmn kitrtek elle. Nem arrl van sz, hogy nem szeretnek, csak rme-sen irigykednek rd. Ebben Claytonnek tkletesen igaza volt, de mjus vgre mr igazn nagyon dhbe jtt a terjed pletykk hallatn. Valaki elkezdte azt terjeszteni, hogy Clayton Andrews egy olcs kis prizsi tncosnt vett el rebes-gettek valamit a Folies-Bergere-rl is, st egy rszeg fa-jank odig merszkedett, hogy megkrdezte Claytontl a klubjban, knknt tncolt-e a felesge, s Andrewsnak bizony komolyan ert kellett vennie magn, hogy meg ne sse. Az egyik partin egy n megkrdezte a mellette lltl, mikzben a tncol Zoyt figyeltk, vajon igaz-e, hogy az a lny prostitult volt Prizsban. Egszen biztosan igaz. Nzze csak meg, hogyan tn-col! Zoya gyorsan megtanulta s tklyre fejlesztette a foxtrott lpseit Clayton szakavatott irnytsa mellett. s a frfi dlcegen s bszkn llt a parketten, mikzben Zoyt ide-oda perdtette, s oly nyilvnvalan szerelmes volt gynyr, fiatal felesgbe, hogy ez mindenki sze-mben gylletess tette az asszonyt. Zoya mindssze hszves volt, s a derekt kt kzzel t tudta fogni Clayton, kecses lbai voltak, s az arca, mint egy angyal. s amikor felhangzottak a kering hangjai, Zoya rezte, hogy knnyek szknek a szembe, lassan krztek a parketten, flnzett a frfira, s arra az jszakra emlke-zett, amikor megismerkedtek, s fjdalmas emlkek sejlet-tek fl rges-rgrl. Ha behunyta a szemt, jra Szentptervrott volt Konsztantyinnal tncolt, vagy a jvgs fiatal egyenruhs Nyikolajjal a Preobrazsenszkij Grdaezredtl vagy Miklssal a Tli Palotban. Eszbe jutott a nagy els bl, amire mindig annyira kszlt, s ami sohasem vlhatott valsgg, de most semmi sem tnt olyan elviselhetetlenl fjdalmasnak. Clayton min-denrt krptolta t, s mr kpes volt r, hogy Mska kpeit br szomoran, de knnyek nlkl nzegesse. rkkn rkk a szvben fogja hordozni drga bartait s szeretteit. Olyan nagyon szeretlek, kicsim suttogta Clayton a flbe, mikzben jniusban Astork bljn tncoltak. Egyszer csak Zoya hirtelen megllt s kv dermedt, mintha szellemet pillantott volna meg. Fldbe gykere-zett a lba, elspadt s Clayton azt krdezte suttogva: Valami baj van? Ez nem lehet A frfi attl flt, hogy Zoya mind-jrt rosszul lesz, mert rezte, hogy a lny keze jghidegg vlik az vben. Magas, megdbbenten jkp fiatal-ember lpett a szobba, karjn egy nagyon csinos asz-szonnyal, aki csillml kk nagyestlyit viselt. Ismered ket? De a lny nem tudott megszlalni. Obolenszkij herceg volt az, vagy valaki, aki a megszlalsig hasonlt hozz, s a hlgy a karjn Olga nagyhercegn, a fiatal nagyher-cegnk nagynnje, aki minden vasrnap bevitte ket a vrosba, hogy azutn egytt ebdeljenek a nagyanyjuk-nl, mieltt tera betrnnek Zoyhoz, a fontankai palo-tba. Zoya! Clayton attl tartott, hogy Zoya el fog julni, mikor az asszony rmeredt, majd meglepett kil-tst hallatott s feljk sietett. Zoya felsikoltott, mint egy kisgyermek s az asszony karjaiba vetette magt. Kedvesem tnyleg te vagy az? , des kicsi Zoym Az elragad Olga melegen tlelte, mikzben mindketten rmknnyeket hullattak s elteltek gyengd rzsekkel, melyeket elvesztett szeretteik emlke bresz-tett bennk. Clayton s Obolenszkij herceg nmn figyel-tk a jelenetet. De ht mit csinlsz te itt, kicsi Zoya? Zoya nagyot pukedlizett s megfordult, hogy bemu-tassa jkp frjt. Olga Alekszandrovna, engedje meg, hogy bemutassam a frjemet, Clayton Andrewst A frfi meghajolt s kezet cskolt a nagyhercegnnek, aztn Zoya elmagyarzta, hogy Olga a cr legfiatalabb hga. Hol voltl azta Olga kszkdtt a szavakkal, mikzben tallkozott a tekintetk. Nem tallkoztak egymssal, mita mindketten elhagytk Carszkoje Szelt. Prizsban ltem nagymamval karcsony utn halt meg. A nagyhercegn jra tlelte a lnyt, mikzben az egsz tncterem ket figyelte, s nhny ra alatt min-denhol elterjedt a hr, hogy Clayton Andrews j felesge orosz grfn. A Folies-Bergre-rl szl mesket elfjta a szl, s Obolenszkij herceg mesi csillog, egzotikus b-lokrl szltak, melyeket a Fontanka-palotban rendeztek. Zoya desanyja volt a legelbvlbb asszony, akit letemben lttam. Kicsit hideg volt persze, mint a nme-tek ltalban, s meglehetsen vibrl idegzet, de hihe-tetlenl csinos. s az desapja elragad frfi volt. Rette-netes vesztesg volt, amikor meggyilkoltk. Annyi nagy-szer frfi veszett oda. Sajnlkozva mondta mindezt egy pohr pezsg mellett, de kevesebb volt szavaiban az rzelem, mint az asszonyokban. Zoya az est htralev rszben nem mozdult Olga melll. A nagyhercegn Londonban lt, s a bartaihoz jtt t ltogatba New Yorkba. Obolenszkij hercegnl s a felesgnl, lenykori nevn Alice Astornl szllt meg. New York-szerte futtzknt terjedt el a hr Zoya szrmazsrl, arisztokrata csaldjrl, a crhoz fzd rokonsgrl, s perceken bell lett a legelkelbb tr-sasg szemefnye. Cecil Beaton beszmolt lapjban Zoya minden mozdulatrl, s meghvst kaptak mindenhov. Az emberek, akik korbban elkerltk, most hirtelen imdni kezdtk. Elsie de Wolfe elszr j berendezst akart tervezni a hzba, de aztn figyelemre mlt ajnlattal llt el. s a bartai felvsroltak j nhny rgi farmot az East River mentn, s jjptettk a rgi hzakat egy Sutton Place nev utcban. Mg nem volt hres a krnyk, de Elsie tudta, hogy mire befejezi a hzakat, mr ez lesz a legke-resettebb hely az egsz krnyken. Mirt nem engeded meg, hogy az egyiket megcsinl-jam a szmotokra, Clayton? Az egyik hzat William May Wright, a tzsdecsszr s felesge, Cobina rszre rendezte be. De Zoya gy gondolta, nagyon jl megvan-nak, ahol vannak, a knyelmes vrstgls vrosi hzuk-ban. Zoya Olga nagyhercegn tiszteletre adta az els est-lyt, mieltt az visszatrt volna Londonba, s a fiatalasz-szony sorsa ezzel meg is pecsteldtt. Nem kerlhette el, hogy a New York-i trsasg szemefnye vljk belle, frje nagy rmre s megelgedsre. Clayton kiszolgl-ta Zoya minden szeszlyt, s titokban megbzst adott Elsie de Wolfe-nak arra, hogy jtsa fel s rendezze be szmukra a Sutton Place egyik hzt. Elegns gyngy-szem lett a hz, s amikor Zoya megltta, szeme hatal-masra kerekedett az mulattl. Egyltaln nem volt tl-z, mint Wrightk j otthona, ahov a megelz estn voltak hivatalosak Fred Astaire s Tallulah Bankhead trsasgban. Wrightk hzban a legmegdbbentbb a vidrabrrel dsztett frdszoba volt, de Andrewsk ott-honban nem volt semmi effle tlzs. Csendesen ele-gns lgkrt rasztott mrvny padljval, csodlatos panormjval, hatalmas levegs szobival, s teli volt olyan kincsekkel, melyekrl de Wolfe biztosan tudta, hogy megnyerik majd az ifj grfn tetszst. Az embe-rek elkezdtk gy nevezni Zoyt, de mindig ragaszko-dott hozz, hogy most mr Mrs. Andrews. Cmnek hasznlata nevetsgesnek tnt a szemben, br gy vette szre, az amerikaiak imdjk az ilyesmit. Ekkorra mr rengeteg emigrns tnt fel New Yorkban; Prizsbl vagy Londonbl rkeztek, vagy egyenesen Oroszorszgbl, htborzongat trtneteket mesltek, mikzben a polgrhbor javban tombolt a vrs s a fehr seregek kztt, s mindkett megprblt hatalmat szerezni a sokat szenvedett npen. De a New Yorkban felbukkan fehr oroszok viselkedse gyakorta nagyon mulattatta. Ott voltak persze kztk a valdi arisztokra-tk, akik kzl sokakat szemlyesen ismert, s tbb tu-catnyian most olyan cmekkel bszklkedtek, amivel Oroszorszgban sohasem rendelkeztek. Hercegektl, hercegnktl s grfnktl hemzsegett a vros. Zoya nagy megrknydsre egyik este bemutattk az ural-kod csaldhoz tartoz hercegnnek, akiben azonnal flismerte azt a nt, aki annak idejn az anyja kalapjait ksztette, de nem szlt egy szt sem, amivel zavarba hozhatta volna az lltlagos hercegnt. Ksbb aztn a n knyrgtt Zoynak, ne leplezze le t az rk gysz-ban l oroszok eltt. Zoya maga is sok olyan arisztokratval jrt ssze s sokakat kzlk meg is hvott a hzukba, akik hajdan a szlei barti krhez tartoztak. De a mltnak egyszer s mindenkorra vge, s brmennyi beszd, sznlels, vagy fjdalmas emlkezs sem hozhatja vissza tbb. Zoya elre akart, nzni, s szerves rszv akart vlni sajt jelenlegi letnek. s csak karcsonykor engedte meg magnak az emlkezs fnyzst, s szvbl jv kny-nyeket hullatott, ahogy ott llt Clayton mellett a jl is-mert orosz zsoltrokat nekelve, mikzben gyertyt tar-tott a kezben, amely fnyesen gett mindazoknak az emlkre, akiket oly nagyon szeretett s elvesztett. A karcsony nagyon nehz idszak volt, de mr kilenc h-napja lt ekkor New Yorkban s izgalmas jsgot tarto-gatott Clayton szmra. Megvrta, amg hazartek a templombl, s amikor ott fekdtek hatalmas baldachinos gyukban a Sutton Place-en, szeretkezs utn, akkor mondta el neki. Hogy mi vagy? A frfi dbbentnek ltszott, s ret-tenetesen meg volt rmlve, hogy az imnt esetleg bajt s fjdalmat okozott. Mirt nem mondtad meg? Clayton szeme ragyogott, s Zoya szemben az rm knnyei csillogtak. Csak kt napja tudtam meg. Kuncogott, s gy rez-te, mintha a vilgon a legfontosabb titkot hordozn. A kvlll szemll mg nem lthatta, de amita csak az orvos megmondta neki az jsgot, gy rezte, mintha megvilgosodott volna eltte az let valdi rtelme. Mindennl jobban akarta Clayton gyermekt, s boldogan cskolta meg a frfit, mikzben az imdattal nzett r. Zoya mg huszonegy ves sem volt, s mr gyermeket vrtak. s mikor fog megszletni? Mg nagyon sokra, Clayton. Augusztusban. Clayton azonnal flajnlotta, hogy tkltzik egy m-sik szobba, mert nem akarta zavarni Zoya lmt, de a fiatalasszony csak nevetett az ura aggodalmain. Ne-hogy ilyesmit merszelj tenni! Ha tkltzl egy msik szobba, n is veled kltzm! Egsz mks lenne. A frfit nagyon szrakoztatta a gondolat. Elsie de Wolfe valban elegend hlszobrl gondoskodott, ami kzl kedvkre vlaszthattak. s Zoya a tavasz folyamn berendeztetett vele egy gyerek-szobt. Minden halvnykk volt benne, kedves taptval s gynyr csipke fggnykkel. j feladat volt ez Mrs. de Wolfe szmra, akit ugyan mulattatott az ifjabb Cobina Wright miniatr Rolls Royce-a, de valahogyan mgis jobban tetszettek neki Zoya visszafogottabb elkp-zelsei azt illeten, hogy mi is val egy kisgyereknek. Zoya mindig a vele szletett mltsggal s j zlssel lt, s a Sutton Place-i hz magn hordozta rnje keze nyomt. A bks nyugalom s a vlasztkos szpsg le-vegjt rasztotta, s mindenki ezt emlegette velk kap-csolatban. A Fifth Avenue-i vrstgls hzat mr rg eladtk, s tbbsgkben j szemlyzetet fogadtak fl. s azon a napon, amikor Alekszisz Romanov, az des drga Babuci betlttte volna tizenhetedik vt, megsz-letett els gyermekk, egy kisfi. A szls knnyen s jl ment, a kisbaba leters, ngykils ficska volt, akinek els srsa jelztzknt lobbant fel a hlszoba eltt ide-gesen fel s al jrkl Clayton szmra. Zoya flig aludt mr az aprcska angyallal a karjn, amikor Clayton vgre lthatta ket. A kisbabnak ugyanolyan vrs haja volt, mint az anyjnak s kerek arcocskja. Clayton arcn lassan vgigcsordultak az rm knnyei, mikzben a fit nzte, ahogy ott fekdt csupa csipkbe bugyollva. , milyen gynyr ez a gyerek pont olyan, mint te Csak a haja teszi, motyogta Zoya lmosan. Az orvos adott neki valamit, amitl egy kicsit elkbult, s most lmodozn nzett fl a frjre. De az orra egszen olyan, mint a tid. Az orrocska olyan volt az angyali arcon, mint egy icipici rzsabimb, s Clayton nevetett, aztn megsimogatta a kisfi selymes vrs hajt. Ekkor Zoya felnzett r, s szeme nma krdst formlva esde-kelt. Hvhatjuk Nicholasnak? Ha te gy akarod. Claytonnek tetszett a nv, s tudta, milyen sokat jelent a felesgnek. Egyszerre jelen-tette halott btyja s a cr nevt. Nicholas Constantin suttogta Zoya, s boldogan pillantott a gyermekre, aztn nemsokra elaludt, mikz-ben frje imdattal nzte. Aztn a frfi lbujjhegyen ki-ment a szobbl, s hlt adott az let ajndkairt. Annyi sok v utn, vgre fia szletett van egy fia! Nicholas Constantin Andrews. Kellemesen csengett a nv, s Clayton nevetett magban, mikzben lesietett a lpcsn s tlttt magnak egy pohr pezsgt. Nicholasra! mondta, ahogy ott llt egyedl a szo-bban, s aztn mosolyogva hozztette s Zoyra! HARMINCADIK FEJEZET Az elkvetkez nhny v szinte elrplt, s telisteli volt klnbz emberekkel s bizserget izgalmakkal s par-tikkal. Zoya bubifrizurt vgatott magnak, ami Claytont egszen elborzasztotta, rkapott a cigarettra, aztn gy dnttt, hogy ostoba ltvnyt nyjt egy cigarettz n. Cecil Beaton szntelen beszmolt minden lpsrl, s a hres partikrl, melyeket Long Island-i nyri hzukban rendeztek. Lttk Nizsinszkij legutols eladst Londonban, s Zoya rettenetesen szomoran hallotta, hogy a nagyszer tncos megrlt, s egy bcsi ideggygyintzetbe utal-tk. De a balett nem tartozott mr szervesen az lethez, kivve, hogy alkalmanknt el-elmentek egy-egy elads-ra a Vanderbiltekkel s az Astorokkal. Plmeccsekre is jrtak, fogadsokra, blokra s maguk is szmos ilyen sszejvetelt rendeztek, s az egyetlen idszak, amikor egy kicsit lasstottak az letkn, 1924-ben volt, amikor Zoya ismt teherbe esett. A walesi herceg ppen megl-togatta ket Long Islanden, miutn megtekintett egy lo-vaspl meccset. Zoya meglehetsen rosszul rezte ma-gt ez alkalommal, s Clayton remlte, hogy ez azt jelen-ti, lnyuk lesz. tvenkt vesen borzasztan vgyott r, hogy legyen egy kislnya. Clayton lnya 1925 tavaszn szletett, ugyanabban az vben, amikor Josephine Baker Prizs nagy szenzcija lett. s Clayton szve repesett az rmtl, amikor elszr megpillantotta a kisbabt. A kislnynak ugyanolyan v-rs haja volt, mint anyjnak s btyjnak, Nicholasnak, s jelenltt azonnal rezhetv tette minden csodlja eltt. Azonnal srni kezdett, mihelyt nem engedelmes-kedtek valamely parancsnak, s az apja szemefnye volt szletse pillanattl fogva. Alexandra Marie Andrewst abban a ruhcskban kereszteltk, amely mr ngy nem-zedk ta szolglt ilyen clokat Clayton csaldjban. Franciaorszgban kszlt az 1812-es hbor alatt, s a kis-lny gy festett benne, mint egy kis hercegn az uralko-di csaldbl. A baba hajszne olyan volt, mint az anyj, de a szeme szne Claytonra ttt, s a szemlyisge teljessggel a sajtja volt. Mire ktves lett, mr a btyja fltt is ural-kodott. Nicky, ahogyan otthon neveztk, apja szeld ter-mszett s Zoya btyjnak letvidm humort rklte. Olyan gyermek volt, akit mindenki csodlt s imdott, kivltkpp az desanyja. De Sacha ngyves korra, ahogy a kzmonds tartja, a kisujja kr tekerte az apjt. s mg az sreg Szava is rettegve meneklt, ha a kislny egyszer dhbe gurult. A kutya mr tizenkt ves volt, s mg mindig ott lt velk, s amikor csak Zoya otthon volt, a h llat mindig a sar-kban kullogott, vagy a kis Nickyt kvette, akit egyene-sen gyermekl fogadott. Sacha! Az anyja ktsgbeesetten kiltott fel, amikor hazajve azt ltta, hogy lnya a legszebb gyngysort viseli, vagy ellocsolt magra egy egsz veg Lilas-t, ami mg mindig Zoya kedvenc parfmjei kz tartozott, s Clayton mindig megajndkozta egy-egy veggel. Nem szabad mskor ilyesmit csinlnod! De a nevel-nnek is nehz perceket okozott Sacha fken tartsa. A neveln fiatal francia leny volt, akit Franciaorszgbl hoztak magukkal, de nem ltezett az a mennyisg dor-gls s gyengd szemrehnys, ami hatott volna az ap-rcska grfkisasszonyra. Nem tehet rla, mama, mentegetztt Nicholas a hga helyett. A kisfi nyolcves volt mr ekkor, s ugyanolyan jkp, mint az apja. Sacha akkor is csak egy lny. A lnyok szeretnek szp ruhkban jrni. A kisfi tekintete tallkozott az anyjval, aki erre elmoso-lyodott. Nicholas ugyanolyan kedves s megbocst volt, mint Clayton. Mindannyiukat nagyon szerette, de Ale-xandra, vagy ahogyan neveztk, Sacha, igazn prbra tette a trelmt. Este a Cotton Clubba kszltek, hogy vgigtncoljk az jszakt a Harlemben. Mindssze nhny hnappal ezeltt rszt vettek Cond Nast minden kpzeletet fell-ml Park Avenue-i laksn egy mess partin. Cole Porter is jelen volt persze, meg Elsie de Wolfe, aki szere-tett volna berendezni Zoya szmra egy hzat Palm Beachen, de Zoya, fehr bre miatt, nem vgyott kln-sebben a napra, s nagyon kielgtette, hogy vente egy-kt alkalommal, amikor megltogattk Whitneyket r-vid idt tltttek ott. Zoya Lelongnl vsrolta a ruhit abban az vben, s nagyon kedvelte Lelong elbvl kis felesgt, Natalie hercegnt, aki Pavel nagyherceg lnya volt, orosz, mint Zoya. s Tallulah Bankhead sokszor megrtta Zoyt, amirt szerinte nem hasznl elg ajakrzst. A maszkabl volt a szezon nagy divatja, s Clayton klnsen nagy lvezett lelte bennk. tvenht vesen mg mindig rlten szerelmes volt a felesgbe, br knyrtelenl ugratta ebben az vben, mondvn, hogy Zoya vgre be-tltve a harmincat mr elg reg ahhoz, hogy hozzmen-jen felesgl. Ebben az vben Hoover lett az elnk, miutn veres-get mrt a New York-i Al Smith kormnyzra. New York kormnyzja Franklin Roosevelt volt, nagyon rdekes ember, intelligens, nem klnsebben csinos felesggel. De Zoya nagyon lvezte a trsasgt, a vele folytatott beszlgetseket, s mindig nagy rmmel ment el, ha Rooseveltk meghvtk ket vacsorra. Rooseveltkkel lttk a Szeszlyt, s br Clayton meglehetsen unta, Zoya s Eleanor tetszst elnyerte a darab. Ezutn az Ut-cai jelenetet nztk meg, amely Pulitzer-djat is kapott. De Clayton bevallotta, hogy sokkal jobban szrakozik a moziban. Rajongott Colleen Moore-rt s Clara Bow-rt. Zoya viszont nagyon kedvelte Greta Garbt. Te az ilyen klfldieket szereted ugratta a frje, de Zoya mr senki szemben nem tnt klfldinek. Az el-telt tz v alatt teljesen beilleszkedett a New York-i let-be. Imdta a sznhzat, a balettet s az opert, s janur-ban elvittk magukkal Nickyt a Rzsalovagra, de a kisfit megdbbentette, hogy n jtszott frfiszerepben. De ez egy lny! suttogta hangosan s a szomszdos pholyban lk mosolyogtak. Zoya gyengden a kezbe fogta a kisfi kezt s suttogott neki valami elfogadhat magyarzatot, aminek a lnyege az volt, hogy az ok a hangfekvsekben keresend. De ht ez undort je-lentette ki Nicky s belesppedt a szkbe, mikzben Clayton mosolygott, s egyltaln nem volt biztos benne, hogy nem rt egyet a fival. Nicholast sokkal jobban rdekeltk Lindbergh repl-sei. Clayton s Zoya ott voltak az eskvn is, amikor Lindbergh jniusban elvette Morrow nagykvet lnyt, Anne-t, rviddel azeltt, hogy Zoyk kikltztek volna Long Islandre a nyri idszakra. A gyerekek nagyon jl reztk ott magukat, s maga Zoya is nagyon szeretett hossz stkat tenni a tenger-parton, mikzben Claytonnel vagy a bartaikkal beszl-gethetett, vagy nha csak egyedl jrt egyet, s fiatal ko-rnak nyaraira gondolt, a Livadiban vagy a Krm-flszigeten tlttt boldog hnapokra. Nha mg mindig eszbe jutottak, lehetetlen is lett volna, hogy ne gondoljon rjuk. A mlt alakjai ugyangy ltek a szvben, de az emlkek elhalvnyultak kicsit, s nha erlkdnie kellett, hogy maga el tudja kpzelni az arcokat. Nhny bekeretezett fot Marie-rl s a lnyok-rl, Faberg-fnykpkeretekben ott llt a hlszobjuk-ban, a kandall prknyn. Mg mindig az a kp volt a kedvence, amelyen mindnyjan fejjel lefel lgnak, s a kis Nicholas mindenkit ismert arc s nv szerint. Nagyon szerette a trtneteket, melyek arrl szltak, hogy ki mi-lyen volt, mit mondott s tett, s hogy milyen csnytev-sekben voltak ludasak gyermekkorukban, s nagyon iz-gatta a kpzelett, hogy s a crevics ugyanazon a na-pon szlettek. Szerette hallgatni a szomor rszeket is, ahogyan nevezte a Nyikolaj nagybcsijrl szl tr-tneteket, aki utn t is elneveztk. Zoya sokat meslt a finak vitikrl, trfikrl s csaldsaikrl, s megnyug-tatta, hogy s Nyikolaj legalbb annyit veszekedtek egymssal, mint most Nicholas s Sacha. Amikor Sacha ngyves lett, Nicholas kezdte gy gondolni, hogy a h-ga szrny alak s az idegeire megy. s msok is voltak a hzban, akik osztottk ezt a vlemnyt. A kislnyt rettenetesen elknyeztette az apja, annyira, hogy az mg Zoynak sem tetszett, de hiba, az apa jelenltben nem lehetett rszlni Sachra. mg csak egy kislny, szvem. Ne izgassuk fel az-zal, hogy rszlunk. Clayton, egy kis szrnyeteg lesz belle tizenkt ves korra, ha most nem regulzzuk meg egy kicsit. A regulzs a fiknak val vlaszolta Clayton a fe-lesgnek, de ahhoz sem volt szve sohasem, hogy Nicholast megszidja. Lgyszv volt mindannyiukkal, s vgerhetetlenl jtszott a gyerekekkel a tengerparton azon a nyron. Gyrgy kirly ekkorra ismt egszsges volt Angli-ban, s Zoya mindig elgyenglt, valahnyszor megltott rla egy fnykpet. A kirly annyira hasonltott els unokatestvrre, a crra, hogy mindig megrzkdtatst jelentett rpillantani a fnykpeire. Gyrgy unokja, Er-zsbet csak egy vvel volt fiatalabb Sachnl. Nicholasra a legnagyobb hatssal azon a nyron Ye-hudi Menuhin jtka volt, amit New Yorkban nylt md-juk meghallgatni. A csodagyermek hegeds mindssze hrom vvel volt idsebb Nicholasnl, akit egszen el-bvlt a jtka. Mg hetekig csak errl beszlt, s ennek Zoya nagyon rlt. Clayton a Nyugaton a helyzet vltozatlant olvasta a ten-gerparton, s legfbb szrakozsa a tzsdzs volt azon a nyron. Az rfolyamok ide-oda ugrltak mrcius ta, s emberek hatalmas vagyonokra tettek szert egyik naprl a msikra. Clayton kt gymnt nyakket vett Zoynak az elmlt kt hnap alatt, s erre profitjnak csak egy tre-dkt fordtotta. De az asszonyt nagyon letrte a szomo-r hr, hogy augusztusban Gyagilev meghalt Velencben. Zoya gy rezte, ez az esemny jabb fejezetet zr le az letben is, s miutn meghallotta a hrt, hosszan meslt Claytonnek Gyagilevrl, egy tengerparti sta kzben. Ha akkor nem engedi meg, hogy tncoljak a trsu-latukban, szablyosan heztnk volna. Semmi mshoz nem rtettem s szomor szemmel nzett fl Claytonre, a frfi megfogta a kezt s Zoyval egytt emlkezett a nehz idkre. A Palais Royal melletti szrny kis laksra, a szinte nem ltez tkezsekre a hbor alatt; nagyon nehz volt akkor annak a fiatal lnynak az lete, de ez most mr mind a kds mltba veszett, s az asszony mosolyogva nzett fl r. s akkor jttl te, szerel-mem Zoya sohasem felejtette el, hogy a frfi meg-mentette az lett. Ha n nem jvk, jtt volna valaki ms. De nem olyasvalaki, akit n annyira tudtam volna szeretni, amennyire tged szeretlek. Gyengden be-szlt. A frfi lehajolt, hogy megcskolja, s aztn nagyon hossz ideig ott lltak a nyr utols tzes naplementj-ben. Msnap kszltek vissza New Yorkba. Nicholasnak iskolba kellett mennie, s Sacha idn sztl vodba kezdett jrni. Zoya gy gondolta jt fog neki tenni, ha ms gyerekek kz kerl, br Clayton nem volt ebben olyan biztos. De az ilyen termszet dolgokban mindig meghajolt Zoya vlemnye eltt. Visszatrsk utn nem sokkal ismt Rooseveltkkel vacsorztak. k is most rkeztek vissza New Yorkba nyri lakhelykrl, Campobellbl. s egy httel ksbb Andrewsk partit adtak, hogy megnnepeljk az j tr-sasgi vad kezdett. Termszetesen, mint mindig, most is eljtt Obolenszkij herceg, sok szz ms fnyes elkel-sg trsasgban. A hnap gyorsan elreplt, partikra, sznhzba, blokra jrtak, s egykettre oktber lett. Clayton kicsit aggdott, mert a ktvnyei nem lltak valami jl, fl is hvta John Rockefellert, hogy ebdeljenek egytt, de az nhny nap-ra Chicagba utazott, ezrt Claytonnek vrnia kellett a tallkozval. s kt httel ksbb Clayton mr tlsgo-san feldlt volt ahhoz, hogy brkivel is egytt ebdeljen. Ktvnyeinek rfolyama rohamosan zuhant, s nem akarta felizgatni Zoyt azzal, hogy elmondja, de hna-pokkal ezeltt minden vagyonukat bevitte a tzsdbe. Akkoriban olyan jl mentek az gyei, hogy biztos volt benne, meg tudja hromszorozni a csaldi vagyont. Oktber huszonnegyedikre, cstrtkre, mr min-denki fejvesztetten adta el a rszvnyeit, s mindenkin, akit Clayton csak ismert, kitrt a pnik. De taln senki sem volt akkora pnikban, mint , amikor szemlyesen megjelent a tzsdepiacon. Teljes volt a rmlete, amikor aznap dlutn hazatrt, s a helyzet csak rosszabbodott msnapra. s htf az jabb katasztrfa napja volt. Tbb mint tizenhatmilli rszvnyt dobtak piacra, s estre Clayton tisztban volt vele, hogy tnkrement. A tzsde-piac dli egy rakor bezrt, mivel hasztalan prblta megakadlyozni a rszvnyek eszeveszett eladst, de Clayton szmra ez mr tl ksn trtnt. A tzsde a ht tovbbi rszre zrva tartott, de mr mindent elvesz-tett, amijk csak volt. Csak a hzaik maradtak meg, s a berendezsi trgyak meg nhny egyb rtk. Minden ms elveszett. Clayton gyalog ment haza, s egsz ton gy rezte, mintha hatalmas k nehezedne a mellkasra. Alig volt kpes Zoya szembe nzni, amikor bement a hlszobjukba. desem? mi trtnt? A frfi arca szrke volt, amikor Zoya fel fordult. Az asszony ppen a hajt kefl-te, amelyet jra hosszra nvesztett, mert Clayton annyi-ra gyllte a divatos bubifrizurt, de most mintha alig vette volna szre felesgt, amikor bestlt a szobba s res tekintettel a kandallban g tz lngjaiba bmult, majd lassan Zoya fel fordtotta arct. Mi baj van? A hajkefe koppant a padln, s Zoya odarohant a frjhez. Clayton Clayton, mi trtnt? A frfi tekintete tallkozott az vvel, s ez a tekintet Zoyt az apjra emlkeztette; nzett gy azon az jsza-kn, amikor Nyikolajt megltk. Mindent elvesztet-tnk, Zoya mindent olyan ostoba voltam Meg-prblt mindent elmagyarzni, mikzben az asszony tgra nylt szemmel hallgatta, aztn tlelte a frjt s szorosan lelte, mikzben az zokogott. des Istenem hogy lehettem ilyen rlt most mihez fogunk kezdeni? Zoya szvverse majdnem elllt; olyan volt ez, mintha jra kitrt volna a forradalom. De egyszer mr tllte, s most legalbb itt vannak egymsnak. Mindent eladunk majd dolgozni fogunk csak tvszeljk valahogy, Clayton. Nem szmt. De a frfi kitpte magt az lel-sbl s fl-al jrklt a szobban, majdnem belerlt, ahogy most teljes valsgban rdbbent arra, mit vesz-tettek, s hogy egsz eddigi vilga sszeomlott. Megrltl? tvenht ves vagyok mit gondolsz, mihez kezdhetek n mg? Taxit vezessek, mint Vlagyi-mir herceg? Te meg visszamsz majd tncolni? Ne lgy ostoba, Zoya tnkrementnk! Teljesen tnkrementnk! A gyerekek hezni fognak zokogott, s Zoya a kezbe fogta a frfi jghideg kezt. Nem fognak hezni. n tudok dolgozni, s te is tudsz. Ha eladjuk, amink van, vekig meg tudunk lni belle. Egyedl a gymnt nyakkekbl sokig ehetnek s lakhatnak, de a frfi csak a fejt rzta teljes ktsgbe-essben, mert sokkal jobban rtette a helyzetet, mint Zoya. mr szemtanja volt, hogy egy ember, akit jl ismert, kiugrott az irodja ablakn. s Zoya semmit sem tudott az risi adssgokrl, melyeket Clayton hagyott felhalmozdni, abban a biztos tudatban, hogy megvan r a pnze, s brmikor kifizetheti. s kinek akarod mindezt eladni? A tbbieknek, akik szintn elvesztettk az ingket is? Mindez, amit itt ltsz, Zoya, mtl kezdve rtktelen Nem, nem az vlaszolta az asszony csendesen. Itt vagyunk mi egymsnak s a gyerekek. Amikor elhagy-tam Oroszorszgot, egy trojkn jttnk el, s semmink se volt, csak rongyaink, s a kt l, amit Mikls bcsi adott neknk, meg az kszerek, amiket sikerlt a ruhink bl-sbe belevarrnunk. s mgis tlltk. Mindkettjknek eszbe jutott Zoya prizsi laksnak nyomorsga, de azrt tlltk azt is, s most ott volt neki a frje, meg a gyerekei. Gondolj arra, amit msok elvesztettek gondolj Miklsra s Aliksz nnire ne srj, Clayton ha k tudtak btran viselkedni azok kztt a krlmnyek kztt, akkor nincs, amit mi ki ne brnnk nem igaz, szerelmem? De a frfi csak zokogott a karjaiban, nem volt kpes elviselni a trtnteket. Aznap, amikor lementek vacsorzni, Clayton alig szlt egyetlen szt. Zoya megprblt gondolkozni, terveket kigondolni, eldnteni, mit adjanak el s kinek. Kt hzuk volt, meg a rengeteg rgisg, amire Elsie de Wolfe, most mr Lady Mendl segtsgvel tettek szert, aztn ott vol-tak Zoya kszerei is, meg festmnyek, mtrgyak, a vgtelensgig lehetett volna felsorolni. Olyan volt, mint-ha meneklst terveznnek, ahogyan Zoya tletekt ve-tett fl s prblta megnyugtatni a frjt, Clayton nehz lptekkel ment fl az emeletre, s mikzben Zoya vetk-ztt, ltzszobjbl egyfolytban beszlt a frfihoz, de nem sikerlt vlaszt kicsikarnia belle. Zoya rettenetesen aggdott a frjrt. Szrny csaps volt ez, de azok utn, hogy minden mst, ami korbban trtnt vele sikerlt tllnie, egyszeren nem volt hajland veresget szen-vedni. Segt majd a frjnek harcolni, tvszelni a nehz-sgeket, padlt srol, ha arra kerl a sor. Azrt sem trik le, de aztn ahogy flelni kezdett, az az rzse tmadt, hogy Clayton taln kiment a szobbl. Percek ta nem vlaszolt. Clayton? Zoya bestlt a szobba azoknak a gy-nyr csipke hlkntsknek az egyikben, amellyel a frje egy vvel ezeltt, Prizsban megajndkozta. De elllt a llegzete, amikor megpillantotta a frfit, a fldre zuhanva, mintha elesett volna, s odarohant hozz, s gyengden a htra fordtotta. De Clayton szemei mr resen meredtek r. Clayton! Clayton! Zokogni kezdett, mikzben a frfi nevt kiltozta, tgette az ar-ct, s megprblta elvonszolni a testt, mintha brmi, amit tesz vele, fltmaszthatn. De a frfi mr nem moz-dult, nem ltott, mr nem hallotta Zoyt. Clayton And-rewst szvroham vitte el, a tzsdekrach miatti megrz-kdtats tl sok volt neki, a kilts, hogy mindent elve-szt tbb, mint amennyit el tudott viselni. s mikzben Zoya trdre rogyott s zokogott, az lben tartogatta Clayton fejt, hitetlenkedve nzte. A frfi, akit szeretett, most halott. Clayton elhagyta t. Magnyos, elhagyatott s jra szegny; az lom, ami az lete volt, most lidrc-nyomss vltozott. HARMINCEGYEDIK FEJEZET Mama, mirt halt meg a papa? Sacha flnzett anyj-ra nagy kk szemvel, mikzben hazafel tartottak a te-metbl Hispano-Suizjukkal. Egsz New York eljtt, de Zoya alig ltta az arcokat. gy rezte, mintha kbulatban volna, mikzben lepillantott a gyerekeire, slyos fekete ftyla eltakarta az arct, kezn fekete keszty, s a gyer-mekei nma fjdalommal ltek mellette. Nicholas mellette llt a temets alatt, aprcska frfi, ahogy belkarolt, mikzben szeme megtelt knnyel, amikor a krus a gytrelmesen des Ave Mari-t kezd-te nekelni. Msok is voltak, akik Claytonhz hasonlan hallukat leltk az elmlt ht alatt, legtbben nkezkkel vetettek vget letknek, de nhnyukat, mint ahogyan t is, letertette a csaps, amit mr tl sok lett volna elvi-selnik. Nem flelem volt a halluk oka, hanem a bnat, de akrmi volt is, Zoya elvesztette az lete prjt. Nem tudom, kicsikm Nem tudom, mirt szr-ny megrzkdtats rte, s flment a mennyorszg-ba, a j istenhez. Elcsuklott a hangja, mikzben ezeket mondta, s Nicholas rtelmes szemekkel figyelte. Akkor most tallkozni fog Mikls bcsival s Aliksz nnivel? krdezte Nicholas halkan, s Zoya r-nzett a gyerekre. A kisfiban elevenen tartotta az eml-kket, de vgl is mit akart elrni ezzel? Mit szmtott ez most? Mindenki, akit valaha is szeretett, mr halott a gyerekeit kivve. Kzel hzta ket maghoz, amikor ki-szlltak a kocsibl s besiettek a hzba a sofr eltt. Zoya senkit sem hvott meg a hzba, nem akart ltni senkit sem, nem akarta, hogy magyarzkodnia kelljen, hogy brmit is kelljen mondania az embereknek. Elg nehz lesz az is, hogy el kell mondania a gyerekeknek. gy dnttt, vr mg egy-kt napot, de a szemlyzet nagy rsznek mr megmondta, hogy elmehetnek. Csak egyet-len szobalnyt tartott meg s a nevelnt, s gy dnttt, majd maga fz mindnyjukra. s a sofr is hamarosan tvozhat, mert a kocsikat is eladta. A sofr meggrte, mindent el fog kvetni, hogy segtsen neki. Sok embert ismert, akiknek nagyon tetszett Clayton Alfa Rmeja s a Mercedes, amit ltalban Zoya hasznlt, de kivltkpp a Hispano-Suiza utn svrgott mindenki. Zoya csak arra volt kvncsi, vajon maradt-e mg olyan, aki meg tudja vsrolni ezeket. Az reg Szava odavnszorgott hozz s megnyalta a kezt, mint aki mindent tud, amint Zoya ott lt a tz mellett a hlszobjukban, s azt a helyet bmulta, ahol Clayton mindssze nhny nappal ezeltt meghalt. Hi-hetetlen volt, hogy rkre elment hogy Clayton nincs tbb s Zoynak most hirtelen annyi tennivalja lett. Flhvta az gyvdjeiket a Clayton hallt kvet napon, s k meggrtk, hogy mindent el fognak magyarzni az asszonynak. A kzlseik nyomn ijeszt kp trult fl eltte. A helyzet legalbb olyan rossz volt, mint amitl Clayton tartott, st taln egy kicsit mg rosszabb. Hatalmas ads-sgai voltak, s semmi pnzk nem maradt. Az gyv-dek azt javasoltk, prblja meg eladni a Long Island-i hzat, brmilyen alacsony ron is, minden berendezs-vel egytt. Zoya megfogadta a tancsukat, s az gyv-dek meghirdettk a hzat az ingatlanpiacon. Zoya mg a sajt holmijairt sem ment ki. Tudta, hogy nem volna kpes r. Mindenki tbb-kevsb ugyanilyen megold-sokhoz folyamodott, mr aki nem kvetett el ngyilkos-sgot, vagy nem szktt meg a sajt hzbl az j leple alatt, hogy ily mdon bjjon ki a szmlk s jelzlogkl-csnk trlesztse all. Szombat lett, mire Zoya rsznta magt, hogy beszl-jen a gyerekekkel. Addig is egytt tkezett velk, de gy mozgott, mint egy gp, jtt-ment szobrl szobra, s csak akkor szlalt meg, ha elkerlhetetlen volt. De gon-dolkodni is alig tudott. Oly sok tennivalja volt, oly sok mindent kellett sszecsomagolni, oly sok mindent kellett eladni, s nem volt hova mennik, ha egyszer mindent eladnak. Tisztban volt vele, hogy el kell mennie dol-gozni, de egyelre mg nem tudott erre gondolni. Egyl-taln nem tudott gondolkozni, csak gytrd tekintettel nzte a gyermekeit. Tudta, hogy Sacha mg tlontl fia-tal ahhoz, hogy megrtse, de Nicholasnak el kellett mon-dania, s alig tudta elviselni a fjdalmat a kisfi szem-ben, amikor belekezdett. Vgl csak annyit tehetett, hogy maghoz szortotta a fit, s egytt srtak a frjrt s ap-rt, akit mindketten oly nagyon szerettek. De Zoya tudta, hogy most nagyon ersnek kell lennie, olyan ersnek, amilyen ers a nagyanyja volt rte, pedig akkor rosz-szabb volt a helyzetk. Mg az is megfordult a fejben, hogy visszamegy Prizsba a gyerekekkel, htha ott ol-csbb az let, de az embereknek ott is megvolt a maguk baja, s Serge Obolenszkij azt mondta neki, manapsg ngyezer orosz taxisofr van Prizsban. s az a vilg tl-sgosan idegen volna a gyerekeknek. New Yorkban kell maradniuk, dnttt Zoya. Nicholas letem el kell majd kltznnk innen. A szavak idegenl csengtek, ahogy kimondta ket, s a gyermek rtetlenl nzett vissza r. Azrt, mert papa meghalt? Igen nem nos, valjban azrt, mert Mert most szegnyek vagyunk mert mr nem engedhetjk meg magunknak, hogy itt lakjunk mert mert na-gyon nehz idk vrnak rnk. Nem maradhatunk itt to-vbb. A kisfi komoly szemekkel nzett r s megpr-blt nagyon btor lenni, mikzben a kis Sacha a kutyval jtszadozott, s a neveln knnyek kztt csendesen elhagyta a szobt. Tudta, hogy neki is hamarosan meg kell vlnia a csaldtl, s majd megszakadt a szve a gondolatra, hogy el kell hagynia a gyermekeket, akiket szletsk ta gondozott. De Zoya mr elz nap kzl-te vele a hrt. Nem lehetett tbb elrejtezni a valsg ell. Mama, ezutn szegnyek lesznk? Igen Zoya mindig szinte volt a gyerekekhez ab-ban az rtelemben, ahogyan te gondolod. Nem lesz nagy hzunk, s sok autnk. De a fontos dolgok megmaradtak neknk a papt kivve rezte, ahogy n a gombc a torkban de mi azrt itt vagyunk egymsnak, letem. s ez mindig gy lesz. Emlkszel, mit mesltem neked Mikls bcsirl s Aliksz nnirl, meg a gyerekekrl, amikor Szibriba vittk ket? Azt, hogy mindnyjan nagyon btran viselkedtek, s megprbltk jtknak felfogni a helyzetet. Mindig tudtk, hogy az igazn fon-tos dolog, hogy egytt maradjanak, hogy szeressk egy-mst, s hogy ersek legyenek s most neknk is ezt kell tennnk. Knnyek csordultak vgig az arcn mi-kzben beszlt, de Nicholas nneplyes arccal figyelte, s szrnyen igyekezett, hogy megrtse anyja szavait. Mi is Szibriba fogunk menni? A kisfiban most tmadt fl elszr a kvncsisg s Zoya szomoran el-mosolyodott. Nem, desem, nem megynk Szibriba. Itt mara-dunk New Yorkban. s hol fogunk lakni? Mint a gyermekeket ltal-ban, t is a valsg egyszerbb tnyei rdekeltk. Egy laksban. Mg meg kell tallnom a szmunkra legjobban megfelel helyet. s szp lesz? Zoynak hirtelen eszbe jutottak Mska levelei, me-lyeket Tobolszkbl s Jekatyerinburgbl rt neki. Majd mi szpp tesszk, ezt meggrem neked. s aztn jra szomor szemmel nzett r a fia, s azt krdezte: A kutyt azrt magunkkal vihetjk? Zoya szeme ismt megtelt knnyel, ahogy Szavra pil-lantott, aki Sachval jtszadozott a fldn, majd jra a fira emelte tekintett. Ht persze. Nagy utat tettnk mi meg egytt Szavval Szentptervrtl idig. Elcsuk-lott a hangja, de aztn megnyugtatta a gyereket , nem fogjuk most sem magra hagyni. s magammal vihetem a jtkaimat? Valamennyit biztosan annyit, amennyi csak elfr az j laksban. Meggrem. A kisfi mosolygott, egy kicsit megnyugodva. Ak-kor j. Aztn ismt elkomorult a tekintete, mert eszbe jutott az apja s hogy nem fogja mr tbb ltni. Nem-sokra elkltznk? Azt hiszem igen, Nicholas. A kisfi blintott, s miutn mg egyszer meglelte az anyjt, fogta Sacht meg a kutyt, s mindannyian kimentek a szobbl. Zoya ott maradt a fldn lve, s szemvel ksrte ket, s magban azon imdkozott, hogy is olyan ers tudjon lenni, mint amilyen Jevgenyija volt az kedvrt, s az-tn sokig a nagyanyjra gondolt. De kzben Nicholas lbujjhegyen visszalopakodott a szobba s lenzett fl-dn l anyjra. Nagyon szeretlek, mama. Zoya tlelte a gyereket, s ktsgbeesetten igyeke-zett, hogy ne srja el magt. n is nagyon szeretlek, Nicholas olyan nagyon, de nagyon szeretlek A kisfi kzelebb hajolt hozz s egyetlen sz nlkl a kezbe nyomott valamit. Mi ez? Egy arany rme volt, s Zoya tudta, hogy Nicholas mi-lyen bszke volt r. Clayton ajndkozta neki nhny hnappal ezeltt, s a kisfi hetekig mindenkinek csak ezt mutogatta. Eladhatod, ha akarod. Taln akkor nem lesznk olyan szegnyek. Nem nem, letem. ez a tied Papa adta ezt ne-ked. A kisfi ekkor, br kzben a knnyeivel kszkdtt, nagy komolyan kihzta magt, Papa azt akarn, hogy vigyzzak rd. Zoya csak a fejt rzta, de kptelen volt megszlalni, mikzben az rmet a kisfi tenyerbe nyomta, s szorosan maghoz lelve visszaksrte a gye-reket a szobjba. HARMINCKETTEDIK FEJEZET Wrightk is elvesztettk minden vagyonukat. Cobina s a lnya nekesszmot lltottak ssze s minden este, vadnyugati ltzkben, mks kalappal a fejkn, egy vacsorzklubban lptek fel. Cobina s Bill egybknt vltak, s a Sutton Place-i hzat bagrt voltak knytele-nek elktyavetylni. Ms asszonyok elkel szllodk halljban rultk szrmebundikat, s plpnikat adtak el azonnali kszpnz ellenben. Zoya mindentt ugyan-azt a fajta pnikot ltta, amit tizenkt vvel ezeltt Szentptervrott, csak itt nem volt jelen a forradalom fizikai fenyegetse. Sajt Long Island-i hzukat alig tbbrt sikerlt elad-ni, mint amennyi az ott tartott kocsik rtke volt, s Clayton gyvdjei mgis azt tancsoltk, ragadja meg az ajnlatot. Cholly Knickerbocker mindennap jabb s jabb rmtrtnetekrl szmolt be. A rovatot valjban egy Maury Paul nev frfi rta, s a sorsok, melyekrl beszmolt, minden kpzeletet fellmltak: trsasgi hl-gyek szegdtek pincrnnek vagy bolti eladlnynak. Volt, akit nem rintett a krach, de ahogy Zoya most k-rlnzett a Sutton Place-en, a hely szinte teljesen kihalt-nak tnt. Sajt szemlyzete is tvozott mr a neveln kivtelvel, aki a gyerekekre vigyzott. Sacha nem rtet-te, mirt nincs velk Clayton, Nicholas gondterheltt s hallgatagg vlt, s llandan krdsekkel ostromolta Zoyt arrl, hogy hol fognak lakni, s mikor adjk el a hzat. Krdezskdse megrjtette volna az anyjt, ha nem sajnlja annyira a gyereket. lnken emlkezett mg sajt flelmeire, melyeket Oroszorszgban rzett a forra-dalom alatt. A kisfi szeme a fjdalom s az aggds fe-neketlen zld tava volt. s gy llt ott, mint egy szomor kis felntt, mikzben figyelte, hogy az anyja sszecso-magolja ruhatrnak praktikusabb darabjait a hlszo-bban. Nem lett volna sok rtelme, hogy magval vigye fnyz estlyi ruhit, a Poiret-, Chanel-, Lanvin- s Schiaparelli-krecikat. Ezeket nagy blkba csomagolta, s odaadta a nevelnnek azzal, hogy prblja meg el-adni a Plaza halljban. A szgyen megsemmist lehetett volna, de Zoynak tl sok teendje volt ahhoz, hogy ilyesmivel trdjn. s minden fillrre szksgk volt most a meglhetshez. s vgl a hzat is eladta minden btorzatval egytt, amit annak idejn Elsie de Wolfe vsrolt nekik, a fest-mnyeket, a perzsasznyegeket, mg a porceln tkszle-teket s a kristlyt is. Mindez pphogy fedezte Clayton adssgait, s elegend volt arra, hogy mg nhny h-napra fussa belle a kltsgeikre. Semmit sem tartunk meg, mama? nzett krl Nicholas szomoran. Csak azt, amire szksgnk lehet az j laksban. Zoya napokon t rtta az utckat, olyan krnykeken fordult meg, ahol korbban sohasem jrt, s vgl tallt kt aprcska szobt a nyugati Tizenhetedik utcban. Na-gyon kicsi laks volt egy lift nlkli hzban, s kt ablaka egy msik plet hts felre nzett. A laks kicsi volt s stt, s a krnyken szinte mindent elrasztott a szemt bze. Zoya hrom napon t egymaga kltzkdtt, a neveln s egy reg sznes br frfi segtsgvel, akit egy dollrrt fogadott fel. Kt gyat vittek a laksba, egy rasztalt, a pamlagot, amely rgen az ltzkdszobban llt, egy kismret sznyeget s n-hny lmpt. s a falra azt a Nattier-festmnyt akasztot-ta, amelyet nemrgiben Elsie de Wolfe hozott nekik P-rizsbl. Zoya rettegett a pillanattl, amikor majd idehoz-za a gyereket, de november vgn elkelt a Sutton Place-i hz, s kt nap mlva knnyes bcst vettek a neveln-tl, s Zoya a mrvnyhallban llva figyelte, ahogy a ne-veln megcskolja Sacht, s kzben mindannyian zo-kogtak. Vissza fogunk jnni mg ide valaha, mama? Nicholas az anyjra fggesztette a tekintett, s nagyon igyekezett, hogy btran viselkedjk, de az ajkai remegtek s a szeme knnyel volt teli, ahogy mg egyszer utoljra krlnzett. Zoya szvesen megkmlte volna a gyereket a bcs fjdalmtl, de most nem tehetett mst, mint hogy meleg kabtjt sszefogva maga krl kezbe szo-rtsa a kisfi apr kezecskjt. Nem, drgasgom, nem fogunk. Zoya szinte va-lamennyi jtkukat becsomagolta, meg egy doboznyi knyvet magnak, nem mintha brmire is oda tudott volna figyelni mostanban. Valaki a kezbe adta He-mingway Bcs a fegyverektljt, de a regny mg mindig ott fekdt az asztaln olvasatlanul. Gondolkozni is alig tudott, nem hogy olvasni, meg amgy is nagyon el lesz foglalva most azzal, hogy llst keres magnak. A pnz, amit a hzeladsbl kaptak, a legszerencssebb esetben is csak nhny hnapra fedezi a kltsgeiket. A jelenlegi helyzetben semminek sem volt rtke, az emberek a h-zaikat, a szrmiket, rgisgeiket s egyb rtkeiket rultk. Semmi sem rt tbbet, mint amennyit valaki ms fizetni tudott rte, s a piac teltdtt egykor rtkes tr-gyakkal, melyek most szinte rtktelenek voltak. Megle-p mdon egyeseket gyakorlatilag rintetlenl hagyott a pnzgyi krach, s a Cholly Knickerbocker tovbbra is beszmolt az eskvikrl s partijaikrl s tncos mulat-sgaikrl. Az Embassy Club estnknt mg mindig tele volt tncol prokkal, mint ahogyan a Central Park Casino is, ahol Eddy Duchin zenje mellett folyt a pezs-g. De Zoya gy rezte, hogy soha tbb nem fog mr tncolni, mikzben a gyerekeivel utoljra lestlt a hz lpcsin, magval hozva mr a brndjeiket is, s Sacha kedvenc babjt a hna alatt. s mintha csak tegnap tr-tnt volna, most semmi msra nem tudott gondolni, csak a lngokban ll Fontanka-palotra anyja lngol kn-tsre, amikor kivetette magt az ablakon s arra, ahogy Jevgenyija srgetve hajszolta t kifel a hts ka-pun, Fjodor s a rjuk vrakoz trojka fel. Mama? Sacha beszlt hozz, mikzben taxiba szlltak, s Nicholas integetett a nevelnnek, aki srva llt a jrdn. Egy ideig a bartainl fog lakni, de mr ka-pott egy ajnlatot Van Alenktl, Newportbl. Mama vlaszolj Sacha eltklten rngatta anyja kabtujjt, mikzben Zoya halott szemmel, mozdulatlan arccal be-mondta a sofrnek az j cmet. gy rezte, mintha jra el kellene hagynia Claytont a hzat, ahol egytt ltek az letet, amely mindvgig olyan szp volt. Tz v gy mlt el, mint egy szempillants, de ez a szem most kny-nyes volt, mert Zoya rettenetesen vgyott halott frje utn. Htradlt a taxiban s fjdalmban behunyta a szemt, s igyekezett csak a gyerekeire figyelni. Ne haragudj, Sacha mit mondtl? Csak suttogs jtt ki a torkn, mikzben vgleg elhagytk Sutton Place-t. Vgrvnyesen a mlt a szpsg s a knny let, amelynek oly hirtelen szakadt vge azon a sorsdnt oktberi napon. Azt krdeztem, hogy most ki fog vigyzni rnk? Sacht kevsb trte le, hogy elvesztette a nevelnjt, inkbb arra volt kvncsi, ki fog ezentl gondoskodni rla. Mindez nagyon furcsnak s zavarosnak ltszott mg Nicholas szmra is, aki pedig ngy vvel idsebb volt a kislnynl. n, drgasgom. Te? Sacha egszen elkpedt, s Nicholas azzal a gyengd mosollyal nzett az anyjra, amely Zoyt min-dig Claytonre emlkeztette. Szinte fjdalmas volt most ltnia ezt a mosolyt. Minden szntelenl a vesztesgeik-re emlkeztette ugyangy, mint azokban a napokban, amikor elhagytk Oroszorszgot. Majd n segtek neked, mama jelentette ki Nicholas bszkn, kzben az anyja kezt szorongatta s ersen igyekezett, hogy ne srjon. Majd n vigyzok rtok, s gondoskodom rlad s Sachrl. Tudta, hogy az apja is ezt vrn tle, s az apjt csak nem hagyhatja cserben. Hirtelen lett a frfi a csaldban. Egyetlen rvid hnap leforgsa alatt egsz kis biztonsgos lete, a boldog vilg, amiben lt, a feje tetejre llt, de Nicholas el volt sznva, hogy felveszi a harcot, ahogyan Zoya is elsznta magt erre. Nem fogja engedni, hogy mg egyszer leteperje az let. Harcolni fog rtk dolgozni fog s egy szp na-pon egy szp napon ismt biztonsgban s meleg-sgben fognak lni. Nem hagyja, hogy veresggel rjen vget az lete, mint annyi ms ember. s te fogsz fzni is neknk, mama? krdezte Sacha, mikzben elvette anyjtl a babt s megsimogatta a ha-jt. A babt Annabelle-nek hvtk, s gy ltszott, na-gyon jl megy a sora Sachnl. A kislny tbbi babja mr az j laksban vrakozott. Zoya minden tle telhett megtett, hogy knyelmess s otthonoss tegye a lakst, de semmi otthonos nem volt a csf krnykben, amikor a taxi megllt a nyugati Tizenhetedik utcban. Zoya meg-borzongott, amikor jra krlnzett, mert minden eddi-ginl szembetnbb volt, milyen lehangol helyre kl-tztek, s Nicholas arcn is megtkzs tkrzdtt, amint kvette anyjt flfel a lpcskn s azon igyeke-zett, hogy ne forduljon fl a gyomra a szrny bztl. Fuj de bds van mondta Sacha, mikzben flfe-l bandukolt a lpcsn Zoya mgtt. A taxisofr vitte a csomagjaikat, s aztn Zoya fizetett neki szkre szabott kis pnzkbl. Egyttal megeskdtt magnak, hogy soha tbb nem szll taxiba. Busszal s gyalog fognak kzlekedni ezutn. Nincs tbb se taxi, se autk. A Hispano-Suizt eladta Astorknak. Zoya bevezette Nicholast s Sacht a laks egyetlen hlszobjba, ahol ott llt a gyerekek kt gya, amelyek mellett minden ms eltrplt az apr helyisgben. A j-tkaik szpen elrendezve vrtk ket az gyuk mellett, s Sacha vodai rajzai gondosan bekeretezve az gya fltt lgtak a falon. Nicholas gya mell odalltott egy fny-kpet Claytonrl, amely mg a hbor alatt kszlt, s a frfi egyenruhban, jkpen mosolyog le rla. Zoya egy egsz brndnyi kpet hozott magval, Claytonrl, a gyerekekrl s msokrl, Miklsrl, Alikszrl, s a gye-rekeikrl, Livadiban s Carszkoje Szelban kszlt fel-vteleket, amelyek tbbnyire mr megsrgultak s kifa-kultak. Elhozta a nagy becsben tartott rtkes hsvti tojst is, Clayton egyik zoknijba bugyollva. Magval hozta a frje kzelgombjait s nyakkendtit is, de a sajt kszereit aukcin fogjk elrverezni. Azok eltt, akiknek mg maradt pnzk, fantasztikus lehetsgek nyltak, gymnt nyakkekhez, fejdszekhez s hihetetlen rtk smaragdgyrkhz juthattak hozz aukcikon vagy magnkzbl, gyakorlatilag fillrekrt. Az egyik csald nyomora a msik csald szerencsjt jelenthette. s te hol fogsz aludni, mama? Nicholas ismt ag-gdni kezdett, amikor krbejrta a lakst s reszmlt, hogy csak egy hlszoba van. A kisfi mg sohasem l-tott ilyen kicsi lakhelyet, nluk, a Sutton Place-en, mg a szemlyzetnek is szebb szobi voltak ennl. Az egsz laks rettenten kicsinek s csnynak tnt. Itt fogok aludni, ezen a pamlagon, kicsi szvem. Na-gyon knyelmes lesz itt nekem. Rmosolygott a gye-rekre, s lehajolt, hogy arcon cskolja, amikor megltta, hogy knnyek szknek a kisfi szembe. Nem volt igaz-sgos, hogy a gyerekeknek ezen kelljen keresztlmenni-k, s Zoynak hirtelen le kellett kzdenie a hullmknt feltr neheztelst, amit az elmlt napokban kezdett rezni Claytonnel szemben. Msok blcsebben cseleked-tek, mint , kevsb vakmeren s kevsb ostobn, mert nem kockztattk mindenket a tzsdn. s ha legalbb letben lett volna a frfi, mshogyan vszelhettk volna t az egszet ketten, egytt legalbb egytt szllhat-tak volna szembe a sorssal, vllt vllnak vetve, de most Zoya olyan egyedl volt, mint mg sohasem. Most min-den az vlln volt, ahogyan annak idejn, erre most jtt csak r, Jevgenyijn. s milyen btran viselkedett akkor a nagyanyja, milyen ers volt. Magatartsa most kve-tend plda volt Zoya szmra, amikor gyengd mosoly-lyal nzett a fira, mikzben a gyerek flajnlotta neki az gyt a hgval kzs szobban. Alhatsz az n gyamban, mama. n majd alszom itt. Nem, desem j lesz nekem itt. s aztn btort mosollyal azt mondta: mindnyjunknak j lesz itt. Nos, akkor most vigyzz egy kicsit Sachra, n addig elksz-tem az ebdet. Flakasztotta kabtjaikat, s kzben rlt, hogy j me-leg holmikat hozott magval mindnyjuknak. A laksban hideg volt, s itt nem volt kandall, mint a prizsi kis la-ksban. Mirt nem viszed el Szavt egy kicsit stlni? Az reg kutya csndben lt az ajt mellett, mintha arra vr-na, ahogy a tbbiek is, hogy vgre hazavigyk. Nicholas rtette a przt s megmondta Sachnak, le-gyen j, ameddig elviszi a kutyt stlni, anyjuk meg kzben elksztette a csirkt, amit mg a Sutton Place-i hzbl hoztak magukkal. De Zoya tudta, hogy a maguk-kal hozott tartalkok nem fognak sokig kitartani, nem beszlve a pnzkrl. A karcsony ugyanolyan nap volt szmukra, mint brmely msik, de azrt Zoya mgis gondoskodott ajn-dkokrl a gyerekeinek: a kislnyt egy babval lepte meg, Nicholas pedig egy zsebrt kapott, melyet valaho-gyan megmentett Clayton dolgai kzl. sszebjtak, megprbltak nagyon ersnek lenni s nem srni, s nem gondolni arra, milyen risi vesztesg rte ket. A laks-ban jghideg volt, a vitrinek csupaszon ttongtak, s Zoya kszerei fillrekrt keltek el egy rversen. Eltklt szndka volt, hogy a crtl kapott hsvti tojst minden ron megrzi, de azon kvl szinte semmijk sem ma-radt, s Zoya pontosan tudta, hogy nemsokra lls utn kell nznie, ez ksrtette t jjel s nappal. Gondolt r, hogy elmehetne valami zletbe dolgozni, de nem akarta magukra hagyni a gyerekeket egsz napra. Sacha mg nem jrt iskolba, s t nem hagyhatta volna otthon egyedl, amikor Nicholas elment a helyi nyilvnos isko-lba, ahov a krnykbeli gyerekek jrtak, tbbsgkben rongyos utcaklykk, akik kzl j nhnyan a Hudson foly mentn sorakoz kalyibkban laktak. Ilyen kalyibavrosok nttek ki a fldbl mindentt, s lakik kzl sokan egykori tzsdegynkk, zletemberek s gyvdek voltak. Sajt maguk fztek nagy stkben, a maguk rakta szabadtri tzeken, s jszaknknt a kr-nyken portyztak, valami ennival, vagy ms hasznl-hat trgy utn kutatva. Zoya szve majd megszakadt az hes szem, beesett arc gyerekek lttn, akik a hidegtl pirosra cspett arccal odagyltek a tz mell melegedni sajt kunyhjuk eltt. Ha ezzel hasonltotta ssze, akkor a laksuk valsgos menedknek tnt, s szinte minden-nap emlkeztette a gyerekeit arra, milyen hlsnak is kell lennik a helyzetkrt. De mg neki is nehz volt erre emlkeznie, amikor azt ltta, hogy a pnzk egyre fogy, s most mr komolyan lls utn nzett. Valami olyan munkt kellett keresnie, amit jszaka csinlhat, amikor a gyerekek alusznak, vagy legalbbis az otthon biztons-gban tudhatja ket. Tudta, hogy Nicholasra j llekkel rbzhatja Sacht, ha a kisfi mr hazajtt az iskolbl. Felelssgrzete egy felnttnek is a becsletre vlt vol-na, s mindig nagyon kedvesen viselkedett kishgval szemben, bevonta a jtkaiba, megjavtotta az elromlott jtkokat, s vg nlkl meslt neki az apjukrl. Ez a t-ma mg mindig nagyon fjdalmas volt Zoya szmra, s amikor nzte a gyerekeit, sokszor ki kellett mennie a nappali szobba, ahol hangtalanul zokogott a vnsges vn Szavt simogatva. A kutya mr szinte teljesen vak volt, s Nicholasnak kellett lecipelnie a lpcskn, ami-kor kivitte stlni a kegyetlenl hideg, fagyos tlbe. Janur volt, amikor Zoya elgyalogolt a nyugati Tizen-hetedik utctl a Sixth Avenue s a Negyvenkilencedik utca sarkig, s kzben vad tervet forgatott a fejben. Tudta, hogy rltsg, de ms nem jutott az eszbe. Tbb tteremben is ajnlkozott, de a tulajdonosok tl sok ha-sonl sors asszonnyal tallkoztak mostanban. Van va-lami tapasztalata a pincrni szakmban? krdeztk, mert attl fltek, hogy elejten a tlckat, eltrn a tny-rokat, s tlsgosan trkeny alkat ahhoz, hogy hossz rkon t ilyen kevs brrt dolgozzk. Zoya erskdtt, hogy kpes lenne r, de mindentt elutastottk, s nem volt semmi ms, amihez rtett volna, csak a tnc, de nem egy balett-trsulatnl, ahogyan Prizsban tette. Teljes ktsgbeessben nemegyszer a prostitci le-hetsge is megfordult a fejben, voltak olyanok, akik ehhez a megoldshoz folyamodtak, de Zoya tudta, hogy kptelen volna r. Clayton emlke tlsgosan lnk s tiszta volt benne, volt az egyetlen frfi az letben, s nem tudta elviselni a gondolatt sem annak, hogy egy msik frfi megrintse, mg akkor sem, ha ezen az ron enni adhatna a gyerekeinek. A tnc volt az egyetlen dolog, amihez rtett, de azzal is tkletesen tisztban volt, hogy harmincvesen tbb mint tizenegy vi kihagys utn, nem trhet vissza a ba-lett vilgba. Br teste mg mindig rugalmas s hajl-kony volt, szzvesnek rezte magt, amikor bestlt a kabar-sznhzba. Mr jrt a Ziegfeldnl, ahol azt mond-tk neki, hogy nem elg magas. gy aztn nem maradt ms htra, mint hogy megprblkozzk a kabarval. Ziegfeld sznhztl t hztmbnyivel dlre volt ez a hely. Semmi meglep nem volt benne, hogy amikor be-ment a mvszbejrn, flmeztelen nkkel tallta magt szembe, nagyon igyekezett, hogy ne bmulja meg ket s kzben olyasvalaki utn kutatott a szemvel, akivel be-szlhetne. Na? mondta a rendezn, kicsit mulatva Zoyn maga is tncosn? Az voltam. Aha, s kivel? Zoya nagyot nyelt, de tisztban volt vele, hogy tls-gosan kimrtnek s nagyon prdnek hat egyszer fekete Chanel-kosztmjben. Valami harsnyabbat s eleve-nebbet kellett volna flvennie, de mr rges-rg eladta minden ruhjt, s amit megmentett Sutton Place-i ruha-trbl, azok stt, meleg ruhk voltak, amikrl gy gondolta, hasznukat tudja majd venni a jgveremszer laksban. A Ballet Russe-ban tncoltam Prizsban. Azeltt Oroszorszgban tanultam tncolni. , szval balerina? A gondolat, gy tnt, mrhe-tetlenl szrakoztatja a rendeznt, mikzben Zoya szt-lanul llt ott, vrs haja szigoran htrafogva, arcn semmi festk. Ide figyeljen, hlgyem. Ez nem a kivn-hedt balerink menhelye. Ez a Fitzhugh Kabar! dz bszkesggel mondta ezt, s Zoyt hirtelen rettent dh fogta el. Huszont ves vagyok hazudta s valamikor na-gyon j voltam. Igen? s miben, ha szabad krdeznem? Ilyet mg sohase csinlt, az egyszer tuti. Ez igaz volt, de Zoya brmire hajland lett volna, hogy el tudja tartani a gye-rekeit. Hirtelen eszbe jutott az a prbatnc, akkor, ti-zenhrom vvel ezeltt, a Ballet Russe-ban, Prizsban. Hadd prbljam meg csak egyszer meg tudom tanulni krem s br nagyon nem akarta, a szeme megtelt knnyel, mikzben egy alacsony kvr frfi mel-lette stlt el szivarral a kezben, s fut pillantst vetett Zoyra, majd rvlttt a kt frfira, akik pp valami dszletet cipeltek el kzttk. Iditk! Szt fogjtok trni azt az izt! s aztn nyilvnval ingerltsggel meglengette a szivarjt a Zoyval beszlget n fel. Ezek az tkozott lnyok kanyart kaptak ht nem ll meg az sz?! Egy raks vn csoroszlyval dogozom, s olyan betegsget kapnak, mint a taknyos klykk hrom a mlt hten dlt ki most meg jabb ht a francba, ht mi a szart mondjak most az embereknek, akik j pnzt fizetnek, hogy lthas-sk ezt az tkozott msort? Hogy megnzhetik, ahogy egy raks pttys ribanc a fenekt riszlja?! Eskszm, meg is tennm, ha egyltaln bejttek volna dolgozni. Szivarjval Zoya fel intett, de elnzett mellette, mintha ott sem lenne, s valban, a szmra nem is ltezett. De Zoya nem vrta meg, hogy a frfi megszltsa, szlalt meg elszr: szeretnk itt dolgozni tncosn-knt, arra krem, nzze meg, hogyan tncolok. Nagyon enyhe akcentusa volt mr csak, de azrt hallatszott, hogy nem szletett amerikai, br senki sem ismerte fl, hogy orosz. A n azt gondolta francia, mr csak fekete ruhja vlasztkos fazonjbl s a lnybl rad elegancibl tlve is. Olyasvalami volt ez, amire a Fitzhugh Kabar nem tartott ignyt. Maga hivatsos tncos? fordult felje a frfi, de nem ltszott rajta, hogy klnsebb hatssal volna r a felfedezs. Igen. Zoya gy dnttt, nem fog magyarzkodni. Balerina szlalt meg a msik n, nyilvnval meg-vetssel. Volt mr kanyarja? krdezte a frfi, t ez most sokkal jobban rdekelte, tekintve, hogy pp tz tncosa betegedett meg, s csak a jisten a megmondhatja, h-nyukban lappangott mg a fertzs, hogy az elkvetkez hetekben trjn ki. Igen, volt motyogta Zoya, s azon imdkozott, hogy mg tudjon tncolni. Lehet, hogy mr mindent elfe-lejtett. Lehet A frfi vllat vont, s visszadugta a kialudt szivart a szjba. Hagyd, hogy megmutassa, mit tud, Maggie. Ha oda tud llni s valamit is tud produklni, maradhat, amg a tbbiek visszajnnek. Ezzel fakpnl hagyta ket, s a Maggie-nek nevezett n nagyon fldltnak ltszott. A legutols dolog, amire vgyott, egy bekpzelt, spadt kp tyk volt, aki azt gondolja magrl, sokkal tbbre hivatott, mint hogy egy kabarban tncoljon. De a fnknek azrt volt valami igazsga: a tbbiek betegsge miatt tnyleg nagy bajban voltak. Ok mondta vonakodva, aztn a sznfalak fel or-dtott. Jimmy! Told ide a kpedet s jtssz! Fekete b-r frfi jelent meg, szles vigyorral az arcn s rnzett Zoyra. Hell, szpsgem. Mit jtsszak magnak? krdezte tle s lelt a zongora mell. Zoya majdnem elnevette magt ideges rmletben. Mit is mondhatna ennek az embernek? Chopint? Debussyt? Sztravinszkijt? ltalban mit szokott jtszani a prbatncokhoz? krdezte s a frfi a szembe mosolygott. Rgtn ltta, hogy Zoya elkel krkbl szrmaz fehrnp, akire most nehz idk kszntttek, s nagyon megsajnlta, a nagy zld szeme, s remnytelenl bizakod egyttr-zst bresztett benne. Zoya gy festett, mint egy gyerek, ahogy ott llt, s a frfi azon gondolkodott, vajon tncolt-e mr valaha. Hallott mr olyanokrl, akik jszakai lok-lokba mentek el dolgozni, s maguk talltk ki a szmo-kat maguknak, mint pldul Cobina Wright s a kis Cobina. Hov valsi? Maggie pp valaki mssal trgyalt, mialatt k beszlgetsbe elegyedtek. s Jimmy gy dn-ttt, tetszik neki ez a n. Zoya nyltan rmosolygott, s mg mindig azon imd-kozott, hogy csak ne csinljon bolondot magbl, de mg ilyen nagy kockzat mellett is megrte. Oroszorszgbl jttem, mg nagyon rgen. A hbor utn. A frfi ekkor lehalktotta a hangjt s aggdva nzett htra a vlla fltt. Tncolt mr letben, szpsgem? Mondja csak meg az igazat, amg Maggie nem figyel ide. Jimmynek megmondhatja. Nem tudok segteni magnak, ha nem tudom, tud-e tncolni. Egy balett-trsulatnl voltam fiatalabb koromban. De mr tizenegy ve nem tncoltam suttogta a vlaszt, s nagyon hls volt a segtsgrt. Ajjajjaj Aggdva csvlta a fejt. Pedig a Fitzhugh nem balett-trsulat Minden bizonnyal ez volt az v legfinomabb megfogalmazsa, mikzben kt flmeztelen krista lny tipegett el mellettk. Ide fi-gyeljen mondta Zoynak sszeeskv hangon , n majd nagyon lassan fogok jtszani, maga meg csak for-gassa a szp szemt s mosolyogjon, ugrndozzon egy kicsikt, riszlja a popjt meg mutogassa a lbait, s akkor minden rendben lesz. Van magval valami ruha? De Zoya tekintetbl mris kiolvasta, hogy nincs. Sajnlom, n Nem baj. Maggie figyelme ismt feljk fordult. Egsz nap ott fogsz lni azon a kvr fekete valaga-don, Jimmy, vagy lesz mr valami bemutat? Szemly szerint n ftylk az egszre, de Charlie azt akarja, nz-zem meg, fl tudna-e lpni a msorban. Rosszindula-t pillantst vetett Zoyra, aki kzben azon imdkozott, ne gjen le rettenetesen. De kvette Jimmy utastsait, mikzben a fekete zongorista jtszott, s Charlie, az igazgat ismt arra stlt s motyogott valamit, mikz-ben Zoyt nzte. Azt akarta, Zoya siessen mr, hogy mg aznap dleltt meg tudjon hallgatni kt komikust s megnzhessen egy vetkzszmot. Te j szag risten! Naht, ez az, amire itt nincs szksgem ez egy dma. gy mondta ezt, mint va-lami szrny srtst Riszld mr egy kicsit a segge-det ez az hadd lssam a lbadat mg jobban Zoya flhzta a szoknyjt, s kzben elpirult s tovbb tncolt, mikzben Jimmy alfest zent jtszott neki. Zoynak gynyr lba volt, s a kecsessg, ami a tizen-hrom vnyi tncolsbl fakadt, sohasem hagyta el. Mi maga, az isten szerelmre? Az alacsony s kvr ember vlttt, s Zoya elpirult Szz? Az emberek nem azrt jnnek ide, hogy imdkozzanak. Azrt jnnek ide, hogy nzzk a tncol csajokat. Nem tudn mindezt gy csi-nlni, hogy ne gy fessen, mintha pp most erszakoltk volna meg? Meg fogom prblni, uram Mindent megteszek, ami tlem telik Na j. Akkor legyen itt ma este nyolc rakor. Maggie nyilvnval undorral az arcn kivonult, Jimmy kurjantott egyet s flugrott, hogy meglapogassa Zoya htt. H, mama! Ezt klasszul megcsinltuk! Nem is tudom, hogyan ksznjem meg magnak. Megrzta a zongorista kezt s a szeme hlt sugrzott. Kt gyerekem van, s n mi A knnyeivel kszk-dtt, mikzben a fekete frfi egytt rzen figyelte. Nagyon nagy szksgem volt erre az llsra Kny-nyek csordultak vgig az arcn, aztn zavart megkny-nyebblssel trlte le ket, s egy pillanatig nem tudott megszlalni. Ne fljen. Minden nagyon jl fog menni. Viszlt, ma este. A frfi mosolygott, aztn visszament a krtyaasz-talhoz, ahol pp vesztsre llt, mikor Maggie szltotta. Zoya gyalog ment egszen hazig, s tkzben azon gondolkozott, mit tett. Mostani lelkillapota egyltaln nem hasonltott a sok vvel ezelttihez, amikor a Ballet Russe-nl nztk meg a prbatnct, most nem rzett semmi diadalt, vagy rmet. Csak megknnyebblst, hogy vgre van llsa, s valami rettent szgyent s le-alacsonyodst, de ht ez volt az egyetlen dolog, amihez rtett, s ezt legalbb jszaka csinlhatta, s gy nem kel-lett Sacht olyan emberekre hagynia, akiket nem is ismer. Pillanatnyilag tkletesnek ltszott ez a munka, csak ne lett volna olyan szrnyen undort. Aznap este elmagyarzta Nicholasnak, hogy neki most el kell mennie. Nem mondta meg, mirt, vagy hogy hov megy. Nem akarta elrulni a finak, hogy bell k-ristnak egy tnckarba. Mg mindig a flbe csngtek Charlie szavai riszld mr egy kicsit a seggedet hadd lssam a lbadat mi maga? Szz? Az gon-dolkodsuk szerint az volt. Mr majdnem harmincegy vesen, dacra minden nehzsgnek, amin keresztl-ment, mindig megkmlte t az let a Charlie-hoz hason-l emberektl. Hov msz, mama? Elmegyek egy kicsit. Sacht mr lefektette. Ne maradj fnn tl sokig hagyta meg a finak s megcs-kolta, s egy pillanatig gy szortotta maghoz, mintha a sajt kivgzsre kszlne. Egy fl ra mlva bjj gy-ba. s te mikor jssz haza? Gyanakodva vizsglgatta az anyjt a hlszoba ajtajban. Ksbb. Valami baj van, mama? Nagyon rzkeny gyerek volt, s hamar megismerkedett a sors kegyetlen fordula-taival, melyek egyetlen pillanat alatt gykeresen meg tudjk vltoztatni az egsz letet. Nem, nincs semmi baj, letem. Rmosolygott a kis-fira. Meggrem. Legalbb lesz egy kis pnzk. De arra semmikppen nem volt felkszlve, milyen lesz ez a munka valjban, a durva viccek, a kznsges lnyok, az ppenhogy csak ruhk, s a komikusok, akik belecsptek htulrl, ha elmentek mellette. De amikor felcsendlt a zene s flment a fggny, mindent megtett a visong, nevet, izgatott tmeg szrakoztatsra, s senki sem vetette a szemre, ha s ez nemegyszer esett meg vele elvtette a lpst. Ms volt ez itt, mint annyi sok vvel ezeltt a Ballet Russe-ban. Itt senki sem vette szre, jl tncol-e. Itt csak a combokat akartk ltni s egy raks csinos lnyt, ersen hinyos ltzetben. Flitte-rek s gyngyk, kicsi selyemnadrgok s hozzval ka-lapok, s szmtalan tollboa meg risi fejdszek alkottk a vonz ltzetet. Olcs utnzata volt ez annak, amit a Ziegfeld-grlk viseltek, s Zoya nemegyszer kesergett magban, amirt tl alacsonynak szletett, s ezrt nem szerzdtette a kedves Florenz Ziegfeld. Zoya visszaadta a ruhkat a lnynak, akitl klcsnkapta ket, s lassan hazastlt, de a sznpadi kikszts mg az arcn volt. Mg jobban megrettent, amikor egy mellette elsiet frfi egy tcentest ajnlott fel szolglatairt, ha vele megy egy kzeli kapualjba. Futva tette meg az t htralev r-szt, knnyek patakzottak vgig az arcn, s a rettenetes letre gondolt, ami a Fitzhugh Kabarban eltte ll. Nicholas desdeden aludt, amikor hazart; gyengden megcskolta, s a srstl sztkendtt rzs sszemasza-tolta a gyerek arct, s kzben arra gondolt, milyen des a kisfi, mikzben alszik, s mennyire hasonlt az apjra. Egyszeren lehetetlen, hogy mr nincs tbb hogy itt hagyta t, erre a sorsra krhoztatva brcsak tudn brcsak de mr hiba volt minden. Lbujjhegyen visz-szament a nappaliba, ahol aludt, lemosta arcrl a fest-ket s hlingre vetkztt. Vge mr a selymeknek s szatnoknak s csipkknek. Vastag flanel hlingeket kellett viselnie a kemny hideg ellen a rosszul fttt la-ksban. Reggel elksztette Nicholas reggelijt, mieltt a gye-rek iskolba ment. Egy pohr tej, egy szelet kenyr s egy narancs, amit az elz nap vsrolt, ebbl llt a reggeli, de a kisfi sohasem panaszkodott. Csak mosolygott s megsimogatta az anyja kezt, elsietett az iskolba, s b-cszul megcskolta Sacht. s aznap este Zoya ismt visszament a sznhzba, ahogyan minden este, amg a megbetegedett tncosok vissza nem trtek a kanyar elmltval. De amikor visz-szajttek, Charlie kurtn odavakkantotta neki, hogy azrt maradhat, j lbai vannak, s nem okozott semmi zrt. Jimmy, hogy nnepeljenek, hozott Zoynak egy veg srt kedvenc titkos kocsmjbl, ahol mg a szesztilalom idejn is kiszolgltk. Zoya nagyon megksznte s ivott belle egy kortyot, nehogy megsrtse a frfit. De azt nem rulta el neki, hogy aznap van a harmincegyedik szle-tsnapja. Jimmy mindig nagyon kedvesen viselkedett vele, az egyetlen bartja volt ezen a helyen. A tbbiek azonnal reztk, hogy Zoya ms. Soha nem osztottk meg vele a trfikat, valjban alig szltak hozz, ltalban a fi-ikrl mesltek s a frfiakrl, akik kvettk ket a sznfa-lak mg. Nem egy kzlk elment minden frfival, aki egy kis pnzt ajnlott. Zoya nem volt jpofa lny, de legalbb megbzhat volt. Ezt szerette benne Charlie. Fizetsemelst is kapott az els v utn. maga is nehe-zen hitte el, hogy ilyen rgta itt van, de nem ltott ms megoldst, nem volt hova mennie, s senki, aki fizetett volna neki. Nicholasnak azt mondta, egy kis balettnl tncol, s meghagyta a gyereknl a sznhz telefonsz-mt, arra az esetre, ha brmi trtnne. De hlt adott a j istennek, hogy Nicholas sohasem telefonlt. s mivel rezte, hogy az anyja szgyenli, amit csinl, sohasem kr-te, hogy megnzhessen egy eladst. Ezrt, s az sszes apr gyngdsgrt Zoya mindig nagyon hls volt a finak. Egyik jszaka Sacha flriadt, ersen khgtt s lza is volt, s Nicholas ott virrasztott mellette, amg any-juk haza nem rt, mert nem akarta flhvni Zoyt a szn-hzban, s nem akarta, hogy aggdjon. Nicholas minden lehetsges mdon segtett az anyjnak, s nagy vigaszt jelentett a szmra. Fogunk mg valaha tallkozni a bartainkkal? kr-dezte Nicholas csendesen egyik dlutn, mikzben Zoya a hajt vgta s Sacha a vnsges Szavval jtszott. Nem tudom, szvem. Egykori nevelnjk hna-pokkal ezeltt rt. Nagyon jl rezte magt Van Alenknl, s tele volt meslnivalval Barbara Hutton elmlt nyri debtlsrl, s Doris Duke-rl New Portban. Fanyarul mulatsgosnak tnt, hogy mg min-dig annak a vilgnak a rsze, mg Zoya mr nem az. De ahogyan az emberek elkerltk t amikor annak idejn New Yorkba rkezett, mert meg voltak gyzdve rla, hogy tncosn volt a Folies Bergere-ben, most ugyan-gy elkerlte ket, mert tudta, hogy vgl is az lett, amit hajdann feltteleztek rla: kristalny egy tnckarban. Azt is tudta, hogy mivel mindent elvesztette, mint any-nyian a krnyezetkben most mr nem fontos a sz-mukra. A grfn, aki volt, s aki oly nagy benyomst tett mindannyiukra, nem ltezett tbb. Most egy senki volt. Kznsges tncosn. A hullmok sszecsaptak a feje fltt. Meghalt. Ugyangy, ahogy Clayton s mg annyi sokan msok. Az egyetlen ember, aki hinyzott neki azokbl az idkbl, Serge Obolenszkij s orosz arisztok-ratkbl ll szk kre volt. De k, valsznleg nem rtettk volna meg, mi trtnt Zoya letben, s mirt teszi, amit tesz. Obolenszkij mg mindig Alice Astor frje volt. A trsasgi rovatot mr Elsa Maxwell rta, s Zoya, ha nagy nha jsg kerlt a kezbe, elolvasta Cholly Knickerbocker mesit azokrl az emberekrl, akikkel sszejrtak, mg Clayton felesge volt. Most mindannyi-an olyan valszertlennek tntek a szmra, mintha so-hasem ismerte volna ket. Az jsgok tele voltak anyagi sszeomlsokrl, ngyilkossgokrl, hzassgokrl s vlsokrl szl trtnetekkel. Hls volt, amirt a maga nevt nem tallta a felsoroltak kztt. Pavlova Hgban bekvetkezett hallrl is az jsgokbl rteslt. Mjus-ban elvitte a gyerekeket az Empire State Building meg-nyitsra. 1931-et rtak ekkor, s gynyr mjusi nap volt. Nicholas bmulattal tekintett a lenygz pletre. Lifttel flmentek a tetejre s kimentek a szzkettedik emeleten lev kiltba, s mg Zoya is gy rezte, mint-ha replne. Hossz id ta ez volt a legboldogabb dl-utnjuk, s gyalog stltak haza a balzsamos tavaszi id-ben, s Sacha nevetglve, jtszadozva szaladt elttk. A kislny mr hatves volt ekkor, s gynyr mlyarany szn hajcsigk kereteztk az arct, amely olyan volt, mint Clayton. Az emberek almt rultak az utckon, s nem egy asz-szony megcsodlta a kt gynyr gyermeket. Nicholas augusztusban tlti majd be a tizedik vt, de a vros ad-digra mr nyomaszt hsgben fuldoklik. Jlius msodi-ka volt a legmelegebb nap, amit valaha is fljegyeztek. Mindkt gyerek bren volt mg, amikor Zoya munkba indult kk virghmzses, fehr pamut ruhjban. Nicholas tudta, hogy dolgozni megy, de mg mindig nem rtette hov, s nem is tnt szmra fontosnak. Zoya egy kancs limondt hagyott nekik az asztalon, s emlkeztette Nicholast, hogy vigyzzon a hgra. Az ablakok trva-nyitva lltak abban a remnyben, hogy taln valami kis leveg jut a kemenceszer laksba. Ne engedd, hogy tl kzel ljn az ablakhoz fi-gyelmeztette Zoya, s ltta, hogy szavaira Nicholas el-hzza az aranyos frt kislnyt az ablaktl. Sachn csak egy kis bugyi volt, meztlb jrt s gy festett, mint egy angyalka, amikor bcst intett anyjnak. Vigyzni fog-tok magatokra? krdezte, ahogyan mindig tette, amikor egyedl hagyta ket, s kzben sajgott a szve, hogy ma-gukra kell hagynia a gyerekeit, s most is nehz szvvel lpkedett a sznhz fel. Alig tudott mozogni a gytr hsgben, mg ks este is mintha gzlgtt volna a jr-da a lba alatt, s a lyukak a cipje talpn csak mg k-nyelmetlenebb tettk a jrst. Azon tndtt, vajon ho-v fog mindez vezetni, hogyan fogjk tvszelni ezeket az idket, meddig tud mg tollboban s nevetsges ru-hkban ugrabugrlni a sznpadon. Nagyon kevesen jttek el az eladsra aznap este; tl meleg volt ahhoz, hogy az emberek brhov is kimoz-duljanak. Akiknek mg mindig mdjban llt, azok ki-menekltek ilyenkor Newportba vagy Long Islandre, a tbbiek pedig otthon pihegtek a forrsgtl, vagy a ve-randkon ldgltek, remlve, hogy hamarosan vge szakad a hsgnek. Hallosan kimerlt volt, amikor vg-re hazafel ballagott, s semmi rosszra nem gondolt, amikor szirnk hangjt hallotta a tvolbl. Csak akkor lehetett rezni a fojtogat fstt, amikor mr sajt utc-juk kzelbe rt, s egsz testben megremegett, amikor megltta a tzolt autkat s az egsz lngokban ll hztmbt, amint befordult a sarkon. A rettenettl elllt a llegzete, rohanni kezdett, s egy jeges kz markolta meg a torkt, amikor megltta a tzoltkat a hzuk eltt. Nem! Nem! vlttte, mikzben megprblt utat trni a tmegben, amely sszeverdtt az utcn s bmulta a lngokban ll hrom pletet. Mindentt fst gomolygott s fuldokolva tolakodott elre, de a tzol-tk meglltottk a hz kapujban. Ide nem mehet be, asszonyom! Egymsnak ord-toztak az szbont recsegs-ropogs kzepette, s a hang-zavart csak az sszeoml pletrszek zaja nyomta el idnknt. Ablakvegek robbantak szt mindentt, Zoya karjt megvgta egy szilnk, s vrezni kezdett a fehr ruhra, mikzben az egyik frfi erteljesen megragadta. Megmondtam, hogy nem mehet be ide! A gyerekeim! lihegte A kisbabim Birkzni kezdett a tzoltval, olyan ervel, hogy mg magnak is lehetetlennek tetszett, s egy pillanatra ki is tpte magt a frfi szortsbl, de az jra megragadta, amikor Zoya el akart rohanni mellette. Engedjen! Nekiugrott a tz-oltnak, aki kt kzzel fogta le a karjainl fogva, mikz-ben a szomszdok nma dbbenettel figyeltk az esem-nyeket. A gyerekeim benn vannak , Istenem k-rem Zokogott, majd megfulladt a fsttl, ami gette a szemt s a torkt, s a tzolt odakiltott kt msik tr-snak, akik visszafel rohantak, be a hzba. Mr tbb ids asszonyt kihoztak, s egy fiatalember eszmletlenl fekdt az utcn, mikzben kt tzolt prblta jralesz-teni. H, Joe! kiltotta oda a tzolt az egyikknek, s aztn gyorsan Zoyhoz fordult. Hol vannak, asszo-nyom? Melyik laksban? A legfels emeleten egy fi s egy lny Zoya fuldokolt a fsttel teltett levegtl, mr ltta, hogy a lt-rk csak a harmadik emeletig rnek fl. Engedjen oda-mennem krem krem Zoya nekiesett a frfinak, mikzben az tovbbadta az informcit a msik kt tzoltnak s mindannyian visz-szarohantak a hzba. Zoya szmra rknak tnt, amit odabenn tltttek rezte, hogy ha a gyerekei meghal-nak, vge az letnek is. A vilgon semmije nem ma-radt, csak k, egyedl k szmtottak neki, csak rtk lt. De a tzoltk nem bukkantak fl jra, egy id utn mg hrman csatlakoztak a mentkhz, fejszkkel s gondterhelt kifejezssel az arcukon. Szrny robajls hallatszott, a robbans nyomban szikrk s lngok csap-tak az gre, mikzben a tetszerkezet egyik rsze ssze-omlott, s lttra Zoya majdnem eljult. Szeme rettenet-tel telt meg, s akkor hirtelen nekiiramodott, elsznva arra, hogy vagy megtallja a gyerekeit, vagy velk egytt pusztul el. Villmgyorsan surrant el a tzoltk mellett, s berontott a lpcshzba, de aztn, mintha imi talltak volna meghallgatsra, megpillantotta a tzolt-kat, akik a sr fstn t rohantak felje, ketten kzlk egy-egy csomagot cipeltek a karjukon, s Zoya gyermek-srst hallott a lngok robajn tszrdni. Ltta, hogy Nicholas kapldzik fel a karjaival, s kilt neki vala-mit, mikzben egy harmadik tzolt flkapta t is, mint egy gyermeket, s a hrom frfi rohanvst meneklt az pletbl, rtkes terheiket cipelve, s a tz a nyomukban tombolt, hogy maghoz ragadja ket. Alighogy kirtek az utcra, az egsz hz olyan morajt hallatott, mintha azonnal sszeomolna. Lngfalak emelkedtek mgttk, ahogy rohantak, s Nicholas egyre csak csimpaszkodott belje, khgtt s az anyja nevt kiltozta, s Zoya cs-kokkal bortotta el az arct, akkor szrevette, hogy Sacha eszmletlen. Letrdelt a kislny mell a jrdra, nyszr-gtt, szlongatta a gyermeket, mikzben a tzoltk kt-sgbeesetten prbltk letre kelteni, aztn lassan, apr srssal, vgre megmozdult, s akkor Zoya lefekdt mel-l, a hajt simogatta s szorosan maghoz lelte. des kisbabm drga kicsi babm gy rezte, ez volt a bntets, amirt egyedl hagyta a gyerekeit j-szaknknt. Csak arra tudott most gondolni, mi lett vol-na, ha arra jn haza, hogy elgondolhatatlan volt. Zoya sszegmblydve lt az utcn, gyermekeit maghoz szortva, s nzte, ahogy az plet porig g, s zokogott, ltva hogy mindenk, amijk mg maradt, odavsz. Csak az szmt, hogy ti letben vagytok mondogat-ta szntelenl, s arra az jszakra gondolt, amikor anyja az g Fontanka-palotban lelte hallt. A tzoltk hajnalig maradtak, a kvetkez fojtogatan meleg jliusi nap hajnalig, s azt mondtk, napokig is eltarthat, amg jra bemehetnek a hzba. Tallniuk kell valamilyen helyet, ahol meghzhatjk magukat, mg megksrelhetik, hogy visszamennek a laksba s meg-nzik a hamu kztt, mi maradt meg a holmijaikbl. A Claytonrl rztt fnykpekre gondolt, amelyek most mind odavesztek az apr emlktrgyakra, melyeket fltve rizgetett s a tbbi fnykpre, a szleirl, a nagyszleirl, a crrl a tle kapott hsvti tojsra gondolt, amit arra az esetre tartogatott, ha vgkpp bajba kerl, de most semmi sem izgatta igazban. Csak az szmtott, hogy Nicholas s Sacha psgben itt vannak mellette. s akkor hirtelen fjdalom hastott belje, mert eszbe jutott Szava. A kutya, akit Szentptervrtl idig hurcolt magval, s aki most a lngok kzt lelte hallt. Nem tudtam rvenni, hogy velnk jjjn, mama a pamlag al bjt, amikor a tzoltk bejttek pityergett Nicky. n igazn ki akartam hozni, mama de a tzol-tk nem engedtk Ssss desem, ne srj Zoya hossz vrs haja kibomlott a harc kzben, amit a tzoltkkal vvott, hogy bemehessen a gyermekeirt, s romlott a kk hmzssel dsztett, sszevissza szakadt fehr ruhra. Koromcskok feketlltek az arcn, s Nicholas pizsamja bzltt a fst-tl. Mindent betlttt a fst szaga, de Zoya sohasem rezte mg olyan desnek a gyermeke illatt, mg soha-sem jelentett neki annyit kisfia jelenlte, mint ekkor. Annyira szeretlek Szava mr nagyon reg volt, Nicky sss kicsikm, ne srjl A kutya mr majd-nem tizent ves volt, s oly messzire kerlt eredeti ott-hontl, de Zoyt most semmi ms nem rdekelte, csak a gyerekei. Egy szomszd fogadta be ket, s Zoya meg a gyere-kek a fldre tertett pokrcokon aludt a nappali szob-ban. Akrhnyszor mosakodtak, s akrmennyiszer megmostk a hajukat, mg mindig bzlttek a fstszag-tl, de valahnyszor Zoya kinzett az ablakon s megpil-lantotta az elszenesedett maradvnyokat az utca tls oldaln, trezte, milyen nagyon szerencssek voltak. Minden alkalommal megborzongott a ltvnytl. Msnap betelefonlt a sznhzba s megmondta, hogy nem megy be dolgozni, s aznap este bestlt, hogy fl-vegye az utols fizetsi csekket. Nem trdtt azzal sem, ha ezutn heznik kell, soha tbb nem hagyja magra a gyerekeit soha, de soha. Az utols csekk arra lesz elg, hogy egy-kt ruht s nmi ennivalt vegyenek maguknak, de nem volt hol lakniuk, nem volt hov mennik, s ltszott rajta, hogy teljesen ki van merlve, amikor megkereste Jimmyt, hogy elbcszzon tle. Ht itt hagy bennnket? A frfi sajnlta, hogy Zoya elmegy, de megrtette a dntst, amikor Zoya elmeslte neki, mi trtnt. Tbb nem tehetem meg. Ha brmi trtnt volna s brmikor jra megtrtnhet. Bnt kvetett el, amikor magukra hagyta a gyerekeket. Valami ms megoldst kell tallnia. A frfi csak blogatott. Nem lepte meg a dolog, s helyeselte is, hogy gy dnttt. Maga klnben sem val ilyen helyre. Sohasem is volt. Mosolygott. Zoya szrmazsa megltszott minden mozdulatn, s br soha egyetlen szval sem beszlt a mltjrl, a fekete ris szve mindig belesajdult, amikor ltta, hogy ez a finom hlgy egytt emelgeti a lbait a tbbiekkel. Keressen magnak valami mst. Valami j llst, olyan helyen, ahol a maga fajtjval tallkozhat. Ez nem magnak val. De Zoya tbb mint msfl vig dolgozott itt, s ebbl legalbb ki tudta fizetni a laks brleti djt. Nincs csaldja, vagy olyan bartai, akikhez fordulhatna? Zoya a fejt rzta, s megint csak arra gondolt, milyen szerencss, hogy ott vannak a gyerekei. Nincs valami hely, ahov visszamehetne? Pldul Oroszorszg, vagy valami ilyesmi? Zoya elmosolyodott rajta, hogy milyen keveset tud a frfi arrl a szrnysg-rl, ami ell elmenekltek. Majd kitallok valamit mondta, de fogalma sem volt arrl, most mihez fog kezdeni. Hol laknak most? Az egyik szomszdnl. Jimmy szvesen felajnlotta volna, lakjanak nla a Harlemben, de tudta, hogy az nem lenne megfelel Zoynak. Azok az emberek, akikhez Zoya is tartozott, a Cotton Clubba jrtak tncolni s ki-rgni a hmbl, s nem kltztek be egy fekete br ka-barzongorista laksba, a Harlembe. Azrt majd jelentkezzen nha-nha, hogy tudjam, mi van magukkal. Hallja? Zoya elrehajolt, arcon cskolta a frfit s Jimmy teli szjjal vigyorgott. Aztn Zoya el-ment a csekkjrt, a zongorista melegen megrzta a ke-zt, amikor elbcszott, megknnyebblten attl, amit tett. s Zoya csak ks este bukkant r a tskjban arra az t darab ropogs hszdollrosra, amit Jimmy csszta-tott a retikljbe, amikor elment a fizetsrt. Jimmy az-nap nyerte a pnzt valami vad krtyacsatban, s rlt, hogy odaadhatta az asszonynak. Zoya biztos volt benne, hogy csak lehetett. Elszr arra gondolt, berohan a sznhzba s visszaadja a pnzt, de aztn rjtt, hogy milyen borzaszt nagy szksge van r. Ehelyett aztn rt a frfinak egy hllkod levelet, s meggrte, hogy visszafizeti a pnzt, amilyen hamar csak teheti. De azt is tudta, hogy most gyorsan kell cselekednie. llst kell tallnia, s valami helyet, ahol lakhatnak. A ht vgre lehlt annyira a hz, hogy a lakk visz-szavakodhattak a laksokba. deskevs dolog volt, amit meg tudtak menteni, s kt laks teljesen porig gett, de amint Zoya vatosan flfel mszott a recseg-ropog lpcskn, a torkban dobogott a szve, hogy vajon mit tall majd a laksban. vatosan rsnyire nyitotta az ajtt s egy lapttal ellenrizte a padlt maga eltt, ahogy egyre beljebb hatolt. A leveg mg mindig fstszaggal volt terhes, s az egsz nappali szoba legett. A gyerekek jtkai mind megsemmisltek, s a legtbb ruhanem is, de Zoya tudta, hogy amgy is kimoshatatlanul beljk ivdott volna a fst szaga. Egy dobozba csomagolta a megmaradt ednyeket, melyek feketk voltak a korom-tl, de elkpedssel fedezte fl, hogy a fnykpekkel teli brnd rintetlenl megmaradt, ez legalbb valami vi-gaszt jelentett. s llegzett visszafojtva kutatni kezdett a romhalmazban, amely valamikor szekrny volt, s akkor hirtelen rbukkant a zomnc megrepedt, de msk-lnben rintetlen maradt. A crtl kapott hsvti tojs nem gett el, s Zoya nma csodlattal meredt r, aztn elsrta magt egy elvesztett let maradvnya volt sz-mra ez a trgy, egy sok-sok lettel ezeltti let. Semmi ms nem volt, amit megmenthetett volna, a gyerekek dolgainak maradvnyai elfrtek egyetlen kicsi dobozban. Sajt holmijai kzl csak a fekete Chanel ruha maradt meg, s kt kosztm, egy rzsaszn vszonruha, s egyet-len pr cipje. Mindssze tz percbe telt, amg mindezt lehurcolta a fldszintre, s amikor mg egy utols pillan-tsra visszafordult, megltta Szavt, ahogy ott fekdt a pamlag alatt mozdulatlanul s nmn, mintha csak aludna. Zoya nmn megllt s nzte a hsges llatot, aztn halkan becsukta maga mgtt az ajtt, s lesietett a lpcskn, hogy tvigye a dobozokat az utca tls olda-lra, ahol a gyerekei mr vrtak r. HARMINCHARMADIK FEJEZET Miutn hls ksznetet mondtak a szomszdjuknak a kedvessgkrt, Zoya kibrelt egy hotelszobt annak a pnznek egy rszbl, amit Jimmytl kapott. Tbb mint a fele elfogyott mr, mivel knytelen volt j ruhkat venni a gyerekeknek, s magnak is valami rendes holmit, ami nem bzltt a fsttl. s minden este tteremben kellett tkeznik. Sokat beszlgettek rla, hogy mihez fognak kezdeni, s Nicholas vrakozva nzett az anyjra, de amikor Zoya egyik este az jsghirdetseket olvasgatta valami lls utn kutatva, hirtelen tlete tmadt. Nem olyasmi volt, amit szvesen tett volna, ha van vlasztsa, de mr nem volt. Azt a keveset kellett jl kihasznlnia, amivel rendelkezett, mg akkor is, ha kicsit knos volt a szmra. Msnap flvette az j ruhjt, gondosan meg-csinlta a hajt, s nagyon sajnlta, hogy nem maradt semmi kszere, csak jegygyrje s fejedelmi tartsa, mikzben a tkr eltt llt s nzegette magt. Hov msz, mama? krdezte Nicky, az anyjt fi-gyelve. Elmegyek, s szerzek valami llst. Ezttal nem volt zavarban, mikor mindkt gyerek csodlkozva nzett r. rtesz valamihez? krdezte Sacha rtatlanul, s Zoya felnevetett. Nem sok mindenhez. De rtett a ruhkhoz, a leg-pompsabb darabokban jrt az elmlt tz esztend alatt, s gyermekknt is, s Marie mindig mindent gondosan szemgyre vettek, amit anyjuk s a tbbi rokon hlgy viseltek. rtett hozz, hogy az ember hogyan llthatja ssze ltzkt stlusosan s zlssel, s taln kpes lenne erre msokat is megtantani. Rengeteg olyan n van, aki megengedhet magnak ilyesmit. Fellt a belvrosba tart buszra, miutn Sacht a btyja gondjaira bzta, s aggd szvvel, hogy megint egyedl hagyja ket, leszllt a buszrl a hirdetsben szerepl cm szomszdsgban. A cm az tvenegyedik utca volt, kzvetlenl a Fifth Avenue-nl. s amikor az ajthoz rt, ltta, hogy a hely pontosan olyan elegns, amilyennek remlte. Libris inas llt az ajtban s kisegtette a hlgyeket a kocsikbl, amelyeken rkeztek, s amikor bement az zletbe, diva-tosan ltztt nket s nhny frfit ltott, akik a drga holmik kztt nzeldtek, vlogattak. Ruhk voltak itt s kalapok, kzitskk s kabtok, s hihetetlenl gynyr vlasztka a legfinomabb, kzzel kszlt cipknek. Az eladlnyok jl ltzttek voltak, sokukat krl lengte valami arisztokratikus lgkr. Ezt kellett volna tennie az els perctl fogva, korholta nmagt, s megprblta kizni agybl a tz emlkt, kzben azon imdkozott, hogy a gyerekeknek ne essk semmi bajuk. Ez volt az els alkalom, hogy egyedl hagyta ket azta az este ta, s eztn mr soha nem lesz biztos abban, hogy nem fe-nyegeti ket veszly, ha nincsenek kzvetlenl szem eltt, de azt is tudta, hogy amit most tesz, azt minden-kppen el kell intznie. Nincs ms vlasztsa. Segthetek nnek, asszonyom? feketeruhs, szhaj asszony szltotta meg csndes hangon, mikz-ben Zoya ppen krlnzett. Van valami, ami rdekel-n? Az asszony hallhat francia akcentussal beszlt, s Zoya mltsgteljes mosollyal fordult felje. Bell reme-gett, de azon imdkozott, hogy ez kvlrl ne lssk, s a gyermekkora ta beszlt hibtlan franciasggal vlaszolt. Tallkozhatnk a tulajdonossal, krem? milyen nagyszer dolog hallani, hogy valaki franciul beszl. Az idsebb asszony elmosolyodott. gy festett, mint egy nagyon jl ltztt iskola-igazgatn nagyon elegns lnyiskolban. n vagyok az. Szolglatra lehetek valamiben? Igen vlaszolta Zoya nagyon halkan, hogy senki ms ne hallja. Oszupova grfn vagyok, s llst kere-sek. Egy hossz pillanatig hallgattak, s a kt asszony tekintete tallkozott, majd a francia n, vgtelennek tn vrakozs utn, blintott. rtem. Magban azon tndtt, vajon szlhmos-e ez a lny, de a lnybl rad mltsg arra vallott, hogy valban az, akinek mondja magt, s a francia n diszk-rten egy ajtra mutatott a hta mgtt. Bejnne egy szra az irodmba, asszonyom? A cm a szmra nem volt fontos, de tudta, hogy annl inkbb tnhet annak a vendgkre szemben, amely olyan hlgyekbl llt, mint Barbara Hutton, Eleanor Carson, Doris Duke, s az ba-rtaik. Magas rang s elkel vendgkre volt, s so-kaknak kzlk rengeteget jelentettek a cmek. Sokan azrt mentek felesgl hercegekhez s grfokhoz, hogy megszerezzk vele a cmet maguknak. Zoya kvette az asszonyt a pazarul berendezett, feke-te-fehr sznsszellts fogadszobba. Az zletasz-szony itt szokta bemutatni vevinek a legdrgbb est-lyiket, s az egyetlen vetlytrsa valban csak Chanel volt, aki a kzelmltban hozta t knlatt Amerikba, de New Yorkban bven volt hely mindkettejk szmra. A francia hlgyet Axelle Dupuis-nak hvtk, vekkel ez-eltt kltztt ide Prizsbl s nyitotta meg elegns sza-lonjt, amelyet mindentt csak Axelle-knt ismertek. Mr vek ta Axelle volt a slger egsz New Yorkban. Annak idejn mg Zoya is vsrolt nla egy estlyi ruht, de akkoriban persze nem az orosz nevt hasznlta, s hla az gnek, Madame Dupuis nem emlkezett r. Van valami gyakorlata az ilyesmiben? Frkszn szemllte Zoyt. A ruhja olcs darab, a cipje meglehe-tsen elnytt, de a finom kezek, s az, ahogyan mozog, ahogyan a hajt viseli, mind jobb idket ltott szemlyre vallanak. rtelmesnek is tallta, s franciul is beszl, nem mintha ez sokat szmtana ezen a helyen. De csak gy rad belle valami veleszletett stlusrzk, mg ebben az olcs ruhban is. Egszen felkeltette Axelle r-dekldst. Dolgozott mr valaha a divatszakmban? Nem vallotta be szintn Zoya, s a fejt rzta. Soha. Szentptervrrl rkeztem Prizsba, a forradalom utn , most mr ki tudta mondani ezeket a szavakat, hisz azta oly sok, ennl rosszabb dolog trtnt vele, s most ott volt neki Nicholas s Sacha, akikrl gondoskod-nia kellett. rtk trden csszott volna ezrt az llsrt, de semmit sem tudott kiolvasni a msik asszony arcbl, mikzben az sztlanul tlttt egy cssze tet Zoynak s magnak. Az ezst kszlet, amiben felszolglta, egszen gynyr volt, s a porceln eredeti francia. Finom rin benyomst keltette, s frksz szemmel figyelte Zoyt, mikzben az a tejt kortyolgatta. Az ilyesmi is nagyon sokat szmtott, hisz vevi a vilg legelegnsabb, legma-gasabb krkbe tartoz, legignyesebb asszonyai voltak, s nem engedhette meg magnak, hogy olyasvalaki szol-glja ki ket, akinek rossz a modora, vagy netn durva, s ahogy szrke szemvel kritikusan nzegette Zoyt, nagyon meg volt elgedve azzal, amit ltott. s amikor Prizsba rkezett, a divatszakmban he-lyezkedett el? Axelle-t nagyon rdekelte ez a n. Volt valami flreismerhetetlenl arisztokratikus minden egyes mozdulatban, mikzben Zoya egyenesen a sze-mbe nzett. A Ballet Russe-ban tncoltam. Ez volt az egyetlen, amihez rtettem, s nagyon szegnyek voltunk. Elhat-rozta, hogy szinte lesz ezzel az asszonnyal, legalbbis egy bizonyos pontig. s azutn? Zoya szomoran elmosolyodott, mikzben nagyon egyenes httal lt karosszkben. Felesgl mentem egy amerikaihoz, s 1919-ben tjttnk ide. Tizenkt ve volt mr ennek, brmilyen nehz is volt ezt most el-hinnie. Tizenkt esztend A frjem kt vvel ezeltt meghalt, idsebb volt nlam nem beszlt a francia n-nek mindarrl, amijk elveszett. Nem volt most jelent-sge, s meg akarta vni Clayton mltsgt, mg gy, hallban is. Kt gyermekem van, akiket nekem kell eltartanom, s pp most veszett el mindennk, amink csak volt, mert tz ttt ki a hzban, ahol laktunk nem mintha olyan nagyon sok mindennk lett volna A hangja egszen elhalkult, mikzben az aprcska laksra gondolt, amelyben Szava meghalt. Aztn jra Axelle szembe nzett. llsra van szksgem. Tl reg va-gyok mr ahhoz, hogy visszatrjek a baletthez mondta, s kzben ernek erejvel prblta kitrlni az agybl a kabarsznhz kpeit, mikzben folytatta s rtek va-lamit a ruhkhoz. A hbor eltt Ttovzott, de az-tn knyszertette magt, hogy folytassa. Ha mr egyszer ruba bocstja nemesi cmt, akkor mondania is kell rla valamit. Szentptervrott a nk elegnsak s gyny-rek voltak rmosolyodott, mikzben Axelle t nz-te. Rokonsgban ll a Romanovokkal? Annyi sok ala-csonyabb rangban ll orosz lltott ilyesmit magrl, de valami azt sgta neki, hogy ennek a lnynak az esetben ez valban lehetsges. Brmit hajland volt elhinni, mi-kzben Zoya remelte zld szemt s lgy hangon meg-szlalt, finom keccsel tartva kezben a cssze tet, mint egy igazi hlgy. A cr unokahga vagyok, asszonyom. Ennl tb-bet nem mondott, s Axelle egy hossz percig elgondol-kozott. rdemes volna legalbb megprblni. Lehet, hogy ez a lny pp az, amire a vendgei vgynnak, s mennyire rajonganak a grfnkrt! Mr a gondolat is mrhetetlenl izgalmas lenne a szmukra, hogy egy grfn szolglja ki ket, ebben Axelle biztos volt. Adnk nnek egy lehetsget, asszonyom Grfn, azt hiszem, ezutn gy kellene szltanom. Ezen a helyen hasznlnia kell a cmt. Termszetesen. Zoya megprblt nyugalmat erl-tetni magra, de legszvesebben ujjongva felsikkantott volna, mint egy gyermek lesz llsa! Axelle-nl! Tk-letesnek hangzott. A gyerekek sztl mr mindketten iskolba jrnak, s hat rra minden este otthon lehet. Rendes munka volt tkletesen testre szabott nem tudott elfojtani egy megknnyebblt mosolyt, s Axelle visszamosolygott r. Nagyon ksznm, asszonyom. Nagyon szpen ksznm. Majd megltjuk, hogy megy magnak. Ezzel fl-llt, jelezvn, hogy a beszlgetsnek vge, s Zoya sietve kvette pldjt, de elbb gondosan elhelyezte csszjt a tlcn, Axelle nagy megelgedsre. Mikor szeretne munkba llni? A jv hten? Nagyszer. Kilenckor. Pontban. s, grfn gyakor-lott knnyedsggel ejtette ki a szt, s kzben Zoya ruh-jra pillantott taln kedve volna vlasztani magnak egy ruht, mieltt tvozik valami fekett vagy tenge-rszkket Zoynak eszbe jutott kedvenc fekete Cha-nel kosztmje, amely mr sohasem lett a rgi a tz utn. Mg mindig bzltt a fstszagtl, akrmit csinlt is vele. Nagyon ksznm, asszonyom. Nem tesz semmit. Mltsgteljesen megbiccentette a fejt, s kisietett a szalon fhelyisgbe, ahol egy nagy fehr kalapot visel hlgy pp a cipkrl rdekldik. Ez aztn Zoya eszbe juttatta, hogy vsrolnia kellene egy pr j cipt a maradk kis pnzbl, s akkor hirtelen reszmlt, hogy nem is krdezett semmit a fizetsrl, de most ez nem is szmtott. llsa volt, akrmilyen ron. Ez mindenkppen sokkal jobb, mint almt rulni az ut-ckon. Azonnal eljsgolta a j hrt gyermekeinek, amint ha-zart, s aztn egytt elmentek stlni a parkba, de ha-mar visszamenekltek a hotelbe a hsg ell. Nicholas ugyanolyan izgatott volt, mint , de Sacha, hatalmas kk szemvel rgtn az irnt rdekldtt, vajon rulnak-e ezen a helyen kislnyoknak val ruhkat is. Nem, desem, nem rulnak. De veszek neked egy szp j ruht, amint tudok. A tz utn csak pp a leg-szksgesebbeket vette meg a gyerekeknek, mint aho-gyan magnak is, de most j nap virradt rjuk. Rendes llsa van mtl, s remlhetleg rendes fizetst is fog kapni. Soha tbb nem kell mr tncolnia. Az let jobbra fordul. s aztn hirtelen elmosolyodott, s azon kezdett tndni, vajon tallkozik-e majd egy-kt rgi barttal Axelle-nl. Amilyen elszntan semmibe vettk a legele-jn, amikor frissen rkezett Prizsbl, ugyanolyan hvvel ddelgettk, amikor ksbb beleszerettek. Clayton halla utn teljesen elfelejtettk, s tkletesen elkerltk, ami-kor mindent elvesztette. Milyen llhatatlanok s meg-bzhatatlanok az emberek, gondolta, nem mintha tls-gosan izgatta volna a dolog. Neki ott voltak a gyerekei, s csak k rdekeltk. A tbbi dolog jn s megy, jra jn, s jra megy. Nem tudta mr felizgatni az ilyesmi. Sz-val ez azt jelenti, hogy tlltk az let most hirtelen jra nagyon rtkesnek kezdett tnni a szemben. HARMINCNEGYEDIK FEJEZET A szalonban tlttt napok frasztak s hosszak voltak Zoya szmra, s az asszonyok, akiket kiszolglt, szesz-lyesek s elknyeztetettek; egyik-msik kptelen volt dnteni a ruhk kztt, de Zoya mindig trelmesen bnt velk, s rjtt, nagyon j szeme van ahhoz, hogy kinek mi illik. Kpes volt r, hogy fogjon egy ruht, meghzza itt, betrje ott, s hipp-hopp, a hlgy mris kivirgzott a tkrben nzegetve magt kpes volt kivlasztani a legmegfelelbb kalapot az adott kosztmhz egy cso-kor virg egy kis szrme s egy pr klnlegesen szp cip. Olyan sszhatsokat tudott teremteni, hogy az mr-mr kltszetnek szmtott, s munkaadja rendk-vl elgedett volt vele. Karcsonyra kis sarkot rendezett be magnak Axelle-nl, mindenkinl tbbet adott el, s minden vev csak a grfnt kereste, amikor belpett az zletbe. llandan csak az ment, hogy a grfn gy, s a grfn gy s nem gondolja, grfn s, , grfn, nagyon krem Axelle csak figyelte Zoyt, ahogy min-dig tapintatosan s mltsggal viselkedett, sajt ruhat-rt is csendes elegancival s tkletes harmnival ll-totta ssze, mindig kifogstalan fehr kesztyben rke-zett, gondosan fslt frizurval, s beszdnek enyhe ak-centusa csak hozztett lnynek titokzatossghoz. s Axelle kezdettl fogva gondoskodott rla, hogy elterjed-jen, Zoya a cr unokahga. Pontosan erre volt szksge az zlet szempontjbl, s amikor Serge Obolenszkij el-jtt, hogy vgre megnzze magnak, ki is az a grfn, akit mindenki emleget, meglepdve nzett Zoyra, mi-kzben az asszony szemt elfutotta a knny. Zoya! Ht te meg mit keresel itt? Szrakozom. Egyetlen szval sem tett emltst a kegyetlenl nehz kt vrl, amit maguk mgtt tudhat-tak. Milyen bolondos tlet! De bizonyra nagyszer mu-latsg is, gondolom. El kell jnnd egyszer hozznk va-csorra! De Zoya az ilyesfajta meghvsokat mindig visszautastotta. Nem voltak hozz megfelel ruhi, sem ideje s energija, hogy lpst tartson ezzel a trsasggal. Szmra ennek mr vge volt. Minden este hazament a gyerekeihez, akik mr vrtak r a Harminckilencedik utcban lev laksban, nem messze az East Rivertl. Ka-rcsony eltt sikerlt bekltznik ebbe a laksba. Mindkt gyerek j iskolba jrt, s a rendszeres fizets-emelsek s prmiumok, melyeket Axelle-tl kapott, ha nem tettek is lehetv nagy fnyzst, elegend anyagi fedezetet biztostottak a szmukra ahhoz, hogy knyel-mesen ljenek, ami hatalmas elrelpst jelentett az elz kt esztendhz kpest, amikor Zoya a Fitzhugh Kabar-sznhzban tncolt. Zoya Axelle-nl dolgozott mr, amikor 1932 mjus-ban meggyilkolva talltk a Lindbergh-bbit, s meg-dbbenten olvasta ugyanazon v jliusban Florenz Ziegfeld hallhrt. Merengett rajta, milyen lett volna nla tncolni s nem a Fitzhugh Kabarban. Azon is el-tndtt, mi lehet mostanban Jimmyvel. Mr rges-rgen visszakldte neki a szz dollrt, amit a jszv zongorista a retikljbe cssztatott, amikor Zoya olyan ktsgbeejt helyzetben volt, de nem hallott azta a frfi-rl. Jimmy egy msik lethez tartozott, Zoya letnek ahhoz a fejezethez, amely lezrult, amikor grfnknt elszegdtt Axelle-hez. s nagyon meghatotta, amikor Eleanor Roosevelt eljtt hozz s vsrolt nla nhny ruht a vlasztsi hadjrat idejn. Zoya nagy szeretettel emlkezett Clayton hajdani bartaira, tviratban dv-zlte Franklint, amikor gyztt, s kldtt Eleanornak egy bjos szrmekalapot. Eleanor azt mondta, ezt fogja viselni janurban a beiktatsi nnepsgeken, s Axelle majd kiugrott a brbl rmben. Te aztn megtallod velk a hangot, ma chre. Az elegns francia hlgy ragyog mosolyt kldtt Zoya fel. Nagyon megkedvelte t, a kis Nicholas pedig egszen elbvlte. A kisfi olyan elkel s finom volt, mint egy herceg, s a trtnetek, melyeket Obolenszkij egy dlutn elmeslt neki Zoyrl s a cr lnyairl, most mr kny-nyen hihetk voltak. Zoya rendkvli asszony volt, aki nagyon szerencstlen idkben szletett. Ha mshogyan alakulnak a dolgok, lehet, hogy egy herceg vette volna felesgl, a sajt kreibl, s most valamelyik palotban lne, taln egyikben azoknak, ahov gyermekkorban bejratos volt. Nagyon igazsgtalannak tnt az egsz, de nem igazsgtalanabbnak, mint a szinte mindenkit meg-nyomort gazdasgi vlsg, amely a vilgban dhn-gtt. Axelle vendgkrnek kivtelvel szinte mindenki hezett abban az vben. Karcsony krl Zoya elvitte Nicholast moziba, hogy megnzzk a Tarzant; Nicholas lelkesedett rte, s utna beltek valahov tezni. A fi a Trinity Schoolba jrt s nagyon jl tanult. Szorgalmas s okos gyerek volt, s ti-zenegy vesen kijelentette, hogy egy szp napon zlet-ember lesz, akrcsak az apja volt. Sacha filmcsillag akart lenni, ha megn. Zoya meglepte egy Shirley Temple-babval, amit mindig magval hurcolt a kislny Annabelle nev babjval egytt, amely valahogyan tl-lte a tzvszt. Boldog gyerekek voltak, dacra a nehz idknek, amiket tltek. Tavasszal pedig Zoya Axelle helyettesv lpett el. Ez tbb pnzt s nagyobb tekin-tlyt jelentett, s Axelle-nak kicsivel tbb szabadidre adott lehetsget. Zoya meggyzte Axelle-t, hogy ren-deztesse t az zletet Elsie de Wolfe-fal, s az zlet mg jobban felvirgzott. ldott legyen a nap, amikor betetted ide a lbadat! mosolygott r Axelle az izgatott vsrlk feje fltt az els napon, amikor az talakts utn jra kinyitottak. Mg a fpolgrmester, Fiorello La Guardia is eljtt, s az zlet mg sokkal jobban ment, mint annak eltte. Axelle egy nercbundval ajndkozta meg Zoyt, akinek elllt a llegzete, amikor megpillantotta a csodlatos darabot. Tenysztett nercbl kszlt, nagy gonddal, s csak fokoz-ta Zoya figyelemre mlt elegancijt, amikor minden este flszllt a buszra, hogy hazatrjen gyermekeihez. A rkvetkez vben azonban mr j laksba tudott kl-tzni velk, s az j hely mindssze hrom hztmbnyire volt az Axelle-szalontl, ezrt nagyon knyelmes volt Zoya szmra, s itt mr mindkt gyerek kln szobt kaphatott. Nicholas ekkor mr tizenkt esztends volt, majdnem tizenhrom, s nagyon megrlt, hogy ezentl Sacha nem lesz rkk a lba alatt. s kt vvel ksbb, Sacha tizenegyedik szletsnap-jn Axelle meghvta Zoyt, menjen el vele Prizsba, els bevsrltjra. Nicholas egy bartjkhoz kltztt erre az idre, Sacha mell pedig fogadott valakit Zoya tvol-ltnek hrom hetre, s Axelle meg tra keltek a Queen Mary-n, hatalmas izgatottsg s pezsgdurrogta-tsok kzepette. Zoya ott llt a fedlzeten s a Szabad-sg-szobrot nzte, mikzben lassan kihajztak New York kiktjbl, s kzben arra gondolt, milyen messze jutott azta, hogy Clayton meghalt. Mr ht ve annak. Zoya harmincht ves volt, s gy rezte, hogy mr tbb letet lelt. Min gondolkodsz, Zoya? Axelle hosszan figyelte t, ahogy ott llt a hajkorltnak tmaszkodva, mikzben kirtek a nylt tengerre. Gynyren volt ltzve, sma-ragdzld kosztmt viselt Zoya, pontosan olyat, mint amilyen a szeme szne, s kacran a fejbe nyomott kis szrmekalapot, s ahogy megfordult, hogy a munkaadj-ra nzzen, szemben a tenger szne villdzott. A mltra gondoltam. Tl gyakran foglakozol a mlttal, az az rzsem mondta Axelle halkan, mert nagyon tisztelte Zoyt, s sokszor elgondolkodott, vajon mirt nem jr tbbet tr-sasgba. Mert alkalma bven addott volna r. A vevik bolondultak Zoyrt, s mindig nagy halom meghv tornyosult az asztaln, melyeket egyszeren Zoya grf-nnek cmeztek, de csak nagy ritkn fogadott el egy-egy meghvst, s mindig azt mondogatta, neki ebbl mr bven kijutott. Taln Prizs hoz majd valami j izgalmat az letedbe. De erre Zoya csak nevetett, s a fejt rzta. pp elg izgalom volt mr az n letemben, ksz-nm szpen. Forradalmak s hbork, s hzassg egy olyan frfival, akit az imdatig szeretett. Mg mindig szerelmes volt Claytonbe, annyi sok v utn, s tudta, hogy jra ltni Prizst, Clayton nlkl, nagyon fjdalmas lesz. volt az egyetlen frfi Zoya letben, s tudta, hogy soha tbb nem fog mg egy olyat tallni, mint amilyen Clayton volt taln a fia olyan lesz elmoso-lyodott a gondolatra, s mlyen magba szvta a tenger illatt. Dolgozni megyek Prizsba jelentette ki gyor-san Axelle-nek, s aztn elnevette magt az idsebb asz-szony szavain. Te csak ne lgy ebben olyan biztos, kedvesem. Az-tn visszastltak kabinjaikba, Zoya kicsomagolt s oda-lltotta az gya melletti asztalkra a gyerekei fnykpt. Nincs szksge senki msra, csak rjuk, s aligha lesz valaha is, gy rezte. j knyvvel bjt gyba aznap este, s hossz listt ksztett a ruhkrl, amelyeket meg akar majd rendelni Prizsban. HARMINCTDIK FEJEZET Axelle a Ritzben foglalt szobkat, amely kzponti helyen, a Place Vendme-on volt, s ez rendkvl knyelmess tette, nem beszlve mindarrl a fnyzsrl, amellyel szolglt. Zoya mr szinte elfelejtette, hogy ltezik ilyen pompa a vilgon. vek ta nem frdtt ekkora mr-vnykdban, amely pontosan olyan volt, mint a Sutton Place-i hzban. Behunyta a szemt s lvezkedve nyjt-zott el a medencnyi meleg vzben. gy terveztk, ms-nap reggel kezdik meg vsrlsaikat, de ezen az els dlutnon Zoya egyedl ment el a szllodbl, hogy s-tljon egyet a vrosban, s teljesen hatalmukba kertettk az emlkek, ahogy ott kszlt az utckon, a boulevard-okon s parkokban, ahol hajdan Claytonnel jrt. Belt egy kvra a Caf de Flore-ba, s azutn, nem tudva pa-rancsolni magnak, fogott egy taxit s a Palais Royalhoz vitette magt, s hossz percekig nmn llt a hz eltt, ahol hajdan Jevgenyijval lt. Mr tizenht v telt el az-ta, hogy meghalt a nagyanyja, tizenht v, amelyben volt j is meg rossz is, s sok-sok kemny munka, s megszlettek imdott gyermekei. Knnyek csorogtak vgig az arcn, ahogy rtrtek halott frjhez s nagy-anyjhoz fzd emlkei. Szinte gy llt ott, mint aki azt vrja, hogy Clayton megrinti a vllt, ahogyan megis-merkedsk jszakjn tette. Mg mindig olyan elevenen lt benne a frfi hangja, mintha csak nhny rja beszlt volna vele utoljra. Elrasztottk az emlkek, mikzben ott csorgott, aztn lassan megfordult, s elstlt a Tuile-rikba s lelt egy padra, gondolataiban elmerlve, s a tvolban jtszadoz francia gyerekeket nzte. Azon t-ndtt, milyen lett volna itt flnevelni Nicholast s Sacht; taln bizonyos rtelemben knnyebb, mint New Yorkban, de ott az lete most mr gyors iramban zajlott, s az Axelle-nl vgzett munka j clt adott az letnek. Mr t ve dolgozott Axelle-nl, s most rdekes volt r-vid idre a vsrl szerept jtszani, ahelyett, hogy ki-szolglja az elknyeztetett, kveteldz asszonyok vsr-lsra hes hadait. Oly tkletesen ismerte mr a nket. Voltak nk, akikkel nagyon jl tudott bnni, nk, akiket megrtett, s akiket egsz letben ismert. Nemegyszer a sajt anyja jutott rluk az eszbe. De a frfiak is nagyon kedveltk Zoyt, mert remekl rtett hozz, hogyan kell ltztetni a felesgket, s tapintatosan vlasztott megfe-lel ruhkat a szeretiknek is, akiket szintn Axelle-tl ltztettek. Soha egyetlen pletyka nem szrmazott Zoytl, egyetlen rosszindulat megjegyzs nem hagyta el a szjt, csak a j zls s az rdekes tletek radtak belle. Nlkle, s ezt Axelle is tudta, zletnek kornt-sem lett volna ekkora sikere. A grfn, ahogyan min-denki emlegette, az arisztokratikus elegancia flreismer-hetetlen lgkrt lopta be a gazdag New York-iak let-be. De most hirtelen nagyon-nagyon tvolinak tetszett ez az let. Ismt fiatalnak rezte magt, s ugyanakkor na-gyon szomornak, mert arra az j letre gondolt, amely akkor kezddtt el a szmra, amikor legutoljra Prizs-ban jrt. Amikor ismt taxiba szllt, hogy visszamenjen a szl-lodhoz, nagyot dobbant a szve, mert arra gondolt, taln belebotlik Vlagyimir Markovszkijba. Este kereste is a ne-vt a prizsi telefonknyvben, de nem tallta. Gyantotta, hogy a herceg mr nem l, hisz mostanra mr legalbb nyolcvanves lenne. Axelle meg akarta hvni Zoyt vacsorra aznap estre a Maximba, de Zoya csak nosztalgikus pillantst vetett r, s ksznettel visszautastotta, arra hivatkozva, hogy fradt s jl ki akarja pihenni magt, mieltt msnap megkezdenk bevsrl krtjukat. Nem magyarzta el Axelle-nek, hogy tl fjdalmasak lennnek az emlkek, hisz Clayton is a Maximba vitte el vacsorzni annak ide-jn. Itt, Prizsban, Zoynak szntelen r kellett csuknia az ajtkat a mltra. gy rezte, csak egy ugrsra van Szentptervrtl. Most minden oly kzelinek tnt. Mr nem vlasztotta el egy fl vilgnyi tvolsg a mlttl. Ott volt azoknak a helyeknek a kells kzepn, melyeket annak idejn Jevgenyijval s Vlagyimirral egytt fedez-tek fl, azokon a helyeken, ahov Clayton vitte el t. Szinte tlsgosan is fjdalmas volt itt lennie, vgyott r, hogy minl hamarabb munkhoz lthasson, ami majd elfeledteti vele a mltat, s ami ltal belevetheti magt a jelenbe. Felhvta Nicholast aznap este a bartjknl, ahol la-kott, s mindent elmeslt neki Prizsrl. Meggrte neki, hogy egy szp napon egytt is eljnnek majd ide. Gy-nyr vros, s risi szerepet jtszott Zoya letben. Nicholas azt mondta az anyjnak, vigyzzon magra, s hogy nagyon szereti t. Mg most, tizenngy, st majd-nem tizent ves korban sem flt attl, hogy kimutassa az rzelmeit. Ez orosz vons benned ugratta nha Zoya, s mostanban nagyon gyakran emlkeztette t a fia Nyikolajra, klnsen akkor, amikor hallotta, hogyan ugratja a hgt, Sacht. A lnyval folytatott telefonbe-szlgets is nagyon jellemz volt; Sacha hossz kvnsg-listt diktlt be neki mindarrl, amit Prizsbl szeretett volna kapni, s a ttelek kztt szerepelt egy piros ruha is, meg j nhny pr francia cip. A maga mdjn Sacha ugyanolyan elknyeztetett volt, amilyen Natalja, s majdnem olyan kveteldz is. Kvncsi lett volna, mit gondolna rluk Mska, vagy neki milyen gyerekei len-nnek, ha megrte volna, hogy frjhez menjen. Ksz megvlts volt aznap este lomba merlni, s el-meneklnie az emlkezs ell. Ez a prizsi t sokkal na-gyobb megrzkdtatst jelentett a szmra, mint amire szmtott, s Aleksziszrl, Marie-rl, Tatyanrl s a tb-biekrl lmodott aznap jszaka, s mr hajnali ngykor flbredt, vagy hatig nem is tudott jra elaludni. Reggel fradt s megviselt volt, ahogy a reggelizasztalnl croissant-t s gzlg feketekvt rendelt. Alors, kszen vagyunk? krdezte Axelle, amikor megjelent az ajtban csodlatos piros Chanel-kosztmjben, fehr haja tkletes frizurba rendezetten, Herms retiklje a vlln. Hirtelen jra nagyon franci-nak ltszott. Zoya kk selyemruht viselt, hozzill ka-bttal, mindkettt Lanvintl. Olyan kk volt, mint az g szne, s a hajt elegns kontyba tzte fel. Nagyon pri-zsiasan festettek, amikor a ports besegtette ket a taxi-ba, s Zoya elmosolyodott, amikor felismerte a sofr ak-centust. is a szmtalan idsd orosz kz tartozott, akik mg mindig taxisofrkdssel kerestk meg a ke-nyerket Prizsban, de amikor Zoya megkrdezte, nem ismeri-e Vlagyimirt, a frfi csak a fejt rzta. Nem eml-kezett, hogy valaha is hallotta volna a nevet, vagy tall-kozott volna vele. vek ta most volt az els alkalom, hogy Zoya oroszul beszlt. Mg Serge Obolenszkijjel is franciul szoktak trsalogni. s Axelle csak mulva hall-gatta Zoya szavainak dallamos lejtst, mikzben meg-rkeztek a Schiaparelli stdijhoz, a rue de la Paix-n. Axelle-lel megllapodtak, hogy ez lesz az els hely, amit megnznek, s mindketten azonnal rlt lzba jttek. Tbb tucat klnbz pulvert rendeltek az zlet szm-ra, s hosszan elbeszlgettek magval a tervezvel is, rszletesen elmagyarzva vevkrk ignyeit s kln-leges kvnsgait. A divattervez Schiaparelli rdekes asszony volt, s meglepetve tapasztaltk, hogy mindssze hrom vvel idsebb, mint Zoya. Meglehets sikernek rvendhetett mr ez id tjt, majdnem akkornak, mint Gbriell Chanel, akinek mg mindig a rue Cambonon volt az zlete. Ez volt a kvetkez llomsuk, majd a nap folyamn mg megfordultak Balenciaga divathzban, ahol Zoya kivlasztott j nhny nagyestlyi ruht, s mindegyiket felprblta, hogy lssa, milyen az anyag esse, hogyan mozog a ruha, s milyen rzs benne lenni, mikzben Axelle rt szemekkel figyelte. Neked is divatterveznek kellett volna lenned mo-solygott r Axelle fantasztikus rzked van a ruhkhoz. Mindig is imdtam a szp ruhkat vallotta be, mi-kzben megprdlt a spanyol divatzseni egyik rafinlt ruhakltemnyben. Kislny korunkban Marie-val mindig megnztk a ruhkat, amiket anyink s a bar-taik viseltek nevetett az emlken s nagyon kegyetle-nek tudtunk lenni azokkal szemben, akikrl gy vltk, szrny az zlsk. Axelle Zoya mltba mereng tekintett figyelte, aztn gyengden megkrdezte Marie a testvred volt? Nem fordult el gyorsan Zoya, hisz oly ritka volt, hogy brki eltt is felnyitotta volna a mlt kapuit, legke-vsb Axelle eltt, akivel szemben szinte mindig meg-rizte a kiss zleties hangnemet s viszonyt, de most oly kzel kerlt az otthonhoz, majdhogynem tlsgosan kzel. Az unokatestvrem. A nagyhercegnk egyike? Axelle-en ltszott, hogy nagy benyomst tesz r a kzls, s Zoya blintott. Mi-lyen rettenetes dolgok voltak azok. Aztn jra az zlet-re trtek, s msnap reggel ltogatst tettek Diornl s megnztk a terveit, miutn elz este a szobjukban vacsorztak, s mg egyszer vgigmentek a listkon, mi tetszett, mit is rendeltek, s mi mindenre van mg szk-sgk. Volt olyan a ltottak kzl, amit Axelle nem akart megvsrolni, csak meg akart nzni, hogy le tudja skic-celni a ruhaksztknek, akiket nha arra alkalmaztak, hogy lemsoljk valaki ms terveit. Axelle nagyon gye-sen rajzolt, s ez a kpessge sok hasznot hozott a kony-hra. Magval az elbvl Christian Diorral is tallkoztak, s Axelle egsz cmvel s minden rangjval mutatta be neki Zoyt. Lady Mendl, a korbbi Elsie de Wolfe is ott volt aznap, s miutn a kt n tvozott, Elsie hosszan meslt Diornak azokrl az idkrl, amikor Zoya Clayton felesge volt. Szrny nagy kr, hogy mindenket elvesztettk huszonkilencben magyarzta ppen, amikor Wally Simpson belpett. Dior nagy rajongja volt, s kt mopszlijval rkezett hozz. Aznap dlutn Axelle s Zoya mg egyszer vissza-mentek Elsa Schiaparellihez, ez alkalommal a fnyzbb killttermbe, melyet kt vvel ezeltt nyitott meg a Place Vendme-on, s Zoya nagyot derlt az ajkat for-mz mulatsgos pamlagon, amelyet Salvador Dali ter-vezett a szmra. Ismt pulverekrl, kardignokrl tr-gyaltak s kabtokrl, mert Axelle abbl is tbbet akart rendelni. De villmgyorsan kzeledtek anyagi lehets-geik hatrhoz. Tlsgosan gyorsan kimerlt a kassza, panaszkodott Axelle, pedig mg annyi gynyrsget kellett volna vsrolniuk. Fantasztikusan izgalmas dolog volt divattal foglalkozni Prizsban. Aztn Schiaparelli magukra hagyta ket, mert egy amerikai kabtgyrtval kellett tallkoznia. Axelle-hez hasonlan is a legjobb klfldi megrendelihez tarto-zik, magyarzta a divattervezn, amikor egyik asszisz-tense bejtt s olaszul odasgott neki valamit. Megbocstanak nekem, hlgyeim? Az asszisztensem megmutatja nknek, milyen anyagokbl lehet megren-delni a modelleket. Engem Mr. Hirsch vr az irodmban. Elksznt Zoytl is, s a kt n mg sokig trgyalt az asszisztenssel, aztn megrendeltk a kabtokat piros, fekete s galambszrke sznekben, mely utbbit Zoya klnsen szerette. Mindig is elnyben rszestette a ke-vsb harsny szneket, amikor a sajt ltzkdsrl volt sz, s most az zletnek is ilyeneket rendelt. Ezttal finom mlyvaszn ruht viselt, Madame Grs krecijt, melybl Axelle hatalmas rengedmnyt adott neki. Amikor egy rval ksbb elhagytk az zletet magas, tagbaszakadt frfi szegdtt a nyomukba, akinek meg-dbbenten fekete haja volt, s arct mintha mrvnybl faragtk volna ki. A hotl liftjben ismt sszeakadtak vele. Nem nket kvettem. n is itt lakom mondta, s fis mosollyal fordult Zoya fel. Azutn kezt nyjtotta Axelle-nek. Azt hiszem, n vsrolt egynhny darabot a kollekcimbl. Simon Hirschnek hvnak. Ht persze mosolygott vissza r Axelle, s most megint nagyon francinak tnt. Mg az akcentusa is er-sebb lett itt Prizsban. n Axelle Dupuis vagyok mondta, s aztn hirtelen eszbe jutott Zoya. Engedje meg, hogy bemutassam nnek Oszupova grfnt, a he-lyettesemet. Hossz id ta most elszr fordult el, hogy Zoya zavarba jtt cmnek emlegetstl. A frfi olyan egyenes, kzvetlen, kellemes embernek tnt, hogy Zoya nagyon ostobnak rezte az ilyesfajta nagyzolst vele szemben. Ers kzfogsa volt, mint azoknak a frfi-aknak, akik a maguk urai, s egyenesen Zoya zld sze-mbe nzett meleg barna tekintetvel. Maga orosz? rdekldtt a frfi, mikzben a lift megll! az emeletkn, Zoya blintott, s kzben enyhn elpirult; olyan rossz tulajdonsga ez, amely egsz letn t ksrteni fogja, dnttte el magban mr rges-rg. Igen felelte halkan s kzben a frfi jrst csodl-ta. Kiderlt, hogy Simon Hirsch szobja kzvetlenl az vk mellett van, s ahogy a frfi mellettk lpdelt, a sz-les folyosk hirtelen szknek tntek. Olyan szles vllai voltak, mint egy sportolnak, s kisfis energik radtak belle. n is az vagyok. Vagy legalbbis a csaldom. n mr New Yorkban szlettem. A frfi elmosolyodott, s a kt n megllt Zoya szobja eltt. Tovbbi j vsrlst k-vnok. Bonne Chance! Nagyon ers akcentussal beszlt franciul, s aztn is eltnt a szobjban. Axelle tovbb fecsegett, mikzben betrtek Zoya szo-bjba, s levetettk a cipjket risten, de fj a l-bam rlk, hogy sszefutottunk vele. Nagyon j kol-lekcii vannak. Meg is akartam nzni a dolgait, amint hazarnk. Mg sok kabtra lesz szksgnk a jv sz-re, s ha nem tudunk mindent itt megvenni, akkor tle is vsrolhatunk egy-kt darabot, ha elviselhet ron adja. Elmosolyodott s Zoya tet rendelt, mikzben jra v-gigmentek az aznap vsroltak listjn. Mr csak ngy napjuk volt Prizsban, mieltt ismt felszllnak a most New Yorkba tart Queen Mary fedlzetre. Tbb gondot kellene fordtanunk a kalapok s a ci-pk beszerzsre szlalt meg Zoya elgondolkozn, mi-utn rvid ideig behunyt szemmel tprengett. Tbbet kell nyjtanunk, mint egyszeren ruhkat, estlyiket vagy kosztmket mindig is ez volt az erssgnk. Az sszhatst kell megterveznnk, ez az, amirt annyira lelkesednek. s ez az, amihez neked olyan remek rzked van. Ekkor Axelle teljesen vratlanul rnzett a csinos fiatal nre, aki mlyvaszn ruhjban lt ott, s kibomlott haja kislnyosan omlott htra. Jkp, nem? Kicsoda? Zoya nyilvnval rtetlensggel pillan-tott Axelle-re. pp azt prblta eldnteni, hogy Chanel-tl rendeljk-e meg a modellekhez ill kalapokat, s hogy vsroljanak-e egy-kt darabot mess divatkszereibl. Az vevkrknek annyi sok szp kszere van, s Zoya nem volt benne egszen biztos, rreznek-e majd a k-lnleges stlusra abban, amit Chanel csinl. Termszetesen a kabtos ember New Yorkbl. Ha hsz vvel fiatalabb lennk, azonnal lecsaptam volna r. Zoya csak kacagni tudott, amint elkpzelte, ahogy Axelle, a megtesteslt rin, lecsap valakire. Szinte ltta maga eltt, ahogy a frfi menekl a szobja fel, mikz-ben Axelle ldzbe veszi, s jra csak nevetni tudott az abszurd kpen. Szvesen befizetnk a ltvnyra. Olyan frfiasan robusztus, ugyanakkor nagyon j-kp. Szeretem az ilyen tpus frfiakat. A frfi majd-nem olyan magas volt, mint Clayton, de sokkal vlla-sabb, m Zoya egyetlen egyszer sem gondolt r, amita a folyosn elvltak tle. Velem jssz, ha elmegyek a kil-lttermbe. Lehet, hogy meg akar hvni vacsorzni, el-vgre mindketten oroszok vagytok. Volt egy kis ugra-ts a szavaiban, de azrt komolyan gondolta, amit mon-dott. Ltta, hogyan nzett a frfi Zoyra, s ltta az arcn az rdekldst felcsillanni, amikor meghallotta Zoya nemesi cmt. Ne butskodj, Axelle. Az a szegny ember csak ud-varias akart lenni. Mon oeil! A szemeim mondta s megingatta az ujjt Zoya fel. Kedvesem, te tl fiatal vagy ahhoz, hogy gy viselkedj, mint egy apca. Eljrsz te brhov is hazulrl? Ez volt az els alkalom, hogy az idsebb asszony fel mert tenni ilyesfajta krdst, de ht most messze voltak az otthonuktl, s itt most knnyebb volt szemlyes ter-mszet dolgokrl beszlni, tvol az zlettl s a vevik-tl. Soha mosolyodon el Zoya, s klns nyugalommal ejtette ki a szavakat. Soha, mita a frjem meghalt. De hiszen ez borzaszt! Hny ves is vagy? Axelle hirtelen elfelejtette. Harmincht. Kicsit regecske ahhoz, hogy gy visel-kedjem, mint egy elsbloz csitri. Elg sok ilyen tve-dsnek lehetnk tani az zletben. Zoya nfeledten kacagott, s Axelle bartian sszerncolta a szemldkt, mikzben Zoya jabb cssze tet tlttt ki neki az ezst teskancsbl. A Ritz fnyzshez knnyen hozz lehe-tett szokni. Ne lgy nevetsges korholta Axelle a fiatalabb nt , a te korodban nekem kt szeretm volt egyszerre. Paj-znul nzett fiatal bartnjre. Sajnlatos mdon mindkett ns volt. De egyikk megajndkozta Axelle-t az zlettel. Olyan pletyka volt ez, amit Zoya mr korbban is hallott rebesgetni, de soha nem adott neki sok hitelt. Br az is lehet, hogy mgis igaz, amit beszl-nek. s azt is be kell vallanom folytatta Axelle , hogy most is van valakim New Yorkban. Nagyon kedves em-ber. Nem tltheted htralev veidet csak az zlettel s a gyerekeiddel. Egyszer k is felnnek, s akkor mihez kezdesz? Zoya nevetett, de jlesett neki, hogy Axelle-t ennyire foglalkoztatja a sorsa. Mg kemnyebben dolgozom majd. Nincs hely az letemben mg egy frfira is, Axelle. Minden este hat rig az zletben vagyok, utna pedig teljesen lefoglal Sacha s Nicholas, egszen kilencig, t-zig. Mire megfrdm s elolvasom az jsgot, mr vge is a napnak. Az lmossgtl belezuhannk a tnyromba, ha valaki elvinne vacsorzni. Axelle tisztban volt vele, milyen kemnyen dolgozik Zoya, s nagyon fjt is a sz-ve a szp fiatal nrt. Fjdalmas rt rzett Zoya letben, de nem volt egszen biztos, vajon Zoya tudatban van-e ennek a hinynak. Lehet, hogy ki kellene, dobjalak az llsodbl, a sajt rdekedben , ugratta Axelle, de mindketten tudtk, hogy ilyesminek nem ll fnn a veszlye. Zoya tlsgo-san fontos volt mr a tulajdonosn szmra. Vgre-valahra, biztos rvbe rt. De a kvetkez reggelen, amikor jra felkerestk Diort, hogy ezttal a cipkrl trgyaljanak vele, ismt Simon Hirschbe botlottak, aki velk egyszerre szllt ki egy taxibl. Szval, jra tallkoztunk. rtem. Azt hiszem, jobb lesz, ha vigyzok, klnben mg a vgn ugyanolyan kabtokat fogunk rulni! De a frfi nem gy festett, mint aki igazn aggdik. Ismt vgigmrte Zoyt, aki lnkrzsaszn vszonruhjban ma reggel egszen kis-lnyos benyomst keltett. Ez a veszly nem ll fnn, Hirsch r nyugtatta meg Axelle, mi cipkrl akarunk ma trgyalni. Hla az gnek. A frfi utnuk lpett be az zletbe, s jbl sszetallkoztak, amikor kifel jttek, de ezttal mr mindhrman nevettek a vletlenek ilyen sorozatn. Taln egyeztetnnk kellene a programjainkat, hogy idt s pnzt takartsunk meg a taxikon. Rmosolygott Zoyra, majd az rjra pillantott. Nagyon jl ltztt volt, kzzel varrott angol cipt, elegns ltnyt, s a csukljn egy lthatan jonnan vsrolt Cartier rt viselt. Hlgyeim, van idejk velem elklteni az ebdj-ket, vagy nagyon sietnek? Zoya mr-mr visszautastotta a meghvst, amikor Axelle meglepte azzal, hogy igent mondott. s anlkl, hogy llegzetvtelnyi idt hagyott volna, Simon Hirsch mr le is intett egy taxit, s bemondta a vadonatj V. Gyrgy Hotel cmt. Nagyon jl lehet ott ebdelni. Ott laktam, amikor legutbb Prizsban jrtam. Ezt mondva elkomorodott az arca. Kzben megrkeztek a Champs-lyses tszom-szdsgban lev hotelhez. A mltkor Prizs utn t-mentem Nmetorszgba, de most nem fogok. Nagyon kellemetlen t volt. Nem fejtette ki bvebben, mert megrkeztek, kiszlltak a kocsibl s a fpincr egy re-mek asztalhoz vezette ket. Megrendeltk az ebdet, s aztn a frfi megkrdezte Axelle-tl, kszlnek-e msho-v is, de az asszony azt vlaszolta, hogy sajnos csak P-rizsra van idejk. Mieltt idejttem volna, nhny csodlatos szvetet vsroltam Angliban s Skciban, mindenekeltt frfi-kabtok szmra. Csodlatos portka mind mondta, s Zoya nyugodtan htradlt a szkn s csak a frfit figyel-te. De Nmetorszgba soha tbb nem teszem be a l-bamat hozta szba jra a taxiban megkezdett tmt. Legalbbis addig nem, amg ez a Hitler-rlet tart. Elkpzelhetnek tartja, hogy igaz legyen mindaz, amit lltanak rla? Zoya hallott Hitler zsidelleness-grl, s nem tudta, tnyleg elhiggyen-e belle mindent. Nem hiszem, hogy brmi ktsg frne hozz. A n-cik olyan antiszemita lgkrt teremtettek, amely minden porcikjban thatja az egsz orszgot. Mostanban mr szinte flnek szba llni az emberrel. Azt hiszem, elbb-utbb ez mg nagy bajokhoz fog vezetni. Szeme nyu-galmat s dht sugrzott, s Zoya lassan blintott. Nagyon nehz elhinni, hogy mindez tnyleg igaz. De ht a forradalmat is nehz volt elhinni. Ez a fajta rlet mindig is ltezett. A csaldom a pogromok miatt hagyta el Oroszorszgot. s most itt kezddik jra, valamivel taln finomabb formban. Br igazn nem sok finomsgot lehet flfedezni abban, ha ldzni kezdik a zsidkat mondta a frfi, s szeme las-s tzzel izzott, mikzben a kt asszony nmn hallgat-ta. Aztn mintha csak tmt akarna vltani, nyugodt s rdekld mosollyal fordult Zoya fel. s n mikor hagyta el Oroszorszgot, grfn? Krem mondta Zoya s zavarban elpirult , hv-jon Zoynak. A valdi letben Zoya Andrewsnak hv-nak. Tekintetk tallkozott s egy pillanatra egymsba fondott, aztn Zoya elfordtotta a fejt, s egy percig tndve a messzesgbe meredt, mieltt vlaszolt volna. 1917-ben hagytam el Oroszorszgot. Kzvetlenl a for-radalom kitrse utn. Nagyon nehz s fjdalmas lehetett. A csaldjval egytt tvozott? Csak a nagyanym volt velem. Most mr kpes volt beszlni rla. Majdnem hsz vnek kellett eltelnie, hogy meg tudja tenni. A tbbieket meggyilkoltk, mie-ltt mi elmenekltnk, legalbbis legtbbjket. Aki mg megmaradt, azt egy vvel ksbb ltk meg. A frfi nem jtt r, hogy a cri csaldrl van sz, fel sem merlt benne, hogy Zoya ilyen magas krkbl szrmazik. Ekkor kerlt New Yorkba? Nem mosolyodon el Zoya kedvesen, mikzben a pincr bort tlttt a poharukba. Finom 1926-os vjrat bor volt, amit Simon vlasztott. Prizsba jttnk. Kt vig ltem itt, mieltt frjhez mentem s New Yorkba kltztnk a frjemmel. A frfi szeme azonnal Zoya jegygyrjt kutatta, s nagy csaldottsggal ltta, hogy mg mindig ott van az asszony ujjn, de a pillants nem kerlte el Axelle figyelmt sem, s elg jl ismerte Zoyt ahhoz, hogy tudja, nem fog tovbbi magyarzatokkal szolglni a krdsben. A grfn zvegy kzlte segtkszen, s Zoya enyhe neheztelssel pillantott r. Nagyon sajnlom mondta a frfi udvariasan, de nyilvnvalan ltszott rajta, hogy nagyon rtkes szm-ra az imnt szerzett informci. Vannak gyerekei? Kett, egy fi s egy lny. Zoya nagyon bszkn mondta ezt, s a frfi elmosolyodott. s nnek, Mr. Hirsch? Zoya csak udvariassgbl tette fl a krdst, mikzben az ebdre vrakoztak, de Axelle nagyon el-gedett volt a beszlgets menetvel. Nagyon kedvre val volt ez a frfi, s egszen nyilvnvalan ltszott raj-ta, hogy Zoya igen nagy benyomst tesz r. nnek is vannak gyerekei? Nincsenek, mondta mosolyogva a frfi, s kicsit bnkdva ingatta a fejt. Soha nem nsltem meg, s nincsenek gyerekeim se. Nem volt r idm. Az zletet ptgettem az elmlt hsz vben. A rokonaim is nlam dolgoznak. Az apm csak tavaly vonult vissza s azt hi-szem, az anym mostanra mr feladta. Felteheten gy gondolja, ha nem nsltem meg negyvenves koromig, most mr nem sok esly van r, hogy megtegyem. De veken t majdnem megrjtett az rks unszolsval. Egyetlen fia vagyok, s az egyetlen gyerekk, s gy kp-zelte, hogy majd egyszer lesz vagy tz unokja. Zoya arcn elmlz mosoly jelent meg, mert eszbe jutottak a Mskval folytatott pusmog tervezgetsek, hogy hny gyereket is akarnak majd. hatot szeretett volna, Mska ngyet vagy tt, de egyikk lete sem gy alakult, aho-gyan annak idejn elkpzeltk. Taln mgis megnsl egy pr ven bell s ts ik-rekkel lepi meg az desanyjt. Simon Hirsch gy tett, mint akinek a torkra szaladt a bor, s szemmel lthatan jl mulatott. Ezt el kell mon-danom neki, br az is lehet, hogy ez csak olaj lesz a tzre. s aztn megrkezett az ebdjk, zletes vagdalthsgombc Axelle-nek, s frj Zoynak. A frfi steaket rendelt s mentegetztt, hogy ilyen begyps-dtten amerikai zlse van. Hlgyeim, nem tudom, merhetek-e rdekldni beszerz krtjuk rszletei irnt, vagy a dolog szigoran bizalmas? Zoya elmosolyodott s Axelle-re nzett, aki szemmel lthatan nagyon feszte-lenl s kellemesen rezte magt, majd vlaszolt az id-sebb asszony helyett. Nem hiszem, hogy titkoldznunk kellene n eltt, Mr. Hirsch, kivve taln a kabtok tern. Mindannyian nevettek, s Zoya megemltett egy-kt megrendelst, s klnsen sokat beszlt Schiaparelli pulverjeirl. Az j pulverek, amelyeket a jv szezonra terve-zett, egszen szenzcisak mondta Zoya, s hatrozott rm tkrzdtt az arcn. s a cipk, amelyeket ma rendeltnk meg Diornl, egytl egyig gynyrek. Mindent meg kell majd nznem, ha megrkezik New Yorkba. Rendeltek valamit Elsa j parasztrzsaszn dolgai kzl? A frfinak nagyon tetszett ez a szn s az volt a terve, hogy ktszer annyi kabtot gyrt ebben a sznben a kvetkez vadra, s Zoya vlemnye rdekel-te a dologban. Mg nem tudom, mit is gondoljak rla. Vevkrnk egy rsze kicsit taln harsnynak talln. Az n vlemnyem szerint pazar sszhatst kelt. Zoya elmosolyodott, klns volt ez a tagbaszakadt frfi, akirl sokkal knnyebben elhitte volna, hogy fut-ballista, amint Elsa Schiaparelli parasztrzsasznjrl rtekezik, de ahhoz nem frt ktsg, hogy az kabtjai voltak a legszebben kidolgozott kabtok az egsz Egye-slt llamokban, meg az is nyilvnval volt, hogy Hirschnek nagyszer rzke van a divat s a sznek irnt, s tudja, mit csinl. Az apm eredetileg szabszmester volt magyarzta , ahogyan az apja is az volt. hozta ltre a Hirsch s Trst, a kt fivrvel egytt a Lower East Side-on. Elszr csak az ismersk szmra ksz-tettek kabtokat, aztn valaki a Seventh Avenue-rl tu-domst szerzett rluk, s kezdett rendelni tlk. Akkor az apm gondolt egyet s azt mondta, a pokolba ezzel az egsszel , itt bocsnatkren pillantott Zoyra, akit azonban tlsgosan lenygztt a trtnet ahhoz, hogy klnsebben trdjk azzal, milyen szavakat hasznl a frfi , s elkltztt a Seventh Avenue-ra s sajt m-helyt nyitott. S amikor n megjelentem a trtnetben, akkor hirtelen mindent a feje tetejre lltottam azzal a valamivel, amit gy hvnak, hogy divat. Elkpeszt vit-ink voltak a dologrl, s amikor a nagybtyim nyugdj-ba vonultak, akkor vetettem bele magam gy istenigaz-bl az zletbe, angol gyapjval, s olyan sznekkel, amik-tl az apm legszvesebben srva fakadt volna. Aztn elkezdtk a ni kabtokat is, s ht az utbbi tz eszten-d alatt elg sok olyasmit csinltunk, amirl n gy gon-doltam, hogy kezdettl fogva ezt kellett volna csinlni. Nagyon jl festenek a dolgaink, klnsen most, hogy a pop lecsengett, s rendszeresen j modelleket viszek ha-za Prizsbl. Rendkvl rdekes trtnet, Mr. Hirsch mondta Axelle. Az a fajta trtnet volt, amilyenekbl vlasztott hazjuk sikeressge szrmazott. Az n kabtjai gy-nyrek. A vevkrnk lelkesedik rtk. Nagy rmmel hallom ezt. Mosolygott, s olyan frfi benyomst keltette, aki jl rzi magt a brben. Rendkvl sikeres zletember lett, s szinte kizrlag n-magnak ksznhette, amit elrt. Az apm gre-fldre eskdztt, hogy tnkre fogom tenni az zletet. Azzal szavazott nekem igazn bizalmat, amikor tavaly vgl gy dnttt, hogy visszavonul, s most gy tesz, mintha mr egyltaln nem rdekeln az egsz. De a szabszaim meslik, hogy valahnyszor kiteszem a lbam, beoson a mhelyekbe s rjratot tart. Zoya kacagott a frfi ltal lefestett kpen, amikor Hirsch jra felje fordult. s n, grfn bocsnat, Zoya hogyan kerlt Axelle-hez? , nevetett Zoya, s klns fesztelensget rzett a frfival szemben, most kzelebb rezte magt Axelle-hez is, mint brmikor annak eltte , hossz s nehz t ve-zetett hozz. Egy pillanatra elkomorult az arca. Min-dennket elvesztettk a nagy krach idejn mondta szintn, s Axelle ezzel eddig is tisztban volt. Egyet-len jszaka alatt fldnfutkk vltunk, mindkt hzun-kat el kellett adnunk, a btorainkat, a ruhimat s szr-mimet, st mg a porceln tkszleteket is. Ez volt az els alkalom, hogy ilyen nyltan beszlt errl Axelle eltt, s egy cseppet sem rezte magt zavarban most, hogy ezt megtette. Kt gyereket kellett eltartanom, s szinte semmihez sem rtettem. A Ballet Russe-ban tncoltam itt, Prizsban, a hbor alatt meg egy msik balett-trsulatban, de 1929-ben mr harmincves voltam, s egy kicsit regecske a baletthez. Igazi derltsggel pillan-tott a msik kettre, s Axelle semmikppen nem volt flkszlve arra, amit ezutn hallott. Jelentkeztem a Ziegfeld Revsznhznl, de nem voltam nekik elg ma-gas, gy aztn elszegdtem tncosnnek egy msik kaba-rhoz. Ezt hallva, Axelle lla majd leesett, s Simon Hirsch szinte csodlattal s tisztelettel nzett r. Nem sok asszony lett volna kpes ilyen btran viselkedni, ha a legnagyobb gazdagsgbl hirtelen a szegnysg ilyen mlysgeiben tallja magt, s ugyancsak nem sokan vallank be, ha egy kabarban dolgoztak volna. Ez bi-zonyra, nagyon meglep tged, Axelle. Senki sem tud errl, mg a gyerekeim sem. Egybknt szrny volt. Msfl vig dolgoztam ott s gylltem minden perct, amikor egy jszaka mg mindig knnyek futottk el a szemt az emlkre , szrny tzvsz ttt ki a hzunk-ban mialatt n dolgoztam, s a gyerekeim majdnem oda-vesztek. Rajtuk kvl senki ms nem szmt nekem, s tudtam, hogy soha tbb nem leszek kpes egyedl hagyni ket jszaknknt, gy aztn sszecsomagoltam kt dobozba mindazt, amink maradt, bekltztem egy kis szllodba egy bartomtl klcsnkapott szz doll-ron, s bekopogtam Axelle ajtajn. Nem hiszem, hogy valaha is sejtette, milyen ktsgbeesett voltam akkor , mondta s hls szemmel nzett bartnjre, mikzben Axelle azzal kszkdtt, hogy feldolgozza a hallottakat s elfojtsa a knnyeit. Nagy szerencsmre, Axelle fel-vett az zletbe. S azta is ott vagyok, s mindig is ott leszek, legalbbis nagyon remlem. Rmosolygott kt-fs hallgatsgra, s nem is tudta, mennyire meghatotta trtnetvel mindkettejket, klnsen Simont. s bol-dogan ltek, amg meg nem haltak. Ez aztn egy trtnet. Nylt elkpedssel s bmu-lattal nzte az asszonyt, Axelle finoman megtrlgette a szemt csipke zsebkendjvel. s akkor mirt nem mondtad el nekem mindezt? Fltem, hogy nem fogsz flvenni. Brmit megtettem volna, csak hogy megkapjam ezt az llst. Mg arra is hajland voltam, hogy elmenjek hozzd s meglenges-sem a nemesi cmemet, amit korbban sohasem tettem. Szvbl kacagott, s gy folytatta: ha megtettem volna, biztosan azt kvntk volna, hogy ott illegessem magam a sznpadon, mikzben a sznfalak mgl valaki kikiltja, s most kvetkezik a mi nagyszer grfnnk! Mind-hrman nevettek, de Zoya knnyebb szvvel, mint a m-sik kett. k mg tlsgosan a hallottak hatsa alatt ll-tak ahhoz, hogy igazn szvbl tudjanak nevetni, s csak Axelle tudta, milyen rettenetesen undokak lettek volna az emberek, ha tudjk, hogy Oszupova grfn kabar-tncosnknt kereste a kenyert. Az ember azt teszi az letben, amit tenni knyszerl. A hbor alatt, itt, P-rizsban, nhny bartunk galambokat fogdosott ssze a parkokban, s azt ettk. Simon azon gondolkozott, va-jon mi mindenen ment mg keresztl ez az asszony. Nyilvnvalan a forradalom is szrny megrzkdtatst jelentett szmra, hiszen gyakorlatilag az egsz csaldjt megltk, mieltt elmeneklt Oroszorszgbl. Sokkal tbb volt ebben a nben, mint amit els pillanatban meg-lt az ember, ha rnz csinos rzsaszn vszonruhjban. Messze tbb. A frfi mindent meg akart tudni rla. Na-gyon sajnlta, amikor az ebd vget rt, s a kt nt kitet-te tkzben a Ritz eltt, mert maga egy francia gyapj-feldolgoz kpviseljvel folytatott trgyalsokat a dl-utn folyamn, akitl tovbbi szveteket akart vsrolni. Kezet rzott Zoyval, ahogy az asszony ott llt a taxi mellett, aztn hosszan s ersen nzte tvolod alakjt, mikzben a kocsi tovbbhajtott, s kzben arra gondolt, micsoda hihetetlen teremts is ez a n. Mindent tudni akart volna rla, hogyan meneklt el Oroszorszgbl, hogyan sikerlt tllnie, melyik a kedvenc szne, hogy hvjk a kutyjt, s mitl flt a legjobban kislnykor-ban. rltsgnek tnt eltte, de rezte, hogy egyetlen rvid dlutn alatt beleszeretett lmai asszonyba. Negyven vig kellett vrnia r, de egy dlutn, Prizs-ban, hromezer mrfldnyire az otthontl, vgre rta-llt. HARMINCHATODIK FEJEZET Zoya nagyon sajnlta, hogy utazsuk a vghez kzele-dett. Nagyon jl reztk magukat, s az utols este a Cordon Bleu-ben vacsorztak, aztn lassan visszastltak a hotelbe, s Axelle arra biztatta fiatal bartnjt, hogy aludjon egy j nagyot, s megksznte a segtsget, amit Zoya nyjtott neki az szi divatirnyzatok kivlaszts-ban. Mg mindig fogva tartotta az a dbbenet, amit Zoya trtnete vltott ki belle, amikor nhny nappal ezeltt az V. Gyrgy hotelben ebdeltek Simon Hirsch-sel. A hallottak utn j tartalommal gyarapodott a tisztelet, amit Zoya btorsga keltett benne. Nem futottak ssze tbb a frfival, s Zoya nmi k-vncsisgot rzett, vajon Prizsban van-e mg egyltaln Hirsch. Hagyott neki nhny sornyi zenetet, amelyben megksznte az ebdet, s sok szerencst kvnt tja to-vbbi rszre, de azutn teljesen elfoglalta ket, hogy sajt dolgaikat elrendezzk, mieltt tvoznak. Vsroltak mg j nhny kalapot, s vgl gy dntttek, kisebb mennyisgben megprblkoznak a Chanel-bizsukkal is, s az utols napon Zoya elment vsrolni a gyerekei szmra. Vgl is tallt egy olyan piros ruht, amilyenre Sacha vgyott, Nicholasnak pedig egy pomps zakt s egy kabtot vett, meg nhny knyvet franciul, mert a fi gynyren beszlte a nyelvet, s egy kis aranyrt Cartier-nl, amely Zoyt Clayton rjra emlkeztette. s Sacht meglepte mg egy szpsges francia babval s egy csinos kis arany karktvel. Brndjei tmve voltak az ajndkokkal, melyeket a gyerekei szmra vsrolt, s mr teljesen becsomagolva kszen llt arra, hogy ms-nap reggel Le Havre-ba utazzanak. De volt mg valami, amit aznap estre tervezett, s amirl mg Axelle-nek sem tett emltst. Msnap volt az orosz hsvt nnepe, s hosszas vvds utn gy dnttt, hogy rszt vesz az orosz katedrlisban, a Nvai Szent Sndor Szkesegy-hzban celebrlt jszakai misn. Olyan dnts volt ez, amit csak nagy knok rn tudott meghozni. Utoljra Claytonnel, Vlagyimirral s Jevgenyijval volt itt, rgesrg, a mltban. De tudta, hogy nem hagyhatja el Prizst anlkl, hogy mg egyszer vissza ne menjen. Olyan rzse volt, mintha lnynek egy rsze mg min-dig ide ktn, s nem lehet addig igazn szabad, amed-dig vissza nem megy erre a helyre, s szembe nem nz a mltjval. Soha tbb nem fog hazamenni, Szentptervr mr rges-rg meghalt a szmra, de hajdani letnek ez az utols megmaradt mozzanata olyasvalami volt, ami-vel jra tallkoznia kellett, meg kellett rintenie s mg egyszer hosszasan reznie, mieltt visszatrne New Yorkba, a gyermekeihez. J jszakt kvnt Axelle-nek, fl tizenkettkor lenn llt a szlloda halljban s hivatott magnak egy taxit. Bemondta a taxisnak a rue Daru-i cmet, s amikor meg-pillantotta az pletet, elllt a llegzete mg mindig ugyangy llt ott semmi sem vltozott azta a rges-rgi karcsonyeste ta, amikor eljtt ide a nagyanyjval s Claytonnel. A szertarts ugyanolyan lenygz volt, ahogyan em-lkezett r, mikzben nneplyesen ott llt a tbbi orosz-szal egytt. nekelte a zsoltrokat s rszt vett is a szer-tartsban, magasra fltartotta a gyertyjt s kzben hangtalanul zokogott, s megint elemi ervel hinyoztak a szerettei, s mgis nagyon kzel rezte ket maghoz. Nagyon szomor volt, de valami klns nyugalom szllta meg, ahogy ott lldoglt a katedrlisban a szertar-ts befejezse utn, s figyelte a tbbieket, akik csnde-sen trsalogtak a templom eltt, s aztn hirtelen ismers arcot pillantott meg; nagyon megregedett ugyan, de Zoya biztos volt benne, hogy Vlagyimir lnya, Jelena az. Nem szltotta meg, amikor a lny elhaladt mellette, csak sztlanul lestlt a lpcskn, mosolyogva tekintett az jszakai gre, s minden jt kvnt nekik, a lelkeknek, akik valaha az lete rszei voltak Leintett egy taxit s visszament a szllodba, s sokkal regebbnek rezte magt, mint mostanban brmikor. S amikor lefekdt az gyba, zokogni kezdett, de knnyei az id gygytotta gysz tiszta knnyei voltak, a gysz, amit mostanban mr csak ritkn idzett fl az emlkezete. Reggel egyetlen sz emltst sem tett Axelle-nek minderrl, s flltek a Le Havre-ba tart vonatra, majd flszlltak a Queen r-r. Kabinjaik ugyanazok voltak, mint idefel, s Zoya figyelte, amint elhagyjk a kiktt, s az a nap jrt a fejben, amikor Claytonnel elindultak a Paris nev gzsn j hazjuk, Amerika fel. Olyan szomornak ltszik A mellette megszla-l hangra egsz testben sszerezzent, s amikor meg-fordult, Simont pillantotta meg, amint gyengden nz le r. Axelle lent maradt a kajtjben hogy kicsomagoljon, s Zoya egyedl ment fl a fedlzetre, a gondolataival. Flnk mosollyal viszonozta a frfi pillantst. Simon hajt lobogtatta a szl, s sokkal robusztusabbnak tnt, mint eddig brmikor. Nem vagyok szomor, csak emlkek jrtak a fejem-ben. Magnak nagyon rdekes lete volt, gyantom, sok-kal tbbet lt t, mint amennyit ebd kzben megosztott velnk. A tbbi rsze nem tartozik msokra. Nem nzett a frfira, csak a tengert bmulta, s a frfi rettenetesen v-gydott r, hogy megrintse a kezt, hogy mosolyt csal-jon az asszony arcra, hogy megajndkozhassa t a bol-dogsg s a fiatalsg rzsvel. De az asszony most olyan komoly, szinte nneplyes volt. A mlt csak annyiban rdekes, hogy miv tesz bennnket, Mr. Hirsch. Nagyon nehz volt visszajnnm ide, de rlk, hogy megtettem. Prizs tele van emlkekkel a szmomra. A frfi blintott, s azt kvnta, brcsak tbbet tudhatna az asszony let-rl. Borzalmasan nehz lehetett itt a hbor alatt. n is el akartam jnni, de az apm semmi szn alatt nem enge-dett. Vgl is besoroztak, de akkor mr tl ks volt. So-hasem hagytam el az Egyeslt llamokat. Egy georgiai gyrban ktttem ki. Egy textilgyrban, termszetesen mosolyodott el szomorksan , gy ltszik, nekem az a sorsom, hogy soha ne tudjak elmeneklni a rongyok ell. Aztn elkomorodott a szeme. De magnak nagyon nehz lehetett itt, Prizsban. Az volt. De a mi sorsunk knnyebb volt, mint azok, akik Oroszorszgban maradtak. Mskra s a tbbiekre gondolt, amikor ezt mondta, de a frfi nem akart kvn-csiskodni. Nem akarta elijeszteni az asszonyt, aki most olyan gynyr volt, ahogyan gondolataiba merlten llt a korltnl s aztn flmosolygott a frfira. De most mr mindennek egyltaln nincs jelentsge. Sikeres volt az tja? Igen. s a maguk? Rendkvl. Azt hiszem, Axelle nagyon elgedett mindennel, amit megvsroltunk. Ezzel olyan mozdu-latot tett, mint aki tvozni akar, de a frfi szerette volna puszta kzzel maghoz hzni, mieltt jra elfutna elle. Velem vacsorzik ma este? Meg kell krdeznem Axelle-tl, mit szeretne csinlni. De nagyon szpen ksznm, majd tolmcsolom neki a meghvst. Vilgoss akarta tenni a frfi szmra, hogy r ne szmtson. Nagyon megkedvelte Simon Hirscht, de enyhn knyelmetlenl rezte magt a trsasgban. Volt valami nagyon that a frfi tekintetben, a kzfo-gsa erteljessgben, mg karja szortsban is, amikor a frfi segtkszen belkarolt, mivel a haj hevesen in-gani kezdett. gy rezte, ellenllhatatlanul erteljes minden mozdulata, mrpedig Zoynak eltklt szndka volt, hogy. ellenlljon neki. Szinte sajnlta, hogy ugyan-azon a hajn utaznak. Nem volt benne biztos, hogy eny-nyiszer akar tallkozni a frfival. De amikor megemltet-te a meghvst Axelle-nek, az idsebb asszonyt egszen felajzotta a hr. Mindenkppen el kell fogadnunk. Sajt kezleg rok neki nhny sort. Meg is tette, aztn egszen megbot-rnkoztatta Zoyt a bejelentsvel, miszerint rosszul rzi magt a haj hnykoldstl, s magra hagyta Zoyt a frfival az ebdlben, ami gykeresen klnbztt Zoya elkpzelseitl. De perceken bell elfeledkezett a frfival kapcsolatos ktsgeirl, s azon kapta magt, hogy lvezi a trsasgt. Simon a georgiai textilgyrban tlttt vrl meslt, azt lltotta, hogy egy szt sem rtett az ottaniak dlies, vontatott beszdbl majd vgl, bosszbl, jid-disl kezdett beszlni hozzjuk. Zoya nevetett, amikor elkpzelte, s aztn jra a frfit hallgatta, aki most a csa-ldjrl meslt. Az anyja legalbb olyan nagy zsarnok-nak tnt, mint amilyen Zoya anyja volt, br gykeresen ms csaldi httrbl szrmaztak. Lehet, hogy minden orosz n egyforma , mondta Zoya trflkozva br ami az igazsgot illeti, az anym valjban nmet volt. s hla Istennek, a nagyanym nem ilyen volt. hihetetlenl melegszv, tolerns s ers lelk asszony volt. Nem egy tekintetben neki k-sznhetem az letemet. Azt hiszem, magnak nagyon tetszett volna , mondta Zoya az dessget majszolva. Biztos vagyok benne, hogy gy van. s aztn kpte-lenl arra, hogy uralkodjk magn, azt mondta: Maga igazn elkpeszt asszony. Brcsak mr rgebben meg-ismerhettem volna. Zoyt szrakoztatta a gondolat. Taln akkoriban nem is tallt volna olyan elkpesztnek. A hnyattatsok szernyebb teszik az embert. Attl flek, hogy akkori-ban egy kicsit elknyeztetett voltam mondta s a Sutton Place-en tlttt vek gondtalansgra gondolt. Az el-mlt ht esztend alatt sokat tanultam. A hbor alatt mindig azt gondoltam, hogy nekem mr soha nem lesz gondtalan s fnyz az letem, s soha tbb nem fo-gom termszetesnek tartani, ha jra fordulnak a krl-mnyeim. De mgis beleestem ebbe a hibba. Most min-dent nagyra rtkelek, ami j az letemben az zletet az llsomat a gyerekeimet mindent. A frfi csak mosolygott, s percrl percre szerelmesebb lett az asz-szonyba. Szeretnk tbbet megtudni az letrl, arrl, ami az-eltt volt, Oroszorszgban. Ekkor mr kint stltak a fedlzeten. A haj kellemes ringatsa egyltaln nem zavarta Zoyt, s az jszaka hvs lehelete ellen szoro-sabbra vonta maga krl a stljt. Szrke szatn estlyi ruht viselt, melyet Madame Grs egyik modelljrl m-solt le Axelle egyik gyes kis szabsznje, s hozz ezstrka keppet, amit az zletbl klcsnztt, de akr az v volt, akr klcsnkapta, elkpeszten gynyr volt, ahogy a frfi rnzett. Mirt rdekli ez magt? Zoya komolyan szerette volna tudni. Mer kvncsisg ez a frfi rszrl, vagy valami ms is? Nem tudta biztosan, mit akar tle a frfi, de klnskppen mindig nagy biztonsgban rezte ma-gt Simon Hirsch mellett. Mindent tudni akarok magrl. Maga annyira tele van szpsggel, ervel s titokzatossggal. Olyan ko-molyan mondta ezt, mikzben lenzett Zoyra, hogy az asszony elmosolyogta magt. Soha senki nem mondott mg neki ilyet, mg Clayton sem, de ht akkoriban any-nyival fiatalabb volt mg, szinte gyermek. s annyival idsebb most, s annyival blcsebb, mint az a kislny, aki valaha volt. Mr most is sokkal tbbet tud rlam, mint brki mosolygott Zoya. Mg soha senkinek nem mondtam el, hogy egy tnckarban dolgoztam s felnevetett. jra fiatalnak s pajkosnak rezte magt szegny Axelle, majdnem leesett a szkrl, amikor meghallotta, nem? A frfi is egytt nevetett vele. Ami azt illeti, n is vallotta be. Soha nem ismer-tem egyetlen kabartncosnt sem. Zoya nem tudta elfojtani nfeledt kacajt. Kpzelje, hogy rlne a mamja, ha tudn! Simon is fulladozott a nevetstl, de Zoya ismt elkomorodott. Klnben, nem hiszem, hogy tlsgosan lelkesedne rtem az des-anyja. Ha a szlei a pogromok ell menekltek el Orosz-orszgbl, akkor ktlem, hogy nagyon meleg rzseket tpllnnak az oroszok irnt. Ismerte a cri csaldot gyerekekkorban? Nem akarta megsrteni Zoyt azzal, hogy kifejezi egyetrtst, de az asszonynak termszetesen igaza volt. Az anyja id-rl idre gy emlegette a crt, mint valami gylletes embert, aki felels minden ket rt bajrt. Az apja kicsit szeldebben tlte meg a dolgot, de nem sokkal. De ekkor a frfi szrevette, hogy Zoya csndesen a szembe nz, slyosan mrlegel valamit az agyban, s aztn alig sz-reveheten blint. Igen, ismertem. Egy msodpercig ttovzott csak: a cr s az apm unokatestvrek voltak. n szinte egytt nttem fl a gyerekeivel. s aztn meslt a frfinak Mskrl, s a livadiai nyarakrl, s a Sndor palotban velk tlttt telekrl. Mska olyan volt, mintha a test-vrem lett volna. Majdnem belehaltam, amikor rtesl-tem a hallukrl, s akkor Clayton rtem jtt rvid-del azutn hzasodtunk ssze Zoya szeme megtelt knnyel, a frfi megfogta a kezt s szinte csodlattal nzett erre az ers, btor kis asszonyra. Olyan volt ez a frfi szmra, mintha egy msik vilgbeli lnnyel tall-kozott volna, egy olyan vilgbl val teremtmnnyel, amely mindig is foglalkoztatta s titokzatossgval elb-vlte a kpzelett. Tbb knyvet is elolvasott a cr let-rl anyja nagy dbbenetre, s mindig szeretett volna tbbet megtudni arrl, milyen ember is volt a cr. s Zoya meslt neki rla, letre keltette az lettelen trt-nelmi figurt, beszlt jellemnek gyngdsgrl s von-zerejrl. Ms oldalrl ismerhette meg ezt az embert, mint ahonnan eddig szemllte. Gondolja, hogy lehetsges egy jabb hbor? Hi-hetetlennek tnt Zoya szmra, hogy lete sorn esetleg kt ilyen nagy hbort is t kelljen lnie, valami mgis azt sgta neki, hogy nem lehetetlen, s ebben Simon is egyetrtett vele. Azt hiszem, lehetsges. Remlem, persze, hogy nem fog bekvetkezni. Nagyon komolyan ejtette ki ezeket a szavakat. n is nagyon remlem. Olyan rettenetes volt, hogy annyi sok fiatal frfi elesett. Prizs egszen kirlt hsz vvel ezeltt, mindenki elment a hborba. Alig tudom elviselni a gondolatot, hogy ez jra bekvetkezhet. K-lnsen most, hogy neki is volt egy fia, s be is vallotta a frfinak ezt az aggodalmt. Szeretnk egyszer tallkozni a gyerekeivel. Zoya elmosolyodott. Furcsa gyerekek. Nicholas ret-tenten komoly. s Sacha kicsit elknyeztetett. volt az apja szeme fnye. Hasonlt magra? Simont minden nagyon rdekel-te, de Zoya a fejt rzta. Nem igazn, sokkal inkbb hasonlt az apjra. De nem hvta meg magukhoz a fr-fit, hogy ltogassa majd meg ket New Yorkban. Mg mindig eltklt szndka volt, hogy megtartja a tvols-got maga s a frfi kztt. Simon Hirsch olyan kzvetlen s kedves volt, de Zoyt az ijesztette meg, amilyen fesz-telenl rezte magt a frfi trsasgban, mert nem akart semmilyen kapcsolatba bonyoldni vele. A frfi visszaksrte Zoyt a kabinjba, amely kzvet-lenl Axelle- mellett volt, s vgyakoz pillantsokat kldtt felje, mikzben elbcsztak, de ezekrl a pillan-tsokrl Zoya nem vett tudomst. Msnap, amikor Axelle-lel stlgattak a fedlzeten, a frfi mintha mr vrt volna rjuk. Aztn megkrdezte Zoytl, nem volna-e kedve egy jtszmhoz a hajfedlzeteken szoksos tolo-gat trsasjtkban, utna pedig meghvta ket ebdelni, amit Axelle azonnal elfogadott, mieltt Zoya egyetlen; szt is szlhatott volna, s a dlutn szrevtlenl elre-plt. Ismt a frfival vacsorztak, s Simon felkrte Zoyt egy tncra aznap este. De rezte, hogy az asszony tartz-kodan viselkedik vele szemben s meg is krdezte tle mi ennek az oka, amikor a tnc utn ismt a fedlzeten stlgattak. Zoya a sttben flnzett a frfi csinos arcra s gy dnttt, hogy szinte lesz hozz. Taln azrt, mert f-lek. Mitl? Kicsit megbntottnak hangzott. Nem akart semmi rosszat. pp ellenkezleg. Magtl. Ismt a frfi szembe nzett s kzben mosolygott. Remlem, ez nem hangzik tlsgosan dur-vn. Durvn nem. De nem egszen rtem. Megijesztem magt? Eddig mg soha senki nem vdolta ilyesmivel. Egy kicsit. De az is lehet, hogy inkbb nmagamtl flek, nem is annyira magtl. Nagyon rg trtnt velem ilyesmi, hogy egy frfi elvitt volna engem brhov is, nemhogy ebdelni, vacsorzni meg tncolni egy hajn. jra eszbe jutott a hossz hajt a Paris nev gzsn Claytonnel, de ht az a nsztjuk volt. Nem volt sen-kim, amita a frjem meghalt. s ezen most sem akarok vltoztatni. A frfi megtkztt a kijelentsen. s mirt nem? , Mintha az asszony a beszlgets kzben gon-dolkozott volna az indokain. Mert tl reg vagyok hozz, mert ott vannak a gyerekeim, akikre gondolnom kell mert olyan nagyon szerettem a frjemet mindez egytt adhatja meg a magyarzatot. Azzal nem vitatkozhatom, hogy mennyire szerette a frjt, de az egszen nevetsges, hogy gy gondolja, tl reg. Akkor mi vagyok n? n hrom vvel idsebb va-gyok magnl! Zoya nevetett. Jaj, Istenem ht az egszen ms a maga esetben. Maga mg sohasem lt hzassgban, n mr igen. n mr vgigcsinltam ezt az egszet. Na-gyon biztosnak tnt a dolgban, s a frfi kicsit bosszan-kodott. Ht ez igazn nevetsges! Hogy mondhat ilyet a maga korban? Az emberek nap mint nap egymsba sze-retnek s sszehzasodnak, olyanok is, akik megzve-gyltek vagy elvltak van olyan is, hogy hzassgban l emberek szeretnek bele valaki msba s nmelyi-kk ktszer olyan ids, mint maga! Taln n nem vagyok olyan rdekes egynisg, mint k mondta Zoya mosolyogva, de a frfi szomor br-zattal ingatta a fejt. Figyelmeztetem, hogy nem fogok lbe tett kzzel l-ni s elfogadni az llspontjt mondta, s meleg barna tekintett az asszony zlden csillog szembe frta, s Zoya rezte, hogy megmozdul benne valami, ami oly sok ven t mozdulatlanul szunnyadt. Egyltaln nem ll szndkomban fladni. Van rla valami elkpzelse, mi vr egy magamfajta emberre odakinn a vilgban? Hsz-ves fruskk, akik beszd helyett vihorsznak, huszont vesek lnyok, akik pnikba estek, mert mg nem men-tek frjhez, harmincves elvlt asszonyok, akik mielbb meg akarnak kaparintani valakit, aki kifizeti a lakbr-ket, s negyvenves nk, akik ktsgbeesettsgkkel ha-llra rmtenek. Senkivel sem tallkoztam az elmlt hsz v alatt, akirt fele annyira bolondultam volna, mint ma-grt, s most nem szndkozom lbe tett kzzel lni s hallgatni, hogy maga tl reg mr az ilyesmihez, vilgos, amit mondtam, Oszupova grfn? Zoya mosolygott a frfi szavainak hallatn, s akarata ellenre elnevette magt, amikor a frfi gy folytatta. s figyelmeztetem, hogy meglehetsen makacs ember vagyok. Eltklt szndkom, hogy ldzbe veszem magt, mg akkor is, ha strat kell vernem Axelle zlete eltt. rtheten hang-zik ez a maga szmra? A legkevsb sem, Mr. Hirsch. Az egsz rettenten abszurdnak hangzik. De mosolygott, mikzben ezt mondta. Akkor j. Megrendelem a strat, mihelyt visszarke-znk New Yorkba. Kivve, persze, ha beleegyezik, hogy velem vacsorzik a megrkezsnk estjn. Mr hrom hete nem tallkoztam a gyerekeimmel. Ismt a frfira nevetett. De be kellett vallania magnak, hogy nagyon tetszik neki ez az ember. Taln beleegyezik, ha majd azt ajnlja neki, hogy legyenek j bartok. Na j , mondta Simon engedkenyen akkor a megrkezst kvet napon. s taln magval hozhatn a gyerekeit is. Lehet, hogy nekik tbb eszk van, mint ma-gnak. Ezzel megrintette az asszony llt s maga fel fordtotta Zoya zld tekintett, a szemprt, amely rabul ejtette a szvt abban a szent pillanatban, amikor elszr megltta t Schiaparellinl. Ebben ne legyen olyan biztos mondta Zoya, s kzben a gyerekeire gondolt nagy odaadssal rzik az apjuk emlkt. Ez nagyon rendben is van , mondta a frfi egszen halkan de magnak valami tbbre is joga van az let-ben, s ami azt illeti, nekik is. Maga sem tud mindent nyjtani nekik. A finak szksge volna r, hogy egy felntt frfi legyen a hzban, s taln a lnynak sem r-tana. Lehet, hogy igaza van mondta Zoya, de ennl tbb engedmnyt nem volt hajland tenni, mikzben a frfi visszaksrte a kabinjba. Ezrt aztn nagyon meglepte, amikor Simon vratlanul s nagyon gyengden szjon cskolta. Nagyon krem, ezt soha tbb ne tegye sut-togta Zoya minden meggyzds nlkl. J mondta Simon, s jra megtette. Ksznm. Zoya lmodozn nzett fl r, s egy pillanattal ksbb a frfi orrra csukta a kabinajtt. A frfi flstlt a sajt kabinjba, s kzben szles mosoly lt az arcn, mint egy iskolsfinak. HARMINCHETEDIK FEJEZET A kapcsolat Zoya akarata ellenre virgzott ki, mikzben New York fel hajztak. Egytt vacsorzgattak, tncol-tak, cskolztak s beszlgettek. Zoya gy rezte, mintha egsz letben ismerte volna a frfit. Ugyanazok a dol-gok rdekeltk ket, ugyanazok tetszettek, s nha mg a flelmeik is azonosak voltak. Axelle magukra hagyta ket, s magban kuncogott, ahogy tvolrl figyelte a szerelmesprt, s az utols estn, amikor kettesben lltak a fedlzeten, Simon szomoran pillantott Zoyra. Nagyon fogsz hinyozni nekem, Zoya. Te is nekem vallotta be Zoya, de mg ez a sze-rencse. Tlsgosan is jl rezte magt a frfi trsasg-ban, de tudta, hogy ennek egyszer vget kell rnie, br mr nem nagyon emlkezett r, pontosan mirt is. N-hny nappal ezeltt mg olyan sszernek tntek az r-vei, de most mr maga sem rtette ket. Ugyanannyira vgyott most mr is egytt lenni a frfival, ahogyan az vele, s most visszatrnek New Yorkba, hogy ismt a rgi, megszokott letket ljk. Nem kellett volna be-lemsznunk ebbe az egszbe mondta az asszony, a frfi lepillantott r s elmosolyodott. Szerelmes vagyok beld, Zoya Oszupova. Simon szerette az asszony orosz nevnek csengst, s mg mindig ugratta idnknt a cmvel, melyet Zoya annyira gyllt hasznlni, de munka kzben mgis knytelen volt r. Ne mondj ilyeneket, Simon. Ez csak nehezebb teszi a dolgokat. El akarlak venni felesgl. Nagyon halkan mondta ezt, de hangjban szemernyi bizonytalansg sem volt, s az asszony boldogtalanul nzett fl r. Ez lehetetlen. Nem, nem az. Menjnk haza s mondjuk meg a gye-rekeknek, hogy szerelmesek vagyunk egymsba. De hiszen ez rltsg. Csak most ismerkedtnk meg. s Zoya mg azt sem engedte meg maguknak, hogy lefekdjenek egymssal. Mg mindig meg volt rmlve, s tlsgosan hsgesen ragaszkodott meghalt frje em-lkhez. Rendben van. Akkor vrjunk mg egy hetet. Zoya felkacagott, s a frfi jra megcskolta. Hozzm jssz felesgl? Nem. Mirt nem? Mert rlt vagy nevetett Zoya kt csk kztt, a haj fedlzetn. Mg az is lehet, hogy kzveszlyes vagy, mit tudhatom? Az knnyen lehet, hogy kzveszlyess vlok, ha nem leszel hajland felesgl jnni hozzm. Lttl mr becsavarodott orosz zsidt, amint dhng rltt vlto-zik egy angol hajn? Akr nemzetkzi konfliktuss is fajulhat a dolog. Gondolj a tbbi emberre is, akiket mind nagy kellemetlensgtl vhatnl meg azt hiszem, jobb lenne, ha azonnal igent mondanl s jra megcskol-ta Zoyt. Simon, krlek lgy jzan lehet, hogy gyllni fogsz, amikor jra tallkozunk majd New Yorkban. Majd holnap este megmondom. De ha trtnetesen mgsem gyllnlek, akkor hozzm jssz felesgl? Nem! Nha teljessggel lehetetlen volt komolyan beszlni Simonnal, mskor meg gy rezte Zoya, mintha a frfi a lelke legmlybe ltott volna bele. Simon ekkor hatalmas, ers kezeibe fogta Zoya ki-csiny kezt s mlyen az asszony szembe nzett. n mg soha letemben nem krtem senkit arra, hogy le-gyen a felesgem. Szerelmes vagyok beld. Tudom, mit beszlek. Jl men zletem van. A csaldom gy gondol-ja, kimondottan rtelmes vagyok. Knyrgm, Zoya krlek, szpen krlek, drgm lgy a felesgem. , Simon nem tehetem. Boldogtalanul nzett a frfira. Mit szlnnak hozz a gyerekeim? k teljesen tlem fggnek, s egyltalban nincsenek felkszlve arra, hogy valaki csak gy bestljon az letkbe, s ami azt illeti, n sem. Tl sokig ltem egyedl. Igen, tl sokig mondta csndesen a frfi. Meg-bocsthatatlanul sokig. De ez mg nem jelenti azt, hogy ennek tovbbra is gy kell maradnia. Legalbb gondol-kozz rajta, j? Zoya ttovzott, de minden ellenllsa szertefoszlott, amikor a frfira pillantott. J, majd gondolkozom de ez nem jelenti, azt, hogy mellette fogok dnteni. m a frfi most ennyivel is berte, s mg rkon t a fedlze-ten ldgltek, s beszlgettek, s msnap reggel ht rakor a frfi bekopogtatott Zoya kabinjnak ajtajn. Gyere, nzd meg velem a Szabadsg-szobrot. Ilyenkor? Mg hlingben volt, s a haja hossz copfban lgott, amikor kinyitotta az ajtt. Hny ra van egyltaln? A frfi elmosolyodott, ahogy megltta a hlinget s a copfot. Hasadra st a nap, te lomszuszk. Utna is felltzhetsz. Csak valami kabtot s cipt vgy magad-ra. Zoya magra lttte a nercbundt, amit mg vek-kel ezeltt Axelle ajndkozott neki, s nevetve bjt bele tsark cipjbe, s ebben a meglehetsen szokatlan l-tzkben kvette a frfit a haj fedlzetre. Ha valamelyik vevm megltna gy, azt hiszem, so-ha tbb nem bzna az tletemben. Az nagyszer volna. Axelle kirgna, s akkor n megmenthetnlek a rd vr rettenetes sorstl. De mindketten elnmultak, amikor meglttk New York krvonalait a horizonton, s a Szabadsg-szobrot, mi-kzben lassan besztak a kiktbe. Ht nem gynyr? De igen. Zoya boldogan blintott. Lertta tisztele-tt a mlt eltt, s most ismt a jvre vetette a tekintett. Itt most minden jnak s elevennek tnt ismt, s mr attl jl rezte magt, hogy egyetlen pillantst vetett r. A frfi ekkor megfordult, karjaiba zrta, s nagyon szo-rosan lelte vgig, mialatt a haj kikttt. Aztn Zoya gyorsan visszasietett a kabinjba, hogy felltzzk s lezrja a brndjeit. S nem is tallkozott jra a frfival, egszen a kiszllsig. Simon felajnlotta, hogy hazaviszi ket a kocsijn, de ezt ksznettel vissza kellett utasta-niuk, mert Axelle mr korbban odarendelte a kocsijt. A frfi hsgesen a nyomukban lpdelt a hajhdon, s ci-pelte kisebb csomagjaikat, s ekkor Zoya hirtelen felkil-tott s elrefurakodott az emberek kztt. Nicholas vrt r a ml vgnl, szemvel psztzva a tmeget, s na-gyon jvgs kis fiatalember benyomst keltette. Zoya odaszaladt hozz, mikzben a nevt kiltotta, a gyerek az anyja karjaiba replt, s szorosan sszelelkeztek. Nicholas egyedl jtt ki, miutn Sacht elvitte az iskol-ba, s a jelenetbl is egszen nyilvnval volt, milyen nagyon szereti Zoya a fit. Simon fltkenyen figyelte ket, mikzben segdkezett Axelle-nek, s azutn oda-ment, ahol Zoya llt a fival, s nneplyesen kezet r-zott az asszonnyal s rmosolygott a fira. Nagyon sze-retett volna is egy ilyen fit, klnsen, amikor ltta, hogy a gyerek mennyire hasonlt az anyjra. Szervusz, engem Simon Hirschnek hvnak. Bemu-tatkozott, s a fi csodlkozva nzett fl r. s te bizto-san Nicholas vagy. Nicky szgyenlsen mosolygott a frfira, aztn elnevette magt. Honnan tudja? Az desanyd llandan rlad beszl. n is llandan rla beszlek mosolygott a gyerek, s tkarolta Zoyt, aki azt mondta neki, mennyire meg-ntt. Majdnem tizent ves volt, s mr most olyan ma-gas, mint amilyen Clayton volt. Jl rezted magad? krdezte Zoytl, mikzben az asszony brndjeire vr-tak, hogy tessenek a vmkezelsen. Igen. De nagyon hinyoztatok nekem. Aztn Zoya valamit oroszul mondott neki, a fi nevetett rajta, s Si-mon is nevetett, mert Zoya csak akkor kapott szbe, hogy a frfi is rtette a szavait. Ez gy nem igazsg! Azt mondta Nicholasnak, hogy tl hossz a haja, s gy nz ki, mint egy des lompos kutyuska. De Nicholasban hirtelen feltmadt az rdeklds a frfi irnt, mikzben ott csorogtak a kiktben. Szval n is beszl oroszul, uram? Egy kicsit. A szleim Vlagyivosztokbl szrmaznak. Az n anym is mondott nekem ilyen dolgokat oroszul, s nha mg most is mond. Mindannyian nevettek, az-tn egy pillanattal ksbb megrkeztek a csomagjaik, miutn a vmosok mr tvizsgltk ket, s Axelle meg Zoya mr indulhattak is, s mikzben lassan tvolodtak, Simon ott llt s hosszan integetett utnuk. Kzben a ko-csiban Nicholas ismt csak oroszul megkrdezte az any-jt. Ki volt ez a frfi? Axelle egyik bartja. is a hajn utazott. Rokonszenvesnek tnik. Nem sok meggyzds volt a hangjban. Az is mondta Zoya diplomatikusan, s megkrdez-te Nicholastl, hogy van Sacha. Lehetetlen, mint mindig. Most pp egy kutyt akar. Farkaskutyt, ha tudni akarod. Azt mondja, most min-denki, aki szmt, farkaskutyt tart, mert ez a divat, s biztos vagyok benne, hogy nem fog leszllni rlad, amg is nem kap egyet. Nekem az a vlemnyem egybknt, hogy a farkaskutyk szrnysgesek. Ha mr egyltaln vesznk valamilyet, akkor legalbb egy mopszlit vagy egy boxert vegynk. Ki mondta, hogy kutyt fogunk venni? Sacha, s amit Sacha akar, azt megkapja. Axelle elmosolyodott. Mr rgebben ttrtek az oroszrl franci-ra, mert Zoya figyelmeztette a fit, hogy ne legyenek udvariatlanok Axelle-lel szemben. Ez valban gy van? Mirt, taln nincs gy? krdezte Nicholas vdln, s kzben gunyoros fintort villantott az anyja fel. Azrt nem mindig pirult el Zoya, pedig a fi igazat mondott, Sacha nagyon erszakos gyerek volt, s gyak-ran egyszerbb volt teljesteni a kvnsgt, mr csak a bkessg kedvrt is. Ettl eltekintve, rendesen visel-kedett? Nicholas mindennap beugrott hozz, hogy megltogassa, br egy bartjknl lakott, mikzben Sacha otthon volt azzal az asszonnyal, aki vigyzott r. Nicholas csak nygtt egyet vlasz helyett. Tegnap Sacha dhrohamot kapott, amikor azt mondtam neki, nem mehet el moziba az egyik bartjval. De ht mg nem csinlta meg a hzi feladatt, s klnben is mr nagyon ks volt. Egybknt biztos vagyok benne, hogy abban a pillanatban elkezd rulkodni, amikor beteszed a lbadat a laksba. Isten hozott idehaza mosolygott Axelle, s Zoya nevetett. Nagyon hinyoztak neki a gyerekei, de azt is tudta, hogy Simon is nagyon fog hinyozni neki, s a frfi olyan nagyon kedves volt Nicholasszal, amikor most tallkoztak. A bartja nagyon kedves embernek tnt , mondta Nicholas udvariasan Axelle-nek a hazafel vezet ton. n is gy gondolom , felelte Axelle, s clzatos pil-lantsokat vetett Zoyra, mikzben a fi tovbb fecse-gett, s szintn remnykedett benne, hogy ifj bartnje itthon is fog tallkozni Simonnal. Nem sokkal hazarkezsk utn Zoynak hatalmas csokor rzst hozott egy kldnc. A ksr krtyn csak annyi llt, Ne felejts el, Szerelemmel, S., s Zoya e sza-vak olvastn elpirult, gyorsan az rasztal fikjba rejtet-te a krtyt, s minden figyelmvel ismt lnya fel for-dult, aki, ahogyan azt Nicholas megjsolta, dhdten panaszkodott a btyjra. Ebben a pillanatban rkeztem haza, legalbb adj ne-kem egy percet, hogy hozzszokjam! nevetett Zoya. Vesznk egy kutyt? Nicholasnak igaza volt. A kveteldzseknek se vge, se hossza nem volt a megr-kezst kvet kt rban, s a kislny szvt alig lgytot-ta meg az j piros ruha. De Nicholas ujjongva rlt az j rjnak, a ruhknak s az j knyveknek. tkarolta anyja nyakt s meleg szeretettel arcon cskolta. Isten hozott itthon, mama. Nagyon szeretlek, kicsim s tged is mondta, s Sacht is odavonta maghoz. s mi lesz a kutyval? krdezte Sacha, mikzben az anyja nevetett. Majd megltjuk, Sacha majd megltjuk A tele-fon mentette meg a tovbbiaktl, s Zoya kiment a szo-bbl, hogy flvegye. Simon volt az, s az asszony meg-ksznte neki a rzskat, mikzben nevetett Nicholas s Sacha kshegyig men vitjn a kpzeletbeli farkasku-tyt illeten. Hinyzom mr? Nagyon. Azt hiszem, szksgem volna itt egy dn-tbrra. Nagyszer. Jelentkezem az llsra. s mit szlnl egy holnap esti vacsorhoz? s mit szlnl egy kutyhoz? nevetett Zoya, s Si-mon nem igazn rtette, csak az izgatottsgot hallotta a vonal msik vgn. Kutyt akarsz enni? Nem is rossz tlet mondta Zoya, s ismt nevetett, s hirtelen sokkal jobban hinyzott neki a frfi, mint amire egyltaln szmtott. J, akkor nyolckor rted megyek. De Zoya egszen pnikba esett, amint jobban elgondolkozott a dolgon. Mit fognak szlni a gyerekei? Mit fog gondolni Nicholas? Fl akarta hvni Simont, hogy megmondja neki, meggondol-ta magt, de miutn a gyerekek mr gyba bjtak, mg akkor sem tudta rsznni magt. A frfi msnap este pontban nyolc rakor nyomta meg a csengt, abban a pillanatban, amikor Zoya kilpett a szobjbl. A laks kicsi, de egyszer s elegns volt. s a kevs holmijuk, ami mostanban mr volt, j mins-g. A frfi az ajtban llt, az letnagysgnl nagyobbnak ltszott, s amikor Zoya beksrte t a szobba, ltta, hogy Sacha szeme elkerekedik. Ht ez meg kicsoda? krdezte Sacha, s az anyja iszony mrges lett r, amirt ilyen modortalanul visel-kedik. Nicholasnak igaza volt abban, amit a hgrl mondott. Ez az r Mr. Hirsch. Mr. Hirsch, engedje meg, hogy bemutassam a lnyomat, Alexandrt. rvendek. Simon nneplyesen kezet rzott Sachval, amikor Nicholas is belpett a szobba. ! J estt, hogy van? szinte mosollyal kszn-ttte a frfit, s mikzben anyja s Simon tvoztak, oda-vetette Sachnak, hogy milyen elviselhetetlen. Zoya mosolygott mikzben becsukta az ajtt, s a liftre vra-koztak. De nagyon feldlta a tekintet, ami Sacha Simonra vetett. Olyan volt, mintha pontosan tudn, mirt jelent meg nluk a frfi, de Simon erre azt mondta, hogy szmtott erre, s nagyon vastag bre van, gyhogy Zoya ne aggdjk. A 21-be mentek vacsorzni, s utna mg rkig be-szlgettek, ahogy a hajn megszoktk. Aztn a frfi ha-zaksrte, s gyengden megcskolta, pr mternyire a bejrati ajttl. Egyszeren nem brom elviselni, hogy ne lssalak. Egsz nap olyan voltam, mint egy gyerek, aki a kar-csonyt vrja. Mirt is ne vihetnnk el valahov a gyere-keket holnap dlutn? Msnap vasrnap volt, Zoynak nem kellett dolgoznia, s tetszett is neki az tlet, de ag-gdott is, hogy mit fog szlni Sacha, vagy a gyengd Nicholas? De mit fognak gondolni a gyerekek? Azt fogjk gondolni, hogy van egy j bartjuk. Ez olyan nagyon rmes? Lehet, hogy megint nagyon modortalanul fognak vi-selkedni veled szemben. Azt bzd csak rm. Zoya, nem hiszem, hogy megr-tettl volna. Komolyan gondoltam, amit ott a hajn mondtam. Szeretlek. Ezt honnan tudod? Hogy lehetsz ebben ilyen biztos? mg mindig flt attl, amit a frfi irnt rzett, de neki is nagyon hinyzott Simon egsz ll nap, s most is rettenetesen nehezen vlt el tle, mg a kvetkez reg-gelig is. De hogyan lehetsges ez? Hogyan trtnhetett ez meg vele annyi sok v utn? Pontosan tudta, hogy is szerelmes a frfiba. De azt mg nem tudta, hogy mit kezdjen evvel. Mg mindig legszvesebben elszaladt vol-na, de mr nem volt benne igazn bizonyos, hogy meg tudn tenni. Hagyd hogy megprbljuk, szerelmem. s jra megcskolta az asszonyt. Holnap dlben rtetek jvk. Nagyon btor ember vagy. A frfi boldogan mosolygott Zoyra. De nem olyan btor, mint te. A holnapi viszontltsig. Lehet, hogy va-lahov kikocsikzunk. A gyerekek nagyon fognak rlni neki. s a rkvetkez napon, amikor a frfi megrkezett, noha Sacha egyfolytban nyafogott, hogy inkbb a ba-bival akar jtszani, mindannyian kimentek kocsival Long Islandre s mindannyian nagyon lveztk. Nicholas majdnem eljult, amikor megltta Simon kocsi-jt, egy vadonatj elegns mlyzld Cadillacet, fehr ab-roncscskkal, s minden elkpzelhet szerkezettel felsze-relve. Mg soha letben nem ltott ilyen szpet, s Si-mon felajnlotta neki, hogy ljn a vezet melletti els lsre. Szeretnd vezetni? Megvrta, amg egy mellktra rtek, s engedte, hogy Nicholas a vezet lsre ljn s tvegye a kormnyt. A fi gy rezte, hogy meghalt, s most a mennyorszgban van, s Zoya a hts lsrl fi-gyelte, ahol Sachval ltek. Simonnak igaza volt, a fi-nak szksge van egy felntt frfira az letben. Szks-ge van egy idsebb bartra. Mg mintha Sacha is elvisel-hetbben viselkedett volna, mint hnapok ta brmikor, s knyrtelenl vdtt Simonnal egszton hazafel. A frfi elvitte ket ebdelni egy kis helyre, amit ismert a krnyken. Osztrigt ettek s rkot, s dessg gyannt fagylaltot. Nos, Oszupova grfn ugratta Simon, amikor a gyerekek mr gyban voltak, s Zoyval a nappaliban ldgltek. Hogyan szerepeltem? tmentem, vagy meg-buktam? Te hogy ltod? Nicholas mg soha letben nem volt ilyen boldog, s azt hiszem, hogy Sacha szerelmes beld. s az anyja? Simon nagyon komolyan nzett Zoyra, egszen az asszony szembe frdott a tekintete, de az megprblta elkerlni a pillantst, aztn nagyon lassan mgis a frfi fel fordult. Most mit mondasz, Zoya hozzm jssz felesgl? Zoya gy rezte, mintha a torkban dobogna a szve, amint azt suttogta, a frfi fel nyjtott kzzel: Igen, igen, Simon, a felesged leszek. A frfi pontosan olyan volt, mint aki mindjrt eljul, s Zoya azon gondolkozott, vajon elment-e a maradk esze is, hogy ezt mondta, rltsg, amit tesz, hisz mg alig ismeri ezt az embert, de azt is tudta, hogy nem tud nlkle lni. Ezt komolyan gondolod? krdezte a frfi csnde-sen, nem mert hinni a flnek. Kzben a karjaiba vonta az asszonyt, aki ijedt mosollyal nzett fl r. Igen, Simon, komolyan gondolom. HARMINCNYOLCADIK FEJEZET Axelle-t nagyon megdbbentette, amikor Zoya msnap elmeslte neki az zletben, hogy frjhez megy. Szvbl remlte, hogy lesz valami ebbl a kapcsolatbl, de azt a legmerszebb lmaiban sem kpzelte volna, hogy ilyen hamar. s mit szlnak a gyerekek? krdezte, s Zoya leg-albb annyira meg volt dbbenve, mint Axelle, hogy mit tett, s hogy mibe egyezett bele. Megllapodtak, hogy egy darabig mg vrnak, hadd szokjanak elbb Simon-hoz a gyerekek. s Zoya sem volt mg egszen ksz a hzassgra. Simon tisztban volt vele, hogy az asszony-nak annyi sok egyedl tlttt v utn szksge lesz nmi idre ahhoz, hogy hozzszokjk a gondolathoz, s ksz volt megadni Zoynak ezt az idt az sszersg hatrain bell persze. Mg nem mondtuk meg nekik. De gy ltom, meg-kedveltk Simont. Ezutn elmeslte Axelle-nek a Long Island-i kirndulst. Valsgos forgszlknt ragadta magval ket ez a szerelem. Mindssze nhny hete is-mertk egymst, s Zoya mgis biztos volt benne, hogy Simon j ember, s azt is tudta, hogy szerelmes a frfiba. Simon beugrott az zletbe aznap dlutn, s virgot hozott Zoynak s Axelle-nek is. Az idsebb asszonyt meghatotta a figyelmessg, s Simon megksznte, hogy Axelle mindvgig mellettk llt. Csak ne rabolja el tlem Zoyt tl hamar, Mr. Hirsch. Mr most rettegett a gondolattl, de mindket-ten megnyugtattk, hogy nem fognak gyorsan haladni a dolgok, mg igen sok a tennival! A frfinak mg a sz-li hzban is be kell mutatnia Zoyt. Simon tudta, hogy a rkvetkez htvgt mindkt gyerek bartoknl fogja tlteni, s anlkl, hogy erre figyelmeztette volna az asz-szonyt, vasrnap reggel vratlanul belltott hozz. Nagy csokor orgonval rkezett, s titokzatos mosoly lt a sz-ja szegletben, de Zoya gy tett, mintha nem venn sz-re. gy ltom, ma nagyon elgedett magval, Mr. Hirsch. Mirt is ne lennk? Eljegyeztem egy gynyr s csodlatos nt. Megcskolta Zoyt, s az asszony kivit-te az orgonkat a konyhba, hogy elrendezze ket, s erre a clra egy mlytz, metszett kristlyvzt vlasz-tott. Azrt vette meg, mert emlkeztette az egyik vzra, amit az anyja szokott mindig hasznlni, amikor a fontankai palota kertjben virgokat szedtek. Gynyrek, nem? Egy lpst htrlt, hogy kell-kppen megcsodlhassa a virgokat, s abban a pillanat-ban mr Simon karjban tallta magt, s a frfi gyeng-den maga fel fordtotta s jbl megcskolta. Korntsem olyan gynyrek, mint amilyen te vagy. Zoya jlesen hozzbjt egy pillanatig, lvezte a frfi gyengdsgt, testnek melegt, ahogyan a hajt simo-gatta, s aztn Simon lenzett r s azt mormogta, Gye-re, menjnk ki valahov a szabadba. Olyan csodlatos id van ma. s Simon azt is tudta, hogy Zoynak ma nem kell hazarohannia a gyerekek miatt. Remek tlet. Zoya boldogan mosolygott a frfira, aki visszastlt a nappaliba, mikzben Zoya elment tl-tzni, s hamarosan meg is jelent b fehr nadrgban s egy pomps kasmr pulverben. A frfi az ezst keretek-ben elhelyezett fnykpeket nzegette, s elkpedssel llt meg az egyik eltt, amelyen a Romanov gyerekek voltak lthatk, mghozz gy mintha fejjel lefel lgn-nak s grimaszokat vgnnak a felvtelt kszt fel. s amikor alaposabban szemgyre vette a kpet, szrevette, hogy az egyik teniszszoknys kislny maga Zoya sok-sok vvel fiatalabban, s azt is kitallta, hogy a mellette lev lny Marie, s a tbbiek a nvrei. Mg mindig el-kpesztette a frfit, amikor szembeslt Zoya szinte trt-nelmi mltjval. De mindez mr a tvoli mlt volt. A fnykpek is megsrgultak s elhalvnyultak mr. s ms fotk is voltak mindenfel. Nicholasrl s Sachrl s tbb felvtel Claytonrl. Nagyon jvgs, elegns frfinak ltszott, s Zoya nagyon boldognak, ahogy ott ll mellette a kpeken. Mit csinlsz te itt ilyen nagy csndben? Zoya arcn mosoly lt, amikor visszastlt a szobba. Ragyogan festett b fehr nadrgjban s a pomps pulverben. Nha Katherine Hepburnre emlkeztette a frfit. A fnykpeket nzegettem. Nicholas teljesen az apja, nem? Nha tnyleg. Zoya elmosolyodott. Mskor meg teljesen olyan, mint az apm volt. Kezbe vett egy nagy mret ezst keretben elhelyezett fnykpet, amelyen a szlei voltak lthatak, s odanyjtotta Simonnak. s egy kicsit a btymra is hasonlt. Egy msik asztalka fel mutatott, s Simon blintott. Nagyon finom embereknek ltszanak. Mint min-dig, Simonra most is nagy hatssal volt Zoya arisztokrata szrmazsa s rokonsga, de az asszony csak szomoran mosolygott. Olyan rgen volt mindez. Nagyon nehz volt el-hinnie, hogy mr hsz v eltelt azta, mita utoljra ltta a szleit. Nha gy gondolom, hogy csak a jelenben s a jelennek kellene lnem. A mlt csak iszony teher, amit az ember a vlln hordoz. s mgis Blcsessg volt a szemben, ahogy Simonra pillantott oly nehz volna megvlni tle mindent elfelejteni s csak elre nz-ni Ez volt az oka annak is, hogy Zoya mg vrni akart egy kicsit, mieltt sszehzasodnak. Mg volt n-hny lezratlan gye a mlttal. Mg meg kellett tennie egy nagy lpst a mltbl a jelenbe. De a frfi megrtette ezt, s egyltaln nem srgette. Tudta, hogy az asszony-nak idre van szksge, s hajland volt trelemmel vrni. Klnsen most, hogy Zoya beleegyezett a hzas-sgba. Ennek az gretnek a birtokban Simon kpes volt vrni r, s segteni neki, hogy megtegye a hossz utat a mltbl a jelenbe. Azt hiszem, az ember akkor vlik meg a mlttl, amikor ksznek rzi magt erre. Errl jut eszembe, ksz-nek rzed magad, hogy elinduljunk? Igenis, uram. Zoya sttkk flanel blzert hozott magval a karjn, s pr perccel ksbb mr a frfi kocsi-jban ltek, s ahogy Simon kifejezte, titkos clpontjuk fel haladtak. Ez azt jelenti, hogy rezzem magam elra-bolva, Mr. Hirsch? kacagott Zoya, s jra fiatalnak rezte magt, mikzben a napfnyben szguldottak. Nagyszer, gondtalan hangulatot klcsnztt Zoynak az is, hogy ez egyszer nem kellett aggdnia a gyerekek miatt. Ms volt, amikor llandan gondolni kellett r, hogy mi van velk, ilyenkor nem lehetett romantikus, sem igazn felszabadult s vidm. De most csak arra volt gondja, hogy jl rezze magt Simonnal. A frfi nagyot kacagott. Az elrablsod az eddigi leg-nagyszerbb tletem. Ha jobban belegondolok, mr P-rizsban meg kellett volna tennem. De most Connecti-cuttal is boldogan berte, mikzben vgighajtottak a Merritt Parkway-n. Simon az zletrl beszlt Zoynak, s megosztotta az asszonnyal nhny elkpzelst az szi kollekcikkal kapcsolatban. Nagyon szeretett beszlgetni vele, brmirl s mindenrl, s mg abba a titkos vgy-ba is beleavatta, hogy egyszer egy szp napon rtkes festmnygyjtemnyre tehessen szert. Klnsen az impresszionistk lltak kzel hozz, s Zoya ebd kz-ben szlei oroszorszgi gyjtemnyrl meslt neki. n azt hiszem, nekem mr nem olyan fontosak a tr-gyak. Olyan furcsa, n mindig nagyon termszetesnek vettem a mltban azt a rengeteg gynyr trgyat, ami krlvett, de miutn egyszer mr mindent elvesztettem, aztn msodszor is, knytelen voltam mindennket, amink Claytonnel volt, eladni, most mr gy rzem, nem jelentenek nekem a trgyak annyit, mint hajdann. Las-s, szerelmes pillantst vetett a frfira s gy folytatta. Az letem rszt kpez emberek sokkal fontosabbak most nekem. A frfi nmn kinyjtotta a kezt az asztal felett, megrintette az asszony finom ujjait, majd kezk sszefondott s sokig ltek gy, kzen fogva, aztn ebd utn jra, s csndesen tovbb beszlgettek tkz-ben. Kzben ks dlutn lett, s Zoya nagyon elenge-detten rezte magt, s kedvesen nekidlt a frfi vll-nak. Fradt vagy? Zoya elfojtott egy stst, aztn nevetve megrzta a fe-jt. Nem, csak boldog. Nemsokra visszafordulunk. Csak van mg egy hely, amit meg akarok mutatni neked. Hol? Imdott a frfival lenni. Minden, ami Simon-nal kapcsolatos volt, biztonsgrzettel, szerelemmel s boldogsggal tlttte el. Titok. Zoya kuncogott, de flra mlva, amikor megltta, egszen elkpedt. Kicsi angol stlus hzacska volt egy bels t mentn, amelyet Simon lthatan jl ismert, kedves kerts vette krl, s hatalmas rnyas fk s hihe-tetlen bujasggal burjnz rzsabokrok, melyek szdt illatot rasztottak, mikzben kiszlltak a kocsibl s k-rlnztek. Kinek a hza ez, Simon? Brcsak azt mondhatnm, hogy az enym. De egy csodlatos angol hlgy, aki talaktotta fogadv, hogy fnn tudja tartani. vekkel ezeltt bukkantam r, s nha csak gy leugrom ide, hogy kicsit kikapcsoldjam abbl az rletbl, amit New York jelent. Gyere, menjnk be, szeretnm, ha megismerkednl ezzel az asszonnyal. Nem rulta el Zoynak, de aznap reggel felhvta Mrs. Whitmant s jelezte rkezsket. s amikor belptek a bartsgos nappaliba, melyet az elragad s jellegzetesen angol, virgmints btorkrpit hangulata uralt, igazi an-gol tea vrta ket. Az ezst teskanna hvogatan csillo-gott, s hatalmas tlak voltak megrakva klnfle zletes szendvicsekkel s aprstemnnyel, meg egy msik fajta finomsggal, amit Mrs. Whitman mindig csak keksz-knt emlegetett. Az asszony magas, vkony, szhaj n volt, pednsan angolos kiejtssel, nevet szemekkel s finom kezekkel, melyeket megedzett a gyakran s kedv-vel vgzett kerti munka. s egszen nyilvnval volt, hogy szmtott Simon s Zoya jvetelre. Milyen nagyszer, hogy jra lthatom, Mr. Hirsch. Szvlyesen kezet rzott Simonnal, s elismer pillantst vetett Zoyra, majd nagy egyetrts s helyesls tkr-zdtt az arcn, amikor a frfi a gynyr fiatal nt mint mennyasszonyt mutatta be. Micsoda nagyszer hr! Ezek szerint mostanban volt az eljegyzsk? Kimondottan. Egyszerre vlaszoltak s elnevettk magukat, aztn Mrs. Whitman egy-egy cssze tet tlttt nekik s kedvesen hvta ket, foglaljanak helyet a kelle-mes kis nappaliban. Csinos kis kandall llt benne, s szp rgi angol trgyak dsztettk, melyeket a hlgy mg tven vvel ezeltt hozott magval. Azeltt Lon-donban lt, majd New Yorkban, s amikor meghalt a frje, vidkre kltztt. Azonnal felismerte Zoya akcentust, s Zoya testtartsban s egsz viselkedsben azt sgta neki valami, hogy ennek az asszonynak a szemlyisge tbbet rejt, mint ami gy, els ltsra kiderlhet. Az volt a vlemnye, hogy Simon vlasztsa nagyon blcs s k-lnleges, s Zoya nagy meglepetsre s mulatsgra hangot is adott eme meggyzdsnek. s hogy eljegy-zsket megnnepeljk, azonnal el is hozott egy veg-gel a legjobb sherryjbl. A nap pp lebukott a kert mgtt, amikor az ids hlgy felksznttte ket. Egy kicsivel ksbb fogta a pohart s diszkrten elhagyta a szobt, mikzben jelen-tsgteljes pillantst vltott Simonnal. Sajt lakosztlya a hz hts fertlyban helyezkedett el, s amikor fontos vendge volt, nagylelken tengedte az illetnek a nap-palit s az emeleti hlszobkat. Kt hlszoba volt oda-fenn, amelyeket egy hatalmas viktorinus berendezs frdszoba kttt ssze, s a szobkban lv pazar bal-dachinos gyakat egyenesen Anglibl szllttatta ide. Gyere, nzd meg mondta Simon, miutn mindent elmeslt Zoynak a hzrl, de az asszony ttovzott. Nem fog Mrs. Whitman megharagudni rte? Zoya mg mindig azon tprengett, vajon hov tnhetett az ids hlgy. Mr rges-rg elment, de olyan kellemes volt Simonnal ldglni a bartsgos nappaliban, sherryt iszogatva, hogy Zoya egyltaln nem bnta a dolgot. De azt azrt furcsnak tallta volna, hogy minden hvs nl-kl flmenjenek az emeletre. Ne butskodj. gy ismerem ezt a helyet, mintha ott-hon volnk. Ezzel megfogta az asszony kezt s flve-zette a szpsges hlszobkhoz, s Zoya arcn mosoly radt szt, amikor megltta ket. A lmpk mindentt gtek s az gyak megvetve lltak, mintha vendgeket vrt volna a hz asszonya. De szemmel lthatan nem lakott bennk senki. Amikor Zoya megfordult, hogy visszainduljon a nappaliba, Simon mlyrl jv kacajjal kapta a karjba s teljes hvvel szjon cskolta. Zoya alig kapott levegt, amikor vgre elengedte, s a haja elbv-len sszekcoldott. Akkor a frfi vd pillantst ve-tett r, s magval rntotta az gyra. Zoya csak kapko-dott leveg utn s megprblt kiszabadulni a frfi lel-sbl. Simon! Mit fog szlni Mrs. Whitman! Hagyd ezt ab-ba! teljesen sztdljuk ezt a szpen megvetett gyat! Simon! De a frfi csak nevetett rajta, mikzben fllt a hatal-mas baldachin alatt. Nagyon remlem, hogy gy fog trtnni. Simon! Hajland lennl vgre flkelni? Zoya is szvbl kacagott a frfin, aki, gy ltszott, tkletesen knyelmesen rzi magt, mikzben tettl talpig fell-tzve lt Mrs. Whitman kt vendgszobja egyikben, a megvetett gyon. Nem lennk hajland. Te bergtl! De a frfi alig ivott valamit egsz nap, a hziasszony remek sherryjt kivve, attl meg nem rghatott be ennyire. De az egszen vilgosan ltszott, hogy rettenetesen jl rzi magt. Ezutn kinyjtotta hossz karjt s maghoz hzta Zoyt. Nem vagyok rszeg. De teljesen igazad volt reggel, amikor azt mondtad, hogy gy rzed magad, mint akit elraboltak. Arra gondoltam, taln jt tenne neked, ha kiszabadulnl a vrosbl egy-kt napra, szerelmem. s most itt vagyunk, biztonsgos rejtekhelynkn, tvol a vilgtl. Elhelyezett egy cskot az asszony ttva ma-radt ajkn s aztn rmosolygott Zoyra, aki mg mindig mulva nzett r. Tekints magadra gy, mint akit elra-boltak. Borzalmasan meg volt elgedve magval, ami-kor ltta, hogy Zoya nem tud maghoz trni az mulat-tl. Ezt komolyan mondod? Itt fogunk maradni? Igen, s igen. Az igazsghoz hozztartozik az is s most ltszott elszr a frfin, hogy egy kicsit zavarban van hogy vettem magamnak a btorsgot s elhoztam nhny dolgot, amirl gy gondoltam, hogy szksged lehet r. Olyan btortalanul mondta ezt, hogy Zoya csak mosolyogni tudott, s kzben csodlattal bmult a frfira. Simon, te tnyleg fantasztikus vagy! s ezzel is belehuppant az gyba Simon mell, mint egy kisgyerek, s tlelte a frfi nyakt s megcskolta. Kisvrtatva ki-derlt, hogy Simon gynyr szatn hlinget s kntst hozott a szmra, hozzill papuccsal, mindenfle kr-meket meg balzsamokat s frdolajakat, amelyekrl gy gondolta, hogy elnyerhetik Zoya tetszst. Ktfajta rzst, j fogkeft, s olyanfajta fogkrmet, mint amilyet Zoya frdszobjban ltott. Mindezt egy kis brndbe csomagolta, melyet pr perccel ksbb flhozott Zoynak a kocsibl, s letett a msik hlszobban, ahol az asszony apr rmteli kiltsok kzepette darabrl darabra vgigvizsglta a brnd tartalmt. Aztn ag-gdva fordult a frfihoz. Mit fog gondolni Mrs. Whit-man, hogy itt maradunk, Simon? Tudja, hogy nem va-gyunk mg sszehzasodva. s az ids hlgy olyan szrnyen illemtudnak ltszott, br Simon tudta, hogy sokkal kevsb maradi, mint amilyennek tnik, s nagy-szer a humora is. s klnben is, ki tudott volna ellen-llni kt ilyen embernek, akikrl ilyen nyilvnvalan lt-szik, hogy flig szerelmesek egymsba. Mit is gondolhatna? Hiszen kln hlszobnk van. Zoya blintott s visszatrt sajt szobjba, hogy to-vbb nzegesse a kincseket, melyeket Simon hozott neki, s nagyon meghatotta, amikor felfedezte, hogy egy risi veggel kapott kedvenc klnijbl is. Te jsgos g, Simon, van egyltaln valami, amire nem gondoltl? Nagyon remlem, hogy nincs. Ismt tlelte Zoyt, s aztn lement a fldszintre, hogy flhozza a maradk szendvicseket a szobjukba, s mell mg egy-egy pohr-ka sherryt is. Flajnlotta Zoynak, hogy elviszi vacso-rzni, de az asszony vltig lltotta, hogy nem hes. Inkbb itthon eszegetnm a szendvicseket. Simon begyjtott a szobjban a kandallba, s knyelmesen letelepedtek a tz el, s torms szendvicseket ettek, meg Mrs. Whitman finom angol kekszeit, amelyekrl Zoya azt lltotta, hogy pontosan ugyanolyanok, mint amilye-neket a nagyanyja tartogatott mindig a szmra odahaza, Oroszorszgban. Minden olyan tkletes most itt, ugye, szerelmem? thajolt a frfihoz s megcskolta, s az elgedett boldogsggal nzett vissza r. Ez a n volt az, akire mindig vgyott. Zoya kilenc krl magra hagyta a frfit, hogy lefek-vshez kszldjn. Mindketten fradtak voltak, s Si-mon rezte, hogy az asszony feszlt lett. Hallotta, amint frdvizet enged magnak, s csak jval ksbb hallotta meg motozsa neszeit a szomszd szobbl. Kvncsi volt, vajon mit csinl ppen, s hogyan fest elefntcsont-szn szatn hlkntsben. Olyasmi volt ez, amit az ember a nszjszakjn visel, s ez tkletesen megfelelt annak, ahogyan Simon ezt a titkos htvgt elkpzelte magban. Lassan az ajthoz ment s halkan bekopogott, s amikor az ajt kinylt, s megpillantotta Zoyt, elllt a llegzete. A szatn knts tkletesen simult a testhez s vrs hajzuhataga lgyan omlott vllra, s a krmsz-n hs hvogatn vonzotta Simont, hogy megrintse. risten, Zoya elkpeszten nzel ki Ez csodlatos, Simon ksznm szpen Na-gyon flnken mondta ki a szavakat, s kzben egy l-pst htrlt az ajtbl s flnzett a frfira. Simon mg sohasem ltta vonzbbnak. Egyszerre volt kirlyni s hvogat, s a frfinak minden erejt ssze kellett szed-nie, hogy fegyelmezze magt s ne nyljon felje s ne szortsa maghoz. De nem is merte volna megtenni, olyan volt most az asszony, mint egy rtkes porceln, trkeny s finom, mint Mrs. Whitman angol csecsebe-csi a kandall prknyn. Zoya Az asszony lassan rmosolygott, de mr egyltaln nem kislnyosan, hanem rett nknt, aki igazn, szin-tn s mlyen megszerette t, minden gyengdsgvel, gondoskodsval s kedvessgvel egytt. Zoya ponto-san tudta, amikor a frfira nzett, hogy ldott volt a nap, amikor megismerte t. Nem jnnl be egy kicsit? Flrellt az ajtbl, s hangja rekedtes volt, amikor behvta maghoz a frfit. s Simon gy lpte t a kszbt, mint kamaszkorban, de aztn rezte, hogy frfiassgnak ereje elspri minden flnksgt. Akkor karjaiba kapta az asszonyt, a knts lecsszott Zoya vllrl, ahogy vitte. Csak egyetlen rin-ts kellett, s a hling lecsszott a derekig s aztn to-vbb, a cspje mentn, s nhny perc mlva mr mez-telenl llt a frfi eltt. Olyan nagyon szeretlek mondta a frfi, de alig tu-dott beszlni, csak cskolta az asszony szjt, a nyakt s a kt keblt, ajkval vgigpsztzott az egsz testn, s aztn egyetlen erteljes mozdulattal a karjaiba kapta s az gyra fektette, s egy perccel ksbb mr is ott fe-kdt mellette. s szerette az asszonyt, gy, ahogy meg-ismerkedsk els pillanattl fogva vgyott r, s aztn nagy csend telepedett a szobra. k egyms mellett fe-kdtek jra, kielglten s boldogan s egy letre egy-mshoz lncoltan. Zoya minden volt, amire valaha is v-gyott. Zoya tbb volt, mint amirl valaha is lmodni mert. Simon, szeretlek. s amikor ezt kimondta, tudta, hogy gy szereti a frfit, ahogyan mg soha senkit nem szeretett eltte. rett asszony lett, Simon asszonya, s mindig is az marad. A jelen s jv az vk volt, s a mlt csak elhalvnyult emlk, s aztn visszamentek a frfi szobjba s leoltottk a lmpkat, bebjtak az gyba s onnan figyeltk, ahogy a tz lassan elhamvad. Aztn jra szeretkeztek, s elaludtak egyms karjaiban. lmuk s testk egybeforrt, s letk elvlaszthatatlanul sszefo-ndott, mintha aznap jjel, ott, Mrs. Whitman hzban hzasodtak volna ssze. Tkletes nszjszaka volt, s msnap a reggelijk valami titokzatos mdon ott termett Mrs. Whitman nappalijban, miutn Zoya meztelen tes-tre bortotta a szatn hlkntst s kuncogva kvette Simont a flszintre. Olyan bns dolognak tnik az egsz, nem? sut-togta Zoya fonyalekvros puffancsot majszolva. Oda-nyjtott egyet Simonnak is, s kitlttte a kvjt. gy rezte, mintha soha nem tartozott volna ms frfihoz. Olyan nagyon rg volt, amikor Clayton felesge volt, s az azta eltelt id alatt egszen ms ember lett. De Simon csak mosolygott r s a fejt rzta. n egyltaln nem rzem magam bnsnek. n gy rzem, mint aki meghzasodott. n is mondta Zoya gyengden, s rnzett a frfi-ra, s a tekintetben minden benne volt, amit rzett. Aztn anlkl, hogy egyetlen szt szltak volna, a frfi a karjai-ba vette, s jra flvitte az emeletre, s az fonys puffan-csok rintetlenl maradtak, s a kv lassan kihlt. HARMINCKILENCEDIK FEJEZET Az elkvetkez kt ht alatt szinte minden megvltozott a szerelmesek kztt. Egymshoz tartoztak immr, s en-nek tudatban is voltak. Az egyetlen lekzdend aka-dly az volt, hogy Zoya mg nem tallkozott a frfi sz-leivel. Az asszony nagyon flt a tallkozstl, s Simon prblta nyugtatgatni, amennyire tudta, aztn egy nap azzal lepte meg, hogy bejelentette: kerek-perec meg-mondta az anyjnak, hogy meghvta magukhoz Zoyt vacsorra. s erre mit mondott? krdezte Zoya aggdva, j fekete ruhjban. Simon gy dnttt, nem kszti fl el-re Zoyt, mert nem akarta rmletben tartani. Csak any-nyit mondott neki, hogy elmennek vacsorzni. s most, hirtelen, mindannak ellenre, ami kt httel ezeltt Mrs. Whitmannl trtnt kzttk, Zoya kislnynak rezte magt, akit megrmt, hogy az udvarlja mamjval kell tallkoznia. Komolyan kvncsi vagy r? A frfi nevetett. Azt krdezte, zsid vagy-e. , Istenem de vrj csak, amg meghallja az akcen-tusomat. Ha rjn, hogy orosz vagyok, attl a pillanattl fogva rmes lesz az egsz. Ne butskodj. De Zoynak igaza volt. Simon pp-hogy bemutatta ket egymsnak, az anyja mr sszevont szemldkkel nzett Zoyra. Zoya Andrews? Mifle nv ez? Taln orosz a csald-ja? Az asszony arra gondolt, taln a nagyanyjrl vagy valami tvoli rokonrl neveztk el Zoyt. Simon anyja majdnem olyan magas volt, mint a fia, s fenyegeten pillantott le a lnyra. Nem, Mrs. Hirsch vlaszolta Zoya s nagy zld szemvel visszanzett vallatjra, s kzben azon imd-kozott, brcsak elkerlhet volna a vihar n vagyok orosz. Maga orosz? Ezt mr az anyanyelvn krdezte, s Zoya majdnem elmosolyodott a kiejtsn. Az ids asz-szony pontosan gy beszlt, ahogyan a parasztok, akiket gyermekkorban ismert, s a kiejtse egy pillanatra Fjodort s melegszv felesgt, Ljudmilt juttatta az eszbe. Igen, orosz vagyok vallotta be jra, de ez alka-lommal mr sajt anyanyelvn, melyet lgy hangslyok-kal s a felsbb osztlyok hanglejtsvel beszlt. Biztos volt benne, hogy az idsebb asszony azonnal fl fogja ezt ismerni, s tbb mint valszn, hogy azonnal meg is gylli rte. s hova valsi? A vallats tovbb folytatdott, mi-kzben Simon seglykren nzett az apjra, aki szintn meredten figyelte Zoyt. Az ids embernek tetszett, amit ltott, hisz Zoya nagyon vonz n volt, nyilvnvalan j csaldbl val s j modor. Ami az vlemnyt illette, Simon jl vlasztott, de azt is tudta, hogy nincs az a hata-lom, ami megllthatn Szofjt, Simon anyjt. Szentptervrrl val vagyok vlaszolta Zoya csendes mosollyal. Szentptervrrl? Ez nagy benyomst tett az asz-szonyra, de inkbb meghalt volna, mint hogy ezt kimu-tassa. s mi a csaldi neve? Zoya letben most adott elszr hlt, amirt nem Romanovnak hvtk, de a sajt neve sem volt sokkal jobb. Majdnem elnevette magt, ahogy ott csorgott, szemben ezzel a nyomott mints, karton hzi ruhba l-tztt rissal. Simon anyjnak olyan karjai voltak, mint egy frfinak, amitl Zoya csak mg inkbb gy rezte magt, mint egy gyerek. Oszupova. Zoya Konsztantyinova Oszupova. Mirt nem lnk le kzben? javasolta Simon fe-szengve, de az anyja semmi jelt nem mutatta, hogy fi-karcnyit is engedne, s egyetlen mozdulatot sem tett a Houston Street-i kis laks egyenes tmlj szkei fel. s mikor jtt ide? krdezte nyersen, s Simon ny-szrgtt magban. Sejtette, mi kvetkezik. A hbor utn, asszonyom. Elszr Prizsba men-tem 1917-ben, a forradalom utn. Nem lett volna rtel-me rejtegetni, ki is valjban. Csak Simont sajnlta, aki nyomorsgosan festett, mikzben ezt az eszmecsert hallgatta az anyja s a n kztt, akit el akar venni fele-sgl. De testi szerelmk ktelke s az ebbl szletett bizalmassg s kzelsg, ezt jl tudtk mindketten, kizr-ta, hogy brki vagy brmi kzjk llhasson. Szval, kidobtk magukat a forradalom utn. Zoya rmosolygott. Igen, azt hiszem gy is mondhat-juk. A nagyanymmal jttem el otthonrl s ekkor el-komorodott a tekintete , miutn az egsz csaldomat meggyilkoltk. Az enymet is vlaszolta nyers szintesggel Szofja Hirsch. A nevk eredetileg Hirschov volt, de az Ellis Island-i bevndorlsi tisztvisel tl lusta volt hozz, hogy kirja az egsz nevket, s minden klnsebb te-ketrizs nlkl Hirschet csinlt a Hirschovbl. Az n csaldomat a pogromok alatt gyilkoltk meg a cr kozk-jai. Zoya gyerekkorban hallott errl trtneteket, de soha nem gondolta volna, hogy egy napon majd vde-keznie kell emiatt. Igazn nagyon sajnlom. Hmm Simon anyja haragosan pillantott a lnyra, majd kivonult a konyhba, hogy befejezze a vacsorak-sztst. Amikor elkszlt vele, meggyjtotta a gyertykat s elkntlta a sbeszkor szoksos imt. Simon anyja k-ser hztartst vezetett, s mostanra is hagyomnyos frvlit ksztett, amit nnepi borral szolgltak fel. Mind-ez mg soha nem tapasztalt lmny volt Zoya szmra. Tudja mi az, hogy kser? krdezte Simon anyja, mikor a vacsora felnl tartottak. Nem n igen nos, ht pontosan nem. Mg mindig oroszul beszltek, s Zoya nagyon knosan rezte magt a tjkozatlansga miatt. Hogy nem isznak tejet, amikor hst esznek. Ez volt a legtbb, amit ki tudott nygni, s Simon anyja lesjtan nzett a fira s kvet-kezetesen jiddisl beszlt hozz, nem oroszul, s jiddisl ejtette ki a nevt, nem pedig amerikaiasan. A kser azt jelenti, hogy mindent kln tartunk. A tejtermkek nem rhetnek hshoz. Kln tnyrjaik is voltak a ktfle telhez, s most hogy kicsit jobban ment a soruk, kt kln stt is vsroltak. Mindez nagyon bonyolultnak hangzott Zoya szmra, ahogyan az asz-szony elmagyarzta, de az lthatan rendkvl hi volt, hogy olyan szigoran tartja magt a Talmud trvnyei-hez, aztn bszkn a fira nzett, s Zoya elmosolyodott. Simon olyan eszes, hogy akr rabbi is lehetett volna belle. s ehelyett mit csinl? Elmegy a Seventh Avenue-ra s kidobja a csaldjt az zletbl. Mama, ez egyszeren nem gy van mosolygott Si-mon. Papa visszavonult, s ugyanezt tette Joe bcsi s Izsk bcsi is. Zoya, mikzben hallgatta ezt a beszlge-tst, rjtt, hogy a frfi letnek olyan vonatkozsval szembeslt most, amit eddig fel sem tudott igazn fogni. Ms dolog volt, amikor a frfi meslt neki ezekrl a dol-gokrl, s ms volt szembetallnia magt ezekkel az em-berekkel. Hirtelen szrny rmlet fogta el, hogy soha-sem fog igazn megfelelni Simon szleinek. Semmit sem tudott a frfi vallsrl, vagy arrl, hogy mindez meny-nyire fontos neki. Mg azt sem tudta, valjban vallsos-e Simon, br valahogy azt gyantotta, hogy nem az. Zoynak a sajt vallsa sem volt klnsebben fontos, br hitt Istenben. De csak hsvtkor s karcsonykor ment el pravoszlv templomba. s az apjnak mi volt a foglalkozsa? szegezte Szofja Hirsch Zoynak a krdst az asztal leszedse kz-ben. Azt mr tudta, hogy Zoya egy zletben dolgozik, s hogy Simon Prizsban ismerkedett meg vele. Az apm a katonasgnl szolglt vlaszolta Zoya, s az idsebb asszony szinte flkiltott. Csak nem a kozkoknl? Nem, mama, persze hogy nem vlaszolt Zoya he-lyett a frfi, s egszen nyilvnval volt, hogy szeretne minl hamarabb tvozni. Akkor hirtelen Zoya gy rez-te, hogy mindez rendkvl mulatsgos. Hogy a kettejk lete, amely kt ilyen gykeresen klnbz s tvoli httrbl sarjadt, egyszer csak tallkozott kzpen, s mi-utn vekig megprblta rtukmlni nemesi rangjt a vevire, most arra knyszerl, hogy biztostsa ezt az asz-szonyt arrl, az apja nem tartozott a kozkok kz. s hirtelen szrevette a szeme sarkbl, hogy Simon is na-gyon mulatsgosnak tallja az egszet. Olyan volt, mint-ha a frfi pontosan tudn, mire gondol. s Simon elha-trozta, hogy egy kicsit ugratja az anyjt. Tudta, hogy Szofjra nagy hatst tesz majd, amit hall, br gy fog tenni, mintha elborzadna. Simon azt mr rezte, hogy az apja egyetrt a vlasztsval, de az anyja, mg ha gy gondoln, akkor sem vallan be. Zoya grfn, mama. Csak tl szerny, s nem hasznlja a cmt. Minek a grfnje? krdezte az anyja, s Zoya ezt-tal tiszta szvbl s hangosan felkacagott. A tkletes semminek. Teljesen igaza van. Annak a vilgnak mr egyszer s mindenkorra vge van. A for-radalomnak mr tizenkilenc ve, s br sohasem felejtet-te el, olyan volt, mintha egy msik let rsze lett volna. Hossz csend kvetkezett, s Simon azon tprengett, hogyan lehetne gyorsan s tapintatosan tvozni Zoyval, amikor az anyja gyszos hangon megszlalt, mintha arra szmtana, hogy valamilyen istensg majdcsak meghallja szavait. Nagy kr, hogy nem zsid. Simon elmoso-lyodott. Szofja nem volt kpes ennl nyltabban kifejezni, hogy tetszik neki Simon vlasztottja. t fog trni? krdezte meg a fitl, mintha Zoya nem is lett volna a szobban, s amikor Simon ltta, milyen ijedten nz a lny, helyette is vlaszolt. Termszetesen nem, mama. Mirt kellene ttrnie? Simon apja megknlta Zoyt mg egy pohr borral, s Simon megsimogatta a lny kezt, mikzben Szofja to-vbbra is gyanakvn szemllte fia vlasztottjt. Simon azt mondja, magnak gyerekei is vannak. Inkbb vdknt hangzott, mint krdsknt, de Zoya ez-ttal is bszkn mosolygott, mint mindig, ha a gyerekei kerltek szba. Igen, kett. Biztosan elvlt. Simon csak nyszrgtt magban, de Zoya rmosoly-gott Szofjra. Nem, zvegy vagyok. A frjem ht vvel ezeltt halt meg, szvroham kvetkeztben. gy dn-ttt, ezt elmondja, nehogy Simon anyja azt higgye, hogy lte meg a frjt. Ht, ez szomor. s hny vesek a gyerekek? A fiam, Nicholas, mr majdnem tizent, s Alexand-ra tizenegy. Szofja blintott, s most az egyszer elge-dettnek ltszott, s Simon arra hasznlta fl ezt a ritka alkalmat, hogy kzlje, nekik mennik kell, s akkor Zoya is flllt s megksznte a szvesltst. rlk, hogy tallkoztunk mondta Szofja zsmbe-sen, s az ura kzben mosolygott. egsz este szinte meg sem szlalt, s ha nagy ritkn mgis, akkor halkan mon-dott valamit Simonnak. Visszahzd ember volt, aki fl vszzadot tlttt el a nla sokkal beszdesebb Szofja rnykban. Jjjn el mskor is mondta Simon anyja udvariasan, mikzben Zoya kezet fogott vele, s jra mindent nagyon megksznt az sajtsgosan arisztok-ratikus oroszsgval. s Simon tudta, hogy az anyja msnap fl fogja hvni telefonon s iszonyatos letolsban fogja rszesteni egy szem fit. Simon a hz eltt vrakoz Cadillachez ksrte Zoyt, s megknnyebblt shaj szakadt fl a mellkasbl, mi-kzben belt a voln mg s meggytrt pillantst ve-tett az imdott asszonyra. Nagyon sajnlom, Zoya. Nem kellett volna idehoz-nom tged. Az asszony csak nevetett az arckifejezsn. Ne bu-tskodj, szvem. Odahajolt a frfihoz s megcskolta. Az n anym sokkal szrnyebben viselkedett volna. Adj hlt az gnek, hogy ezen nem kell tesned. Egyszeren hihetetlen, hogy miket tud krdezni. s akkor mg csodlkozik, hogy soha senkit nem viszek el hozzjuk. Majd ha teljesen megrltem! Mesge! tette hozz jiddisl, kzben a homlokt tgette magyarzat-knt, s Zoya nevetett s kzben majdnem hazartek. Csak vrd ki, amg Sacha elhatrozza, hogy megne-hezti az letedet. Idig olyan volt, mint egy angyal. Akkor kvittek lesznk. Eskszm, hogy soha tbb nem fogom ezt tenni veled. Dehogynem fogod, s n egy cseppet sem bnom. Csak attl rettegtem, hogy fltesz majd valami krdst a crrl is. Nem szvesen hazudtam volna neki, de ami azt illeti, nem vetett szt a vgy, hogy elmondjam az igazs-got mondta Zoya mosolyogva. Annak mindenesetre nagyon rlk, hogy nem Romanovok vagyunk. Anyd eljult volna vacsora kzben. Simon nevetett s elvitte Zoyt a Copacabanba, hogy egy kicsit kikapcsoldjanak s igyanak egy pohr pezsgt. Ami Simont illeti, szmra nagyon kimert volt ez az este. De Zoyt egszen meg-lepte, milyen knnyen lezajlott az egsz. valjban sokkal rosszabbra szmtott, ami egszen elborzasztotta Simont. Hogy mehetett volna ennl rosszabbul? Ht pldul ki is utasthatott volna a laksbl. Volt egy pillanat, amikor azt hittem, ez kvetkezik. Azt azrt nem mern megtenni. Nem olyan szrnye-teg, mint amilyennek ltszik. Aztn szgyenlsen el-mosolyodott, s azt mondta: s fantasztikus hslevest tud fzni. Majd megkrem, hogy tantson meg r s aztn hirtelen eszbe jutott valami, amin elgondolkozott. Ne-knk majd kser konyht kell vezetnnk? De a frfi egyszeren nem tudta abbahagyni a nevetst, amikor Zoya jra megkrdezte: igen, azt kell? Az anym egszen biztosan el lenne ragadtatva tle, de neked hadd valljam be szerelmem, hogy akkor nem lennk hajland otthon tkezni. Te csak ne izgasd magad ezek miatt a dolgok miatt, j? Meggred? s ezzel t-hajolt az asztal fltt s megcskolta Zoyt, pp, mikor a zenekar kedvenc szmt, Cole Portertl az Ive Got You Under My Skin-t kezdte jtszani. Volna kedve tncolni, Mrs. Andrews, vagy inkbb Oszupova grfnnek szlt-sam? Mit szlnl egyszeren Zoyhoz? mondta nevetve az asszony, mikzben kvette a frfit a tncparkettre. s mit szlnl a Zoya Hirschhez? Ez hogy hangzik? Zoya tnc kzben a frfira mosolygott, s aztn mind-ketten elnevettk magukat, mert megint ugyanarra gon-doltak. Arra, hogy sz ami sz, meglehetsen furcsn hangz nv ez a cr unokahgnak. NEGYVENEDIK FEJEZET Szerelmket egszen jniusig sikerlt titokban tartani a gyerekek eltt, amikor is egy nap Sacha rjuk nyitott, amint ppen szenvedlyesen cskolztak a konyhban. Nma rettenettel nzett rjuk, aztn kirohant s bezrk-zott a szobjba, s nem is volt hajland kijnni egszen vacsora utnig, amikor Nicholas azzal fenyegette meg, hogy rtri az ajtt, ha nem jn ki, s nem hajland nor-mlis emberhez mlt mdon viselkedni. Nicholas na-gyon srelmezte a hga magatartst. Megkedvelte Si-mont, s remnykedni kezdett, hogy a frfinak komolyak a szndkai az anyjval kapcsolatban. s Simon mindig csak j volt hozzjuk, vasrnap dlutnonknt autzni vitte ket, s amikor csak lehetett, vacsorzni, s figyel-mes ajndkokkal halmozta el ket. Nemegyszer meg-vrta Nicholast a Cadillacjvel az iskola eltt, s vett ne-kik egy rdit is, aminek mindannyian nagyon rltek. Viselkedj rendesen! figyelmeztette Nicholas a h-gt szrny mrgesen. s lgy szves menj s krj bo-csnatot a mamtl! Eszem gban sincs. Ott cskolzott vele a konyh-ban. s akkor mi van? Szereti. De nem gy ez egyszeren undort! Te vagy az undort. Most menj s krj tlk bocs-natot. A kislny beoldalgott a nappaliba, de nem volt haj-land Simonra nzni. s aznap este, amikor a frfi el-ment, Zoya vgre megmondta nekik. Sacha, n nagyon szeretem ezt az embert. A kis-lny srva fakadt, Nicholas az ajtban llt s onnan hall-gatta a beszlgetst. s a papt? t nem szereted? Ht dehogynem szerettem de desem, mr nincs kzttnk. Mr nagyon, de nagyon rgen nincs itt ve-lnk. Taln mindannyiunknak j lenne, ha itt lne ve-lnk valaki, aki szeret bennnket. Simon nagyon szeret tged is s Nicholast is. n is szeretem t llt ki Nicholas hsgesen Simon mellett, ami nagyon meghatotta Zoyt. sszehzasod-tok? krdezte a fi gyengden, s Zoya egyik gyerek-rl a msikra pillantott, s kzben nmn blintott, s erre Sacha jabb hisztris rohamban trt ki. Gylllek! Tnkreteszed az letemet! De mirt, Sacha? A gyerek reakcija mlyen felka-varta Zoyt. Nem szereted Simont? Pedig olyan rendes ember, s nagyon j lesz mindnyjunkhoz. Megprbl-ta tlelni a kislnyt, de az nmagbl egszen kifordult gyerek nem hagyta. Mind a ketttket gylllek! ordtotta Sacha, s ma-ga sem tudta pontosan, mirt mondta ezt, ha csak azrt nem, hogy flzaklassa vele az anyjt. De Nicholas azon-nal dhbe gurult, s odaugrott az gyon zokog alakhoz. Azonnal krj bocsnatot, vagy flpofozlak! Elg volt! Mind a ketten hagyjtok abba! gy nem le-het j letet kezdeni. Mikor akartok sszehzasodni? Sacha csak annyi idre hagyta abba a srst, hogy ezt megkrdezze. Mg nem tudjuk. Mg vrni akartunk egy kicsit. Mirt nem hzasodtok ssze mr az idn nyron, s akkor elmehetnnk egytt valahov? ajnlotta Nicholas s Zoya elmosolyodott. Neki tetszett az tlet, s tudta, hogy Simon is nagyon rlne, de ez a lehetsg szemmel lthatan nem nyerte meg Sacha tetszst. n nem megyek veletek sehov. Dehogynem jssz, mr hogyne jnnl. Egyszeren bevgunk egy brndbe, s akkor legalbb nem kell l-landan tged hallgatnunk. Ekkor Sacha minden d-hvel a btyja ellen fordult s szenved brzattal szlt hozz. Gylllek! s nem megyek velk sehov, s kzben hangosan szipogott s ellensgesen nzett az anyjra, de Nicholas megfogta t, amikor vdl szemmel felje for-dult. Tudod, mi a te bajod? Az, hogy fltkeny vagy! Fl-tkeny vagy a mamra s Simonra. Nem vagyok fltkeny! De az vagy! gy ordtoztak egymssal, s Zoya mr egszen ktsgbeesett, hogy sohasem lesz tbb bkessg a hzban, de msnapra, amikor mindent elmeslt Si-monnak, Sacha is lehiggadt mr, br a btyjval egysze-ren nem volt hajland szba llni. Nekem nagyon tetszik Nick tlete mondta Simon egytt rzen. Tisztban volt vele, hogy idnknt milyen nehz dolga van Zoynak Sachval. egsz jl elboldo-gult a kislnnyal, de az anyjval szemben Sacha lland-an kveteldztt, ki akarta sajttani Zoya figyelmt, minden idejt, mindig jabb s jabb ruhkat akart, s folyamatosan azt prblgatta, hol van a hatr, ameddig elmehet. Mirt is ne hzasodnnk ssze jliusban, s utna elmehetnnk a Sun Valley-be a gyerekekkel egytt? Te hajland volnl elvinni ket a nszutunkra? Zoyt egszen elkpesztette, milyen borzasztan rendes a frfi, hogy ilyen mrtkig hajland a gyerekeket sajtja-inak elfogadni, s ettl mg sokkal jobban szerette. Ht persze, hogy hajland volnk. Te szeretnd, ha gy lenne? Nagyon. Akkor meg is beszltk mondta s cskot nyomott az asszony szjra, mieltt a naptrhoz lpett volna. Mit szlnl, ha jlius tizenkettedikn lenne az eskvnk? Nagyot nevetett az asszonyra, mikzben az tlelte a derekt. Zoya mr nagyon, de nagyon rgen nem volt ilyen boldog. s valjban egyre nehezebben vrta, hogy sszehzasodjanak. Most semmi msra nem vgyott, csak arra, hogy a frfi lehessen, egy egsz leten t. Mit fog szlni az anyd? Simon elgondolkozott, aztn elmosolyodott. Majd sszehozzuk t Sachval. Az Isten is egymsnak terem-tette ket. Erre mr Zoya is elnevette magt, s aztn jra megcskoltk egymst. NEGYVENEGYEDIK FEJEZET 1936. jlius tizenkettedikn Simon Izmael Hirsch s Zoya Alekszandra Jevgenyija Oszupova Andrews egy br jelenltben egybekeltek, Axelle gynyr kis hznak kertjben, a keleti Negyvenkilencedik utcban. A menyasszony krmszn Norell-kosztmt viselt, s aprcska kalapot leheletfinom ftyollal, melyet moso-lyogva flemelt, amikor a frje elszr megcskolta. Si-mon anyja gy dnttt, nem jn el, hogy ezzel tudtukra adja, mennyire helytelenti, hogy Zoya nem zsid. De az apja jelen volt, s mg kt lny az zletbl. Ott volt mg nhny bartjuk, s termszetesen Zoya gyerekei. Nicholas volt az eskvi tan, s Sacha komor arccal llt mellette. Zoya rendezhetett volna sokkal nagyobb esk-vt is ha akar, s, vevkrnek fontosabb szemlyisgei, mint pldul Barbara Hutton s Doris Duke, rmmel eljttek volna, de Zoya, br jl ismerte ket, nem rezte igazn kzelllnak ezeket az embereket, k egy ms let rszei voltak, s Zoya azt akarta, hogy eskvjk meghitt s szemlyes legyen. Axelle inasa tlttte nekik a pezsgt, s ngy rakor Simon Cadillecjn hazamentek Zoya laksba. gy dn-tttek, itt maradnak, mg vissza nem rkeznek a nszt-rl, s majd akkor nznek valami tgasabb laks utn. De elbb mg hrom hetet tltenek Sun Valley-ben. A hely csak ebben az vben nyitott ki, s a Pennsylvania plya-udvarrl indul vonattal utaztak le Idahba. Simon min-denfle trsasjtkokat hozott a gyerekeknek, s mg Sacha is teljes izgalomba jtt, mire Chicagba rtek. A Blackstone szllban tltttk az jszakt, majd a kvet-kez napon tovbb folytattk tjukat, s mindannyian remek hangulatban voltak, mire Ketchambe rkeztek, klnsen Simon s Zoya a fktelen szenvedly jegyben eltlttt jszaka utn. Testi kapcsolatuk mindkettejk szmra olyasvalami volt, amihez foghatt mg soha nem ltek t eddigi letk sorn, s ez mg szorosabb ktelket jelentett kzttk. Mindssze hrom hnap telt el a megismerkedsk ta, de Zoya gy rezte, mintha egsz letben ismerte volna Simont. A frfi horgszni tantotta Nicholast s mindennap egytt mentek szni, mindahnyan. Lebar-nulva, egszsgesen s boldogan trtek vissza a hnap vgn, Zoya laksba. s ez volt az a pillanat, amikor Zoya igazn szembeslt a helyzet valsgossgval. Csak lt s nzte, ahogy Simon borotvlkozik a visszat-rsk utni els napon, s rezte, hogy a boldogsg hul-lma nti el, mikzben figyeli, hogy a frfi borotvahabot ken az arcra. Hirtelen felkacagott s megsimogatta a sima arcbrt, melynek rintst annyira szerette s meg-cskolta a frjt. Mi olyan mulatsgos? fordult mosolyogva a fele-sghez Simon, de az asszony csak a fejt rzta. Semmi, csak most hirtelen minden olyan valsgos-nak tnik. Te nem gy vagy ezzel? Ht persze, hogy az. Lehajolt Zoyhoz s megcs-kolta, s aztn mindentt sszekente borotvahabbal, s jra megcskolta. Egy perccel ksbb Zoya rfordtotta a kulcsot a hlszoba zrjra, s jra szeretkeztek, mieltt mindketten munkba indultak volna. Zoya meggrte Axelle-nek, hogy szeptember vgig ott marad az zlet-ben. s a napok szinte repltek. Hrom httel hazajve-telk utn mr talltak is egy megfelel lakst a Park Avenue s a Hatvannyolcadik utca sarkn. A laksban hatalmas, levegs szobk voltak, s hlszobjuk a la-ksnak a gyerekek szobival ellenttes vgben volt. Nicholas egy gynyr, nagy, kellemes szobt vlasztott, s Sacha ragaszkodott hozz, hogy az szobjt bborv-rsre fessk. Nekem is bborszn volt a szobm, amikor kislny voltam krlbell annyi ids, mint most te. s akkor Aliksz csodlatos mlyvaszn budorjrl is meslt a gyereknek. Gyengd emlkek bredtek fl benne, mi-kzben rszletesen lerta, milyen volt, s a kislny is fe-szlt figyelemmel hallgatta. Nicholas az gya mellett rztt egy kpet az apjrl, s most Clayton kpe mell odalltott egy nagyszer felvtelt Simonrl is. A csald kt frfitagja hossz st-kat tett ks dlutnonknt, amikor Simon hazatrt a munkbl, s a kltzst kvet hten a frfi egy kicsiny angol spniellel lltott haza. Nzd, mama! kiltotta Nicholas izgatottan. Pon-tosan olyan, mint Szava volt! Zoyt egszen meglepte, hogy a fi mg emlkezett Szavra, de Sacha egy teljes napig duzzogott, amirt nem orosz farkaskutyt kaptak. Mg mindig az volt a divat, br mr nem olyan mrtk-ben, mint a hszas vek vge fel. A kiskutya nagyon des volt, s Jamie-nek neveztk el. Az letk egszen idillinek tnt, amikor berendezkedtek az j laksban. Mg egy vendgszoba is volt a knyvtrszoba mellett, s Simon azzal ugratta a felesgt, hogy az lesz majd els kzs gyermekk szobja. De Zoya erre csak a fejt rzta s nevetett. Rg volt az mr, amikor n gyerekeket szltem, Si-mon, reg vagyok n mr az ilyesmihez. Harmincht vesen mr rg elmlt belle a vgy, hogy tbb gyereke legyen. Nemsokra nagymama leszek nevetett az asz-szony s Simon csak csvlta a fejt. Netn egy stabotot is szeretnl, nagyi? Karjt az asszony vllra tette, mikzben a hlszobban ldgl-tek s ks jszakig beszlgettek, mint ahogyan azt Claytonnel is tettk sok-sok vvel ezeltt. De Simonnal egszen ms volt az let. Kzs volt az rdekldsk, kzsek a bartaik, felntt emberek voltak, akik akkor tallkoztak ssze, amikor mindketten sikeresnek rezhet-tk magukat, s nem egyikk elesettsge sodorta ket egyms karjaiba. Zoya mg jformn gyermek volt, ami-kor Clayton megmentette t a szrnysges krlm-nyektl, melyek kztt prizsi lete folyt 1919-ben, s magval hozta ide, New Yorkba. Mindez annyira ms, gondolta magban Zoya, mikzben munkba igyekezett, mert aznap volt az utols napja Axelle-nl. Mihez fogok most kezdeni? Szomorksan lt XV. Lajos-korabeli rasztalnl s egy utols cssze tea fltt bnatosan nzett Axelle-re. Mit fogok kezdeni ma-gammal a szrke htkznapokon? Az idsebb asszony nevetett. Mirt nem fogod ma-gad s szlsz egy gyereket? Zoya csak a fejt rzta s azt kvnta, brcsak tovbbra is itt maradhatna, de Simon azt akarta, hogy visszakapja a szabadsgt, amit mr vek ta nem lvezhetett. Ht ven t kemnyen dolgozott, de erre most mr nem volt szksg. lvezhette a gyerekeit, a frjt, az otthonukat, s knyeztethette volna egy kicsit sajt magt, de mindez nagyon unalmasnak hangzott Zoya szmra az zlet nlkl. gy beszlsz, mint a frjem. Simonnak igaza van. Rmesen fogok unatkozni a munkm nlkl. Ezt ersen ktlem, szvem. De knnyek csillogtak Axelle szemben, amikor Simon megrkezett Zoyrt aznap dlutn, s a kt asszony sszelelkezett. Zoya meggrte, hogy azrt msnap is beugrik s elviszi Axelle-t ebdelni. Simon nevetett s figyelmeztette az asszonyt, aki a kezdetektl egyengette szerelmk tjt. Megltja, Axelle, knytelen lesz bezrni az ajtkat, hogy Zoya ne tudjon bejnni. llandan csak azt meslem neki, oda-kinn egy lenygzen rdekes vilg vrja, hogy felfedez-ze. De oktber vgre az asszony rjtt, hogy sokkal tbb szabadideje van, mint amennyivel tudna mit kez-deni. Majd mindennap megltogatta Axelle-t, mzeu-mokba jrt, elment Sachrt az iskolba. Mg Simonhoz is gyakran benzett az irodba, s lnk figyelemmel hallgatta a frfi zleti terveit. Simon gy dnttt, hogy gyermekkabtokkal bvti a knlatt, s nagyon kvncsi volt Zoya tancsaira, amiket az asszony rmmel oszto-gatott. Zoya csalhatatlan stlusrzke segtett abban, hogy a frfi olyan dntseket hozzon, melyeket az asz-szony nlkl sohasem lett volna btorsga megtenni. Simon, nekem annyira hinyzik ez az egsz vallot-ta be decemberben, mikzben taxin hazafel tartottak egy sznhzi eladsrl. Az gysem viheted magaddal be-mutatjt nztk meg, Frank Conlannel s Josephine Hull-lal, a Booth Theatre-ben. lvezetes este volt, de Zoya nyugtalan s kiss unott volt. Rjtt, hogy tl sok ven t dolgozott ahhoz, hogy most egyszeriben fladja, s csak otthon ljn, lbe tett kzzel. Mi lenne, ha egy rvid idre visszamennk Axelle-hez? A frfi elgondolkodott egy kicsit, s amikor hazartek, komolyan nzett a felesgre. Nha nagyon nehz visz-szalpni az idben, szerelmem. Mirt nem prblsz meg valami mst csinlni? Pldul mit, krdezte nmagtl Zoya. Csak a tnchoz s a ruhkhoz rtett, s a tnc most mr ktsgtelenl nem jhet szba. Magban felkacagott, mikzben belptek a laksba, s a frfi kvncsian fordult fel. Az asszony gynyr volt krmszn brvel, csil-log szemvel, lngvrs hajval. Mg mindig olyan volt, mint egy kislny, s pusztn a ltstl vgy bredt a frfiban. Nem nzett ki elg idsnek ahhoz, hogy ti-zent ves fia legyen, mikzben lelt egy fotelba s ka-cagva nzett fl a frfira, aki rendkvl jl mutatott szmokingjban. Simon Londonban csinltatta ezt a szmokingot magnak, amivel szrny ellenrzst vltott ki az anyjban. Az apd sokkal szebbet csinlt volna neked. Min nevetsz? Csak egy bolond gondolat volt eszembe jutott, amikor a Fitzhugh Kabarban tncoltam. Olyan rmes volt, Simon Annyira gylltem az egszet. Valahogy nem igazn tudlak elkpzelni, ahogy ri-szlod a popdat s lengeted a gyngysoraidat mondta a frfi, s mikzben nevetett az elkpzelt jeleneten, majd megszakadt a szve az asszonyrt. Olyan btran viselke-dett ezek alatt a nehz vek alatt! Csak azt sajnlta, hogy akkoriban nem ismerte. Elvette volna felesgl s meg-menthette volna mindattl a sok rmsgtl. Zoya most nem szorult r, hogy brki is megmentse, immr nll volt s ers. Simon nagy ksrtst rzett, hogy bevonja sajt zletbe, de tudta, hogy a csaldja elborzadna a do-logtl. Zoya nem val a Seventh Avenue-ra. egy sok-kal kifinomultabb vilghoz tartozik, s errl hirtelen eszbe jutott egy tlet. Tlttt magnak egy kis konya-kot, Zoynak pedig egy pohr pezsgt, s mindketten letelepedtek a kandall el. Aztn megszlalt. Mirt nem nyitsz egy sajt zletet? Mint amilyen Axelle-? Ltszott rajta, hogy felkelti az rdekldst az tlet, s tetszik is neki, de aztn a ba-rtnjre gondolt s megrzta a fejt. Ez nem lenne tisz-tessges Axelle-lel szemben. Nem akarok a versenytrsa lenni. Axelle olyan j volt hozz, hogy nem akarta vol-na megbntani, de Simonnak valami ms jrt a fejben. Akkor csinlj valami mst. Mint pldul? Mindenflvel foglalkozhatnl: ni, frfi-, s taln mg gyerekdolgokkal is. De mindenbl csak a legjobbat rulnd, s olyasmiket, amikhez te remekl rtesz. Tet-tl talpig ltztetnl cip, tska s kalap megtant-hatnd ltzkdni az embereket, nemcsak a trsasgi dmkat, mint akik Axelle-hez is jrnak, hanem msokat is, akiknek ugyan van pnzk, de nem tudjk, hogyan hozzk ltre az sszhatst. Azok a nk, akiket Axelle-nl ltztetett, minden ktsget kizran New York leg-elegnsabb hlgyei voltak, de legtbbjk Prizsban is vsrolt ruhkat, mint pldul Lady Mendl s Doris Duke s Wallis Simpson. Kezdhetnd kicsiben, s az-tn, ha gy rzed, bvthetnd a sklt. Mg az n kabtaimat is rulhatnd! tette hozz a frfi nevetve, s az asszony elgondolkodva pillantott r, mikzben kor-tyolt egyet a pezsgjbl. Tetszett neki az tlet, de aztn komoly krdssel fordult a frjhez. Megengedhetjk ezt maguknak? Zoya tudta, hogy a frjnek jl mennek az zleti dolgai, de fogalma sem volt rla, hogy mekkora a vagyona. Olyasvalami volt ez, amirl sohasem esett sz kzttk. Azt is rzkelte, hogy napi kiadsaikat bven meghaladjk valsgos anyagi lehetsgeik, de Simon szlei mg mindig a Houston Streeten laktak, s azt is tudta, hogy a frfi rendszeresen tmogatja ket, st az apja testvreit is. A krdst hallva Simon gyengden elmosolyodott s lelt, szorosan Zoya mell. Taln elrkezett az ideje, hogy komolyan beszljnk ezekrl a dolgokrl. Zoya elpirult s a fejt rzta. Nem akarta igazn tudni. De persze, ha sajt zletet szndkozik nyitni, taln mg-is tisztba kell jnnie a helyzetkkel. Simon, n igazn nem akarok kvncsiskodni. A te zleti vllalkozsod csak terd tartozik. Nem, szerelmem. Ez mr a te zleti vllalkozsod is, s hl istennek, nagyon jl mennek a dolgaink. Elk-peszten jl. Elmondta, mennyi volt a tavalyi v hasz-na, s az asszony ttott szjjal bmult r. Ezt komolyan mondod? Ht mentegetztt a frfi, mert nem rtette az asz-szony tekintetben tkrzd megdbbenst jobban is alakulhatott volna, ha megrendelem Angliban az sszes kasmrgyapjt, amit eredetileg akartam. Nem is rtem, mirt fogtam magam vissza, de a kvetkez szezonban mr okosabb leszek magyarzkodott, s az asszony nyltan a szembe nevetett. Te megrltl? Nem hinnm, hogy az Angol Nem-zeti Bank sszes tavalyi pnzforgalma tbb lett volna. Simon, ez hihetetlen! De n azt gondoltam gy rtem, a szleid Ez alkalommal Simon nevetett Zoyn. Az anym akkor sem volna hajland elhagyni a Houston Streetet, ha revolverrel knyszertenk r. Egyszeren imdja. Simon minden arra irnyul ksrlete, hogy a szleit valamivel fnyzbb, belvrosi laksba kltztes-se, sikertelen maradt. Az anyja ragaszkodott a bartai-hoz, a boltokhoz, ahol rendszeresen vsrolt, s egylta-ln az egsz krnykhez. Akkor kltztt a Lower East Side-ra, amikor egy emberltvel ezeltt New Yorkba rkezett, s itt is fog meghalni. Azt hiszem, az apm nagyon tudna lelkesedni egy belvrosi laksrt, de az anym a vilgrt sem egyezne bele. Simon anyja mg mindig egyszer ruhkban jrt, s nagyon bszke volt r, hogy csak egy j kabtja van. Pedig megvehette volna Axelle-nl az sszes kabtot, ha gy tartja a kedve. s mit csinlsz ennyi pnzzel? Befekteted? Reme-gs futott t a testn, mert eszbe jutottak megboldogult els frjnek tzsdei akcii, de Clayton sokkal kevsb volt gyes zletember, mint Simon. Simonnak sztns rzke volt hozz hogy mi az, ami jl megy, s az ese-tben, ami jl ment, az rengeteg pnzt is hozott. Egy rszt befektettem, nagyrszt ktvnyekbe, s elg sokat visszatettem az zletbe. Kt textilgyrat is vet-tem az elmlt vben. gy gondolom, ha elkezdjk gyr-tani sajt szveteinket, akkor jobban jrunk, mintha minden anyagszksgletnket importbl kell fedeznnk. s ami nem megvetend, ez esetben jobban tudom befo-lysolni a minsget is. Mindkt gyr Georgiban van, s ott a munkaer piszok olcs. Beletelik pr vbe, de azt hiszem, nagy klnbsget fog jelenteni a bevteleinkben. Zoya ebbe mr belegondolni sem tudott, hisz mr az eddig emltett sszegek is fellmltk minden kpzele-tt. Simon a semmibl teremtette meg az egsz vllalko-zst hsz v leforgsa alatt. Mindssze negyvenves volt, de mr hatalmas vagyon tulajdonosa. Szval, le-tem, ha nll zletet akarsz nyitni, ht csak rajta. Nem vonod meg a falatot senkinek a szjtl aztn egy per-cig elgondolkodott, mikzben Zoya megprblta feldol-gozni mindazt, amit az elmlt fl rban hallott, s ami azt illeti, azt hiszem, rlt j befektets is lenne. Simon mondta Zoya s letette a pohart, aztn komolyan a frfi szembe nzett , segtenl benne? desem, nincs neked szksged az n segtsgemre, kivve amikor al kell rni a csekkeket. thajolt a ka-rosszk karfjn s megcskolta a felesgt. Tbbet tudsz te errl a szakmrl, mint brki, akit csak ismerek, s megvan benned a veled szletett kpessg, hogy megmondd mi a j, s mi nem az. Azt is jobban tettem volna, ha Prizsban rd hallgatok parasztrzsaszn-gyben. Jzt nevetett, mert ott llt azzal a rengeteg rzsaszn anyaggal s a megrendelsek csak nem akartak jnni. A New York-iak mg nem rettek meg az ilyen mersz sznekre, kivve azt a nhny nt, aki viszont elment Prizsba, hogy egyenesen Schiaparellinl vsrol-ja meg, amit akar. s hol kellene kezdenem? Zoya agya sebesen jrt, s egsz lnye izgalommal telt meg. Az elkvetkez nhny hnapban valami megfelel helyet kereshetnl az zlet szmra. Tavasszal pedig el-utazhatnnk Prizsba, s ott rendelhetnl egy-kt dolgot a kvetkez szi kollekcidhoz. Ha most nekifogsz a frfi szeme sszeszklt, ahogyan magban szmolgatott szeptemberben akr ki is nyithatnl. De hisz az mindjrt itt van. Mindssze kilenc h-nap volt addig, s rengeteg teend. Megbzhatnm vele Elsie-t, hogy megtervezze a berendezst, neki csalhatat-lan rzke van hozz, hogy mi kell az embereknek, mg akkor is, ha k nem is tudnak rla. De a frfi gyengden mosolygott a felesgre, s is egszen lzba jtt az asszony izgatottsgtl. Te pp olyan jl meg tudnd csinlni. Nem, ez nem gy van. Mindegy, valsznleg amgy sem volna r idd. Amellett, hogy megtallod a megfelel helyet, flfoga-dod az alkalmazottakat s beszerzed az rukszletet, mr nemigen jut idd arra, hogy mindennek a tetejbe mg a berendezssel bbeldj. Hadd gondolkodjam egy kicsit beszlek majd nhny emberrel a helyisg gyben. De tnyleg komolyan gondolod? Zoya szeme zld tzzel lobogott. Tnyleg gy gondolod, hogy meg kel-lene prblnom? Egszen komolyan gy gondolom. Vgj bele. Ha nem megy, bezrjuk, s egy v mlva csdt jelentnk be r. Nagy baj nem lehet belle. s abban Zoya most mr biztos volt, hogy valban megengedhetik maguknak a prblkozst. Az asszony msrl sem beszlt az elkvetkez hrom htben, s amikor Simon elvitte orosz karcsonykor az jfli szertartsra, Zoya egsz id alatt a flbe duru-zsolt. Simon egyik ingatlangynke tallt egy helyet, amirl gy gondolta, megfelelne a clnak, s Zoya mr alig vrta, hogy lthassa. Anyd eljulna, ha megltna tged, amikor innen ki-stlsz, nevetett Zoya, s boldogan pillantott fl a frj-re. A szertarts most nem vltott ki belle szomorsgot, mert rettenetes izgalomban lt kzs nagy terveik miatt. Zoya hnapok ta itt tallkozott elszr Serge Obolenszkijjel, s a frfi udvariasan biccentett, amikor az asszony bemutatta t Simonnak. Elszr angolul beszl-tek Simon kedvrt, aztn elegns oroszsgukkal cseveg-tek tovbb. Teljesen meglep, hogy nem mentl hozz felesgl mondta csendesen Simon, s megprblta elrejteni flt-kenysgt, de Zoya flnzett r s felkacagott, mikzben hazafel hajtottak zld Cadillacjkn. Serge soha nem tanstott semmifle rdekldst irntam, szerelmem. Tl eszes ahhoz, hogy fedezetket vesztett rgi orosz cmeket vegyen el felesgl. Sokkal jobban szereti az amerikai fels tzezret. Simon odahajolt a felesghez, megcskolta, s kzben kzelebb hzta maghoz. Nem tudja, mit vesztett. Msnap Zoya elhvta Axelle-t ebdelni, s izgatottan beszlt bartnjnek a terveirl. Megfogansuk pillanat-tl kezdve mindenrl beszmolt Axelle-nek, s idegesen hozztette, hogy nem szeretne kzvetlen versenytrsv vlni. Mirt ne? Nzett r a bartnje meglepetten. Ta-ln Chanel nem verseng Diorral? s Elsa mindkettejk-kel? Ne butskodj. Fantasztikus hatssal lehet mindez az zletre! Zoya nem gy gondolkodott ezekrl a dolgok-rl, de megknnyebblt tle, amikor Axelle ldst adta a terveire. s amikor megltta a helyet, amelyet Simon bartja kinzett, azonnal beleszeretett. Tkletes volt. Korbban tterem mkdtt itt, az tvennegyedik utca s a Fifth Avenue tallkozstl, mindssze hrom hztmbnyire. Szrny llapotban volt most, de amint Zoya alaposan szemgyre vette, azonnal ltta, hogy pontosan erre a he-lyisgre van szksge, s ami mg nagyszerbb tette a helyzetet, a teljes msodik szint is kiad volt pillanatnyi-lag. Vedd ki mindkt szintet javasolta Simon. Nem gondolod, hogy tlsgosan nagy lesz? Ha-talmas tr volt, az egyszer biztos, s ez volt az oka, hogy az tterem tnkrement. Tlsgosan nagy volt viszonylag szk vendgkrk szmra, de Simon csak a fejt rzta attl az sztntl vezrelve, amely zleti gyeiben min-dig eligaztotta. A ni rszleget berendezhetnd a fldszinten, s a frfiruhzatot az emeleten, s ha ez gy mkdik mondta, s rkacsintott a bartjra , akkor megvsrol-hatjuk az egsz pletet. Tulajdonkppen lehet, hogy ezt mr most meg kellene tennnk, mieltt leesik nluk a tantusz, s tl magasra srfoljk a brleti djakat. Ezzel nhny szmtst vetett egy fecni paprra s aztn blin-tott. Csak rajta, Zoya. Vedd meg. Vegyem meg? Szinte a torkn akadtak a szavak. s mihez kezdjek a tbbi hrom szinttel? Add ki ket egyves haszonbrletbe. Ha az ruh-zad jl megy, akkor minden vben hozzcsatolhatsz egy jabb emeletet. Lehet, hogy egyszer majd nagyon fogsz rlni, hogy t szint ll a rendelkezsedre. Simon, nem lehet, hogy ez rltsg? De annyira izgatott volt, hogy alig brt magval. Mg csak soha nem is lmodott rla, hogy sajt zlete legyen, s akkor egy-szeriben ott tallta magt mindennek a kells kzepben. ptszeket fogadtak fl, s Elsie de Wolfe-ot, s nhny ht leforgsa alatt tervrajzok s kltsgvetsek s rajzok rasztottk el, s a knyvtrszobt elleptk a mintul szolgl mrvnydarabok s drapriacskok s faburko-lat-darabkk, s az egsz hzat a vad kavarg forrongs jellemezte, mikzben Zoya terveket sztt, s vgl Simon biztostott szmra egy rasztalt a sajt irodjban, meg sajt titkrnt, aki segt neki kzben tartani minden apr rszletet. Mg Cholly Knickerbocker is emltst tett rla, s egy cikk is megjelent a New York Times-ban. Vigyzat, New York!, szlt a cikk, Knnyen meglehet, hogy ami-kor Zoya Oszupova, Axelle nhai nagyhr grfnje, s Simon Hirsch, a Seventh Avenue csszra az elmlt jli-us folyamn egyestettk eriket, valami nagyszabs dolgot indtottak tjra! s e szavak prftikusnak bizonyultak. s mrciusban a Normandie-n hajztak el Prizsba, hogy bevsroljanak Simon kollekciihoz, s kivlasszk Zoya els szezonjnak hangad darabjait. s ez alka-lommal Zoya mindent megvett, ami csak megtetszett neki, s nem kellett alkalmazkodnia Axelle tleteihez. Mg soha nem okozott neki ekkora lvezetet a vsrls, mint most, amikor Simonnal vsrolhatott, s a frfi kor-ltlan sszeget bocstott a rendelkezsre. Az V. Gyrgy hotelban szlltak meg, s nhny ritka pillanatot lveztek itt kettesben, amitl tjuk egy msodik nszthoz hason-ltott. Egy hnap mlva trtek vissza New Yorkba bol-dogan s felfrisslten s szerelmesebben, mint valaha. Hazajvetelket azonban megkesertette a hr, hogy Sacht idkzben kicsaptk az iskolbl. Tizenkt ves korra a kislny igazi szrnyetegg vlt. Hogy trtnt a dolog, Sacha? Zoya higgadt hangon beszlt a gyerekkel hazarkezsk estjn. Mint ahogyan tavaly, Nicholas most is kiment elbk a kiktbe, de ez alkalommal azzal az j Duesenberggel, amit Simon mg azeltt rendelt meg, mieltt a gyrtst egy ve lelltot-tk volna. Nicholas rettenetes izgalommal vrta ket, s aztn beszmolt a hgval kapcsolatos legjabb hrekrl. Sacha rzst s krmlakkot viselt az iskolban, s rajta-kaptk, amint az egyik tanrral cskoldzott. A tanrt azonnali hatllyal elbocstottk, s Sacht kizrtk az iskolbl, s mg csak remny sem volt r, hogy valaha is visszavegyk. Mirt? krdezte Zoya jra meg jra. Mi vitt r, hogy ilyesmit tegyl? Unatkoztam vlaszolta a lny vllvonogatva s klnben is hlyesg lnyiskolba jrni. Simon fizette a tandjt a Marymountban, s Zoya boldog volt, hogy a lnya most jobb iskolba jrhat, mint amilyet annak elt-te ki tudott fizetni. Nicholas tovbbra is a Trinitybe jrt, mint ahogyan Zoya hzassga eltt is, s nagyon szerette az iskoljt. Mg kt ve volt, mieltt Princetonba kerl-het, ahogyan annak idejn az apja is. Sacha hat hnapig brta a Marymountban, s megint kicsaptk, s mg csak annyi tisztessg sem volt benne, hogy legalbb szgyen-kezzk miatta. Csak kt frfitanr tantott az egsz isko-lban, a zenetanr s a tnctanr, a tbbiek mind apck voltak, s Sacha mg ilyen krlmnyek kztt is kpes volt galibt csinlni. Zoya elgondolkodott, vajon gy akarta-e Sacha bntetni t, amirt ilyen hossz idre t-volmaradt hazulrl, s amirt oly nagy izgalommal tltik el j zletnek gyei. Most esett meg vele elszr, hogy lendlete megtorpant, de mr ks volt. Mg a prizsi t eltt megrendelt minden amerikai rucikket, s a hiny-z dolgokat Prizsban rendelte meg, s mindent ki is fi-zetett mr. Ki kellett nyitnia, brmi trtnjk is. s Sacha nem kavarhatott volna rosszabb idben botrnyt. De Zoya gondolatai most nem csak Sacha krl forogtak. s te semmi szgyent nem rzel? krdezte Zoya. Elszr is arra kellene gondolnod, milyen kedves volt Simontl, hogy ebbe az iskolba kldtt tged. De a lny csak megrntotta a vllt, s Zoya rezte, hogy nem sikerlt kzelebb kerlnie a gyerekhez s megrtetnie vele, mirt volt helytelen, amit tett. Amikor visszatrt hlszobjukba, Simon ppen kicsomagolt a brndjei-bl. Nagyon sajnlom, Simon. Olyan borzasztan hlt-lan dolog tle, amit tett. Mit mondott? fordult a frfi aggodalommal teli te-kintettel a felesghez. Volt valami Sachban, ami nyug-talantotta t az elmlt hnapokban. A kislny nemegy-szer olyanfajta hsggel nzett r, ami egy Simonnl ke-vsb finom lelk embert arra sztnztt volna, hogy a tovbbiakban nknt s ne gyermekknt kezelje, de Si-mon soha egyetlen szval sem emltette a dolgot Zoynak. Egyszeren vltozatlanul kislnyknt kezelte Sacht, ami csak jabb prblkozsokra sarkallta a gye-reket. De ht vgl is csak tizenkt ves volt, s rettent-en csinos. Anyai nagyanyjnak hideg germn szpsgt, s anyja tzes orosz vrt rklte. A kett egytt flel-metes sszettelt alkotott. Nagyon bntja a dolog? krdezte a frfi, s Zoya ktsgbeesetten rzta a fejt. Mg ha legalbb bntan. De a gyerekben semmi megbns nem volt. s most mit akarsz tenni? Keresek egy msik iskolt, gondolom. Br egy kicsit ks van mr az ilyesmihez. prilis kzept rtk. Jrhatna ppen magntanrhoz is szig, de nem vagyok benne biztos, hogy jt tenne neki. De Simonnak tetszett az tlet. Lehet, hogy most mgis ezt kellene tenni. Levenn rla az lland nyo-mst. Legalbbis, ha a magntanr nnem. De az egyetlen, akit Zoya tallni tudott, egy ideges fiatalember volt. Biztostotta Zoyt, hogy baj nlkl el tud bnni Sachval, kereken egy hnapig brta, aztn rmlten el-meneklt, s el sem magyarzta Zoynak, hogy a kislny egyik nap hlingben fogadta, amelyrl nagyon valsz-nnek ltszott, hogy az anyj, s kzlte vele, azt akarja, hogy a fiatalember megcskolja. Szrnyeteg vagy vdolta t Nicholas reggeltl es-tig. A fi mindssze tizenhat vesen, sokkal jobban ltta hga szemlyisgt, mint a sajt anyja. s Sacha vad-macskaknt kzdtt Nicholasszal, mg az arct is meg-karmolta, amikor mregbe gurult. Mg Simont is komo-lyan aggasztotta Sacha viselkedse, de pp, amikor mr fladta volna a remnyt, a kislny mindig megadv s meglepen kedvess vltozott. Az zlet tptsi munklatai hihetetlenl jl halad-tak, s jliusban gy ltszott, ki tudnak nyitni szeptem-berben. Hzassgi vforduljukat ebben az vben egy Long Island-i hzban nnepeltk, melyet kimondottan erre a clra breltek ki, kt nappal azutn, hogy Amelia Earhart eltnt a Csendes-cen fltt. Nicholas egszen a bvletben lt, s bizalmasan bevallotta Simonnak, hogy egyszer majd meg akar tanulni replni. Charles Lindbergh gyermekkornak nagy hse volt. Hasonl-kppen lzba hozta a Hindenburg, a kormnyozhat lg-haj, amely mjus elejn robbant fl New Jersey felett. Szerencsre, amikor r akarta beszlni Zoyt s Simont, hogy azon tegyk meg az utat Eurpba, Zoya ersen idegenkedett a gondolattl, s klnben is hajval akar-tak menni, elz vi tjuk emlkre, melyet akkor a Queen Mary-n tettek meg. Nos, Mrs. Hirsch, hogy tetszik? Simon Zoya j ruhznak ni emeletn, a ciposztlyon llt, szeptem-ber els napjainak egyikn. Minden olyan, amilyennek elkpzelted? Knnyek futottk el Zoya szemt, amikor nma csod-lattal nzett krbe. Elsie de Wolfe a szpsg s elegancia lgkrt teremtette meg a halvnyszrke draprik s a rzsaszn mrvnypadl sszhatsval. Mindentt lgy fnyek, s a XV. Lajos-korabeli asztalokon hatalmas csokrokba rendezett selyem mvirgok. Hisz ez val-sgos palota! Nem ms, mint amit rdemelsz, szerelmem. Simon megcskolta az asszonyt, s aznap este pezsgvel nne-peltek. Az ruhz megnyitst a kvetkez htre tervez-tk, csillog fogads keretben, melyre a New York-i elkelsgek mindnyjan hivatalosak voltak. Zoya Axelle-nl vsrolt magnak ruht a megnyit bankettre. Ez aztn fellendti majd a boltot! Lehet, hogy a kvetkez hirdetsben csak annyit kellene rnom, hogy Zoya grfn is itt vsrol! A kt asszony kztt igazi bartsg szvdtt, s mindketten tudtk, hogy ezt mr semmi sem tpheti szt. Zoya s Simon sokat tprengtek, mi legyen az ruhz neve, s a sok fejtrs utn, Simon egyszeresek kuncogva flkiltott. Megvan! Nekem is, mosolygott Zoya bszkn, Hirsch s Trsa. Nem drmgtt a frfi Zoya tletnek minden ro-mantikt nlklz przai hangzsn. Nem is rtem, mirt nem gondoltam r mr elbb. Zoya grfn! Zoya flnek tlsgosan fellengzsen s kihvan hang-zott Simon tlete, de a frfinak vgl is sikerlt meg-gyznie. Ez az, amire az emberek vgynak, hogy meg-rinthessk az arisztokrcia titkt, hogy rangjuk legyen, mg ha gy kell megvsrolniuk is, vagy, ahogyan ebben az esetben llt a dolog, hogy olyan ruhkat vsrolhas-sanak, melyeket egy grfn vlasztott ki a szmukra. Az jsgok tele voltak Zoya grfn-vel, s hossz vek ta elszr Zoya most olyan fogadsokra ment, ahov ka-pott meghvst. Mindentt gy mutattk be ket, mint Zoya grfn s frje, Mr. Hirsch, de a trsasg krmje krltte hemzsegett. s Zoya mindig finoman s vlasz-tkosan jelent meg egyszer estlyi ruhiban, melyeket Chaneltl, Madame Grestl vagy Lanvintl vsrolt. Az emberek alig vrtk, hogy meglthassk az zletet, s a nk meg voltak gyzdve rla, hogy amikor majd kilp-nek az ruhzbl, pontosan gy fognak festeni, mint Zoya. Ht ezt megnyerted, bartocskm suttogta Simon a felesgnek a megnyit estjn, amikor a hely New York legnagyobb neveitl nyzsgtt. Axelle hat lb magas, aprcska fehr orchidekkal teli ft ajndkozott Zoynak. Bonne chance, n amie, Affectueusement, Axelle., llt a krtyn, s Zoya knnyein keresztl olvasta a soro-kat s imdattal nzett Simonra. Ez mind a te tleted volt. Ez a mi kzs lmunk. Elmosolyodott, s arra gondolt, hogy bizonyos rtelemben, ez az kzs gyer-mekk. Zoya gyerekei is jelen voltak a fogadson, Sacha gynyr fehr csipkeruhban, amely szolid volt s ille-delmes, akr a cr gyerekei is viselhettk volna, vagy maga Zoya, mg kislny korban, s valjban ez volt az oka, amirt Prizsban megvette ezt a ruht a lnya sz-mra. s Nicholas, aki tizenht vesen hihetetlenl ele-gnsan festett lete els szmokingjban, a Simontl ajn-dkba kapott mandzsettagombokkal, amelyek apr zaf-rok voltak brilinsokkal kestett fehrarany foglalatban. Rendkvl elegns csald voltak, s a fnykpszek fo-lyamatosan csattogtattk gpeiket, s Zoya jabb s jabb felvtelekhez llt be, azoknak a csillog hlgyek-nek karjban, akik mostantl a vsrli lettek. s ettl a naptl kezdve az ruhz sohasem ttongott vevk nlkl. Nk rkeztek, Cadillaceken s Pierce-Arrow-kon s Rollsokon. Idnknt mg egy-egy Packard vagy Lincoln is megllt az ajtk eltt, s maga Henry Ford is elltogatott ide, hogy egy szp bundt vsroljon a felesgnek. Zoya gy tervezte, hogy csak egy-kt bundt tart majd, s fknt Simon kabtjait rulja. De Barbara Hutton rendelt nla egy hermelin keppet, s Mrs. Astor egy fldig r cobolyprmkabtot. Az v v-gre eldlt a Zoya grfn sorsa, s karcsony tjn egszen megdbbent volt a vsrlsi lz. Mg a frfi-rszleg is sikeresen mkdtt az elegnsan berendezett els emeleten. A frfiak itt faborts szobkban, szp kandallk mellett vsrolhattak, mg felesgeik a fld-szint selyemtapts budorjaiban kltttk a vagyonu-kat. Tbb volt ez, mint amirl Zoya valaha is lmodni mert, s a Park Avenue-n Hirschk boldogan koccintot-tak pezsgspoharaikkal szilveszter jszakjn. Mindannyiunkra! emelte fl pohart Zoya fekete brsony estlyi ruhjban, melyet Dior ksztett a szm-ra. De Simon csak mosolygott, amikor is kszntsre emelte pohart. Zoya grfnre! NEGYVENKETTEDIK FEJEZET A kvetkez v vgre Zoya jabb emeletet csatolt az ruhzhoz, s Simon dntse, hogy megvegyk az egsz hzat, jvbeltnak bizonyult. A frfiosztly egy szint-tel feljebb kltztt, a msodik emeletre, s az els eme-leten Zoya ezentl a bundkat s a legelegnsabb na-gyestlyiket kezdte rulni, s mg ugyanezen a szinten nyitott egy apr kis butikot a kliensek gyerekei szmra. Kislnyok jelentek meg itt ezutn, hogy ruhcskkat v-lasszanak a zsrokra, s nagyobbak, hogy itt szerezzk be az els bli ruhikat. Mg keresztelruhkat is rul-tak, legtbbjk Franciaorszgbl val volt, s oly gy-nyrsges, mint amilyeneket Zoya a cri Oroszorszg-ban ltott mg annak idejn. Sajt lnya is nagy elszeretettel ltogatott el az ru-hzba, s minden alkalommal vlasztott is magnak va-lami szpet, de vgl Zoya megprblt hatrt szabni v-gyainak. Sachnak kielgthetetlen tvgya volt a drga holmik irnt, de Zoya nem akarta, hogy tlzsba essen. Mirt ne? hzta fl az orrt Sacha nagy mrgesen, amikor az anyja szv tette, hogy nem vehet egy ruht minden szre-szra. Azrt, mert tele van a szekrnyed szebbnl szebb holmikkal, s ki fogod nni ket, mieltt mg alkalmad nylt volna viselni. Sacha tizenhrom ves korra ma-gas s vkony lett, mint amilyen Natalja volt. Mr majd-nem egy fejjel magasabb volt Zoynl. s Nicholas mindkettejk fl tornyosult mire tizenht lett. Utols vt jrta, mieltt Princetonba ment volna egyetemre. Nagy kedvem volna hozz, hogy mr most elkezd-jem az igazi zleti munkt, mint amilyet te vgzel mondta nemegyszer Simonnak, s hangjba nem kevs csodlat vegylt. Simon nagyon kedves s j volt mind-hrmukhoz, s Nicholas egyenesen imdta s blvnyoz-ta a frfit. Egy szp napon majd annak is elrkezik az ideje, fi-am. De ne akarj annyira sietni. Ha nekem, annak idejn, lett volna alkalmam egyetemre jrni, n nagyon rltem volna neki. Nha mer idpazarlsnak rzem vallotta be Nicholas, de tisztban volt vele, az anyja azt vrja tle, hogy Princetonba menjen tanulni. s az egyetem nem is lesz olyan nagyon messze az otthontl, gy tervezte, mindig bejn New Yorkba, valahnyszor csak mdja lesz r. Nagyon lnk trsasgi letet lt, de kzben nagyon jl is tanult, nem gy, mint a hga. Sacha mr tizenh-rom vesen valsgos szpsg volt, s knnyen nzhet-tk volna t vvel idsebbnek, ahogy ott kriclt a szo-bkban pazar ruhiban, melyekbe Zoya ltztette. De hiszen ez borzaszt kislnyos! panaszkodott, s szemvel az estlyi ruhk fel sandtott az ruhzban. Alig vrta mr, hogy is viselhessen ilyesmit. s amikor Simon megkrdezte, nincs-e kedve meg-nzni az j Walt Disney-filmet, a Hfehrke s a ht trpt, Sacha felhborodottan utastotta vissza. n mr nem vagyok csecsem! Akkor ne is viselkedj gy, mintha az lennl vgott vissza Nicholas. De Sacha ehelyett inkbb szambt s kongt akart tncolni, mint Simon s Zoya, amikor el-mentek az El Moroccba. Nicholas is velk akart tartani, de Zoya ragaszkodott hozz, hogy a fia mg tl fiatal az ilyesmihez. Helyette Simon elvitte mindnyjukat a 21-be s vacsora kzben komolyan elbeszlgettek rla, mi is trtnik Eurpban a zsidkkal. Simon szintn agg-dott amiatt, amit Hitler 1938 vge tjn mvelt, s biztos-ra vette, hogy elbb vagy utbb kitr a hbor. De gy tnt, egsz New Yorkban senki mst nem izgat ez a kr-ds. Partikra jrtak, fogadsokra s blokra, s a ruhkat csak gy kapkodtk Zoya ruhzbl. Mg az is megfor-dult a fejben, hogy mg egy szintet megnyit, de ez azrt tl elhamarkodottnak tnt. Flt tle, hogy egyszer csak elapad a vevsereg, de Simon csak kacagott az aggodal-main. Nzz szembe vele, desem, hogy bombasiker vagy! Soha nem fog lanyhulni irntad az rdeklds. Ha egy-szer bejtt, ahogyan neked bejtt, akkor ez mr nem for-dulhat az ellenkezjre. s mellesleg stlust s minsget is rulsz a neved mell. s ameddig ezt biztostani tu-dod, addig veled marad a vevkrd. Zoya flt elis-merni, hogy Simonnak igaza van, s mg kemnyebben dolgozott, mint annak eltte, olyannyira, hogy az irod-jban kellett t felhvniuk, amikor tudatni akartk vele, hogy Sacht ismt felfggesztettk az iskolban, kzvet-lenl a karcsonyi sznet eltt. Zoyknak sikerlt t elhelyeznik a Francia Lceumban, amely kis ltszm, elegns francia magniskola volt, francia igazgatval, aki semmi lazasgot nem trt el az intzmnyben, s szem-lyesen hvta fl Zoyt, hogy panaszkodjk a mademoi-selle viselkedse miatt. Zoya taxiba vgta magt s azonnal megjelent a Kilencventdik utcban, hogy k-nyrgve krje az igazgatt, ne csapja ki a gyereket. Mint kiderlt, Sacha rendszeresen lgott az iskolbl, s rajta-kaptk, hogy cigarettzott az iskola gynyr blterm-ben. Meg kell bntetnie a lnyt, asszonyom. s szigor fegyelemhez kell ragaszkodnia Sachval kapcsolatban, klnben ksbb mindannyian bnni fogjuk, hogy nem gy tettnk. De az igazgat a Zoyval folytatott hossz beszlgets utn vgl is beleegyezett, hogy nem zrja ki az iskolbl Sacht. Prbaidre ott maradhat, a karcso-nyi sznet vgig. s Simon meggrte, mindennap elvi-szi a kislnyt, hogy biztosak lehessenek benne, rendesen megjelenik az iskolban. Gondolod, hogy haza kellene rnem az ruhzbl mindennap, mire Sacha hazajn az iskolbl? krdezte Zoya a frjtl aznap este. Minden eddiginl nagyobb bntudat knozta, amirt oly sok idt tlt a munkjval. Nem hiszem, hogy ezt kellene tenned mondta Si-mon szintn, s most elszr, is nagyon dhs volt Sachra. Mr majdnem tizenngy ves. Ebben a korban igazn kibrhatn, hogy rendesen viselkedik, ameddig mindketten haza nem rnk este hat krl. Br azt Si-mon is tudta, hogy Zoya sokszor csak ht utn r haza. Mindig annyi teend volt az zletben, annyi vltoztats-ra volt szksg, amit mind sajt maga akart irnytani s ellenrizni, s a klnleges rendelseknek is szeretett szemlyesen utnajrni, nehogy valami hiba cssszon a szolgltatsba. s sikernek egyik titka pp az volt, hogy mindig a vevi rendelkezsre llt, akik mind Zoya grfnt kveteltk. Nem csinlhatsz mindent egyma-gad mondta neki Simon nemegyszer, de Zoya titkon gy gondolta, hogy valjban mgis ezt kellene tennie, mint ahogyan arrl is meg volt gyzdve, hogy ugyanez id alatt otthon is kellene lennie, amikor a gyerekek ha-zarnek az iskolbl. De Nicholas ekkor mr majdnem betlttte a tizennyolcat, s Sacha ngy vvel fiatalabb volt, teht egyikk sem volt mr gyerek. Egyszeren meg kellene tanulnia normlisan viselkedni. s amikor Simon ezt Sachnak is a szembe mondta aznap este, a kislny kirohant a knyvtrszobbl s bevgta maga utn sajt szobjnak ajtajt, mikzben az anyja keserve-sen zokogott. Nha gy rzem, visszafizet nekem azrt, ahogyan rgebben ltem mondta Zoya s kzben kifjta az orrt Simon zsebkendjbe s boldogtalanul nzett a frfira. Sacha rettenetesen sok fejfjst okozott az anyjnak mos-tanban, s Simon nagyon dhs volt r ezrt. Mindig el kellett mennem dolgozni, amikor Sacha kicsi volt, s most nha gy ltom, mr tl ks, hogy krptoljam mindezrt. Nem kell t semmirt sem krptolnod, Zoya. Min-dene megvan, amire csak vgyhat, belertve, hogy olyan anyja van, aki egyenesen imdja. A baj igazbl az volt, hogy Sacht borzasztan elrontottk, de nem akart lenni, aki ezt gy kereken kijelenti. Az apja agyonajnroz-ta, amikor kislny volt, s Nicholas meg Zoya tovbbra is nagyon elknyeztettk. Zoya Nicholast is nagyon elk-nyeztette, de a fi ettl csak mg kedvesebb s figyelme-sebb lett, s nagyon hls volt Simonnak mindazrt, amit rtk tett, nem gy, mint Sacha, aki egyre kveteldzb-b vlt, s szinte mindennap hisztris rohamot kapott. Ha ppen nem akart j ruht, akkor egy pr j cip mi-att, vagy mert a fejbe vette, hogy el akar utazni valaho-v, vagy azrt nyafogott, mert nem mehetett St. Moritzba vagy mert nekik nincs vidki hzuk. De br Simon egsz vagyonokat keresett, sem , sem Zoya nem vgytak szl-ssgesen fnyz letmdra. Zoynak mr mindebben rsze volt a mltban, s most sokkal fontosabb volt sz-mra a kzs let, amit Simonnal lhetett. A Sachval kapcsolatos problmk majdnem elrontot-tk a karcsonyi nnepeket, s az orosz karcsony elml-tval Zoya komolyan betegnek ltszott. Spadt volt, s tlsgosan is sokat dolgozott az ruhzban, mintha csak munkba akarn fojtani a bnatt. Hogy felvidtsa, Si-mon bejelentette, elviszi t Sun Valley-be selni, de ezt-tal a gyerekek nlkl. Ez mg jobban felbsztette Sacht. is velk akart menni, de Simon hatrozottan kijelentet-te, hogy errl sz sem lehet. Sachnak New Yorkban kell maradnia, s rendesen iskolba kell jrnia. Ezutn a kis-lny mindent megtett, hogy elrontsa az utazsukat. Fl-hvta ket, s azt mondta, hogy a kutya megbetegedett, amirl msnap, Nicholas elbeszlsbl, kiderlt, hogy szemenszedett hazugsg, aztn tintt nttt a sznyegre a szobjban s megint lgott az iskolbl, amint arrl az igazgat telefonjbl rtesltek. s Zoya ezutn mr semmi mst nem akart, mint minl elbb hazamenni, s ismt kzbe venni a dolgokat. De rettenesen aggdott, s hazafel vgig rosszul volt a vonaton, gyhogy amikor hazartek, Simon ragaszkodott hozz, hogy azonnal menjen el egy orvoshoz. Ne lgy buta, Simon, egyszeren csak fradt vagyok csattant fl Zoya, ami egyltaln nem r vallott. Nem rdekel. Szrnyen nzel ki. Mg az anym is azt mondta, amikor tegnap ltott, hogy aggdik miattad. Zoya ezen csak kacagni tudott, mert Szofja Hirsch rendszerint a vallsa miatt szokott aggdni, nem az egszsge miatt. De vgl is beleegyezett, hogy felkeresi az orvost a kvetkez hten, de kzben nagyon ostobn rezte magt a dolog miatt. Egszen biztos volt benne, hogy csak tl sokat dolgozott s nagyon sokat aggdott Sacha miatt, br amita visszajttek Sun Valley-bl, mintha egy kicsit visszafogottabban viselkedett volna a lnya. De Zoya semmikppen nem volt flkszlve arra, amit az orvos az alapos kivizsgls utn kzlt vele. n gyermeket vr, Mrs. Hirsch mosolygott a frfi ny-jasan az asztal tls oldalrl , vagy hvjam inkbb Zoya grfnnek? Hogy mit vrok? Hitetlenkedve bmult az orvosra. Negyvenvesen Zoya taln a legkevsb arra vgyott, hogy mg egy gyereket hozzon a vilgra, mg ha az a gyerek Simontl van is. Kt s fl vvel ezeltt, amikor sszehzasodtak, megllapodtak benne, hogy nem ter-veznek kzs gyereket. Tudta, hogy Simon nem rlt ennek, de most, hogy megnyitottk az ruhzat, egysze-ren nevetsges lett volna ilyesmire gondolni. Nevets-ges is, gondolta, mikzben mg mindig hitetlenl nzett az orvosra. De ht az lehetetlen! Nos, pedig ez a helyzet. Feltett mg nhny kr-dst, s kiszmolta, hogy a gyermek szletse szeptem-ber elseje krl vrhat. rlni fog a frje? n a frjem Zoya alig tudott kinygni egy szt is, a szemt elfutotta a knny, gyorsan meggrte, hogy egy hnap mlva jra jelentkezik, majd kisietett a rende-lbl. Egsz vacsora alatt hallgatagon lt aznap este, s olyan arcot vgott, mintha valaki meghalt volna, s Si-mon tbbszr is aggdva nzett r. De vrt, ameddig egyedl maradtak a knyvtrszobban, s csak akkor krdezte meg a felesgtl, hogy mit mondott az orvos. Valami baj van? A frfi tudta, hogy nem ln tl, ha Zoyval brmi trtnnk, s ltta az asszony szemn, hogy valami rettenetesen flzaklatta. Simon Meggytrt tekintett a frfira emelte. Gyereket vrok. Simon csak bmult r egy darabig, aztn flugrott, odarohant hozz, s rmujjongva a karjaiba kapta. , n desem des, drga szerelmem! , Istenem, hogy n mennyire imdlak! Amikor Zoya ismt a frfira nzett, ltta, hogy az sr s nevet egyszerre, s nem volt szve elmondani, hogy a dlutn folyamn mg az abor-tusz gondolata is flmerlt benne. Tisztban volt vele, hogy a beavatkozsnak megvannak a maga veszlyei, de azt is tudta, hogy szmos vevje tesett mr ilyesmin s tllte a dolgot, s vitathatatlan, hogy mr tlontl reg a gyerekszlshez. Senki sem szl gyereket negyvenves korban! Legalbbis az ismersei kzl senki, senki, aki-nek nem ment el az esze, s ismt knny futotta el a sze-mt s ingerlten nzett a frjre. Hogy rlhetsz ennek ennyire? n mr negyvenves vagyok, s tl reg ahhoz, hogy gyereket szljek. Simon aggdva nzett a sr asszonyra, Ezt mondta az orvos? Nem mondta Zoya dhsen s kifjta az orrt , azt mondta, hogy gratull. Simon csak nevetni tudott Zoyn, ahogy eszelsen rtta a szobt. s mi lesz az ruhzzal? Simon, gondolkozz csak egy kicsit. s mit fognak szlni a gyerekek? Nagyon jt fog tenni nekik felelte Simon s nyu-godtan letelepedett egy szkre, olyan benyomst keltve, mint akinek pp most sikerlt meghdtania az egsz vilgot. Nicholas egyetemre fog jrni jvre, gyakorla-tilag itthon sem lesz egsz vben, s klnben is, azt hi-szem, rlni fog a boldogsgunknak. s mg az is lehet, hogy Sachnak is jt fog tenni, hogy ezentl nem lesz a csecsem a hzban. De akrmit gondol is, hozz kell szoknia a gondolathoz. s az zlet is nagyon jl fog menni. Bemehetsz mindennap nhny rra, aztn meg fogadunk majd valakit a gyerek mell mr min-dent elrendezett, mire Zoya a mellnek szegezte ezeket a krdseket. Zoya gy rezte, olyan kemnyen kell dol-goznia s Sacha hangulatai oly kiszmthatatlanok, hogy erre a fordulatra igazn semmi szksge sem volt. Attl tartott, hogy egy csecsem teljesen flborthatja az egyenslyt. Nhny rra? Te tnyleg azt hiszed, hogy nhny ra alatt el lehet igazgatni egy ilyen helyet? Simon, te teljesen megbolondultl! Nem, nem bolondultam meg mondta a frfi hig-gadt mosollyal , csak bolondulok a felesgemrt Rvigyorgott az asszonyra, s ismt egszen kisfisnak ltszott. Negyvenhrom ves korban mgis megadatik neki, hogy apa legyen. Apa leszek! Borzasztan rlt, s rme kifogta a szelet Zoya vitorljbl, aki csak lt a pamlagon s egyre keservesebben zokogott. Jaj, Simon egyltaln, hogy trtnhetett? Gyere ide a frfi kzelebb hzdott hozz s tlel-te az asszony vllt , mindjrt elmagyarzom Simon, hagyd ezt abba! Mirt? Teherbe mr nem ejthetlek, az egyszer biztos. Annl is inkbb szrakoztatta a dolog, mivel Zoya mindig nagyon vatos volt, de a sors nha mshogyan keveri a lapokat, s azt biztosan nem fogja engedni, hogy Zoya vltoztasson a helyzeten. Az asszony mr elejtett bizonyos homlyos clzsokat arra vonatkozan, hogy a dolgokon lehet mg vltoztatni, s Simon rtette is, mire utal, de ez a lehetsg fl sem merlt benne. Nem fogja engedni, hogy Zoya az lett kockztassa egy olyan gyerek mvi elhajtsval, akire mindig is vgyott. Zoya letem nyugodj meg egy pillanatra s gondol-juk vgig a dolgot. Addig dolgozhatsz, ameddig csak tudsz. Valsznleg minden ldott nap ott lhetsz az iroddban, egszen a gyerek szletsig, ha meggred, hogy nem futkosol tl sokat fl s al. s utna, amilyen gyorsan csak akarsz, visszamehetsz dolgozni, s semmi sem fog megvltozni, kivve, hogy lesz egy gynyr szp kisbabnk, aki a kettnk, s akit egsz htralev letnkben szeretni fogunk. Olyan szrnyen hangzik ez, desem? Valban nem hangzott annak, mikzben a frfi magyarzatt hallgatta, s Simon olyan j volt a gyerekekhez, olyan nagyszeren bnt velk, hogy Zoya tudta, nem tagadhatja meg tle, hogy sajt gyermeke le-gyen. Nagyot shajtott, s jra kifjta az orrt. Ki fog nevetni, ha megn, mert azt hiszi majd, hogy a nagyanyja vagyok, nem pedig az anyja! Nem hinnm, ha akkor is gy fogsz kinzni, mint most, mrpedig mirt vltoznl meg? Zoya mg min-dig gynyr volt, s szinte kislnyos, negyvenves ko-rban. Csak az rulkodott a korrl, hogy mr tizenht ves nagy fia van, r azonban annyira bszke volt, hogy minduntalan rla beszlt. De klnben senki sem mond-ta volna meg, hogy nem a hszas vei vgn, vagy ma-ximum a harmincas vei elejn jr. Olyan nagyon sze-retlek tged nyugtatta meg Simon jra, de Zoya arca elspadt, amikor Sachra gondolt. s mit fogunk mondani Sachnak? A nagyszer jsgot mosolygott Simon gyengden a felesgre , hogy kisbabnk lesz. Azt hiszem, nagyon fl fogja dlni a dolog. De ez volt az vszzad legfinomabb megfogalmazsa ahhoz kpest, ami valjban lezajlott. Egyikk sem volt flk-szlve arra a hurriknra, amely szinte letarolta a Park Avenue-t, amikor Zoya bejelentette Sachnak, hogy ter-hes. Hogy mi vagy? Ez a leggusztustalanabb dolog, amit letemben hallottam! Mit fogok mondani a bartaimnak, az Istenrt? Mindenki ki fog nevetni az iskolban, s ez mind a ti hibtok! rjngtt, s Zoya csak boldogtalan szemekkel nzett r. De ht desem, ez nem jelenti azt, hogy tged egy cseppet is kevsb foglak szeretni. Ezt tudod, ugye? mondta tehetetlenl. Nem rdekel! s nem vagyok hajland egy fedl alatt lni veletek meg a csecsemvel! Ezzel becsapta maga mgtt az ajtt s eltnt a laksbl a dlutn fo-lyamn, iskola utn. Kt teljes napba telt, amg kidertet-tk, hogy egy bartnjnl van. Zoya s Simon addigra mr rtestettk a rendrsget, de amikor a bartnje szleinek nappalijban llva fjdalmas arccal nztek a kislnyra, az kihv daccal viszonozta pillantsukat. Zoya szelden arra krte, jjjn velk haza, amit Sacha visszautastott, s akkor Simont hirtelen, Sachval kap-csolatban letben elszr, iszonyatos dh kertette a hatalmba. Szedd ssze a holmidat, de azonnal! Megrtetted? Megragadta a karjt s vadul megrzta a gyereket, mi-kzben az farkasszemet nzett a frfival, aki soha nem ragadtatta magt mg ilyesmire, s Sacha azt gondolta, hogy a trelme hatrtalan. De mg Simonnak is megvol-tak a maga korltai. Na most akkor szpen szeded a ckmkodat, a kabtodat meg a sapkdat meg mindent, amit mg idehoztl, s hazajssz velnk, akr tetszik, akr nem, s ha nem vagy hajland rendesen viselkedni, komolyan mondom, hogy zrdba adlak. s egy pilla-natra Sacha hitt is a fenyegetsnek. De Simon nem akar-ta, hogy a felesge elvetljen vgtelenl elknyeztetett, szrnyeteg kamaszlnya miatt. Sacha egy perccel ksbb visszatrt a szobba, s hozta magval a holmijt is, s mintha egy kicsit meghunyszkodott volna, vagy a jele-net utn legalbbis tartott volna Simontl. Zoya nem gyztt mentegetzni a bartn anyjnak s aztn haza-vittk magukkal, ahol Simon azonnal ismertette az j jtkszablyokat. Ha mg egyszer azt hallom, hogy merszelted flbosszantani az anydat, Sacha Andrews, akkor, itt s most szent eskvssel fogadom, gy elkala-pllak, hogy magam is megbnom. Megrtetted? Si-mon tombolt dhben, de Zoya csak mosolygott mag-ban. Tudta, hogy a frje soha nem emelne kezet egy gye-rekre, vagy brkire, de most olyan dhs volt, hogy eg-szen belespadt. s akkor Zoya hirtelen amiatt kezdett el aggdni, nehogy is szvrohamot kapjon, mint Clayton. Most pedig menj a szobdba, Sacha mondta Zoya hidegen a lnynak, s Sacha sz nlkl engedelmeske-dett, mert teljesen meglepte a felnttek reakcija. Ekkor lpett be Nicholas a szobba. Mr nagyon rgen ezt kellett volna tennetek. Azt hi-szem, erre van szksge. Hogy valaki hatalmas s gyors rgssal illesse a hts felt. s aztn Nicholas huncut-ks-fanyar mosollyal hozztette, amikor ltta, hogy Si-mon feszltsge egy kicsit flenged: n ezt a feladatot brmikor szves-rmest tvllalom, ha gy gondoljtok. s aztn az anyjhoz fordult, azzal a mosollyal, amely Zoyt nagyon gyakran a sajt btyjra emlkeztette. Csak azt akarom mg mondani, hogy szerintem nagy-szer dolog, ami a kisbabt illeti. Ksznm szpen, desem mondta Zoya s oda-ment magas, jkp nagyfihoz, hogy tlelje, mikzben szgyenlsen pillantott fl r. Nem feszlyez tged, hogy reg anydnak kisbabja lesz? Ha valban reg lenne az anym, valsznleg na-gyon feszlyezne. Rmosolygott az anyjra, aztn egy pillanattal ksbb tallkozott a tekintete Simonval, s szemben megltta mindazt a szeretetet, amit Simon irnta rzett. Nicholas odament a frfihez, s t is meg-lelte. Gratullok, papa, mondta Nicholas halkan, s t-lelte a frfit, akinek szembl feltartztathatatlanul m-leni kezdett a knny. Most esett meg vele elszr, hogy Nicholas gy szltotta. j let kezddtt, mindannyiuk, nemcsak Simon s Zoya szmra. NEGYVENHARMADIK FEJEZET 1939 prilisban, Flushing Meadowsban megnylt a vi-lgkillts, amelyre Zoya nagyon szeretett volna elmen-ni, de Simon nem tartotta tancsosnak. A killtson szrny nagy volt a tmeg, s Zoya mr ngyhnapos terhes volt. Mg mindig teljes munkaidben dolgozott az ruhzban, br azrt egy kicsit jobban vigyzott magra, mint egybknt. s Simon inkbb egyedl vitte el a kt gyereket a vilgkilltsra, s mindketten rettenetesen lveztk. Mg Sacha is rendesen viselkedett, mint aho-gyan ltalban Simon immron hress vlt kirobbansa ta. De mg mindig szerzett nehz perceket Zoynak, br gy rezte, hogy megengedheti magnak, s ez mg mindig tl gyakran fordult el. Jniusban treplte az cent a Pan Am els utasszl-lt gpe, s Nicholas majd meghalt, hogy a Dixie Clipper-en tmehessen Eurpba, de Simon nem engedte meg neki. gy vlte, tl veszlyes lenne, de ami mg ennl is fontosabb, minden eddiginl jobban aggasztotta, ami Eurpban folyt. meg Zoya tavasszal ismt thajztak Franciaorszgba a Normandie-n, hogy beszerezzenek egyet s mst az ruhz szmra, s anyagokat vsrolja-nak Simon kabtjaihoz. De akkor mr mindentt rezhe-t volt a feszltsg, s sokkal kzzelfoghatbb vlt az antiszemitizmus, mint amikor legutbb Eurpban jrt. Most mr egszen biztosan rezte, hogy elkerlhetetlen a hbor, s ezrt azt ajnlotta fl Nicholasnak, utazzk inkbb Kaliforniba, jutalmul, amirt olyan szpen elv-gezte a kzpiskolt. A finak nagyon kedvre volt az tlet. Replvel ment San Franciscba meg vissza, s minden, amit ltott, borzasztan tetszett neki, s nagyot derlt anyja mretein, amikor hazatrt. Augusztusban aztn vgre abbahagyta Zoya a mindennapos bejrst az ruhzba, de helyette minden flrban flhvta ket telefonon. Nem tudta, mit kezdjen magval, amikor nem dolgozott. Simon elhalmozta dessgekkel, knyvekkel meg kedvenc magazinjaival, de augusztus vgre Zoya mr csak a gyerekszobval volt kpes foglalkozni, ame-lyet a knyvtrszoba melletti vendgszobbl alaktottak ki, s a frfi mindennap ott tallta t, amint ppen a cse-csem holmijait hajtogatta. Olyan oldala volt ez az asz-szonynak, amit Simon eddig mg nem ismert. Zoya mg az szekrnyeit is rendbe rakta, s llandan csereberl-te a btorokat a sajt hlszobjukban is. Azrt ne vidd tlzsba, Zoya ugratta gyengden az asszonyt , attl flek, hogy egy este, amikor hazajvk, olyan karosszkbe tallok lelni, ami mr nincs is ott. Zoya elpirult, mivel maga is tisztban volt vele, miket csinl mostanban. Nem is tudom, mi van velem. l-landan bennem van ez az igny, hogy rendbe tegyem a lakst. jrarendezte Sacha szobjt is, aki pp egy fiatal lnyok szmra szervezett tborozson vett rszt az Adirondacks hegysgben, s nagy megknnyebblst jelentett Simon szmra, hogy legalbb ez id alatt nem kell rte aggdnia. s gy ltszott, hogy a tborban min-den rendben zajlik, Sacha csak egyszer szktt meg a felgyelk ell, amikor a bartaival tmentek tncolni az egyik szomszd faluba. Ott talltak r, amint pp bszen kongzott, s azonnal hazaparancsoltk, de legalbb nem fenyegettk meg azzal, hogy hazakldik. Simon azt akar-ta, hogy Zoya pihenni tudjon egy kicsit, mieltt a kisbaba megszletik. Augusztus vgn Nmetorszg s Oroszorszg azzal dbbentette meg a vilgot, hogy klcsns megnemt-madsi egyezmnyt rtak al, de Zoyt mr nemigen r-dekeltk a nagyvilg hrei. Tlsgosan lefoglalta t, hogy llandan hvogatta az ruhzt s naponta trendezte az egszet telefonon keresztl. Szeptember elsejn Simon azzal jtt haza, hogy elvinn moziba. Sacht msnap es-tre vrtk haza, s Nicholas a kvetkez hten utazott Princetonba, de aznap a bartokkal tlttte az estjt, akiknek pp azzal a kocsival dicsekedett el, amelyet Si-mon ajndkozott neki az egyetemista veire. Vadonatj Ford kup volt, pp csak hogy lekerlt a futszalagrl, s minden elkpzelhet extrval fl volt szerelve. Tlsgosan nagylelk vagy vele mondta Zoya mo-solyogva, s nagyon hls volt a frfinak, mint mindig, azrt a sok mindenrt, amit rtk tett. Simon megllt az ruhznl aznap este, s beszmolt a felesgnek minden j hrrl, de kzben szrevette, hogy az asszony knyel-metlenebbl rzi magt, mint aznap reggel. Jl vagy, kicsim? Nagyszeren. De aztn azt mondta, hogy fradt a mozihoz. Mr tz rakor lefekdtek, s egy rval ksbb Simon arra lett figyelmes, hogy a felesge mocorog, az-tn apr nygseket hallott, s gyorsan flkapcsolta a lmpt. Zoya ott fekdt mellette, behunyt szemmel, s a hast fogta. Zoya? Hirtelen nem is tudta, mihez kapjon, amikor kiugrott az gybl, s fl-al rohangszott a szobban, a ruhi utn kutatva, mert kptelen volt emlkezetbe idzni, hol is hagyta ket. Ne mozdulj. Azonnal hvom az orvost. Arra sem emlkezett, hol van a telefon, s Zoya csak kacagott rajta az gybl. Azt hiszem, csak valami enyhe gyomorronts. De az enyhe gyomorronts egyre rosszabbodott a kvetkez kt rban, s hajnali hrom rakor megkrte a portst, hogy gyorsan hvjon nekik egy taxit. Aztn segtett Zoynak felltzkdni s besegtette a hz eltt vrakoz taxiba. Zoya ekkorra mr alig tudott beszlni, s nagyon nehezen tudott jrni is, s Simont hirtelen hatalmba ke-rtette a rettegs. Most egyltaln nem rdekelte a gye-rek, csak azon imdkozott, hogy Zoyval minden rend-ben legyen. Szrny ktsgbeess fogta el, amikor Zoyt egy hordgyon betoltk a szlszobba, s eszelsen rt-ta a folyoskat, mikzben odakinn flkelt a nap. Egsz testben sszerezzent, amikor krlbell egy rval k-sbb az egyik polnvr megrintette a vllt. A felesgem jl van? Igen mosolygott az poln. s gynyr fia sz-letett, Mr. Hirsch. Simon elszr csak bmult r, aztn srva fakadt, s a nvr nesztelenl elsietett. s egy fl rval ksbb megengedtk, hogy bemenjen Zoyhoz. Az asszony, karjn a csecsemvel, bksen szundiklt, amikor Simon lbujjhegyen bevakodott a szobba, s mulva pillantotta meg, letben elszr, a fit. A kisba-bnak sr fekete haja volt, mint neki, s aprcska kez-vel az anyja ujjt szorongatta. Zoya? suttogta a Doctors Hospital risi, napstt-te szobjban. Olyan gynyr kisfi s Zoya kinyi-totta a szemt s rmosolygott a frjre. A kisbaba na-gyon nagy lvn nehz szls volt, de mg akkor is, kz-vetlenl utna, rezte, hogy minden rat megrt. Pontosan olyan, mint te mondta, s a hangja mg mindig rekedtes volt az rzstelentktl. Szegny kis klyk mondta Simon, s szemt ismt knny futotta el, lehajolt, hogy megcskolja a felesgt, mg soha letben nem volt ilyen boldog, s Zoya is olyan boldognak s bszknek ltszott, amint gyengden megsimogatta a selymes fekete hajacskt. Mi legyen a neve? Mi volna, ha Matthew lenne? suttogta Zoya; mi-kzben Simon a fit nzte. Matthew Hirsch. Matthew Simon Hirsch mondta Zoya, s aztn jra lomba szenderlt, kisfival a karjai kztt, mikzben Simon egyre csak nzte ket, s knnyei az asszony v-rs hajzuhatagba hullottak, amikor lehajolt, hogy meg-cskolja. NEGYVENNEGYEDIK FEJEZET Matthew Simon Hirsch mg a krhzban tartzkodott s mindssze egynapos volt, amikor kitrt a hbor Eur-pban. Anglia s Franciaorszg hadat zent Nmetor-szgnak, amikor szvetsgesket, Lengyelorszgot lero-hantk a nmetek. Simon keser tekintettel lpett be Zoya szobjba s bejelentette a hrt, de egy perccel k-sbb mr mindenrl el is felejtkezett, amikor karjba vet-te Matthew-t, s figyelte, ahogy a kisbaba erteljes srs-sal kveteli az anyjt. Amikor Zoya hazament a krhzbl a Park Avenue-i laksba, Sacha is otthon tartzkodott az dvzlsre. Mg sem tudott ellenllni a gynyr kisfinak, aki a megszlalsig hasonltott az apjra. De az orra olyan, mint a mam jelentette ki Sacha ders elragadtatssal, mert amikor elszr tartotta a kar-jban, teljesen elbvlte, hogy a kisbabn minden olyan tkletes s olyan kicsi. Tizenngy vesen mg tl fiatal volt ahhoz, hogy bemehessen ltogatni a krhzba, de Nicholas tallkozhatott az ccsvel, mieltt elutazott Princetonba. s a fle teljesen az enym! kuncogott Sacha jkedven. De egybknt szakasztott olyan, mint Simon. Szeptember 27-n, miutn kegyetlenl letaroltk, Var-s megadta magt. Elkpesztek voltak az emberldo-zatok. Simont egszen letrtk a hrek, Zoyval jszak-kon t beszlgettek, s az asszony rengeteget meslt a forradalom alatt tltekrl. Szrny volt, s Simon gy-szolta a Nmetorszgban s Kelet-Eurpban lemsz-rolt zsidk szzezreit. Mindent megtett, amit csak tudott, hogy minl tbbet segtsen kimenteni a trsgbl. Meg-mentsi alaptvnyt hozott ltre, s megprblt papro-kat szerezni olyan rokonai szmra, akikrl mg soha letben nem hallott. Eurpban az emberek fltttk a New York-i telefonknyvet, s a sajtjukhoz hasonl ne-veket kerestek, akiket flhvtak s a segtsgkrt kny-rgtek, amit Simon sohasem utastott vissza. De csak na-gyon keveseken tudott segteni. A tbbieket knyrtele-nl a hallba hajtottk, koncentrcis tborokban puszt-tottk el vagy egyszeren lemszroltk ket Vars utc-in. Amikor Matthew hrom hnapos volt, Zoya vissza-ment dolgozni, vletlenl pontosan azon a napon, ami-kor Oroszorszg megtmadta Finnorszgot. Simon meg-szllottan leste az Eurpbl rkez hreket, klnsen Edward R. Murrow tudstsait Londonbl. Ekkorra mr elrkezett a december, s Zoya felvilla-nyozva tapasztalhatta, hogy a Zoya grfn minden kpzeletet fellmlan virgzik. s amikor Sacha befe-jezte az iskolt, mindannyian elmentek, hogy megnzzk az z, a csodk csodja cm filmet. Nicholas is hazajtt Princetonbl, ahol nagyon jl rezte magt, s rengeteget beszlgettek Simonnal a hborrl a tli sznid alatt. A msodik vet mg sokkal jobban lvezte, s mieltt visszament volna szeptemberben, jbl elutazott Kali-forniba nyaralni. Zoya a hbor miatt nem tudott tha-jzni Eurpba, gy knytelenek voltak amerikai divat-tervezkkel dolgoztatni. Zoya klnsen megkedvelte Norman Norellt s Tony Traint. 1941 szeptembert r-tk, s Simon biztosra vette, hogy Amerika is belp a h-borba, br Roosevelt egyre az ellenkezjt bizonygatta. s a hbor valban nem rintette az ruhz forgalmt, st megnyitsa ta ez volt a legjobb vk. Ngy vvel azutn, hogy a Zoya grfn kitrta kapuit a vsrlk-znsg eltt, mr mind az t szintjt hasznltk az p-letnek, amelyet Simon annak idejn oly blcsen megv-srolt. A frfi idkzben tovbbi ngy textilgyrat vs-rolt Dlen, s az zlete is pompsan ment. Zoya ruh-zban egy egsz osztlyt nyitottak, ahol csak Simon ka-btjait rultk, s az asszony mindig ugratta, mert azt mondta, Simon az kedvenc ruszlltja. A kis Matthew ktves volt ekkor, s mindenki szeme-fnye mg Sach is. Sacha virgz szpsg tizenhat ves lnny serdlt, s egyntet volt a vlemny, hogy egszen kivteles szpsg. Magas volt s vkony, mint Zoya nhai anyja, de Natalja kirlyni hidegsge helyett valami olyan rzkisg volt benne, mely gy vonzotta a frfiakat, mint a mheket a mz. Zoya hlt adott az g-nek, hogy a lnya mg mindig iskolba jrt, s nem tett semmi klnlegesen felhbortt az elmlt egy v alatt. Jutalmul Simon meggrte, hogy mindannyiukat elviszi Sun Valley-be szni azon a tlen, s Nicholas is lelkesen csatlakozni akart hozzjuk. A knyvtrszobban az lben Matthew-val ltek s a terveikrl beszlgettek december 7-n, amikor Simon bekapcsolta a rdit. Mindig meghallgatta a hreket, ha otthon volt. Egyszer csak megdermedt, a kisfit oda-nyomta Sacha kezbe s kirohant a msik szobba, hogy megkeresse Zoyt. Falfehr volt az arca, amikor rbuk-kant az asszonyra a hlszobban. A japnok megbombztk Pearl Harbort, Hawaii-ban! Te risten Simon bevonszolta Zoyt a szomszd szobba, hogy is hallgassa a hreket: a bemond szag-gatott hangon magyarzta, hogy mi is trtnt. Mindany-nyian fldbe gykerezett lbbal hallgattk, s kzben Matthew rnciglni kezdte az anyja szoknyjt, hogy magra vonja a figyelmt, de Zoya csak flvette s ma-ghoz szortotta a gyereket. Csak arra tudott gondolni, hogy Nicholas hszves. Nem akarta, hogy is meghal-jon, ahogyan Nyikolaj a Preobrazsenszkij ezrednl. Si-mon most mi lesz? De sztnsen tudta a vlaszt, mikzben a rdit hallgattk. Simon jslatai vgl betel-jesedtek. Amerika belpett a hborba. Amikor Roose-velt elnk bejelentette, hangja tele volt mly fjdalom-mal, de nem olyan mllyel, mint Zoy. Simon msnap reggel jelentkezett a hadseregbe. Negyvent ves volt, s Zoya hiba knyrgtt, hogy ne menjen. Amikor haza-jtt, szomoran nzett a felesgre. Meg kell tennem, Zoya. Nem tudnk egytt lni nmagmmal, ha csak itt lnk s semmit sem tennk, hogy megvdjem a hazmat. De nemcsak a hazjrt, hanem az Eurpban l zsidkrt is tette, amit tett. A szabadsg gye az egsz vilgon vgveszlyben forgott, s nem volt kpes knyelmesen ldglni a karosszk-ben s hagyni, hogy megtrtnjk a legrosszabb. Krlek. knyrgtt Zoya, krlek, Simon Zoyt teljesen hatalmba kertette a fjdalom s a rette-gs. n nem tudnk nlkled lni. Mr tlte mindezt a mltban, sorra elvesztett mindenkit, akit szeretett, s tudta, hogy mg egyszer nem li tl, ha ez megismtl-dik Simont kptelen elveszteni, Simont, aki oly gyen-gd, oly kedves s oly szeret. Tlsgosan szeretlek. Ne menj. Krlek Zoya torkt rettegs markolszta, de a frfit nem tudta eltrteni szndktl. Zoya, muszj! Egyms mellett fekdtek az gyban aznap jjel, s a frfi megrintette t hatalmas kezvel, melyek eltte a fit leltk oly nagy szeretettel; ugyan-ezek a kezek tartottk most t is szorosan, mikzben zokogott a rmlettl, hogy elveszti azt az embert, akit az letnl is jobban szeret. Nem lesz semmi baj. Azt nem tudhatod. Mindnyjunknak tlsgosan nagy szksgnk van rd ahhoz, hogy elmenj. Gondolj Matthew-ra. Zoya brmit hajland lett volna mondani, amivel maradsra brhatja a frjt, de semmi sem segtett. pp r gondolok. Egy olyan vilgban nem lenne rdemes flnnie, amilyenn ez a vilg vlhat, ha mi most nem llunk ki, s nem harcolunk az emberi tisztes-sgrt s az igazsgrt. Mg mindig sajogva fjtak neki a kt vvel azeltti Lengyelorszgban trtntek. De most, hogy a sajt hazjt megtmadtk, nem volt tbb v-lasztsa. S mg Zoya aznap jjel tanstott szenvedlyes szerelme s meg-megjul knyrgsei sem tntortottk el az elhatrozstl. Brmennyire szerette is az asz-szonyt, tudta, hogy mennie kell. A Zoya irnt rzett sze-relmhez csak a hazja irnt rzett ktelessgrzete rt fel, s ennek minden ron meg akart felelni. Elszr Fort Benningbe, Georgia llamba kldtk ki-kpzsre, majd hrom hnappal ksbb hazajhetett kt napra, mieltt San Franciscba ment. Zoya szeretett vol-na visszamenni vele Mrs. Whitman connecticuti kis h-zba, hogy kettesben lehessenek, de Simon gy rezte, hogy az utols napjait a gyerekekkel kell tltenie. Nicholas is hazajtt Princetonbl, hogy kiksrje, s a kt frfi nneplyesen kezet rzott a nagy kzponti plya-udvaron. Vigyzz anydra, helyettem is mondta Simon hal-kan, mg ebben a fltp lrmban is megrizve gyen-gdsgt s higgadtsgt. Mg Sacha is zokogott. Matthew is srt, br nem rtette, mi trtnik. Csak annyit tudott, hogy a papja elutazik valahov, s a mamja meg a nvre srnak, s a btyja is nagyon szomornak lt-szik. Nicholas meglelte a frfit, aki az elmlt t vben apja volt az apja helyett, s knnyek csillogtak a szemben, mikzben Simon szavait hallgatta. Vigyzz magadra, fiam. n is el akarok menni. Halkan mondta, hogy az anyja ne hallja meg. Mg korai felelte Simon. Prbld meg elbb befe-jezni az egyetemet. Klnben az is lehet, hogy minden-kppen behvnak. De Nicholas nem akarta, hogy behv-jk, Angliba akart menni piltnak. Mr hnapok ta ezt forgatta a fejben, de mrciusban nem brta tovbb. Simon ekkortjt a Csendes-cenon llomsozott, s Nicholas egy nappal Sacha tizenhetedik szletsnapja utn jelentette be a szndkt. Zoya hallani sem akart rla, rjngve tiltakozott s zokogva knyrgtt a finak. Nem elg, hogy az apd elment, Nicholas? Zoya jabban rszokott, hogy gy emlegesse Simont, s Nicholas egyltaln nem tiltakozott. Apjaknt szerette a frfit. De mama, muszj elmennem. Ezt kptelen vagy megrteni? Igen, kptelen vagyok. Mirt nem tudsz nyugton maradni, amg k maguk be nem hvnak? Simon is azt akarja, hogy elbb vgezd el az egyetemet, maga mondta ezt neked. Ktsgbeesetten prblt rvelni a gyereknek, de rezte, mikzben ott ltek a nappaliban s zokogott, hogy nem fogja tudni eltntortani fit az el-hatrozstl. Rettenetesen hinyzott neki Simon, s a kilts, hogy Nicholas is elmegy, szinte elviselhetetlen-nek tnt a szmra. A hbor utn is befejezhetem az egyetemet. Na-gyon lvezte Princetont, de szeretett volna mr kilpni a valsgos letbe, s dolgozni, ahogyan Simon dolgozott, most pedig harcolni, ahogy Simon is harcolt a Csendes-cenon. Simon mindig rt nekik, amikor csak mdja volt r, s leveleiben mindent elmeslt, ami csak megengedett volt, az ottani hadi esemnyekrl. De Zoya most minden eddiginl jobban vgyott r, brcsak otthon lenne a frfi, hogy rbeszlje Nicholast, menjen vissza az egyetemre. Kt ll napon t tart vitk utn Zoya tudta, hogy vesz-tett. s hrom httel ksbb Nicholas mr el is utazott Angliba, kikpzsre. Zoya egyedl lt a laksban, kese-r szvvel gondolt mindazokra, akiket mr elvesztett, s rettegett az jabb vesztesgektl elvesztette mr az apjt, a btyjt, s vgl a hazjt is, s most a frje s a fia is elmentek. Sacha valahol szrakozott, s csak lt s bmult a semmibe. Azt sem hallotta, hogy csngetnek. Aztn jra meg jra megszlalt a cseng, s arra gondolt, hogy ki sem nyitja az ajtt, de aztn lassan flllt. Senki sem volt, akivel tallkozni akart volna. Csak azt akarta, hogy azok ketten hazajjjenek, mieltt valami szrny-sg trtnne velk. Tudta, ha brmi bajuk esik, azt nem tudja elviselni. Igen? Egy rja rkezett haza az ruhzbl, de most mg az sem tudta lektni a gondolatait. Semmi sem tudta. Agya megszllottan Simon krl forgott, s most mr Nicholas miatt is aggdnia kell, aki lgitmadsok-ban fog rszt venni Eurpa fltt. Az egyenruhs fi idegesen topogott az ajt eltt. Az elmlt hnapok alatt volt ideje meggyllni ezt a mun-kt. Amikor most Zoyra pillantott, azt kvnta, brcsak valaki mst kldtek volna helyette. Nagyon kedves asz-szonynak ltszott, vrs haja gynyr kontyba fslve, arcn bjos mosoly, amint lthatan nem tudja, mi k-vetkezik. Tviratot hoztam nnek, asszonyom s aztn egy gyermek szomor tekintetvel azt motyogta. Nagyon sajnlom mikzben tnyjtotta a kldemnyt Zoynak s elfordult. Nem akarta ltni az asszony szemt, amikor kinyitja s elolvassa. A gyszkeret mindent elrult, s Zoynak elakadt a llegzete, s csak leveg utn kapko-dott, s a keze lekzdhetetlenl reszketett, mikzben fltpte a tviratot, s ekkor megrkezett a lift, s a kl-dnct kimentette helyzetbl. Mr nem volt ott, amikor Zoya olvasni kezdte Sajnlattal rtestjk, hogy frje, Simon Izmael Hirsch a tegnapi napon elesett ami ez-utn kvetkezett, elmosdott a szeme eltt, s trdre ro-gyott az elszobban s csak a frfi nevt zokogta s aztn hirtelen feltltt benne az emlk, ahogy Nyikolaj lassan elvrzett a Fontanka-palota mrvnypadljn Ott fekdt zokogva, taln rkon t, s mrhetetlenl vgyott r, hogy mg egyszer rezhesse a frfi gyengd lelst, mg egyszer lthassa t, beszvhassa brnek illatt a klnit, amit hasznlt a borotvahab friss illa-tt brmit brmit belle de mr sohasem jn ha-za. Simon is elment, akr a tbbiek. NEGYVENTDIK FEJEZET Amikor Sacha hazart, anyjt a sttben lve tallta. Amikor meghallotta az okt, elszr letben helyesen cselekedett. Flhvta Axelle-t, aki azonnal tjtt s egytt maradt a bartnjvel s segtett megszervezni a megem-lkez szertartst. Msnap a Zoya grfn zrva tartott, az ajtkat fekete lepel bortotta. s Axelle vgig ott ma-radt Zoyval, aki csak zsibbadtan lt a laksban, kpte-len volt sszefggen gondolkodni, vagy annl tbbet tenni, mint hogy rblintson a neki fltett krdsekre, mikzben Axelle a bcsztatst szervezte helyette. Zoya mg a legszksgesebb dntsek meghozatalra is kpte-len volt, ami pedig egyltaln nem volt r jellemz. Btorsgnak legkesebb bizonytkt azzal nyjtotta, hogy a szertartst megelz estn elment Simon szlei-nek Houston Street-i laksra, ahol a frfi anyja eszelsen kiltozott s jajveszkelt az ura karjai kztt, s vgl Zoya csendesen tvozott, de botladozott s ersen Sacha karjba kellett kapaszkodnia, hogy ssze ne essk. Szinte megvaktotta a gysz s a fjdalom, hogy el kellett vesz-tenie azt a frfit, akit minden ms frfinl jobban szere-tett. Maga a szertarts is ksz gytrelem volt, szokatlan li-tnijval s Simon anyjnak jajveszkelsvel, s Zoya egyre csak Axelle s Sacha kezt szorongatta, s aztn a kt n hazavitte t a laksukba, ahol vg nlkl ontotta knnyeit. Vissza kell menned dolgozni, amilyen gyorsan csak kpes vagy r mondta Axelle szinte nyers hatrozott-sggal, aztn tudta, milyen knny lenne most hagyni a dolgokat, s mindent fladni; is ilyen lelkillapotban volt, amikor a frje meghalt. De Zoya most nem enged-heti meg magnak ezt a fnyzst. Hrom gyerekre kell gondolnia, s nmagra is. s mr a mltban is sok csa-pst tllt. Most ismt meg kell prblnia, de Zoya csak a fejt rzta, s arcn patakzottak a knnyek, mikzben res tekintettel meredt Axelle-re. gy rezte, semmi sem maradt, amirt rdemes lenne lnie. Most mg nem is tudok ilyesmire gondolni. Nem rdekel az ruhz. Semmi sem rdekel. Csak Simon. Pedig muszj, hogy ms is rdekeljen. Felelssggel tartozol a gyerekeidnek, magadnak, az gyfeleidnek s Simonnak is. Folytatnod kell az emlkezetre, tovbb kell ptened, amit az segtsgvel kezdtl el. Most nem adhatod fel. Ez az ruhz az ajndka neked, Zoya. Ez igaz volt, de az ruhz most olyan semmisgnek tnt, olyan lnyegtelennek, gy, Simon nlkl mit rt az egsz? Ersnek kell lenned. Ezzel Axelle egy pohr ko-nyakot nyjtott oda gynyr vrs haj bartnjnek, s ragaszkodott hozz, hogy igyk belle legalbb egy kortyot, s amg Zoya meg nem tette, rgus szemekkel nzte. Idd ki az egszet! Megltod, jt fog tenni. Axelle-bl hirtelen elbjt az rmester, s Zoya a kny-nyein t rmosolygott a bartnjre, hogy aztn mg ke-servesebb srsban trjn ki. Nem azrt csinltad vgig a forradalmat, meg ami utna kvetkezett, hogy most egyszeriben mindent fladj, Zoya Hirsch! De ahogy meghallotta a frfi nevt a sajtjval sszekapcsolva, is-mt hevesen zokogni kezdett, s Axelle minden ldott nap megjelent nla, amg r nem sikerlt vennie, hogy bemenjen az ruhzba. A csodval tnt hatrosnak, ami-kor vgl is beleegyezett, hogy benz, de csak nhny percre. Komor fekete ruht viselt, fekete harisnyval, de legalbb visszatrt az irodjba. s a percek nhny nap alatt rkk duzzadtak. s vgl odalt az rasztalhoz s naphosszat fl sem llt mellle, de az ideje nagyobb rszt azzal tlttte, hogy a semmibe meredt s Simonra gondolt. gy jrt be mindennap, mint egy robot, s Sacha jbl problmkat kezdett okozni neki. Zoya rez-te, hogy teljesen kicsszik az irnytsa all, de most ez-zel sem tudott foglalkozni. Csak arra volt kpes, hogy tllje a napokat, egyiket a msik utn, rrl rra, az irodjban rejtzkdve, s aztn hazamenjen, hogy j-szaka Simonrl lmodjon. Mg az is sszetrte a szvt, ha a kis Matthew-ra nzett, mert a gyermek llandan az apjra emlkeztette. Simon gyvdjei heteken t hvogattk telefonon, de kitrt kzeledsk ell. Simon kt hsges alkalmazottat hagyott htra, hogy felgyeljenek a posztgyrak s a kabtkszt zem munkjra. Zoya tudta, hogy min-dent kzben tartanak, s neki pp elg gondja volt a sajt ruhznak vezetsvel, gy hogy nem akart mg ezek-kel a dolgokkal is bajldni. s az gyvdekkel val tr-gyals Simon hagyatkrl azt jelenten, hogy ismt szembe kell nznie a frje elvesztsvel, amihez most nem rzett elg ert magban. pp a frfira gondolt, s a Connecticutben eltlttt htvge emlkt idzte fl ma-gban, amikor az egyik alkalmazottja halkan bekopogott irodjnak ajtajn. Zoya grfn? Az asszonyt a zrt ajtn keresztl szltotta meg, s Zoya kzben gyorsan megtrlgette a szemt. Az rasztalnl lt s Simon egyik fnykpre meredt. Elz este jabb veszekeds zajlott le Sacha s kzte, de most mg ez is lnyegtelennek tnt. Mindjrt megyek. jbl kifjta az orrt, s a tkr-be pillantott, hogy rendbe rakja arcn a sminket. Van itt valaki, aki beszlni szeretne nnel. Nem akarok senkivel sem tallkozni vlaszolta alig hallhatan, csak rsnyire nyitva az ajtt. Mondja azt, hogy nem vagyok itt. Aztn gondolt egyet s megkr-dezte. Egybknt ki az illet? Bizonyos Mr. Paul Kelly. Azt mondja, nagyon fon-tos. Nem ismerem t, Christine. Mondja csak meg neki, hogy hzon kvl vagyok. A lny kicsit idegesnek lt-szott, mert nagyon felkavarta, hogy Zoyt ennyire lesj-totta a frje halla, br tkletesen megrtette az asszony rzseit. Ezekben a napokban mindannyiuknak volt kirt aggdniuk, frjk, fivrk, bartaik, akik miatt rettegve vrtk a gyszkeretes tviratokat, amilyen Zoyhoz is megrkezett. Zoya ismt becsukta az ajtt, s azon imdkozott, hogy senki fontos ember ne jjjn aznap. Nem tudta elvi-selni a rszvt teli pillantsokat, a vigasztal, kedves szavakat, amelyek csak mg gytrbb tettk a bnatt. s akkor jra kopogtak az ajtn. Christine volt az, idege-sen, zavartan. Azt mondja, akkor vr. Most mit tegyek? Zoya flshajtott. El nem tudta kpzelni, ki lehet ez az ember. Taln valamelyik vsrljnak a frje, aki attl fl, elrulja a felesge eltt, hogy a szeretjt is onnan ltz-teti. Nha voltak ilyen ltogati, akiket mindig udvarias tartzkodssal nyugtatott meg. De Simon halla ta mg senkivel sem trgyalt. Visszastlt az ajthoz, s amikor ismt benyitott a titkrnjhez, elhagyatottnak s megvi-seltnek ltszott fekete ruhjban s dsztelen fekete ha-risnyjban. s a szeme minden fjdalmt elrulta. Rendben van. Vezesse be. gysem volt ms dolga. Semmire sem tudta huzamosan sszpontostani a fi-gyelmt. Sem itt, sem otthon, senkinek sem tudott a hasznra lenni. s sztlanul llt, mikzben Christine be-vezetett egy magas, fehr haj, kk szem, sttkk lt-nys frfit. Az idegent mellbe vgta a talpig feketbe l-tztt asszony szpsge, s that tekintete. Mrs. Hirsch? Szokatlan volt a szmra, hogy valaki gy szltsa, de azrt boldogtalanul blintott, s azon gondolkodott, vajon ki lehet a frfi, nem mintha tlsgo-san rdekelte volna. Igen. Paul Kelly vagyok. Az n cgem kezeli a frje hm hagyatkt. Zoya fjdalomtl sjtottan r-zott vele kezet, s hellyel knlta a frfit az rasztal mel-lett. Mr nagyon rgen szerettnk volna kapcsolatba lpni nnel. Gyngd szemrehnys volt a tekintet-ben, ahogy az asszonyra nzett, s Zoya azonnal szre-vette, hogy a frfinak rdekes szeme van. Jellegzetesen r vonsai voltak, s Zoya helyesen felttelezte, hogy vala-mikor hollfekete haja lehetett, amely mostanra hfehr-r vltozott. De n nem vlaszolt a hvsainkra. Most, hogy Zoya szemtl szemben lt vele, megrtette, mirt nem. Ezt az asszonyt teljesen letaglzta a fjdalom s a gysz, s Kelly tiszta szvbl sajnlta a vesztesgrt. Igen, tudom. Zoya elfordtotta a tekintett. Aztn flshajtott s ismt a frfira pillantott. Hogy szinte legyek, nem akartam hallani magukrl. Az egsz tl va-lsgoss vlik gy. Nagyon A hangja suttogss halkult, s ismt elfordtotta pillantst nagyon ne-hz napokat ltem t. Hossz csend kvetkezett; a frfi csak blintott s n-mn nzte az asszonyt. Nyilvnval volt, mennyire lesj-tottk a trtntek, de mgis, a fjdalmon tl megrzett benne valami klns ert, valami ert, amirl maga Zoya mr rg elfeledkezett. rtem. De neknk sajnos tisztban kell lennnk az n kvnsgaival bizonyos dol-gokkal kapcsolatban. Elszr arra gondoltunk, azt java-soljuk majd, hogy a vgrendelet felolvassa hivatalos keretek kztt trtnjk meg, de taln a krlmnyekre val tekintettel A hangja elhalkult, s a tekintetk ismt tallkozott. Taln most csak annyit szksges a tudomsra hoznom, hogy a frje szinte mindent nre s a fira hagyta. A szlei s a kt nagybtyja egysszeg rksgben rszeslnek, hasonlkppen az n kt gyer-mekhez, Mrs. Hirsch. s aztn, mg mindig hivatalos hangon, folytatta: Nagyon nagylelk rksgrl van sz, ezt is hozz kell tennem; egymilli dollr fejenknt, lettben, termszetesen. Nem juthatnak hozz az rk-rszkhz, amg be nem tltttk huszonegyedik let-vket, s van mg nhny egyb felttel is, de ezek mind nagyon elfogadhatak, ebben bizonyos vagyok. A hagyatki osztlyunk segdkezett a szerzds rszletei-nek kidolgozsban mondta, de aztn abbahagyta, amikor szrevette, hogy Zoya rmered. Valami baj van? A frfi hirtelen megbnta, hogy idejtt. Az asz-szony mg tnyleg nem volt lelkileg flkszlve arra, amit most kzlt vele. Egymilli dollr fejenknt? Ez sokkal tbb volt, mint amirl akr lmodni is mert volna, s ezek az gye-rekei, nem Simon. Meg volt dbbenve. Olyan jellemz volt mindez Simonra. A frfi irnt rzett szerelem ismt ksknt hastott bel. Igen, gy van. s mindehhez vezet llst akart fl-ajnlani az n finak a cgnl, amikor mr elg ids lesz hozz, persze. Nagyon nagyvllalat az v, s a vezetse bonyolult feladat, klns tekintettel az zemre s a hat posztgyrra, kivltkpp most, hogy a hbors szerz-dsek kezdtek letbe lpni, miutn mr elment m-lesztette Zoyra, aki megprblta befogadni a rengeteg j informcit. Mennyire Simonra vall, hogy mindny-jukrl gy gondoskodott, s mg azt is eltervezte, hogy Nicholast is bevonja majd az zletbe. Mennyire r vall mindez de brcsak velk lne inkbb, semmint hogy ilyen vagyonokat hagyjon rjuk. Milyen szerzdsek? Zoya agya lassacskn ismt ledni kezdett, annyi mindenrl kellett hirtelen tudomst vennie, annyi mindenrl, amit mind Simon hozott ltre a semmibl. s tartozik neki annyival, hogy megprblja megrteni. Simon nem emltett nekem semmifle szer-zdseket. Mg teljesen bizonytalanok voltak, amikor bevonult. Az textilzemei fogjk gyrtani a katonai egyenruh-inkhoz szksges szvetet a hbor idtartama alatt. A frfi rnzett, s nem tudott tsiklani az asszony kivte-les szpsge s elegancija fltt, ahogy ott lt csendes mltsggal, a frje elvesztse fltti fjdalmba s gy-szba burkolzva. Te risten Mit jelent ez az eladsok tekintetben? Egy pillanatra olyan volt, mintha Simon visszajtt volna. Tudta, milyen izgatott lenne, s amikor az gyvd nagy vonalakban flvzolta mit is jelent, Zoya csak bnultan s hitetlenkedve meredt r. De hisz ez lehetetlen nem? s amikor ezt mondta, mintha halvnyan elmo-solyodott volna, s hirtelen sokkal fiatalabbnak ltszott, semmikpp nem negyvenhrom vesnek, ahogyan Kelly a hivatalos iratokbl megtudhatta. Ezt most nagyon ne-hz volt elhinnie. Attl tartok, hogy mgis lehetsges. Ha szinte aka-rok lenni, Mrs. Hirsch, n s a fia rendkvl gazdagok lesznek a hbor vgre. s abban az esetben, ha Nicholas bell a cghez, Mr. Hirsch igen jelents szzal-kot biztostott neki. Simon mindenre gondolt, de ez most csekly vigaszt jelentett. Mihez fognak kezdeni mindezzel Simon nlkl? De ahogy az gyvdet hallgat-ta, lassanknt r kellett jnnie, hogy Axelle-nek igaza volt. Tartozik Simonnak annyival hogy folytatja, amit eddig felptett. Ez volt a frfi utols ajndka, amit neki s mindnyjuknak adott. Neki pedig folytatnia kell Si-mon kedvrt, s a gyerekeikrt. A felels pozcikba lltott emberek kpesek kzben tartani a dolgokat? sszehzta a szemt, mikzben a frfira pillantott, mintha most ltn csak meg, s az gy-vd rmosolygott. Az asszony gynyr volt, amikor mosolygott, mg sokkal csodlatosabb, mint amilyennek elszr tnt. Igen, azt hiszem kpesek r. s, termszetesen, be-szmolsi ktelezettsggel tartoznak neknk s ezen a ponton egyenesen az asszony szembe nzett s nnek. Mr. Hirsch nt tette meg az egsz cg s minden gazata igazgatjul. Nagy tisztelettel viseltetett az n zleti r-zke irnt. Aztn a frfi elfordtotta tekintett, amikor ltta, hogy Zoya szemt knny futja el s kszkdik, hogy meg tudjon szlalni, de csak suttogs hagyja el a torkt. Simon sokkal tbbet jelentett neki, mint a vilg sszes cge, de ez az ember sohasem tudn ezt megrte-ni. Nagyon szerettem t. Ezzel flllt s az ablakhoz ment, s lepillantott a Fifth Avenue-ra. Nem adhatja fl, pp most. Folytatnia kell a gyerekekrt s rte. Las-san visszafordult Paul Kelly fel. Ksznm, hogy el-jtt ide mondta a knnyein t, s a frfinak majd elllt a llegzete a szpsgtl , lehet, hogy sohasem vlaszol-tam volna a hvsaikra. Nem akart szembeslni Simon elvesztsvel, de most mr tudta, hogy nem trhet ki el-le. A frfi szomoran felnevetett, Igen ettl fltem n is. Ezrt jttem el nhz. Remlem, megbocstja, hogy gy magra trtem. s aztn gynyr ez az ruhz. A felesgem is minden alkalmat megragad, hogy itt vs-rolhasson. Zoya blintott, s eszbe jutottak kedves vsrli, akiket elhanyagolt s majdnem egszen elfelej-tett. Krem, mondja meg neki, hogy keressen engem, ha legkzelebb eljn hozznk. Mindent, ami megtetszik ne-ki, szvesen megmutatunk, itt helyben, az irodmban. Lehet, hogy nagyobb jt tenne velem, ha egyszeren bezratn a kapukat, mieltt a felesgem bejuthatna mosolygott a frfi, s Zoya visszamosolygott r. s aztn fltett nhny krdst Nicholasszal kapcsolatban. Az asszony elmagyarzta, hogy a fi jelenleg Londonban van, vadszrepl a brit Kirlyi Lgierhz kapcsolt amerikai lgierknl. gy ltom, elg sok minden van most az n vlln, Mrs. Hirsch. Zoya szomoran blin-tott, s a frfit egszen meghatotta, milyen sebezhet. Ez az asszony flptette a maga birodalmt a frje segts-gvel persze, s mgis olyan trkenynek tnt, mint a pillang szrnyai, ahogy ott lt rasztala mgtt s r bmult. Krem, rtestsen, ha gy gondolja, hogy br-miben a segtsgre lehetek. De ht mit tehetne ez a frfi? Senki sem hozhatja vissza Simont, mrpedig csak erre vgyott. Szeretnk nmi idt eltlteni a frjem irodjban mondta Zoya, a homlokt rncolva. Ha n leszek a cg igazgatja, tisztba kell jnnm az ottani dolgokkal. s taln a munkban vgre jtkony zsibbadtsgra tallhat. Az valban nagyon kvnatos volna. A frfira minden tekintetben mly benyomst tett az asszony. n magam is ezt szndkoztam tenni, s boldogan meg-osztanm nnel a szerzett informcikat. Kelly trstu-lajdonosa volt New York egyik legjobb hr jogi cgnek a Wall Streeten, s Zoya arra tippelt, hogy nla krlbe-ll tz vvel lehet idsebb, de a tz, ami a szemben tn-colt, ha nevetett, fiatalabbnak mutatta. Valjban tven-hrom ves volt, s annyinak is ltszott. Mg rvid ideig elbeszlgettek, aztn a frfi vonakodva flllt. Tall-kozzunk jv hten Simon irodjban, a Seventh Avenue-n, vagy inkbb azt szeretn, hogy idehozzam az n irodjba az anyagokat? Tallkozzunk ott. Azt akarom, hogy rzkeljk, raj-tuk tartjuk a szemnket mindketten mosolygott Zoya s kezet rzott a frfival, aztn lgyan jbl azt mondta, Ksznm, Mr. Kelly. Ksznm, hogy eljtt hozzm. A frfi elmosolyodott, s szemlyisgnek r bja ott tncolt a szemben. Nagyon rlk, hogy egytt dol-gozhatom nnel. Zoya mg egyszer mindent megk-sznt a frfinak s az tvozott, pedig ott maradt az asz-talnl s elkpedve nzett maga el. A szmok, melye-ket a frfi a hbors szerzdsekkel kapcsolatban meg-emltett, llegzetellltak voltak. Simon, egy Lower East Side-i szab fiaknt, rlt j munkt vgzett. Birodalmat ptett fl. Zoya jra rmosolygott Simon fnykpre, s csndesen elhagyta az irodjt, s a frje halla ta elszr hasonltott most nmagra. Az eladnk is szrevettk ezt, ahogy siets lptekkel elhaladtak mellette, hogy ve-vik szolglatra lljanak, s Zoya beszllt a liftbe, s aznap dlutn megllt minden emeleten s krlnzett, hogy milyen munka is folyik. Ideje volt mr, hogy jra megjelenjen. Ideje volt, hogy Zoya grfn jra nekils-son a frfi emlkt melengetve a szvben, ahogyan mindig is ott lesz a helye mint mindenkinek, akit vala-ha szeretett. De most nem merengett rluk. Tl sok munka vrt most r. Simonrt. NEGYVENHATODIK FEJEZET 1942 vgre Zoya mr hetenknt egy teljes napot tlttt Simon Seventh Avenue-i irodjban, s rendszerint Paul Kelly is ott volt ilyenkor vele. Kapcsolatuk eleinte na-gyon hivatalosnak indult, Mr. Kellynek s Mrs. Hirsch-nek szltottk egymst. Az asszony egyszer fekete ru-hkat viselt, a frfi teniszcskos vagy sttkk ltnyket. De a hnapok mlsval nmi humor frkztt rintke-zsk hangnembe. Kelly szrny vicceket meslt Zoynak, pedig a Zoya grfn-ben elfordul ese-tekkel nevettette meg a frfit. Zoya lassanknt fesztele-nebb ruhkat kezdett viselni a munkban, Kelly levetette a zakjt s fltrt ingujjban dolgozott. Nagy hatst tett r az asszony zleti gyekben tanstott lesltsa, Si-monnak igaza volt, hogy olyan nagyra becslte ezt az rzket a felesgben. Paul elszr ksz rltsgnek tar-totta, hogy Simon Zoyt tette meg minden vllalata igaz-gatjnak, de kiderlt, hogy ez volt a legagyafrtabb do-log, amit tehetett, s hogy Zoya mg nla is agyafrtabb. s mindekzben Zoynak sikerlt niesnek maradnia, soha fl nem emelte a hangjt, de kzben vilgos volt mindenki szmra, hogy senkitl semmi lazasgot nem trne el. s rgus szemekkel ksrte figyelemmel a kny-velst. Mindig. Hogy tanulta meg mindezt? krdezte egy nap Zoytl Paul Kelly, mikzben valami knny ebdflt ettek Simon asztalnl. Nhny szendvicset rendeltek fl az irodba, s lveztk a jl megrdemelt pihent. Atherton, Kelly s Schwartz pp az elz nap vltottk le Simon kt gyvezet-igazgatjnak egyikt, s most na-gyon sok volt a rendbe tenni val. Vletlenl vlaszolta Zoya nevetve, aztn meslt a frfinak a kabarnl eltlttt napjairl, az Axelle-nl vg-zett munkjrl, s hogy valaha rges-rgen a Ballet Russe-ban tncolt. Gynyr ruhznak sikere ekkorra mr mindenki eltt ismert volt. Ami Paul Kellyt illeti, a Yale-en vgzett, s egy bostoni rilnyt vett felesgl, bizonyos Allison OKeefe-et. Ngy v alatt hrom, gye-rekk szletett, s mindig nagy tisztelettel beszlt az asz-szonyrl, de soha nem gylt szikra a szemben a felesge nevnek emltsekor, s nem hangzott fel a jz kacaj, amelyet Zoya oly sokszor hallott, ha egytt dolgoztak az irodban. Ezrt aztn nem lepdtt meg, amikor egyik ks dlutn, egy vgigdolgozott, hossz nap utn a frfi bevallotta, hogy nem szvesen megy haza. Allisonnal mr vek ta idegenekknt lnk egyms mellett. Zoya nagyon sajnlta ezrt, t s Simont min-dig a legjobb bartsg is sszefzte a testi szenvedlyen kvl, melynek emlke mg mindig vgy teli svrgst bresztett benne. s akkor mirt lnek mg mindig egytt? Zoya szmra gy tnt, hogy manapsg az egsz vilg vlik, de aztn bntudatosan pillantott a frfira, mert eszbe jutott, mieltt mg az vlaszolt volna. Mi mindketten katolikusok vagyunk, Zoya. A fele-sgem soha nem egyezne bele a vlsba. Mr megpr-blkoztam vele vagy tz vvel ezeltt. Idegsszeomlst kapott tle, vagy legalbbis azt lltotta, s azta soha-sem lett mr jra a rgi. Most nem hagyhatom el t. s ht A frfi ttovzott, de aztn gy dnttt, hogy szinte lesz Zoyval. Olyan asszonynak ismerte meg, akiben megbzhat, s az elmlt esztend alatt j bartok-k is lettek. Ha szinte akarok lenni magval, Zoya, akkor be kell vallanom, hogy a felesgem ersen iszik. Nem tudnk szembenzni magammal, ha n lennk a felels, amennyiben trtnne vele valami. Nincs magnak valami sok rme ebbl a dologbl rideg bostoni rin, aki radsul iszik, de vlni nem haj-land. Zoya szinte beleborzongott a gondolatba, de sok ilyen nvel tallkozott az ruhzban, nkkel, akik una-lombl vsroltak, s soha nem viseltk, amit hazavittek, mert valjban nem trdtek vele, hogyan nznek ki. Nagyon magnyos lehet az lete mondta Zoya s gyngd tekintettel nzett a frfira, aki gyorsan emlkez-tette magt, hogy ne beszljen tl sokat a sajt problm-irl. Nekik kettjknek egytt kell dolgozniuk htrl htre, s ezt a leckt mr rg megtanulta. Voltak ms nk is az letben, de soha nem jelentettek neki tl sokat. Csak arra voltak jk, hogy idnknt szlhasson valakihez egy-kt szt, vagy alkalmanknt szeretkezzen velk, de mg soha letben nem tallkozott olyan asszonnyal mint Zoya, s mr vek ta, vagy taln mg soha nem rzett gy n irnt, ahogyan most irnta. A munkm tart letben vlaszolta, s gyengden Zoyra mosolygott pontosan gy, ahogyan magt is. Tudta, hogy az asszony milyen kemnyen dolgozik. Hogy csak a munkja lteti s a gyerekei, akiket olyan nagyon szeret. 1943-ra mr minden htfn este egytt vacsorztak, amikor eljttek Simon irodjbl, rendszerint a Seventh Avenue mellkutciban lev kisebb ttermek valame-lyikben. Ez lehetsget adott nekik arra, hogy rszlete-sebben megbeszlhessk az aznap elvgzett munkkat. Hogy van Matt? krdezte mosolyogva a frfi egy tavaszi estn. Matthew? Nagyszeren. A kisfi hrom s fl ves volt ekkor, s hozta Zoya letbe a napfnyt. Ha vele vagyok, ismt fiatalnak rzem magam. A sors irnija volt, hogy Matthew szletse eltt Zoya gy gondolta, tl reg mr egy jabb gyerekhez, most pedig a kisfi jelentette az egyetlen rmt a szmra. Sacha rengete-get jrt el hazulrl, szinte olyan volt, mintha mr nem is lne velk. Nemrg tlttte be a tizennyolcat. Kelly csak egyszer tallkozott Sachval, s egszen megdbbentette a lny szpsge. De azt is sejtette, mennyi gondot okoz Zoynak. Az asszony nemegyszer panaszkodott, hogy alig tudja a lnyt az iskolban tartani. s Nicholas mg mindig Londonban volt, s az anyja jjel-nappal azrt imdkozott, hogy psgben hazatrjen. s hogy vannak a maga gyerekei, Paul? A frfi nem sokat beszlt rluk. Mindkt lnya frjnl volt, az egyik Chicagban, a msik a nyugati parton lt, a fia meg valahol Guam krnykn. s volt kt unokja Kaliforni-ban, akiket csak nagy ritkn ltott. A felesge nem sz-vesen ment Kaliforniba, Paul pedig flt t egyedl itt-hon hagyni. Az n gyerekeim azt hiszem, jl vannak, mondta mosolyogva de k mr oly rgen kirepltek a fszek-bl, s mostanban nem sokt hallunk fellk. A gyerek-korukat nem tette valami knnyv, hogy Allison annyit ivott. Az ilyesmi mindenre kihat mondta, s Zoyra mosolygott, szomjasan az asszony hreire. s mi jsg az ruhzban? Nincs tl sok jsg. Nyitottam egy j rszleget, ez alkalommal frfiak szmra, ahol nhny j ruflesg-gel is megprblkozunk. Nagyszer lesz jra elmenni Eurpba, s egy kicsit krlnzni, ha egyszer majd v-get r a hbor. De erre semmi kilts sem volt, a hbo-r tovbb dhngtt az Atlanti-cen innens s tls partjain. n is nagyon szeretnk majd jra tmenni Eurpba. Egyedl mosolyodott el a frfi leplezetlenl. Nem oko-zott neki nagy lvezetet, hogy a pesztonka szerept jtsz-sza a felesge mellett, mialatt az asszony egyik brtl a msikig kborol, aztn elrejtzik a szobjban s azt sznleli, hogy fradt, pedig csak rszeg. Zoya gyakran elgondolkozott, vajon mirt tri ezt el Paul Kelly. Szr-ny keresztnek tnt ez a szmra, s ezt meg is mondta a frfinak, amikor az egy alkalommal hazavitte s Zoya meghvta t maghoz egy italra. Kelly eddig csak egy-szer jrt Zoynl, s mindssze valami ltalnos benyo-ms lt benne, hogy az otthona meghitt s meleg, mint az asszony tekintete, amikor rnz. Boldogsg nttte el, amikor flfel mentek a liftben, s lelt a knyvtrszob-ban a pamlagra, mikzben Zoya egy italt tlttt neki. Az asszony Sacha nevt kiltotta, amikor belptek, de Sacha nem volt mg otthon, a hzvezetnnek pedig kimenje volt. Csak Matthew tartzkodott a laksban, jzen aludt nevelnje mellett a szobjban. El kellene egy kicsit utaznia valahov, Paul. Lto-gassa meg egyszer egyedl a gyerekeit Kaliforniban. Mirt nyomortan meg a maga lett, amit a felesge csinl? Igaza van, Zoya, de nem nagy lvezet egyedl lenni. Mindig zavartalanul, elengedetten, szintn tudott be-szlni Zoyval, mint ahogyan most is, mikzben kortyolt egyet az italbl, s nzte a vele szemben l asszonyt. Zoya most fehr ruht viselt, s a hajt kislnyosan htra-fogta. Nem, valban nem tl nagy lvezet egyedl csinlni dolgokat. Elmosolyodott. De most mr kezdek hozz-szokni. Kegyetlenl nehz volt megszoknia, hogy Si-mon nlkl ljen. Csak ne szokjon hozz, Zoya. Nyomorsgos dolog. Akkora tlssel mondta ezt, hogy Zoya egszen meg-rmlt a szavaitl. Maga ennl sokkal tbbet rdemel. Paul Kelly egyedl lte le az lett, s nem akarta, hogy ez trtnjk az asszonnyal is. Zoya olyan lettel teli, gy-nyr s rzki lny, hogy sokkal tbb jrna neki, mint a magny, amit a frfi mr tlsgosan is jl ismert. De Zoya csak nevetett s a fejt rzta. n mr negy-venngy ves vagyok, s tl reg ahhoz, hogy jra kezd-jem. s azt is tudta, hogy Simonhoz foghat frfit gy-sem tallna. Marhasg, n majdnem tvent vagyok, de ha al-kalmam nylna, hogy j letet kezdjek, ht bizony isten, megragadnm. Ez volt az els alkalom, hogy ilyesmirl beszlt az asszonynak, mikzben kinyjtztatta hossz lbait, fehr haja gondosan fslve, s a szeme elevenen villdzott, ahogy Zoyra nzett. Nagyon szeretett vele lenni. Egsz hten a kemny munkt jelent htft vrta. Ezekrt a htfkrt lt. n boldog vagyok gy. Zoya inkbb magnak ha-zudott ezzel, mint a frfinak. Nem volt boldog, de most ezt nyjtotta neki az let. Nem, maga nem boldog. s mirt is lenne az? Mert ez van vlaszolta halkan, s elg blcsen ah-hoz, hogy az letet inkbb elfogadja olyannak amilyen, semmint hogy llandan a visszahozhatatlan mlt utn svrogjon. Ebbe a hibba egyszer mr beleesett, s nem szabad mg egyszer megismtelnie. Elgedettnek kell lennie azzal, amije van, a gyerekeivel s a munkjval, s az heti egyszeri tallkozsukkal. Ekkor a frfi rpillantott, egyetlen sz nlkl letette a pohart, tlt az asszony mell, s nagyon ersen rn-zett kk szemeivel, melyek szinte belefrdtak Zoya te-kintetbe. Azt akarom, hogy valamivel azrt tisztban legyen. Az gvilgon semmit nem tudok tenni, s sem-mit nem tudok jelenleg flajnlani magnak, de Zoya n szeretem magt. Szeretem azta, mita elszr meg-lttam. Maga a legjobb dolog, ami valaha is trtnt ve-lem. Zoya dbbenten hallgatta a szavait, de aztn a fr-fi, anlkl, hogy egyetlen szt is szlt volna, a karjba vette s szenvedlyesen szjon cskolta, kzben rezte, hogy a szve s az egsz teste sajog ezrt az asszonyrt. Maga olyan gynyr s olyan nagyon ers Ne mondja ezt, Paul ne El akarta tolni magtl a frfit, de nem volt hozz lelkiereje. Bntudat gytrte, amirt is kvnja, gy rezte, ezzel megtagadja Simon emlkt, de mgsem tudott meglljt parancsolni mag-nak, s viszonozta a frfi cskjt, s aztn jra megcs-kolta, s gy kapaszkodott ers karjaiba, mint egy fuldok-l. Olyan nagyon szeretlek suttogta a frfi s jra cs-kolztak s szorosan maghoz szortotta Zoyt, s rezte az asszony szvt a sajt mellkasn dobogni, s aztn fl-pillantott trkeny arcra, s azt mondta: Menjnk el valahov, Zoya el brhov mind a kettnknek na-gyon jt tenne. Nem tudom megtenni. Dehogynem tudod egytt tudjuk. Az asszony kezt szorongatta s rezte, hogy kzben visszatr bel az let. Hirtelen szertefoszlottak az vek, ahogy az asz-szonyt nzte. Ismt fiatal frfinak rezte magt, aki nem fogja engedni, hogy megszkjn tle, akit szeret. Ha mr Allisonnal kell lelnie lete htralev veit, akkor leg-albb, ha csak egyetlen fnyl percre is, hadd kapja meg Zoyt. Paul, ez rltsg hzdott el tle Zoya, s krbes-tlt a szobn, s minden fnykprl Simon mosolygott le r, s a trfeira meg a kincseire, meg a mvszettrtne-ti knyveire. Nincs jogunk ehhez. De a frfi gy dnttt, nem hagyja elfutni t. Ha Zoya arcul ttte volna, akkor bocsnatot kr s elmegy, de lthatta, hogy az asszony ugyangy kvnja t, ahogyan kvnja az asszonyt. Mirt ne lenne? Ki rja el ezeket a szablyokat? Te nem lsz hzassgban. n igen, de nem olyan mdon, hogy ez brkinek brmit is jelentene mr. Mr vek ta gy van ez. Egy olyan hzassg form-lis rabsgban lek, amelyben a felesgem azt sem tudja, lek vagy halok, s mr vek ta nem adott nekem szere-tetet, ha egyltaln valaha is szeretett s nekem nem volna jogom ennl tbbre? Szerelmes vagyok beld a szeme ktsgbeesetten kutatott, hogy meglssa, ami utn htozott, az asszony retekint szemben. Mirt? Mirt szeretsz engem, Paul? Mert pontosan az, s pontosan olyan vagy, mint aki-re mindig vgytam. n nem tudok neked valami sokat nyjtani. szin-te volt a frfival, ahogyan Claytonnel s Simonnal is mindig az volt. Kevssel is berem. s akkor, ezttal lgyabban s nyugodtabban, jra megcskolta a frfi, s Zoya maga is meglepdtt sajt magn, hogy egyltaln nem tiltako-zik. Ezutn hossz rkig ltek egyms mellett s beszl-gettek, cskolztak, fogtk egyms kezt, s mr jval elmlt jfl, amikor a frfi tvozott, miutn meggrte, hogy msnap telefonl, s Zoya utna csak lt a rnehe-zed csndben, s bntudat mardosta. Rossz, amit tesz, annak kell lennie. vagy taln mgsem? Mit gondolna Simon? De Simon nem gondolhat semmit sem, Simon halott, de mg l, s Paul Kelly a szmra is jelentett valamit. Nagyra rtkelte a frfi bartsgt, s hatsra megmozdult benne valami, amit mr szinte elfelejtett. Mg mindig ott lt a szobban s a frfira gondolt, ami-kor hallotta, hogy Sacha hazarkezett. lnkpiros ruht viselt, szjn a festk elmaszatoldott, s Zoynak nem tetszett a kifejezs, amit az arcn ltott. Gyantotta, hogy a lny ivott, s ebbl mr korbban is szrmaztak ssze-tkzsek kettejk kztt. Fradt tekintettel nzett a l-nyra. Rendkvl kimert volt, hogy llandan harcol-nia kellett vele. Hol voltl? Zoya hangja higgadt volt, mg mindig Paul jrt a fejben, mikzben lnya arct frkszte. Elmentem. Htat fordtott az anyjnak, hogy az ne lthassa az arct. Jl sejtette. Sacha rszeg volt, de mg gy is nagyon szp. s mit csinltl? Egy bartommal vacsorztam. Sacha, mg csak tizennyolc ves vagy, nem mehetsz oda, ahov akarsz. s mi van az iskolval? Kt hnap mlva vgzek, mit szmt most mr az egsz? Nekem elg sokat szmt. Tisztessgesen kell visel-kedned. Az emberek a szjukra fognak venni, ha tls-gosan elvadultan viselkedsz. Tudjk, hogy ki vagy, s ismernek engem is. Ezt igazn nem akarhatod magunk-nak. Krlek, lgy sznl. De erre nem volt esly, mr elg rgta. Amita Simon meghalt, s Nicholas elment hazulrl, Sacha egszen elkanszodott, s Zoya mr szin-te fladta a remnyt, hogy valamennyire is kordban tudja tartani, mert flt, hogy teljesen elveszti. A lny nemegyszer azzal fenyegetztt, hogy elkltzik hazul-rl, ami mg rosszabb lett volna. gy legalbb nmi fo-galma lehetett Zoynak arrl, hogy mi folyik, s Sacha ppen mit csinl. Hagyd ezt a rgimdi dumt mondta Sacha s a fldre hajtotta a ruhjt, s csak egy kis bugyiban jrt-kelt a szobban. Az emberek mr nem hisznek ilyen marhasgokban. Az emberek most is ugyanazokban a dolgokban hisznek, amiben mindig is hittek. Az idn fogsz kilpni az letbe. Nem akarhatod, hogy mindenfle ocsmnys-gokat beszljenek rlad, desem. Sacha csak megrntot-ta a vllt s nem vlaszolt, s Zoya nagyot shajtott, aztn j jszakt kvnva megcskolta, s rezte az alko-hol szagt a lny leheletn, s a dohnyfstt a hajban, s nagyon szomoran nzett r. Nem akarom, hogy igyl. Mirt ne? Mr tl vagyok a korhatron. Nem errl van sz. Sacha megint csak vllat rndtott s htat fordtott, amg az anyja ki nem ment a szobbl. Nem volt rtelme mg csak beszlni sem hozz. Zoya rettenetesen vgyott r, hogy Nicholas mr hazatrjen, taln neki mg van valami befolysa a hgra. Mert az egyszer bizonyos, hogy senki msnak nincs. s Zoya aggdni kezdett, hogy mi lesz akkor, ha Sacha hozzjut az rksghez, amit Simon hagyott r. Akkor egsz biztosan elszabadul a po-kol, ha valaki meg nem lltja eltte. Mg mindig ezen jrt az agya, amikor jjel egy rakor megszlalt a telefon. Egy pillanatra megllt a szvverse, mert rettegett, hogy valami szrny hr rkezik. De Paul volt az. Hazart, s gy dnttt, hogy felhvja Zoyt. Allison a szobjba zrkzva aludt, s Zoya melegsge utn a frfi most kt-szeresen is magnyosnak rezte magt. Csak azt akartam elmondani, hogy milyen nagyon sokat jelentett nekem ez a mai este. Rendkvli dolgot adtl nekem. Nem is rtem, hogyan, Paul Zoya hangja mly s lgy volt, s gy gondolta, nagyon kevs volt, amit a fr-finak adott. Nhny csk, s a pillanat melegsge. jra izgalmass teszed az letemet. Mr csak a htf estink miatt is rdemes lnem. s akkor Zoya is rdbbent, hogy is mennyire vrja ezeket az egyttlteket, mert a frfi intelligens s kedves s szrakoztat trsasg volt a szmra. Hinyozni fogsz ezen a hten mondta a frfi, aztn elmosolyodott. Gondolod, hogy sszedlne a vilg, ha egyszer kedden is tallkoznnk? Gondolod, hogy ki kellene prblnunk? Zoya na-gyon btornak rezte magt, amikor ezt kimondta. s mindketten nevettek, mint a vidm kisgyerekek. Ebdeljnk egytt holnap, majd akkor kiderl. s a frfi gy mosolygott, ahogyan mr vek ta nem. Zoya megajndkozta azzal, hogy jra fiatalnak rezhette ma-gt, s volt valami a frfiban, ami Zoyt boldogsggal s nyugalommal tlttte el. Gondolod, hogy prbljuk ki? Bnsnek akarta rezni magt, de klns mdon, nem sikerlt. Az a fur-csa rzs kertette hatalmba, hogy Simon egsz biztosan megrten. Holnap egy rakor? Legyen inkbb dl. A keze remegett, amikor letet-tk a telefont. rlt dolognak tnt s mgsem akarta meglltani. Estbe jutott a frfi ajknak rintse, aho-gyan megcskolta t aznap este a knyvtrszobban, s volt benne valami rtatlan s des z. Paul j bartja volt, fggetlenl attl, ami ma este trtnt. Olyasvalaki, akivel lvezet egytt dolgozni, s jkat beszlgetni, s kelleme-sen eltlteni nhny rt, ami alatt az zletrl s a gyere-kekrl beszlgethettek. A frfi meghallgatta s gy lt-szott, kimondottan rdekli, mi trtnik Zoyval. Eltn-dtt, vajon bns dolog-e ez, de aznap jjel Simonrl l-modott, amint ott ll Paul Kelly mellett s mosolyog. NEGYVENHETEDIK FEJEZET Paul msnap rviddel dl eltt rkezett az ruhzba, s Zoyt az rasztalnl tallta, amint komoly arckifejezs-sel, a fle mg tztt ceruzval az iratait bjta. Halkan kopogtatott az ajtn, s a szobba benyitva megltta az asztala mgtt l asszonyt. Ismers kp mosolygott, amikor Zoya flpillantott r. Nagyon sok a dolgod? Jjjek vissza ksbb? Nem, nagyon jkor jttl. Ez megvr engem mo-solygott vissza az asszony, lvezve bartsguk meleg hangnemt. Paul egsz nap csak arra vrt, hogy mr in-dulhasson Zoyhoz. Amikor az asszony flllt az asztal mgl s odament a tskjrt, megint szven ttte, mi-lyen gynyr. Zoya mg mindig egszen figyelemre mlt szpsg volt. Nehz napod van? krdezte a frfi meleg r moso-lyval. Lehetne rosszabb is. Zoya mosolya a frfira vla-szolt s kzben nagyon rlt, hogy jra tallkoznak. Itt knnyebb volt egytt lennie a frfival, mint Simon irod-jban. Ez az felsgterlete volt, s nem halott frj, s ezrt nagyobb lehetsget adott Paulnak, hogy a jelen-ben, s ne a mltjban osztozzk, a jelenben, amely hirte-len jval fontosabbnak tnt a szmra. tstltak ebdelni a 21-be. Dlutn hromkor mg mindig ott ltek, beszlgettek s nevetgltek. Spencer Tracy lt az egyik szomszdos asztalnl egy n trsas-gban, aki nagyszl kalapot s napszemveget viselt, s Zoya egsz id alatt azon tprengett, vajon ki lehet, de Pault egyltaln nem rdekelte az a msik n. Nem tudta levenni a szemt Zoyrl. Mirt csinlod ezt? krdezte meg vgl Zoya, s szemvel a frfi szemt frkszte, de megvigasztalta, amit benne ltott. Kedvessg s er tkrzdtek Paul kk szemprjban, s a Zoya irnt tpllt nagyszer rzsek. Mert szerelmes vagyok beld mondta nagyon gyngden a frfi. Soha nem akartam beld szeretni, de mgis megtrtnt. Olyan nagy bn ez? s Zoya kpte-len volt azt vlaszolni, hogy az, miutn megismerte, mi-lyen res Paul lete Allison mellett. Nem bn. De, Paul Egy pillanatig ttovzott, az-tn folytatta mit nyerhetnk az egszbl, ha tadjuk magunkat ennek az rzsnek? Alkalmanknt nhny ellopott percet. Ez volna az, amire vgysz? Ha csak ennyi jut, ezrt is nagyon hls leszek. Sz-momra megszentelt rk azok, amiket veled tlthetek, Zoya. A tbbi nos, a tbbi azzal telik, amivel telnie kell. s a frfi sztnsen azt is rezte, hogy Zoya sem akar tle ennl tbbet. Neki ott vannak a gyerekei, az ruhz, s az emlkek Simonrl. n sohasem fogok t-led tbbet krni. Nincs is hozz jogom. Nem fogok neked hazudni. Sohasem. Tudod, hogy nem hagyhatom ott Allisont, s ha neked nem elg, amit nyjtani tudok, azt is megrtem. Gyengden megfogta az asszony kezt az asztal alatt. Lehet, hogy nagyon nz mdon gondol-kodom. Zoya a fejt rzta, s kzben ltta, hogy Spen-cer Tracy nevet a szomszdos asztalnl. Ismt elgondol-kozott, vajon ki lehet a n, s vajon mirt van Tracynek ilyen jkedve. Klnben sem vagyok biztos benne, hogy n magam ksz vagyok-e ennl tbbre. Lehet, hogy soha nem is le-szek. Nagyon szerettem Simont. Tudom. s aztn, nagyon aprcska hangon hozztette, De azt hiszem, tged is szeretlek Olyan klns volt az egsz, soha nem szmtott ilyesmire, de nagyon szeretett egytt lenni a frfival. Minden htfn tallkoztak, s las-sanknt tmaszkodni kezdett a frfira, s tisztelet bredt benne irnta. Sohasem fogok tbbet krni tled, mint amennyit adni akarsz. Mindent rtek. Ennl tbbet nem vrhatott el a frfitl. gy ltszott, Paul pontosan rti, mit rez. Majd egy kicsit flbtorodva, a frfi gyengden rmo-solygott. De egyszer eljssz velem valahov, ha mr ksznek rzed r magad? Zoya hosszan nzett r, s aztn lassan blintott. Nem tudom, mikor lesz az. Mg nem vagyok r ksz. Br a frfi cskjai mlyen flkavartk az elz este, mg nem rezte magt kpesnek arra, hogy htlen legyen a frje emlkhez. Egyltaln nem akarlak srgetni. Tudok vrni. Akr egy leten t is. Mindketten mosolyogtak. Paul annyira klnbztt Simontl, aki maga volt a vrb trelmet-lensg s izgatott letszeretet; vagy a kifinomult s arisz-tokratikus Claytontl. Paul Kelly nmaga ura volt, aki sajtos stlust s lethelyzetet mondhatott a magnak. Ksznm, Paul. Zoya hlsan pillantott fl a frfi-ra, s az, anlkl, hogy egy szt is szlt volna, thajolt az asztalon s megcskolta. Vacsorzzunk egytt, amikor csak tudunk mondta Paul, s sugrzott rla a bizakods s a boldogsg. Allisonnak nem lesz kifogsa ellene? A frfi egy pillanatig bnatosan nzett maga el. szre sem fogja venni. Ezttal Zoya cskolta meg a frfit, hogy cskjval gygytsa a sok-sok vnyi magny okozta sebeket. Mindketten magnyos emberek voltak, de egytt tlttt rik mindig vidman s boldogan teltek. Fontos dnt-seket hoztak Simon zletvel kapcsolatban, s az asszony imdott az ruhzrl meslni. Nha rkon t szrakoz-tatta Pault a legfelhbortbb vsrlkrl, vagy a kis Matthew-rl szl trtneteivel. Paul az ebd utn visszaksrte Zoyt az ruhzba, s mindketten megdbbenssel vettk tudomsul, hogy mr majdnem ngy ra van, de a frfinak taln mg soha nem esett ennyire nehezre elvlni Zoytl. Meg tudod oldani, hogy pnteken egytt vacsorz-zunk, vagy inkbb vrjunk htfig? Nem akarta sr-getni az asszonyt, csak boldog pillantssal nzett le r az ruhz eltt csorogva. De Zoya tudta, hogy Sacha el-utazik a htvgre, s hirtelen fltmadt benne a vgy, hogy mg htf eltt tallkozzon a frfival, amikor amgy is egytt dolgoznnak Simon irodjban. Nagyszer lenne egy pnteki vacsora. Szeme zld tze megperzselte a frfi tekintett, s Paul Kelly elmoso-lyodott. Egsz biztosan valami nagy jt tehettem az elz le-temben, hogy most ezzel jutalmaz a sors. Ne butskodj. Zoya felkacagott s cskot nyomott a frfi arcra, mikzben az meggrte, hogy flhvja. s Zoya tudta, hogy tnyleg gy lesz, s hogy is fl fogja hvni Pault, akr valami hivatalos rggyel is. A rzsk, amelyek aznap dlutn Zoynak rkeztek, tvolrl sem voltak hivatalos jellegek. Kt tucat fehr rzsa, mert az asszony egyszer megemltette, hogy szere-ti a fehr rzst. s azt mr rges-rg megtanulhatta, hogy Paul semmit sem felejt el. A ksr krtyn ez llt, Nem ellopott percek, des Zoya, hanem klcsnvettek. Ksznm a klcsn minden drga perct. Szeretettel, P. Elolvasta a levlkt s mosolyogva a tskjba sly-lyesztette, majd elhagyta az irodjt, hogy vsrli ren-delkezsre lljon. Tagadhatatlan volt, hogy Paul valamit hozzadott az lethez. Valami nagyon becseset, valamit, amit mr majdnem elfelejtett egy kz rintst, egy szeret frfi pillantst, jelenltt. Most mg nem lehetett tudni, hogy egyszer majd mindez hov vezet. Lehet, hogy sehov. De kzben Zoya tudta, hogy szksge van a frfira, ugyangy, ahogyan a frfinak is szksge van r. s amikor munkhoz fogott, knnyebbek voltak a lptei. s mg csak nem is rzett bntudatot. Kivel ebdelt ma egytt? krdezte az egyik beosz-tottja kvncsian, mikzben zrshoz kszldtek. Ritka-sgszmba ment, hogy Zoya hzon kvl ebdeljen. De az asszony csak nevetett s a szeme csillogott, ahogyan nem csillogott mr hnapok ta. Spencer Tracyvel felelte Zoya bizalmasan. rtem mosolygott vissza a lny vlaszul. De bizo-nyos rtelemben tnyleg egytt ebdeltek. Zoya igazat mondott. Spencer Tracyvel egytt ebdelt no, meg Paul Kellyvel. NEGYVENNYOLCADIK FEJEZET Paul s Zoya ezutn is minden htfn dlutn tallkoz-tak Simon irodjban. Kemnyen dolgoztak, aztn az jszakba nylan egytt vacsorztak, s amikor alkal-manknt mindketten el tudtak szabadulni otthonrl, egytt tltttek egy-egy nyugodt htvgt, a tengerpar-ton stlgattak, beszlgettek s szeretkeztek, de a bart-sguk mindig fontosabb volt a szmukra, mint a szeret-kezsek. s aztn visszatrtek New Yorkba valdi le-tkhz s az emberekhez, akikhez tartoztak. Zoya nem engedte, hogy ez a kapcsolat brmilyen mdon megza-varja lete tbbi rszt. Mindkettejknek tl sok ms tennivalja volt. Zoya sohasem ltatta magt a hzassg gondolatval. Tudta, hogy erre semmi remny sincs. Paul Kelly a bartja, nagyon klnleges s a szvnek nagyon drga bart, s amikor vrl vre ott ltek az igazgattancsi lseken, mindig jles rzssel knyvel-tk el magukban, hogy az gvilgon senki sem sejti, mi-lyen sokat jelentenek k egymsnak a magnletkben, mg a gyerekeik sem. Matthew nagyon megszerette Pault, s Sacha is elviselte. Sacht mostanban mr tls-gosan elfoglalta a sajt lete, nem maradt r ideje, hogy az anyja dolgaival trdjk, s soha nem adta jelt, hogy tudatban volna a kapcsolatuknak. s persze, Nicholas mg mindig tvol volt, az angol Kirlyi Lgierknl har-colt. Roosevelt elnk 1945 prilis 12-n meghalt. Hrom httel ksbb vget rt a hbor Eurpban, s Zoya knnyek kztt ujjongott, amikor a hrt meghallotta. A fia letben maradt. Azon a napon trt haza, amikor betl-ttte a huszonnegyedik letvt, s kt nappal ksbb a Csendes-cenon is befejezdtek a harcok. Vg nlkl folyt az nnepls, s a Fifth Avenue-n dszfelvonulsokat rendeztek. Zoya bezrta az ruhzat erre a napra, s ha-zament Nicholashoz, aki a nappali ablakbl nzte az utcn vonul, tncol embereket, s kzben knnyek patakzottak az arcn. Brcsak apa is megrhette volna ezt a napot, sut-togta az anyjnak, mikzben az nnepl tmeget nztk, s Zoya gyengden pillantott fl jkp felntt fira. Most, hogy egyenruht viselt, mg jobban hasonltott Nyikolajra. A tvol tlttt vek alatt ksz frfiv rett, s Zoyt egyltaln nem lepte meg amikor bejelentette, hogy nem megy vissza Princetonba. Azonnal neki akart ltni, hogy megismerkedjk a birodalommal, amit Simon htrahagyott. Paul minden szksges tudnivalt megta-ntott neki, s Nicholast egszen megdbbentette, mek-kora vagyont hagyott neki Simon rkl. Sacha is tudta, hogy a rkvetkez vben rengeteg pnzt fog rklni, br azzal nem volt tisztban, mekkora is ez az sszeg. De Nicholas az anyjnl tlttt rvid id alatt megrk-nydve ltta, hogyan viselkedik a hga. Rendszeresen kimarad ks jszakig, tbbnyire rszegen jn haza, s durvn viselkedik mindenkivel, aki megprbl beszlni a fejvel; klnsen Nicholast gorombtotta le, de Zoyt sem kmlte. Nicholas szinte rjngve dhngtt az any-jnak egyik este. Aznap Sacha viszonylag korn hazajtt, de merev rszegen fekdt a szobjban. Egy egyenruhs fi hozta haza, aki szintn annyira be volt rgva, hogy alig llt a lbn, s Nicholas majdnem kidobta a laksbl. Nem tudnl valamit tenni, mama? Sacha teljesen mrtket vesztett. Mr tl nagy lny ahhoz, hogy nevelni lehessen, Nicholas. Mgsem zrhatom be a szobjba. n azrt szvesen megprblnm mondta Nicholas elkeseredetten, de hiba prblt meg beszlni a hgval msnap reggel, semmi eredmnnyel sem jrt. Sacha az-nap este is elment hazulrl s csak hajnali ngykor jtt meg. A lny most mg sokkal szebb volt, mint rgebben, s mg elg fiatal ahhoz, hogy kicsapong letmdja ne te-gyen krt a klsejben, de Zoya tisztban volt vele, hogy amennyiben rvidesen nem hagy fel vele, idvel meg fog ltszani rajta, hogyan l. Zoyt szinte rmlet tlttte el, amikor decemberben Sacha megszktt hazulrl. Feles-gl ment egy fihoz, akit mindssze hrom hete ismert, s Zoyt az sem vigasztalta meg, hogy a fi egy Palm Beach-i pljtkos fia. Az jdonslt frj ugyanolyan el-vadult letet lt, mint Sacha, ittak, tncoltak, mulatoztak minden jszaka, s mg jobban flizgatta Zoyt, amikor Sacha mrciusban hazaltogatott New Yorkba, szenvte-lenl kzlte az anyjval, hogy gyereket vr. gy szeptemberre, Matthew szletsnapja krl fog megszletni. Sznt szndkkal homlyosan fogalma-zott, mikzben a kisfi is bejtt a szobba. Matthew mr hat s fl ves volt, Simon nagy barna szemvel s gyen-gd modorval. Nicholast egyenesen imdta, de azt mr rg megtanulta, hogy jobb, ha kitr nvre tjbl. Sacha tl sokat ivott, s vagy kzmbsen, vagy kimondottan kellemetlenl viselkedett. Ekkorra mr huszonegy ves lett, s a Simontl rszllt rksg csak mg gyorsabban sodorta t az npuszttsba. Jniusban ismt hazajtt s bejelentette, hogy Freddy megcsalja, de azonnal bosszt is llt rajta. Vett egy j kocsit s kt gymnt karktt, s lefekdt a fi egyik bartjval, dacra annak, hogy ldott llapotban volt, aztn visszament Palm Beach-re, a frjhez. Zoya tudta, hogy semmit sem tehet. Mr Nicholas is beltta, hogy tehetetlenek. Sacha olyan amilyen, br ez a legkisebb mrtkben sem kellemes vagy akr elfogadhat. Zoya nagyon sokat beszlgetett rla Paullal, s valamennyire vigaszt lelt a frfi gyengd blcsessgben. Nicholas, amikor csak ideje volt r, elvitte magval Matthew-t horgszni a htvgeken, meg labdzni a parkba. Nagyon elfoglalt volt, de azrt mindig megtall-ta a mdjt, hogy egytt lehessen az ccsvel, ami Zoya szmra felszabadtott nhny rt, amikor zavartalanul egytt lehetett Paul Kellyvel. Tovbbra is titokban tartot-tk a kapcsolatukat, mg Nicholas sem tudta meg, ami mindkettejk diszkrcijt dicsrte. Augusztus vgn megszletett Sacha kisbabja, egy vrshaj, aprcska lny. Zoya leutazott Floridba, hogy megnzze a gyereket, s gynyrkdve llt a blcsjnl. A kisbaba olyan pici s olyan des volt, de az anyjt mintha egyltaln nem rdekelte volna. Sacha szinte kzvetlenl a gyerek szletse utn mr jra fl-al ro-bogott fnyz kocsijain, hol a hozz hasonlan nz s feleltlen Freddyvel egytt, hol meg nlkle. Zoya soha-sem tudta, merre jrnak, a kisbabt mindig a dajkjra hagytk, amit Zoya mlysgesen eltlt. Megprblt a lnya lelkre beszlni, s ritka telefonbeszlgetseik so-rn mindig flvetette, hogy Sachnak vltoztatnia kelle-ne az letmdjn, de a lny, elre megjsolhat mdon, gyet sem vetett anyja tancsaira. Nicholasszal is teljesen megsznt a kapcsolata. Sacha szinte eltnt az letkbl, s Zoya klnsen amiatt bnkdott, hogy nem lthatja tbbszr Sacha kisbabjt, Marint. Amikor karcsonyes-te megszlalt a telefon, Zoya abban remnykedett, hogy Sacha hvja. Nicholas is egytt vacsorzott velk, Matthew nemrg fekdt le, miutn segdkezett nekik a karcsonyfa feldsztsben. Htves volt, s mg gy-ahogy hitt a Mikulsban, de Zoya sejtette, hogy ez lesz az utols v. Mg mindig Matthew jelentette Zoya letben a legtbb rmt, s vidm mosollyal vette fl a telefont. Hall? A floridai rendrsg telefonlt. Megllt a szvverse, mert abban a pillanatban megrezte, mirt hvtk. Arrl rtestettk, hogy Sacht s Freddyt baleset rte, amikor hazafel tartottak egy partirl, s az asszony visszafojtott llegzettel hallgatta, hogy legszrnybb f-lelmei valra vltak. Letette a telefont, s csak nmn bmult Nicholasra, mert kptelen volt kzlni vele a hrt. Egy perccel ksbb a kisbaba dadja telefonlt, egszen hisztrikusan, hogy most egyedl maradt a gyerekkel. Nicholas beszlt vele, s meggrte, hogy msnap reggel leutazik Floridba s elhozza magval a kislnyt. A dajka mondta el Nicholasnak, mi is trtnt, s a fi tekintet-ben nma rettenettel nzett az anyjra. Zoya egsz jjel zokogott s nmagt hibztatta; egyedl csak a hibs, hajtogatta, de most mr tl ks. Cserbenhagyta a lnyt, s most Sacha halott. Olyan des volt kiskorban zokogta. De Nicholasnak ms emlkei voltak a hgrl. csak arra tudott visszaemlkezni, milyen elknyezte-tett, milyen nz, milyen durva volt. Zoya gy rezte, ez nem igazsgos megtls Sachval szemben. Mg csak huszonegy ves volt, s most mr nincs tbb, ellobbant, mint egy tnkeny, ragyogva felvillan hullcsillag a nyri gbolton. Egy pillanat volt az lete, aztn hirtelen rkre kihunyt. Nicholas msnap lereplt Floridba s hazahozta a hga holttestt meg a kisbabjt, Marint. Nagyon szo-mor karcsony volt ez Zoynak, a knnyeivel kszk-dtt, remegett a keze, amikor Matthew-val kibontotta az ajndkokat, kzben azon jrt az esze, mit tehetett volna, s milyen mulasztsok terhelik a lnyval kapcsolatban. Taln ha nem kellett volna dolgoznia, ha knnyebb lett volna az letk, ha Clayton nem hal meg vagy Si-mon vagy taln iszonyan gytrdtt, kzben meg-prblt Matthew-ra figyelni, aki mintha nem fogta volna igazn fl, mi is trtnt a nvrvel, s tlontl is hig-gadt volt, ami megijesztette Zoyt. De aztn r kellett dbbennie, hogy a kisfi nagyon is jl rt mindent, ami-kor nagy meleg barna szemvel Zoyra nzett, s csn-desen megkrdezte: Rszeg volt, mama? Zoyt szven tttk Matthew szavai. De a gyereknek igaza volt. Sacha rszeg volt. Ezt Zoya sem tagadta, ami-kor ott tartotta karjaiban Sacha kisbabjt. Aznap, ks jszaka Zoya ott lt az gyacskja mellett s csak nzte, akkor a kisbaba kinyitotta a szemecskjt s nagyot s-tott. Ngyhnapos volt, csak maradt most Zoynak, meg Matthew s Nicholas, a kislny nagybtyjai. Tl reg vagyok n mr ehhez shajtott Zoya az-nap este, amikor Paul flhvta telefonon, ahogyan min-dig tette. Dehogy vagy reg. A kisbabnak sokkal jobb dolga lesz nlad, mint amilyen a szleinl lett volna. Szeren-css kis poronty. s is szerencss frfi volt, hogy osz-tozhatott Zoya letben. Zoya letnek ldsaibl min-denki rszeslt a krnyezetben Sacht kivve, s az asszony azon az jjelen ismt nmagt vdolta, mert gy rezte, cserbenhagyta a lnyt. De hogyan cselekedhetett volna mskppen? Mardos fjdalmban tudvn tudta, hogy erre mr sohasem kaphat vlaszt. Most nem tehe-tett mst, mint hogy minden szeretetvel Marina fel fordult, mintha csak a sajt gyereke volna. Odalltotta a kisbaba gyt a sajtja mell, s rkon keresztl nzte az alv gyermeket, behunyt kis szemt, meleg brcsk-jt, selymes rozsdavrs hajt, ami pontosan olyan volt, mint az v, s meggrte magban, hogy biztonsgot fog nyjtani neki, ezttal megtesz minden tle telhett. Aztn, a torkbl feltr zokogs kzepette eszbe jutott az az jszaka, amikor Sacha s Nicholas majdnem oda-vesztek a tzvszben ahogy a kis Sacha ott fekdt eszmletlenl a jrda kvezetn, a tzoltk megprbl-tk letre kelteni, aztn lassan megmozdult, s szoro-san maghoz lelte s zokogott. Ahogyan most is zoko-gott, ahogy mindezt felidzte magban hogyan romol-hatott el minden ennyire, hogy a vgn, minden erfesz-ts ellenre, mindssze huszonegy vesen el kellett vesz-tenie a lnyt. A temets kt nappal ksbb volt. Sacha nhny isko-lai bartja jtt el, meg azok az emberek, akik lttk t felnni New Yorkban. Az arcokrl nma megdbbens sugrzott, Zoya Nicholas karjba kapaszkodva s Matthew kezt fogva lpett ki a templombl, s akkor megltta Pault, ahogy nneplyesen ott ll a hts sor-ban, fehr haja kivilglott a tmegbl, s szembl Zoya fel sugrzott mindaz, amit az asszony irnt rzett. Zoya csak egy pillanatra emelte r a tekintett, aztn mr ment is tovbb, kt fia karjn a kis Marina fel, akinek mg csak most kezddtt el az lete, s most otthon vrta ket, a Zoya gya mellett ll kicsiny blcsjben. NEGYVENKILENCEDIK FEJEZET 1947-ben trt be Dior j Hullma, s Zoya elvitte mag-val Matthew-t s Marint Prizsba, amikor tment Eur-pba, hogy megrendelje a kvetkez szezon kollekciit. Matthew mr majdnem nyolcves volt, de Marina mg kicsi lny. Zoya flvitte a kisfit az Eiffel-toronyba, stlt vele a Szajna-parton s a Tuilerik kertjben, ahov oly gyakran jrt Jevgenyijval valaha rges-rgen. Meslj mg a nagymamdrl. Zoya mosolyogva meslte el a finak a trtneteket jra meg jra azokrl az idkrl, amikor mg kislny volt, a trojkkrl Orosz-orszgban, a jtkokrl, melyeket jtszottak, s az embe-rekrl, akiket ismertek. Ilyen mdon osztozott a kisfi desanyjnak mltjban, s egyttal megismerte a sajt eltrtnett is. Prizs utn Dl-Franciaorszgba utaztak, s a rkvetkez vben, ismt mindkt gyerek trsasg-ban, Zoya Rmba ment nyaralni. Marint is magval vitte mindenhov, mintha ezltal ptolhatn szmra az elvesztett anyt. Marina olyan volt, mintha a sajt gyer-meke lett volna, nagyon hasonltott is Zoyra, ahogy boldogan bukdcsolt a hajn a hazafel ton, s az em-berek rendszerint azt is hittk, hogy Zoya kislnya. Az asszony negyvenkilenc ves korban mg mindig na-gyon fiatalos volt, s egyltaln nem tnt hihetetlennek senki eltt, hogy apr gyermekek veszik krl. Azt hiszem, ez tart meg fiatalnak mondogatta gyakran Paulnak. s a frfi egyetrtett vele. Zoya most mg csinosabb volt, mint rgebben. Ekkorra mr Nicholas vezette a cget, s 1951 tavaszra a textilgyrak is a kezbe kerltek. Majdnem harmincves volt, s ami-kor Zoya hazatrt Eurpbl a kicsinyekkel, eljtt hozz-juk, hogy meghallgassa az ti beszmolkat. Matthew tizenegy ves volt, Marina ngy s fl, ragyog vrs hajjal s zld szemekkel. Vistozva kacagott, amikor Nicholas megcsiklandozta, s is fektette gyba aznap a kislnyt, utna visszatrt a nappaliba, hogy beszmoljon anyjnak a terveirl. Nos, mama ttovzott, kzben mosolygott, s Zoya rezte, hogy valami fontos bejelentenivalja van. Igen, Nicholas? Vgjak rettenetesen komoly arcot, vagy csak rm akarsz ijeszteni? Szmtott mr r egy ideje. Nicholas egy id ta udvarolgatott egy bjos dli lnynak. Akkor ismerkedtek meg, amikor Nicholas egy alkalommal leutazott Dl-Carolinba, hogy ellenrizze a posztgyrakat. A lny gynyr volt, s egy kicsit elk-nyeztetett. De Zoya soha nem tett erre megjegyzst. A fia felntt ember, szabadon dnthet az letrl. Ahogy Paulnak mondta, tiszteletben tartja Nicholas tleteit. Nicholas rtelmes fiatalember volt, radsul nagyon j-szv, s az elmje Simon zleti gyein csiszoldott. Nagyon meg lennl lepve, ha azt mondanm, hogy sszel megnslk? Szeme jtkosan villant ssze anyja szemvel, s Zoya flnevetett. Meg kellene lepdnm, desem? Elizabeth s n sszehzasodunk jelentette be bszkn. Nagyon rlk a boldogsgodnak, drgm nzett a fira Zoya mosolyogva. Nagyszer ember lett belle, s mindkt apja nagyon bszke lehetett volna r. Rem-lem, hogy Elizabeth boldogg fog tenni tged. Mr tesz is. Zoya nem vgyhatott ennl tbbre, s amikor legkzelebb beszlt a lnnyal, azonnal fl is ajn-lotta, hogy segt valami gynyr eskvi ruht tallni a szmra, mert eszbe jutott a sajt esete, ahogyan Szofja vallatta, mieltt s Simon sszehzasodtak volna sok-sok vvel ezeltt. Simon szlei egybknt mr rgen meghaltak, s rviddel utnuk a nagybcsik is. Zoya so-hasem tudott igazn kzel kerlni hozzjuk, de arra mindig nagy slyt fektetett, hogy Matthew-t gyakran lssk a halluk eltt, s a nagyszlk nagyon hlsak is voltak rte. Zoya llandan emlkeztette magt, hogy ne legyen egy cseppet sem ellensges, amikor Elizabeth beviharzott az ruhzba s mindenkit leteremtett. Az eskvi ruha volt a legkevesebb. gy tnt, azt is elvrn, hogy Zoya teljesen kistafrozza, s vegyen nekik egy lakst is. Zoya rezte, hogy a hideg futkrozik a htn, amikor az ru-hzi jelenetet kveten ott llt a fiatalok eskvjn, s nzte, ahogy Matthew vatosan egyenslyozza a gyr-ket a kezben tartott brsonyprnn, Marina rzsaszir-mokkal teli kis kosrkjt himblja, mikzben boldogan integet az els sorban helyet foglal nagyanyjnak, aki bszkn visszamosolyog rjuk. Nicholas derekasan llta a sarat, kiszolglta a felesge minden ignyt, teljestette minden parancst, alkalmaz-kodott minden szeszlyhez, ameddig be nem telt a po-hr. Majdnem pontosan ngy vre r, hogy Zoya azt nz-te, ahogyan Marina rzsaszirmokat dobl feljk, Nicholas hazakldte Elizabeth-et a szleihez. Marina kilencves volt mr ekkor, s Zoya mindennap balettrkra vitte. Ez volt a kislny egyetlen szenvedlye tves kora ta. s ez alkalommal Zoya eltklte, hogy minden tle telhett megtesz a gyermekrt, mert mg mindig gy rezte, hogy valamit nem tett meg Sachrt. Zoya mindennap hromkor eljtt az ruhzbl, flvette Marint Miss Nightingale iskoljban, elvitte a balettrra, ahol a kislny most ugyanazokat a tours jet-ket, ugyanazokat a pli-ket, ugyanazokat a gyakorlatokat vgezte, amiket Zoya abban a msik letben, oly sok-sok vvel ezeltt, Szentptervrott, Madame Nasztovnl. Klns volt, ahogyan az let megismtelte nmagt. Zoya sokat meslt a kislnynak a Marinszkij Balettint-zetrl, a csodkrl s rmkrl, melyek ott rtk, s ar-rl, hogy milyen sokat kvetelt tlk Madame Nasztova. Amikor Nicholasszal egytt elmentek a kislny els fel-lpsre, Zoya csak nmn lt s srt. Nicholas rnzett s megfogta a kezt, Zoya rmosolygott a knnyein t s csak Marint nzte. Olyan des s rtatlan ez a kislny! Mg csak most kezddtt az lete. s oly nagy odaadssal dolgozott mindenen, brmit csinlt is, olyan j s komoly gyermek volt. Matthew mintha a btyja lett volna, br ht v kor-klnbsg volt kztk, ugyangy, ahogyan Zoya s Nyikolaj kztt. Olyan klns, ahogyan a dolgok jra s jra megtrtnnek, nemzedkrl nemzedkre, s aho-gyan a sajt, balett irnt tpllt szenvedlye jraszletett Marinban. Paul apr csokrtval kedveskedett a kis balerinnak aznap este, s miutn Marina gyba bjt, mg mindig izgatottan meslve az elads rszleteit, feltette Zoynak a krdst, amelytl Zoya vek ta rettegett. Paul felesge j nhny hnapja meghalt mjzsugorodsban, s most a frfi nyugodtan nzett Zoyra a knyvtrszoba csendj-ben, miutn Nicholas hazament sajt otthonba. Zoya tizenkt v utn most vgre megkrdezhe-tem tled: hozzm jssz felesgl? Az asszony keze utn nylt, s Zoya a szembe nzett, s mosolyban egy hossz szerelem trtnete villant fel, egy szerelem, amely soha nem bontakozhatott ki igazn. Tizenkt ven t voltak egytt, s szvbl szerette a frfit, nagyra be-cslte a bartsgt, de az id elmlt mr. Zoya soha tb-b nem akart frjhez menni Simon utn. Boldogsggal tlttte el, hogy lthatja Matthew-t felnni s Marint tncolni. Mg mindig sokat srgldtt az ruhzban, szinte ugyanolyan energival vgezte a munkjt, mint rgebben. tvenhat vesen is alig-alig lasstott az ira-mon. De hzassgra nem vgyott. Most gyengden ajka-ihoz rintette a frfi ujjait s megrzta a fejt. Paul, desem, nem tudom megtenni. A frfi sebzettnek ltszott, mikzben hallgatta, s Zoya prblta megtallni a megfelel szavakat. n mr tl vagyok ezeken a dolgokon. Tl reg va-gyok ahhoz, hogy brkihez is felesgl menjek. Ne mondj ilyeneket, Zoya! Csak magadra kell nz-ned! Semmit sem vltoztl, mita elszr meglttalak. Az asszony mg mindig elbvlen szp volt. De igen, vltoztam mondta kellemes mosollyal bellrl. Szeretnk csndesen megregedni, ltni, aho-gyan Matthew is snre kerl, s elkezdi az lett, s Mar-inbl is az lesz, ami lenni akar. Biztostani akarom neki azt a fnyzst, hogy azt csinlhassa, amihez kedvet rez, azz legyen, akiv lennie kell s n is ezt akarom. Paul Kelly ettl flt, mg mieltt megkrdezte volna Zoyt. veken t el akarta venni az asszonyt felesgl, de nem tehette. s most, hogy szabad lett, Zoya szmra mr elmlt a pillanat. Azon tndtt, vajon msknt ala-kultak volna-e a dolgok, ha Allison hamarabb hal meg. A Zoyval tlttt htvgk egyre ritkultak mostanban, br mg mindig el-elmentek Paul connecticuti hzba, de az elmlt vekben ezek a htvgk sokat vesztettek fontos-sgokbl az asszony szmra. Zoya a bartsgukat rt-kelte a legtbbre, s ehhez sokkal jobban ragaszkodott, mint a hzassg gondolathoz. szenvedlyre vgyott volna. De Zoya egyetlen szenvedlye a gyerekei voltak. A gyerekei, s mg mindig az ruhza. Ez rkre megmaradt, mr csak Simon emlkre is. n mr nem tudok senkinek a felesge lenni. Min-dent, amit adni tudtam, mr rges-rg odaadtam Claytonnek, s aztn Simonnak. Most itt vannak a gyere-kek, a munkm, s te is, ha mindketten tudunk idt sza-ktani egymsnak. De nem tudnk eleget adni neked magambl, eleget ahhoz, hogy az indokoltt tegyen egy hzassgot a szememben. Nem lenne igazsgos veled szemben. Szeretnk egy kis idt magamra is, Paul, br-milyen szrnyen hangzik is ez gy. De taln most rajtam a sor, hogy egy kicsit nzen viselkedjem. Szeretnk egy kicsit utazgatni, ha a gyerekek mr elg nagyok lesznek, s lvezni a szabadsgomat. Taln egy szp napon ell-togatok Oroszorszgba is Szentptervrra vagy Livadiba Tisztban volt vele, hogy ez nagyon fj-dalmas utazs lenne, de az utbbi vek alatt megfogal-mazdott benne ez az lom, s vrl vre nagyobb esly volt r, hogy valra vljk. Mindssze idre s btorsg-ra volna szksge ahhoz, hogy hazaltogasson. De Zoya azt is tudta, hogy mindezt nem tehetn meg Paul mellett, hiszen a frfinak is megvan a maga lete, a maga hza, munkja, kertje, bartai. Paul egsz lete jelentsen lelas-sult az utbbi vek sorn. Azt hiszem, vgre sikerlt felnnm mondta Zoya. Hatvanhat vesen a frfi hirte-len sokkal idsebbnek ltszott, de Zoya ezt nem mondta el neki. Annyi ven t csak az foglalt le, hogy valaho-gyan tlljk a nehz idket. Vgl r kellett brednem, hogy annyi minden mst, s tbbet jelenthet valjban az let. Taln ha erre korbban rjvk taln akkor Sacha lete is mskppen alakul. Mg mindig magt hibztat-ta a lnya halla miatt, s nagyon nehz volt most vissza-tekintenie s flmrnie, mennyi mindent tehetett volna msknt. s mindez mr nem sokat vltoztatott a dolgo-kon. Sacha szmra mr tl ks volt, de nem gy Matthew vagy Marina vagy akr sajt maga szmra. Zoynak mg sok lnivalja volt, s gy dnttt, ezt in-kbb egyedl teszi, brmennyire szerette is Pault. Ez azt jelenti, hogy a kapcsolatunknak is vge? Szomor, ijedt szemekkel nzett Zoyra, aki thajolt hozz, szjon cskolta, s a frfi ugyanazt a szenvedlyt rezte most is irnta, mint amit a legels tallkozsukkor. Egyltaln nem, kivve, ha te gy akarod. De ha el tudsz engem fogadni gy, ahogyan vagyunk, akkor n mg hossz-hossz ideig itt leszek melletted, s mindig szeretni foglak. Ugyangy, ahogyan mellette volt a frfi hzassgnak vei alatt is. Paul halkan felnevetett, Ilyen az n szerencsm. A vilgnak vgre bentt a feje lgya, s az emberek olyan dolgokat tehetnek, ami hsz vvel ezeltt mg mindenkit megbotrnkoztatott volna, nyltan lefeksznek egyms-sal, bnben lnek, s akkor mi trtnik? n tizenkt v ksssel ajnlom fl neked, hogy tisztessges asszonny teszlek. Mindketten nevettek, ahogy knyelmesen ott ldgltek knyvtrszobban. Zoya, te tl fiatal vagy hozzm. Ksznm, Paul. jra megcskoltk egymst, s nem sokkal ksbb a frfi hazament. Zoya meggrte ne-ki, hogy vele tlti a htvgt Connecticutban, s ez egy kicsit megvigasztalta a frfit tvoztban. Amikor egyedl maradt, Zoya lbujjhegyen belopakodott Marina szob-jba hogy megnzze az alv gyereket, s jra elmosolyo-dott. Egy szp napon majd az v lesz az egsz vilg. Knnyek futottk el Zoya szemt, mikzben lehajolt, gyengd cskot lehelt a kislny arcra, s a bksen l-mod Marina megmoccant nagyanyja szeret rintsre. Csak tncolj, kicsim csak tncolj, kicsi balerina TVENEDIK FEJEZET A Kennedy-vek nagyon izgalmasan teltek Zoya ruh-zban. Az ifj elnk felesge izgalmas divathullmokat indtott el, s mindenki ezeket kvette. Zoya is nagy cso-dlattal viseltetett irnta. Mg a Fehr Hzba is meghv-tk Zoyt egy vacsorra, idsebbik fia nagy bszkesg-re. Zoya mg mindig olyan gynyr volt, mint Nicholas gyerekkorban. Most, hatvanegy vesen, mindenki fel-ismerte, amikor bszkn belpett ruhzba, megigaz-tott egy kalapot, sszehzott szemmel mregetett vala-mit, ami nem tetszett neki, vagy gyakorlott kzzel tren-dezett egy virgcsokrot. Axelle mr nem lt, s az zlete is csak emlk volt, de Zoya jl megtanulta nla a leckt. Marina a Juilliard-ban tanult, alkalmanknt hivatalos fellpsei is voltak mr, s Zoynak, amikor csak tncolni ltta, ugyangy dobbant meg a szve, ahogyan annak idejn, amikor Gyagilevnek tncolt tbb, mint negyven vvel ezeltt. Matthew 1961 jniusban vgzett a Har-vardon, s Zoya az els sorban lt Nicholas mellett, s egytt tapsoltak neki. Matthew-bl nagyszer fiatalem-ber lett, s az anyja nagyon bszke volt r. Elszr kz-gazdasgi tanulmnyokat fog folytatni, aztn az anyja zletben dolgozik majd. Nicholas azt szerette volna, ha mellette dolgozik, de Matthew bevallotta, hogy t jobban rdekli a kicsiben val elads. Zoya meggrte, hogy nem zrja be az ruhzat, ameddig Matthew ksznek nem rzi magt arra, hogy tvegye tle, s ezen mindkt fia nagyot nevetett. Akkor sem zrnd be ezt az ruhzat, ha a fldig le-gne ugratta Matthew kedvesen, s Zoya is nevetett. Jl ismerte a fiait s nagyon szerette ket. Szrakozottan beszlgettek Nicholasszal egy New York fel tart rep-lton. s Zoya vgl odafordult a fihoz. Nem volt ne-hz szrevennie, hogy valami nagyon foglalkoztatja, s Zoya gy dnttt, megkrdezi tle, mi az. Na, j , ki vele, Nicholas. Nem brom tovbb ezt a fe-szltsget. Zoya szeme villdzott, mikzben a fia ide-gesen nevetglt. Tlsgosan jl ismersz. Megigaztotta a nyakken-djt s megkszrlte a torkt. Mg szp, ennyi sok v utn. Nicholas harmincki-lenc ves volt mr. Mit titkolsz ellem? s ugyaneb-ben a pillanatban beugrott agyba egy kp, amikor, vagy ezer vvel ezeltt, a btyja elvitte magval lovagolni s akkor arrl a tncosnrl faggatta. Zoya tudta, anlkl, hogy a fia akr csak egy szt is szlt volna, hogy Nicholas zavarnak htterben egy n ll. jra megnslk. Most tapsoljak vagy srjak? Aztn felnevetett ezt jobban fogom kedvelni, mint a legutbbit? Nicholas nyugodt tekintettel nzett az anyjra; jkp frfi volt, akinek az arcbl anyja that szeme nzett a vilgra. A menyasszonyom gyvd. Az igazsg az, hogy Paul Kelly mellett fog dolgozni. Washingtonban l, a Kennedy-kormnynak dolgozik. Szellemes s nagyon okos, rettenetesen fz mondta Nicholas nevetve , s n bolondulok rte. Tulajdonkppen s most megint fe-szengett egy kicsit abban remnykedtem, hogy eljssz velnk vacsorzni ma este, ha nem vagy tl fradt. Nicholask tbb, mint egy ve ide-oda ingztak New York s Washington D.C. kztt. Zoya komoly szemmel nzett a fira, s remlte, hogy ez alkalommal blcsebben vlasztott. gy terveztem, hogy ma ks estig dolgozom az ruhzban, de ha-gyom magam lebeszlni rla. Mindketten nevettek, s Nicholas kirakta az anyjt a laksa eltt, tovbbhajtott sajt otthona fel. Julie mr otthon vrta t, s amikor Nicholas elmondta, hogy meghvta az anyjt vacsorzni, a lny szinte rmlettel nzett r. Jaj, nem! s mi van, ha utlni fog? Nzd meg, hogy nzek ki! Nem hoztam magammal semmi rendes ruht Washingtonbl. Csodlatosan nzel ki. s az anymat egyltaln nem fogja rdekelni, hogy mi van rajtad. A fenket nem! Julie sok kpen ltta mr Zoyt, s mindig kifogstalanul, a legutols divat szerint volt fell-tzve. Zoya alaposan szemgyre vette a lnyt aznap este, mialatt a La Cte Basque-ban vacsorztak. Ez volt Zoya kedvenc tterme, s az ruhzhoz is nagyon kzel esett. s a lny valban olyan volt, amilyennek Nicholas lefes-tette, szrakoztat, okos, telve rdekldssel az let dol-gai irnt, szorgalmas s lelkes a munkjban, de mindezt nem az egyebek rovsra. Tz vvel volt fiatalabb Nicholasnl, s Zoya biztos volt benne, hogy j felesge lesz a finak. Olyannyira, hogy fontos dntsre jutott aznap este, amikor elvlt tlk. Neki fogja adni nsz-ajndkba a crtl kapott hsvti tojst. Itt az ideje, hogy tovbbadja ezt a kincset a gyerekeinek. Vacsora utn, amikor egyedl maradt, lassan visszas-tlt az ruhzhoz, s sajt kulcsaival bement az resen kong termekbe. Az jjelirt egyltaln nem lepte meg, amikor fnyt ltott kiszremleni az iroda ajtaja all. Zoya gyakran bejtt estnknt, hogy utnanzzen bizonyos dolgoknak, vagy hazavigyen magval valamilyen mun-kt. Mikzben jra hazafel tartott, azon gondolkozott, milyen nagyszer is lenne, ha egyszer egytt dolgozhat-na Matthew-val. Matthew lett Zoya letnek vilgt m-csese, a gyermek, akinek a megszlshez annak idejn tl regnek rezte magt. Simonnak igaza volt. Matthew megtartotta t fiatalnak, mg most is, amikor hatvankt vesen, ruganyos lptekkel hazafel tartott, Marinhoz, aki izgatottan vrta, mikor rkezik mr meg az szere-tett nagymamja. jfl volt mr, mire hazart, s hallotta, hogy az uno-kja kiszl a hlszobjbl. Nagymama, te vagy az? Nagyon remlem. Bement a gyerek szobjba, le-vette a kalapot, amit a Nicholasszal s Julie-val elklttt vacsorhoz viselt, s rmosolygott az unokjra, aki olyan nagyon hasonltott r. Hlingre roml lngv-rs haja ugyanolyan hossz volt, mint Zoy mg min-dig, br az v mr hfehrbe fordult. Talld ki, mi trtnt! Flkrtek, hogy tncoljak a Lincoln Centerben! Ez aztn a szenzci! Mondd el, hogy trtnt. Lelt az gy szlre, s boldogan hallgatta a kislny csacsog-st. Marinnak az lete volt a tnc, de az tagadhatatlan volt, s nem csak a nagyanyai elfogultsg mondatta vele, hogy a kislny kirobban tehetsg. Ez nagyszer. Most azt mondd meg, hogy mikor lesz. Marina flsorolta az egsz szereposztst, a koreogrfustl a rendezig, aprra elmondta az lettrtnetket, beszlt a zenrl s min-denrl, de a mikor nem volt olyan lnyeges a szmra. Hat ht mlva! Szinte elkpzelhetetlen! Ennyi id alatt biztosan nem tudok elkszlni. Dehogynem tudsz. A kislny tanulmnyai egy ki-csit dcgve haladtak az elmlt nhny vben, de Mar-int ez nemigen rdekelte, s Zoya gyakran eltndtt, vajon dalra fakadnak-e a mzsk, ha Marinbl egy szp napon nagy tncosn lesz. Mr rg elmeslte unokj-nak, hogy fiatalkorban a Ballet Russe-ban tncolt P-rizsban, s egyszer Nizsinszkijjel is fellpett, s aztn, sokkal ksbb, beszlt neki a Fitzhugh Kabarrl is. Mar-ina nagyon szerette elmeslni ezt a trtnetet, mert ez olyan egzotikuss tette tiszteletremlt nagyanyjt. s hat httel ksbb az elads remekl sikerlt. le-tben elszr, az jsgok is rtak Marinrl. Tizent ve-sen megindult a siker tjn. Marina igazi balerina lett. TVENEGYEDIK FEJEZET Nicholas els gyermeke, egy kislny, 1963-ban szletett, ugyanabban az vben, amikor John Kennedyt lelttk, s Matthew elkezdett a Zoya grfn-ben dolgozni. s Zoynak nagyon hzelgett, amikor Nicholas s Julie Zo-nak kereszteltk a kislnyukat, amely az nevnek ame-rikaiastott vltozata volt, s ha szinte akart lenni, neki sokkal jobban tetszett, mint a Zoya. Marina flls balerina lett mr ekkorra, tizenht vesen. Flvette Zoya orosz nevt, s Marina Oszupovaknt szerepelt. Nagyon kemnyen dolgozott s beutazta az orszgot. Nicholasnak az volt a vlemnye, hogy ha befejezi a kzpiskolt, mindenkppen tovbb kellene tanulnia, de Zoya ebben nem rtett egyet a fival. Nem mindenkinek val az ilyesmi, Nicholas. Most, hogy te is apa lettl, lehetnl egy kicsit rugalmasabb. Zoya mindig nyitott volt az j eszmeramlatokra, mindig izgalmasnak tallta az letet, s soha nem unatkozott. s Paul mg mindig ugyanolyan szerelmes volt bel, mint valaha. A frfi mr tbb ve visszavonult, s minden ide-jt Connecticutban tlttte. Zoya amikor csak tudott, ki-ment hozz, de Paul mindig panaszkodott, hogy az asz-szony milyen elfoglalt. Az ruhzban j lendlettel pezsgett az let. Zoya bevezette Cardint, Saint Laurent-t, Courrges-t, s most mr Matthew is rendszeresen elk-srte prizsi beszerz tjaira. A fi Prizsban hajkurszta a csinos mankeneket, s rettenetesen lvezte, hogy a Ritzben laknak. Huszonngy vesen tele volt izgatott-sggal s csintalansggal, amiben ersen hasonltott az anyjra. s Zoya, ahelyett, hogy lasstott volna az ira-mon, ahogyan korbban grgette, most, hogy Matthew is csatlakozott hozz, mg lzasabban dolgozott. Az anyd egszen elkpeszt mondta Julie Nicholasnak, s komolyan is gondolta, nem gy, mint a menyek tbbsge. A kt n idnknt egytt ebdelt, s mire Zoe tves lett, a nagyanyja mr megvette szmra az els tllszoknycskt s balettcipt. Marina huszonkt ves volt mr ekkor, s j nev balettcsillagnak szm-tott. Vilgszerte fellpett, s a kritikusok rajongssal rtak rla. A balett szerelmeseinek kedvence volt mindentt, s az elmlt vben Oroszorszgban is vendgszerepeit. Iz-gatottan meslt Zoynak Leningrdrl, a korbbi Szent-ptervrrl, ahol ltta a Tli Palott s elment a Marinszkijba is. Marina elbeszlse knnyeket csalt Zoya szembe. Mintha egy lom vlt volna valra hallhatott mindazokrl a helyekrl, melyeket tbb mint tven vvel ezeltt elhagyott, de lelknek egy rsze mindig ott ma-radt, s most Marina meglthatta ket. Mg mindig gyak-ran tervezgette, hogy maga is elltogat egyszer Orosz-orszgba, de aztn mindig azt mondta, hogy reg korra tartogatja ezt az utazst. Az mikor lesz, mama? ugratta t Nicholas a hetve-nedik szletsnapjn. n sokkal gyorsabban regszem, mint te. Mr majdnem tvenves vagyok. A baj csak az, hogy te nem nzel ki annyinak, amennyi a korod, n vi-szont igen. Ne butskodj, Nicholas! sregnek ltszom! De az elkpeszt a dologban az volt, hogy egyltaln nem tnt regnek. Mg mindig gynyr volt, vrs haja mr h-fehr, de mindig gondosan fslt, s elegns kosztmjei s testhez simul ruhi elrultk, hogy megrizte remek alakjt. Mindenki irigyelt blvnya volt, s szemlyis-gbl sztnzs radt mindenki fel, aki csak ismerte. Az emberek mg mindig azzal lptek be az ruhzba, hogy a grfn tancst szeretnk hallani. Matthew mindig tele volt mulatsgos trtnetekkel azokrl, akik nem tgta-nak, s csak azt hajtogatjk, hogy nekik felttlenl tall-kozniuk kell Zoya grfnvel. Pontosan olyan ez, mint a Louvre mondta ilyenkor Zoya szraz humorral , csak egy kicsit kisebb. Na, anym, nem kell szernykedned. Nlkled ez az ruhz fabatkt sem rne. De ez azrt nem volt mr a teljes igazsg. Matthew remekl alkalmazta azokat a rtkestsi technikkat, melyekkel az egyetemen ismerkedett meg, s munkba llsnak els t ve alatt megduplzta az eladsokat. A rkvetkez vben j parfmt dobott piacra, melynek, termszetesen, a Zoya grfn nevet adta, s a kvetke-z t v alatt ismt megduplzdott a forgalom. 1974-re Zoya grfn, az asszony s az ruhz, egyarnt legend-v vlt. De a legendkkal egytt feltmadt az rdeklds is irntuk, s ez izgalommal tlttte el Matthew-t s rm-lettel Zoyt. Egy nagy konszern meg akarta vsrolni az ruhzat, ahogyan mr megvett szmos ms zletlncot, egy szeszgyrat s egy msik vllalatot, akik konzervek-kel kereskedtek, de most bvteni akartk a befektetseik skljt. Matthew elment Nicholas irodjba, hogy meg-beszljk a dolgot, s a kt fivr napokon t tancskozott. Nicholast csak az lepte meg, hogy az ajnlatok nem ha-marabb rkeztek. Ez egyedl a te rdemed mondta Nicholas halkan s nagy szeretettel nzett az ccsre. De Matthew csak a fejt rzta, s frgn jrt-kelt a szobban. Az a fajta frfi volt, aki egy percre sem tudott nyugton maradni. Ha mst nem, ht flvett egy knyvet vagy megnzett vala-mit a btyja knyvszekrnyben, de aztn Nicholas fel fordult, s mg mindig a fejt ingatta. Nem, nem az enym, Nick. Ez csakis anynk rde-me. n csak a parfmt talltam ki. Ez nem egszen gy van, Matthew. n is lttam a szmokat. Az nem fontos. De mit fogunk mondani a mam-nak? Elre tudom, mi lesz a vlemnye. n mg csak harminct ves vagyok, n mg tallhatok magamnak msik llst. De mama mr hetvent. A szmra ez azt jelenten, hogy befejezte. Ebben n egyltaln nem vagyok olyan biztos mondta Nicholas eltndve. zleti szempontbl az ajn-latok tlsgosan jk voltak ahhoz, hogy knnyedn visz-sza lehessen utastani ket, klnsen az egyik, amely mindkettejknek nagyon kedvre val volt. Az ajnlat gy szlt, hogy Matthew-t mg tovbbi t vig alkal-maznk mint elnkt s tancsadt, s emellett elkpesz-ten magas sszeget fizetnnek neki s Zoynak. De az-zal mindkt fi tisztban volt, hogy anyjukat nem a pnz rdekli az egszben. Hanem maga az ruhz, az emberek s az izgalom. Azt hiszem, azrt taln megrzi majd az ajnlat rendkvlisgt. Nicholas remnykedett benne, hogy gy lesz, de Matthew nevetett s belehuppant egy brfo-telba. Akkor te nem ismered anynkat. Idegrohamot fog kapni, ha meghallja. Neknk azon kell gondolkodnunk, hogy azutn mit fog csinlni. Nem akarom, hogy nagyon lehangolja t ez az egsz. Az korban az ilyesmi meg is lheti. Ez is olyasmi, amivel szmolnunk kell tette hozz Nicholas blcsen , most hetvent ves, de nem vrhat-juk, hogy rkk ott fog llni az ruhz ln. Az pedig trvnyszer, hogy mindennek jcskn meg kell vltoz-nia, ha mr nincs jelen. tnyleg valami klnleges jelleget klcsnz az ruhznak. rezni lehet, ahogy minden letre kel, amikor belp az ajtn. Zoya mg mindig bejrt mindennap, br mostanban mr pontban t rakor tvozott, s egy sofr hazaszlltotta ilyenkor. Nicholas veken t prblta rbeszlni erre a megolds-ra, s Zoya vgl nagy kegyesen beadta a derekt. De minden reggel kilenckor ott volt, ha cignygyerekek po-tyogtak is az gbl. Beszlnnk kell vele mindenesetre dnttte el v-gl a vitt Matthew. De amikor ez megtrtnt, Zoya idegrohamot kapott, ahogyan azt Matthew oly blcsen megjsolta. Mama, krlek knyrgtt az anyjnak , gondolj arra, hogy mit ajnlanak. Erre a megjegyzsre olyan jeges szemekkel nzett r Zoya, hogy az mg az anyjnak is dicsretre vlt volna. Van valami, amirl n nem tudok? Hirtelen tnkre-mentnk, vagy egyszeren csak kapzsik vagyunk? So-kat jelenten nzett a fira, s Matthew elnevette magt. Lehetetlen egy nszemly, de azrt imdta. Matthew mr krlbell t ve ugyanazzal a nvel lt, s meg-gyzdse volt, hogy ennek az egyetlen oka az, hogy a lny orosz szrmazs, vrs haj s halvnyan eml-keztet Zoyra. Tudom, hogy ersen freudi dolog, vallotta be nem is egyszer. De a lny mindemellett rettenten csinos, okos s nagyon szexis is volt. Amit persze mind el lehetett mondani Zoyrl is. Legalbb hajland vagy gondolkodni a dolgon? krdezte Nicholas. Igen. De ne remnykedjetek benne, hogy elfogadom az ajnlatot. Nem fogom eladni az ruhzat egy kutya-eledel-gyrosnak, csak mert ti ketten unatkoztok aztn a fiatalabb fihoz fordult: mirt nem tallsz ki inkbb egy jabb parfmt? Mama, soha nem fogunk ehhez foghat j ajnlatot kapni. De egyltaln akarunk? Aztn, amikor rnzett a fiaira, rjtt, hogy nem tagadhatja le elttk, mennyire bntja a dolog. Az a vlemnyetek, hogy n mr tl reg vagyok, ugye? Elszr Nicholasra, aztn Matthew-ra nzett, s meghatotta az a tisztelet s szere-tet, amit mindkettejk szemben ltott. Igen, az va-gyok. Ez tagadhatatlan. De az egszsgem j. n gy gondoltam s sszerncolta a szemldkt, mikzben gondolkozott , hogy nyolcvanves koromban fogok visszavonulni. Ekkor mindhrman flnevettek, Zoya flllt s meggrte nekik, hogy tgondolja az ajnlato-kat. Az elkvetkez ngy hnap sorn tovbb dltak a harcok, mivel jabb s jabb ajnlatok rkeztek, mg jobbak is, mint az elzek. De az igazi krds nem az volt, hogy mennyirt, hanem hogy egyltaln el akarjk-e adni az ruhzat. De 1975 tavaszn, amikor Paul nyolcvanhat ves korban, lmban csendesen meghalt, Zoya rdbbent, hogy sem fog rkk lni. Igazsgta-lan lenne, ha mg mindig tartan a kezben az gyeket, s megtagadn fiaitl a jogot, hogy a legjobb beltsuk szerint, nllan cselekedjenek. Neki is megvolt a maga lete, jl szrakozott, s nincs joga, hogy akaratval megvltoztassa a gyerekei lett. Amilyen szilajul harcolt velk korbban, olyan knnyeden adta meg magt egy ks dlutnon, az egyik elnksgi ls vgn, s a meg-dbbenstl nma csend telepedett a trgyalteremre. Ezt komolyan mondod? bmult r Nicholas elk-pedve. Az idsebb fi ekkorra mr majdnem teljesen fl-adta, s belenyugodott, hogy megtartsk az ruhzat, ha csak az anyjuk kedvrt is. Igen, Nicky, komolyan gondolom. Nagyon halkan ejtette ki a szavakat, s mr vek ta nem nevezte gy a nagyobbik fit. Azt hiszem, elrkezett az id. Biztos vagy benne? Nicholast hirtelen nagyon ide-gess tette, hogy Zoya ilyen knnyen hajland megadni magt. Taln nem rzi jl magt, vagy depresszis. De amikor Zoya that tekintetvel tallkozott a pillantsa, megnyugodott. Biztos vagyok benne, ha mindketten gy tartjtok he-lyesnek. n majd tallok magamnak valami ms elfog-laltsgot. Szeretnk utazgatni egy kicsit. ppen nhny httel ezeltt grte meg Zonak, hogy a nyron elviszi t Prizsba. Lassan flllt s krbehordozta tekintett az elnks-gen. Ksznm, uraim. Ksznm blcsessgket s trelmket, s azt a sok rmet, amit az vek sorn sze-reztek nekem. Zoya majdnem negyven ve nyitotta meg ruhzt, nmelyikk mg a vilgon sem volt ak-kor, s most krbement az asztal krl s mindenkivel kezet fogott, aztn elhagyta a termet. Matthew a szemt trlgette. Rendkvli pillanat volt. Ht akkor ez a helyzet nzett az ccsre szomor-an Nicholas, amikor ismt kettesben maradtak. Mit gondolsz, mennyi idt vesz ignybe, amg lebonyoldik az egsz tranzakci? Abban mr megllapodtak, hogy melyik ajnlatot fogadjk el. Nhny hnapot. Nyrra mr egsz biztosan min-den elrendezdik. Matthew egyszerre ltszott megha-tottnak s izgatottnak. Nicholas blintott, meglehetsen komoran. Mama magval akarja vinni Zot Eurpba. Eddig gy gondol-tam, ellenezni fogom a dolgot, de most azt hiszem, mg-sem teszem. Ne is. Mindkettejknek jt fog tenni. Nicholas blintott s visszatrt az irodjba. TVENKETTEDIK FEJEZET Ragyog nap virradt rjuk, mikor Zoya utoljra lt az rasztala mellett. Mr elz nap sszecsomagolta a dol-gait, s Matthew hihetetlenl nagyszabs fogadst ren-dezett a tiszteletre. Az ruhz telis-teli volt a legna-gyobb nevekkel, a New York-i trsadalom krmjvel, s mg valamelyik kirlyi csald ltogatban itt tartzkod kt tagja is megjelent. Mindannyian megleltk s meg-cskoltk Zoyt, s emlkeztek. s most, az asztalnl l-ve emlkezett rjuk, harmincnyolc v esemnyeire, mi-kzben arra kszlt, hogy rkre elhagyja az irodt. A sofr valsznleg mr vrja t odalenn, de Zoya most nem sietett, ahogy ott llt az ablaknl s lenzett a Fifth Avenue-ra, a hmplyg kocsiradatra. Annyi minden trtnt negyven v alatt, oly sok lom vlt valra, msok meg darabokra trtek. Visszaemlkezett r, ahogyan Si-mon segtett neki beindtani az ruhzat, milyen izgatott volt, s milyen boldogok voltak, amikor egytt utaztak Eurpba els beszerz krtjukra. Most gy rezte, mintha az egsz lete egyetlen perc lett volna csupn. Grfn? Gyengd hang szltotta az ajt fell, s amikor megfordult, ltta, hogy a legutbb flvett kis be-osztottja ll ott, egy lny, aki fiatalabb volt Zoya legid-sebb unokjnl. Tessk? A kocsi a hz eltt vrja nt. A sofr zeni, hogy megrkezett, arra az esetre, ha netn r vrna. Ksznm, kedvesem vlaszolta Zoya szvlyesen, s a tartsa szlfaegyenes, tekintete bszke volt. Krem, mondja meg neki, hogy egy perc mlva lenn vagyok. Szavai s modora nemessgrl rulkodtak, sokkal in-kbb, mint nemesi cme. Aki egyszer nla dolgozott, az sohasem fogja elfelejteni t. Az ajt csndesen becsukdott, s Zoya mg egyszer utoljra krlnzett a szobban. Tudta, visszatr mg ide, hogy megltogassa Matthew-t, de az mr soha nem lesz ugyanez. Most mr minden a fiai kezben van. Ne-kik ajndkozta, s k gy dntttek, hogy eladjk. De valami azt sgta Zoynak, hogy Simon egyetrtett volna velk. Simon gyes zletember volt, s Matthew is az. Mg egy utols pillantst vetett a szobra a vlla f-ltt, s becsukta maga mgtt az ajtt, a hta egyenes j tengerszkk Chanel-kosztmjben, a haja rendezett kontyba fslve. s amikor kilpett az irodbl, majd-nem beletkztt Zoba. Nagymami! Mr attl fltem, hogy itt sem talllak. Nzd! Nzd mi van itt! Nicholas mr rgen beleegye-zett a prizsi utazsba, kt hten bell terveztk az indu-lst, de ezttal nem hajval. Replvel fognak menni. Nem volt olyan haj, amivel Zoya szvesen utazott volna, s Zoe nem bnta, hogy replvel mennk. Boldogan ugrabugrlt, a tizenkt vesek kicsattan letrme su-grzott rla, a keze tele volt sznes fzetekkel, s Zoya csak kacagott rajta. Mi van a kezedben? A kislny htrapillantott a vlla fltt, mintha azt fi-gyeln, nem kvettk-e, s sszeeskv hangon azt sut-togta: Csak el ne ruld a papnak. Ha egyszer mr Eu-rpban lesznk, meg sem kell tudnia. A sznes fze-tek, melyeket nagyanyja fel nyjtott, nem Prizsrl, ha-nem Oroszorszgrl szltak. A Tli Palota tornyai me-redtek Zoyra a kpekrl. A Katalin-palota a Sndor-palota az Anyicskov Zoya nma csodlattal bmulta a kpeket. Nagymama, menjnk el Oroszorszgba! Zoya mr vek ta grgette magnak, s taln most, a kis Zoval, kszen ll az tra. Nem is tudom. desapd lehet, hogy nem nagyon lelkesedne az tletrt De aztn, amikor jobban bele-gondolt, elmosolyodott. a nagyanyjval hagyta el a hazjt, tbb mint fl vszzaddal ezeltt, s most visz-szamehetne, a sajt unokjval. Tdd mit? derlt az arca szles mosolyra, mikzben tlelte a gyerek vllt. Tetszik nekem ez a dolog. Egyszerre lptek a mozg-lpcsre, a sznes brosrkat bjtk, s tervezgettek, s Zoya agya rlten dolgozott. Lertek a fldszintre, s amikor flnzett, egszen megrettent beosztottjai tmegtl, akik mind ott lltak, s sokan kzlk srtak. Zoya kezet fogott mindannyiukkal, mosolygott, megcskolt kzlk nh-nyat, aztn hirtelen ennek is vge szakadt, s ott llt az unokjval kettesben a Fifth Avenue forgatagban, s ke-znek egyetlen elegns mozdulatval elkldte a sofrt. Nem volt kedve most kocsiba szllni. Hossz stra in-dultak inkbb, ami alatt Zo tovbb kelepeit a tervezett utazsrl. s akkor Moszkvba is elmehetnnk! A kis-lny szeme elevenen villdzott, ahogyan Zoy is, mi-kzben hallgatta. Nem. Moszkva mindig is nagyon unalmas hely volt. Szentptervrra kell menni s taln tudod amikor n kislny voltam, nyaranta mindig Livadiba men-tnk a Krm-flszigetre. Kz a kzben stltak v-gig az utcn, mikzben Nicholas limuzinja lassan mell-jk rt. Nem tudta elviselni a gondolatot, hogy anyjnak egyedl kell elhagynia az ruhzat, ezrt eljtt elje hogy hazavigye, s akkor hirtelen megpillantotta ket az egyenes tarts ids asszonyt Chanel-kosztmjben, s a sajt lnyt, ahogy stt haja lobog s valamirl nagyon lnken magyarz. A rgi s az j. A mlt s a jv, amint kz a kzben hazafel tartanak. gy dnttt, nem zavarja meg ket, inkbb az ruhz fel vette tjt, hogy megltogassa Matthew-t. Gondolod, hogy el tudunk jutni oda, nagymama? gy rtem, Livadiba Szeretet sugrzott felje a kis-lny szembl, s Zoya visszamosolygott r. Mindenesetre megprbljuk, ugye, drgm? BORTFLSZVEGCMOLDALIMPRESSZUMELS FEJEZETMSODIK FEJEZETHARMADIK FEJEZETNEGYEDIK FEJEZETTDIK FEJEZETHATODIK FEJEZETHETEDIK FEJEZETNYOLCADIK FEJEZETKILENCEDIK FEJEZETTIZEDIK FEJEZETTIZENEGYEDIK FEJEZETTIZENKETTEDIK FEJEZETTIZENHARMADIK FEJEZETTIZENNEGYEDIK FEJEZETTIZENTDIK FEJEZETTIZENHATODIK FEJEZETTIZENHETEDIK FEJEZETTIZENNYOLCADIK FEJEZETTIZENKILENCEDIK FEJEZETHUSZADIK FEJEZETHUSZONEGYEDIK FEJEZETHUSZONKETTEDIK FEJEZETHUSZONHARMADIK FEJEZETHUSZONNEGYEDIK FEJEZETHUSZONTDIK FEJEZETHUSZONHATODIK FEJEZETHUSZONHETEDIK FEJEZETHUSZONNYOLCADIK FEJEZETHUSZONKILENCEDIK FEJEZETHARMINCADIK FEJEZETHARMINCEGYEDIK FEJEZETHARMINCKETTEDIK FEJEZETHARMINCHARMADIK FEJEZETHARMINCNEGYEDIK FEJEZETHARMINCTDIK FEJEZETHARMINCHATODIK FEJEZETHARMINCHETEDIK FEJEZETHARMINCNYOLCADIK FEJEZETHARMINCKILENCEDIK FEJEZETNEGYVENEDIK FEJEZETNEGYVENEGYEDIK FEJEZETNEGYVENKETTEDIK FEJEZETNEGYVENHARMADIK FEJEZETNEGYVENNEGYEDIK FEJEZETNEGYVENTDIK FEJEZETNEGYVENHATODIK FEJEZETNEGYVENHETEDIK FEJEZETNEGYVENNYOLCADIK FEJEZETNEGYVENKILENCEDIK FEJEZETTVENEDIK FEJEZETTVENEGYEDIK FEJEZETTVENKETTEDIK FEJEZET