Danielle Steel - Sestre

Download Danielle Steel - Sestre

Post on 17-Dec-2015

341 views

Category:

Documents

11 download

DESCRIPTION

Danielle Steel - Sestre

TRANSCRIPT

1 Danielle Steel 2 Sestre Danielle Steel Sestre 3 Danielle Steel PRVO POGLAVLJE nimanje na Place de la Concorde u Parizu poelo je jo u osam sati ujutro. Ekipa je zauzela podruje oko jedne od fontana, je pariki andar promatrao zbivanja s izrazom dosade na licu Manekenka je satima stajala na rubu fontane, povremeno skakala u vodu, i uz smijeh je prskala na sve strane, dok joj je lice zario dobro izvjeban izraz radosti. Sve to je inila bilo je iznimno uvjerljivo. Na sebi je imala dugu haljinu zadignutu do koljena i ogrta od nerca. Snaan je ventilator rasplitao njezinu kosu i pretvarao je u vijoreu plavu grivu. Prolaznici su se zaustavljali i zadivljeni promatrali prizor. Gledali su kako se minkerica u topiu i kratkim hlaicama svako malo uspinje uz zid fontane i popravlja minku na manekenkinu licu. Dolo je podne i djevojka je jo uvijek izgledala kao da se ludo zabavlja. ak i za vrijeme pauze veselo se smijeila snimatelju i njegovim asistentima. Automobili koji su prolazili usporavali su vonju, a dvije amerike tinejderice zaustavile su i zapanjeno zapiljile u djevojku prepoznavi je u asu. - O moj Boe! Mama, pa to je Candy! Starija je djevojica izgovorila tu rije s divljenjem. Obitelj je bila iz Chicaga, ali ak su i Pariani s lakoom prepoznavali Candy. Jo od svoje sedamnaeste godine bila je najuspjeniji supermodel u Americi i na meunarodnoj sceni. Sada je imala dvadeset i jednu godinu i svojim nastupima u New Yorku, Parizu, Londonu, Milanu, Tokiju i drugim gradovima zaradila je pravo bogatstvo. Njezino se lice nalazilo na naslovnici Voguea barem dvaput godinje, a potranja za njom nije nimalo jenjavala. Bila je, bez ikakve sumnje, najvea u svom poslu, a poznavali su je i oni koji su o modi znali vrlo malo. Njezino puno ime glasilo je Candy Adams, ali prezime nije ni koristila. Dovoljno je bilo Candy. Za to ime, lice i reputaciju jednog od vodeih svjetskih modela znali su ba svi. Imala je sposobnost da sve svoje zadatke obavlja kao da se radi o pukoj zabavi, bez obzira treba li trati bosonoga u bikiniju po ledeno snjenim krajolicima vicarske, etati po alu Long Islanda u veernjoj haljini ili nositi tamni ogrta pod areim suncem toskanskih breuljaka. inilo se da je zabavlja sve to radi. Tako su i sati provedeni u fontani na Place de la Concorde bili lagan zadatak, unato vruini i jutarnjem suncu za jednog od uobiajenih toplinskih valova parikog ljeta. Snimali su jo jednu naslovnicu Voguea, onu za mjesec listopad, a snimatelj Matt Harding, bio je jedan od najboljih u svojoj profesiji. Tijekom posljednje etiri godine radili su zajedno stotine puta i on je volio suraivati s njom. Za razliku od drugih modela njezinog renomea, Candy je bila uvijek oputena, dobrohotna, zabavna, bez konica, mila i iznenaujue neiskvarena s S 4 Sestre obzirom na uspjeh u kojem je uivala od samog poetka svoje karijere. Bila je jednostavno draga osoba, ali i ena izvanredne ljepote. Nju se nikada nije moglo snimiti iz pogrenog kuta. Lice joj je bilo gotovo savreno, stvoreno za kameru, bez mana. Posjedovala je delikatnost cvijeta kameje, profinjenih crta i beskrajno duge prirodno plave kose koju je gotovo uvijek nosila rasputenu. Njezine velike oi bile su nebeski plave. Matt je znao da voli estoko zatulumariti i ostati do kasna na zabavama, ali to se nikada nije odraavalo na njezinom licu narednog jutra. Bila je od onih sretnica koje nisu nikada trpjele posljedice nonih provoda. Naravno da se tako to nije moglo nastaviti zauvijek, ali za sada joj je ilo posve dobro. S godinama je postajala ljepom, i iako je normalno da djevojka od dvadeset i jedne godine ne pokazuje oiljke zuba vremena, neke je njezine kolegice taj zub ve okrznuo. S Candy to nije bio sluaj. Njezina prirodna ljupkost jo je uvijek isijavala iz njezine pojave ba kao i prvi dan kada ju je Matt susreo. Tada je imala sedamnaest godina i prvi put je snimala za Vogue. Zavolio ju je kao to su je zavoljeli svi. U njihovom poslu nije bilo ni mukarca ni ene, ba nikoga tko nije volio Candy. Bila je visoka 1.85 centimetara, a teka tek oko 53 kilograma i to u loijim danima. Matt je znao da gotovo nikada ne jede, ali koji god bio razlog njezine male teine, ona joj je savreno pristajala. Iako je u prirodi izgledala vrlo tanjuno, na slikama je bila savrena. Kao i samom Vogueu koji ju je oboavao i koji mu je povjerio ovo snimanje, Candy je bila i Mattov omiljeni model. Snimanje su zavrili u 12.30 i ona je izala iz fontane kao da je tamo prostajala tek desetak minuta, a ne itavih etiri i pol sala. U etiri popodne snimat e kod Arc de Triomphe, a u jedan poslije ponoi na Eiffelovu tornju, uz bljetava svjetla u pozadini. Candy se ba nikada nije tuila na teke uvjete i vrijeme rada, i to je bio jo jedan od razloga njezine omiljenosti meu fotografima. Osim toga, nije bilo mogue napraviti lou fotografiju kad je ona bila u pitanju. Bilo je to najzahvalnije i najpoeljnije lice na planetu. Kamo bi eljela na ruak? - upita je Matt, nakon to su njegovi asistenti sloili kamere, tronoce i role filma. Candy je za to vrijeme zbacila bijeli nerc i osuila noge runikom. Smijeila se kao da je uivala u proteklom vremenu. - Nemam pojma. U L'Avenue? - predloila je uz smijeak. Bila je oputena. Imali su mnogo vremena. Asistentima e trebati otprilike dva sata da postave sve to treba kod Arc de Triomphe. Proao je s njima sve kutove i detalje snimanja ve juer, i nije se trebao pojaviti dok sve ne bude spremno. Imao je, dakle, par slobodnih sati za ruak s Candy. Mnogi modeli i modni gurui posjeivali su L'Avenue, kao i Costes, Buddha Bar, Man Ray i jo neka mjesta u Parizu. I on je volio odlaziti u L'Avenue koji se, osim toga, nalazio pored mjesta popodnevnog snimanja. Znao je da bez obzira na restoran, ona nee mnogo pojesti. Umjesto toga popit e litre vode, kao to to ine svi drugi modeli. Na taj nain one neprekidno ispiru svoje tijelo kako ne bi nabacile ni 5 Danielle Steel dekagram. Dva listia salate koja bi Candy obino pojela, teko da bi je mogla imalo udebljati. Svake je godine bila sve tanjunija. Unato iznimnoj visini i smijeno malenoj teini, izgledala je zdravo. Na njoj su se jasno ocrtavale kosti ramena, grudi i rebra. Ba kao to je bila slavnija od mnogih svojih kolegica, ona je bila i mravija od njih. Matt je zbog toga bio ponekad zabrinut, ali ona se samo smijala kada bi joj spomenuo da pati od poremeaja prehrane. Nikada nije odgovarala na komentare o svojoj teini. Veina slavnih modela koketirala je s anoreksijom ili uistinu bolovala od nje ili ega jo goreg. To je bio dio posla. Ljudi nisu stvoreni za takve proporcije, pogotovo oni stariji od devet godina. Odrasle ene koje jedu barem upola normalno, nisu toliko mrave i gotovo. ekao ih je automobil s vozaem i odveo ih do restorana u Avenue Montague. Mjesto je, kao i obino u to doba godine, bilo prekrcano. Sljedee sedmice bile su revije pa su kreatori, fotografi i modeli ve poeli pristizati. Osim toga bio je vrhunac turistike sezone u Parizu. Amerikanci, ali i trendy Pariani voljeli su ovaj restoran, jedno od vanijih okupljalita. Jedan od vlasnika zaas je opazio Candy i poveo ih do ostakljene terase koju su nazivali Veranda. Voljela je sjediti na tom mjestu. Svialo joj se to se u gotovo svakom parikom restoranu smjelo puiti. Nije bila ba okorjeli pua, ali bi povremeno sebi dopustila tako to, zadovoljna to u Parizu nije izvrgnuta prijekornim pogledima i neugodnom komentarima. Matt je jednom rekao da je Candy meu rijetkim enama koje i puenje mogu uiniti privlanim. Sve to je inila, inila je s ljupkou pa su i vezice na njezinim cipelama mogle izgledati seksi. Jednom rijeju, imala je stila. Matt je prije jela naruio bijelo vino, a Candy je zatraila veliku bocu vode. Golema boca koju je uvijek teglila sa sobom, ostala je u automobilu. Naruila je salatu bez umaka, a Matt je zatraio odrezak. Zavalili su se u stolice i opustili dok su ostali gosti zurili u njih. Svi su je prepoznali. Na sebi je imala traperice, topi i niske srebrnaste sandale koje je prole godine kupila u Portofinu. esto je nosila sandale izraene u tom mjestu ili u St. Tropezu kamo je obino odlazila preko ljeta. - Dolazi li u St. Tropez ovaj vikend? - upita je Matt, pretpostavljajui potvrdan odgovor. - Na Valentinovoj jahti se odrava party. Znao je da e Candy biti jedna od prvih pozvanih, a ona je rijetko odbijala pozive, svakako ne ovakve. Obino bi odsjela u hotelu Byblos, s prijateljima, ili na neijoj jahti. Uvijek je imala milijun mogunosti i svi su je traili - kao slavnu osobu, kao enu i kao gosta. Svi su se eljeli pohvaliti da e doi bas kod njih, kako bi time privukli i druge. Ljudi su je koristili kao mamac i kao dokaz vlastitog drutvenog statusa. Nije bilo lako nositi toliki teret, no inilo se da joj sve to ne smeta i da je ve navikla. Odlazila je kamo je htjela i kada bi joj se inilo da bi se mogla dobro zabaviti. No ovoga puta Matt je ostao iznenaen. Unato izvanredno lijepom izgledu. Candy je bila slojevita osoba, nipoto tupava, povrna ljepotica kakvu bi neki oekivali. Nije bila samo prekrasna, nego i 6 Sestre profinjena i vrlo bistra, bez obzira na svoju naivnost i mladost. Matt je zbog toga bio zadovoljan. Nita u vezi Candy nije bilo blazirano i ona je uivala u svemu to je radila. Ne mogu ii u St. Tropez - rekla je nabadajui list salate. Do tog je trenutka progutala dva komadia. - Drugi planovi? - Da - odgovorila je jednostavno, kroz smijeak. - Moram kui. Moji roditelji svake godine prireuju proslavu za Dan neovisnosti, i mama bi me ubila da se ne pojavim. To je mojim sestrama i meni prava zapovijed. Matt je znao da je bliska sa svojim sestrama. Nijedna od njih nije se bavila modom, i koliko se sjeao, Candy je bila najmlaa. esto je govorila o svojoj obitelji. - Zar nema reviju sljedei tjedan? - Vrlo esto je nosila Chanelove vjenanice, a nekada i Saint Laurentove. Kao mladenka izgledala je upravo spektakularno. - Ne ove godine. Uzela sam dva tjedna slobodno. Obeala sam. Obino idem doma na proslavu i vratim se na vrijeme za revije. Ove godine sam odluila ostati dva tjedna. Nisam vidjela svoje sestre na okupu jo od Boia. Teko je kad su svi daleko od kue, a naroito ja. Nisam bila u New Yorku od oujka, i mama se ve poela aliti tako da sam odluila ostati kod kue dva tjedna a onda idem za Tokio na snimanje za japanski Vogue. - To je bilo mjesto na kojemu se zaraivao golem novac, a Candy ga je dobivala vie od drugih. Japanski modni asopisi bili su prepuni njezinih slika. Voljeli su njezinu plavu kosu i visoku figuru. - Mama poludi kad ne doem kui - dodala je, a on se nasmijao. - to je smijeno? - Ti. Najvea si faca u poslu, a boji se hoe li ti se mamica naljutiti ako ne doe na rotilj za Dan neovisnosti ili izlet, to ve jest. Ba to mi se svia kod tebe. Ti si stvarno jo uvijek klinka. Slegnula je ramenima uz vragoljast osmijeh. - Volim mamu - jednostavno je odgovorila - a volim i moje sestre. Mama se stvarno uzruja kad ne doemo kui za Dan neovisnosti, Dan zahvalnosti i Boi. Jednom sam propustila Dan zahvalnosti i to mi je nabijala na nos cijelu sljedeu godinu. Ako se nju pita, obitelj mora biti na prvom mjestu. Mislim da ima pravo. Jednom kad budem imala svoju djecu i ja u od njih traiti isto. Sve ovo oko mene je zabavno, ali nee trajati vjeno. Obitelj hoe. Candy je jo uvijek vjerovala u vrijednosti na kojima je odrasla, bez obzira koliko joj se sviao ivot supermodela. Obitelj je uvijek bila vanija od svega. Daleko vanija od mukaraca koji su, uglavnom kratko i letimino, proli kroz njezin ivot, a koje je Matt uglavnom smatrao kretenima. Takvima su mu se 7 Danielle Steel inili mladi koji su se samo eljeli pokazivati s njom u drutvu kao i stariji, oni s neto mranijim namjerama. Kao i mnoge druge lijepe mlade ene, i ona je bila magnet za tipove koji su je eljeli iskoristiti, esto zbog vlastitog ugleda ili prednosti koje je nosila njezina slava. Najnoviji je bio slavni talijanski playboy, poznat po lijepim enama s kojima se zabavljao - oko dvije minute. Prije njega izlazila je s mladim britanskim lordom. Taj je izgledao normalno, ali je uskoro poeo predlagati odreene aranmane s bievima i vezivanjem, a Candy je kasnije otkrila da je biseksualan i ogrezao u drogama. Prestraila se i pobjegla kao od vraga iako nije po prvi put ula takve ponude. U posljednje etiri godine nasluala se svega. Veina njezinih veza bile su kratkotrajne.. Nije imala ni vremena ni elje da se s nekim smiri, a mukarci koje je susretala nisu bili oni s kojima bi rado provela ivot. Tvrdila je kako nije nikada bila zaljubljena, iako je izlazila , mnogim mukarcima. Niti jedna od tih veza nije bila vrijedna spomena osim one s mladiem iz njezinih srednjokolskih dana. On je sada pohaao koled i nisu vie bili u kontaktu. Candy nije nikada otila na koled. Prvi veliki angaman dobila je jo kao uenica viih razreda srednje kole i tada je obeala roditeljima da e naredne godine nastaviti kolovanje. eljela je iskoristiti mogunosti koje su se u tom trenutku nudile. Utedjela je gomilu novca, iako je potroila veoma mnogo na luksuzan stan na vrhu njujorkog nebodera, mnotvo odjee i pomodne zabave. Koled je tako postao sve manje vjerojatna budunost. Jednostavno vie nije vidjela razloga za tako neto. Osim toga, uvijek je naglaavala pri razgovoru sa svojim roditeljima, ona nije ni izdaleka tako pametna kao njezine sestre. Roditelji i sestre se s time nipoto nisu slagali, i jo uvijek su drali da treba nastaviti kolovanje kad joj se ivot malo smiri, ako se to ikada dogodi. Za sada je vozila punom brzinom i uivala je u svakom trenutku, u svakom plodu svog nevjerojatnog uspjeha. - Stvarno ne mogu vjerovati da ide na prazniki piknik, ili togod to jest. Mogu li te nekako odgovoriti od toga? - upita je s nadom u glasu. Matt je imao djevojku, ali ona nije bila u Francuskoj. On i Candy su oduvijek bili dobri prijatelji. Uivao je u njezinom drutvu i bilo bi divno da i ona bude u St. Tropezu ovaj vikend. - Ne moe - odgovori ona, oigledno nepokolebljiva. - Mami bih slomila srce. Ne mogu joj napraviti tako neto. A sestre bi poizile. I one e doputovati. - Da, ali to je druga stvar. Njima se sigurno ne prua mogunost sudjelovanja u zabavi na Valentinovoj jahti. - Ne, ali i one imaju posla. Dolazimo kui za Dan neovisnosti, po bilo koju cijenu. Kako je to domoljubno - cinino e on, provocirajui je dok su ljudi prolazili pored njihova stola i buljili. Kroz majicu od papirno tankog materijala, zapravo muku potkoulju, naziralo su joj se grudi. esto je nosila takve majice, a 8 Sestre grudnjak joj nije bio potreban. Prije tri godine je dala poveati grudi i one su sada bile u otrom kontrastu s njezinim poput motke mravim tijelom. Nove grudi nisu bile goleme, ali su sjajno izgledale i bile izvrstan rad plastinog kirurga. Bile su meke na dodir to je rijedak sluaj kod umetaka, naroito u jeftinijih lijenika. Ona je, na potpun uas svoje majke i sestara, operaciju dogovorila s najboljim plastiarom u New Yorku. Pokuala im je objasniti da joj je to nuno za posao. Nijedna od njih ne bi ni pomislila napraviti takvo to za sebe, a dvije nisu ni trebale. Majka je imala sjajnu figuru i u svojoj pedeset i sedmoj godini jo uvijek bila lijepa ena. Sve su ene u obitelji bile pravi komadi, iako su se meusobno prilino razlikovale. Candy nije nimalo sliila ostalima. Bila je daleko najvia, a izgledom i visinom najvie je podsjeala na oca. Bio je to vrlo zgodan ovjek, nekadanji nogometa na Yaleu. Kao mladi imao je plavu kosu poput njegove keri sada. Jim Adams je u prosincu imao napuniti ezdesetu. Candyni roditelji izgledali su uistinu mladi za svoje godine i jo uvijek su bili prekrasan par. Majka je, kao i sestra Tammy, bila crvenokosa. Annie je bila kestenjasta s crvenkastim preljevima, a Sabrinina je kosa bila crna poput ugljena. Tata se uvijek alio da ih ima svih boja. U mladosti su izgledale kao s reklama, onako otmjene, profinjene i lijepe. etiri su djevojke neko bile etiri lijepa djeteta i esto su izazivale komentare kada bi izale zajedno s majkom. Zbog svoje visine, teine, slave i profesije, Candy je uvijek privlaila najvie pozornosti, ali i druge sestre su bile vrlo zgodne. Candy i Matt su zavravali s rukom. Matt je jeo ruiasti macaron preliven sirupom od malina. Candy se samo namrtila izjavivi da joj je to previe slatko i popila alicu filter kave, dopustivi sebi maleni komadi okolade, to je bila prava rijetkost. Nakon ruka voza ih je odvezao do Arc de Triomphea. Tamo na Avenue Foch, iza slavoluka, bila je parkirana prikolica i koje je nakon kratkog vremena izala Candy u blistavoj prekrasnoj crvenoj veernjoj haljini vukui za sobom ogrta. Dok su joj dvojica policajaca pomagala da se probije kroz promet do mjesta gdje se nad Arc de Triomphe vijorila velika francuska zastava, ona je izgledala upravo zanosno. Matt je zasjao kad ju je vidio kako dolazi. Bila je zaista najljepa ena koju je on ikada vidio, moda i najljepa na svijetu. - Jebemu mamicu, mala, izgleda nevjerojatno u toj haljini. - Hvala, Matt - odvrati ona skromno, smijeei se dvojci andara, koji su je takoer promatrali s divljenjem. Dok su je policajci vodili preko prometne ulice, njezina je pojava gotovo izazvala par nesrea, jer su ludi pariki vozai zaustavljali vozila u punoj brzini. Snimanje su zavrili nakon pet sati popodne. Pred njom su bila etiri sata odmora. Nakon tuiranja nazvala je svoju agenciju u New Yorku i oko devet sati naveer, kad je svjetlo ve bilo prigueno, otila na posljednje snimanje 9 Danielle Steel toga dana, ono na Eiffelovom tornju. Zavrili su u jedan poslije ponoi i nakon loga je, kako je prethodno obeala, skoknula na party. Vratila se u hotel u etiri ujutro, puna energije i s odjeom u besprijekornom stanju. Matt je otiao dva sata prije nje. Progunao je da je divno imati dvadeset jednu godinu. U svojoj trideset sedmoj nije se mogao nositi s njom kao ni veina mukaraca koji su je pratili. Sloila je prtljagu, tuirala se, i prilegla na jedan sat. Dobro se provela te noi, iako je sama zabava bila standardna, nita novo ni razliito od onih u kojima je obino sudjelovala. Trebala je napustiti hotel u sedam ujutro i stii na zrakoplovnu luku Charles de Gaulle prije deset kad joj je polijetao zrakoplov. Na J. F. Kennedy e stii oko podne, po lokalnom vremenu. Raunajui jedan sat da preuzme prtljagu i obavi putnike formalnosti, dva sata vonje do Connecticuta, stii e kui oko tri popodne, i imat e dovoljno vremena do sutranje proslave. Nakon ovako bune zabave, jedva je ekala mirnu no koju e provesti uz roditelje i sestre. Dok je izlazila iz hotela, odjevena u traperice i majicu, s kosom svezanom u konjski rep kojeg jedva da je oeljala, ljubazno se smijeila portiru i hotelskom osoblju. Vukla je golemi Hermes kofer boje konjaka, od krokodilske koe koji je nabavila u duanu starinskih stvari u Palais Royal. Ispred ulaza je ekala limuzina. Znala je da e se uskoro vratiti u Pariz jer je vei dio svojih poslova obavljala upravo ovdje. Snimanja u Parizu nastavit e se u rujnu nakon putovanja u Japan koje je eka krajem srpnja. Jo nije bila sigurna za kolovoz i nadala se da e tada uhvatit i koji slobodan dan. Moda e tada otii u Hamptons ili na jug Francuske. Imala je bezbroj mogunosti izbora, kako za posao tako i za biranje mjesta odmora. Bio je to sjajan nain ivota i ona je jedva ekala provesti nekoliko tjedana kod kue. Uvijek je uivala u tom vremenu iako su je sestre redovito bockale zbog naina ivota koji je vodila. Ona mala djevojica koja se nekad zvala Candace Adams, najvia i najnespretnija u koli, prometnula se u labuda kojeg je itav svijet poznavao kao Candy. Iako je voljela to to radi i sjajno se provodila, znala je da nema mjesta kao to je njezin dom, i da je nitko na zemaljskoj kugli ne voli kao to je vole njezina majka i sestre. Dakako, voljela je i oca, ali njih dvoje bili su vezani drukijim sponama. Dok se automobil probijao kroz jutarnji promet, zavalila se u sjedite. Koliko god glamurozno izgledala, u mnogoemu je ostala mamina mala curica. 10 Sestre DRUGO POGLAVLJE unce se sputalo nad Piazzu della Signoria u Firenzi dok je jedna mlada djevojka kupovala sladoled kod ulinog prodavaa. Na tenom talijanskom zatraila je limun i okoladu, a onda se prepustila uitku oblizujui loptice koje su se stale otapati i curiti na njezin dlan. Prola je uz galeriju Uffizi, a sunce se odraavalo na njezinoj bakrenastoj kosi. ivjela je ve dvije godine u Firenci. Nakon to je diplomirala umjetnost na Rhode Island koli dizajna, koja je imala i odsjek umjetnosti, otila je na magisterij u Pariz i to na Ecole des Beaux Arts. itav ivot je sanjala o tome da studira umjetnost u Italiji, i evo, konano je ovdje gdje je oduvijek morala biti. Svaki dan je odlazila na satove slikanja gdje je savladavala tehnike starih majstora i tijekom prole godine uspjela je dovriti nekoliko vrlo dobrih radova. U ovom je trenutku djevojka na sebi imala pamunu suknju, sandale koje je kupila kod ulinog prodavaa za petnaest eura i seljaku bluzu, uspomenu iz Siene. Nikada u svom ivotu nije se osjeala ovako sretnom. ivot u i Firenci bio je ostvarenje njezina sna. Danas popodne je namjeravala posjetiti neobavezni sat slikanja sa ivim modelom, a sutradan ju je ekalo putovanje u Ameriku. Nije bila oduevljena odlaskom, ali majci je obeala da e doi kao to je to inila svake godine. inilo joj se pravim nasiljem otii iz Firence makar na kratko. Vratit e se za tjedan dana i krenuti na putovanje u Umbriju s prijateljima. Otkako je dola, proputovala je velik dio Italije, posjetila jezero Como, provela neko vrijeme u Portofinu, a inilo joj se da je obila gotovo sve crkve u Indiji Naroito je voljela Veneciju, njezine crkve i arhitekturu. Znala je s potpunom sigurnou da je Italija mjesto na kojem treba biti, mjesto na kojem se preporodila. Bilo je to mjesto na kojem je pronala samu sebe. Iznajmila je maleni tavanski stan u ruevnoj zgradi koji joj je savreno odgovarao. to se tie njezinog rada, rezultati truda SLI se poeli pokazivati. Prolog je Boia darovala roditeljima jednu svoju sliku i oni su ostali zapanjeni dubinom i ljepotom toga rada. Bio je to prikaz Madone s djetetom, u stilu starih majstora izraen uz pomo novijih tehnika. ak je i sama izmijeala boje, sluei se drevnim postupkom. Majka je sliku proglasila remek djelom i postavila je u dnevnu sobu. Annie ju je sama donijela kui umotanu u novinski papir i otvorila na Badnjak. Sada se spremala na put kako bi stigla na obiteljsku proslavu etvrtog srpnja, Dana neovisnosti, prigodu za koju bi ona i njezine sestre okrenule nebo i zemlju samo da bi joj mogle prisustvovati. Ove godine je to predstavljalo pravu rtvu za Annie. eljela je napraviti toliko toga i mrzila je to mora putovati ba S 11 Danielle Steel sad, makar i na kratko. Ali, kao i njezine sestre nije mogla razoarati majku, koja je ivjela samo zato da ih vidi i koja je uvijek uspjela okupiti svoje keri u isto vrijeme. Govorila je o tome cijelu godinu. U Anninom starinskom staniu nije bilo telefona, ali majka ju je esto zivkala na mobitel da uje kako je i uivala sluajui uzbuenje u kerinom glasu. Djevojku nita nije radovalo kao njezin rad, a izuavanje umjetnosti na jednom od njezinih najvanijih izvora, Firenci, prualo joj je neizmjerno zadovoljstvo. Sate i sate je provodila u palai Uffizi prouavajui slike, a esto je putovala i u susjedne gradove. Firenca je za nju bila poput Meke. Nedavno je zapoela ljubavnu vezu s mladim umjetnikom iz New Yorka. On je stigao u Firencu prije samo est mjeseci, a upoznali su se par dana nakon njegovog dolaska, kada se vratila s boinih praznika koje je provela sa svojim roditeljima u Connecticutu. Sreli su se u studiju zajednikog prijatelja, mladog talijanskog umjetnika, na novogodinjoj proslavi, i njihova je romansa jo uvijek bila strastvena kao na poetku. Uzajamno su se cijenili kao umjetnici i dijelili duboku posveenost svojem pozivu. Njegov je rad bio suvremeniji, a njezin tradicionalniji, ali su unato tome dijelili mnoge poglede i teorije. On je neko vrijeme radio kao dizajner, ega se stidio nazivajui to prostitucijom. Na kraju je uspio utedjeti dovoljno novca da doe u Italiju i tamo studira jednu godinu. Anne je imala vie sree. U svojoj dvadeset estoj godini njezini su je jo uvijek rado pomagali. Mogla je mirne due ostati u Italiji do kraja ivota, ionako nije mogla zamisliti nita ljepe od toga. Iako je voljela roditelje i sestre, mrzila je odlaske. Svaki trenutak koji ju je odvajao od Firence i njezinog rada bio je istinski bolan. Otkako je bila malena, njezina jedina elja je bila postati umjetnicom, a s vremenom su njezina odlunost i inspiracija samo dobile na snazi. To ju je na neki nain odvojila od sestara ija su zanimanja bila vie svjetovnog, praktinijeg tipa. Bila su to zanimanja koja su donosila novac. Najstarija je bila odvjetnica, druga televizijska producentica u L.A-u, a najmlaa je bila supermodel ije je lice poznavao itav svijet. Annie je bila jedina umjetnica meu njima i potpuno nezainteresirana za uspjeh u komercijalnom smislu. Najsretnija je bila u trenucima kad se posve predavala radu i nikada nije razmiljala hoe li uspjeti prodati svoja djela. Shvaala je koliko je sretna to ima roditelja koji joj pomau, iako je vrsto odluila da e se u budunosti uzdravati vlastitim sredstvima. No za sada je bila obuzeta prouavanjem drevnih slikarskih tehnika upijajui ozraje Firence poput spuve. Njezina sestra Candy esto je boravila u Parizu, ali Annie nije nikada napustila svoj rad da bi se susrela s njom. Voljela ju je, dakako, ali njih dvije nisu imale mnogo zajednikog. Dok je radila, Annie nije vodila brigu niti je li poeljana kako treba, a sve to je imala na sebi bilo bi poprskano bojama. Candyn svijet ljepote i visoke mode bio je svjetlosnim godinama udaljen od svijeta polugladnih umjetnika i pronalaenja najboljeg naina mijeanja boja. 12 Sestre Svaki put kad bi se vidjele, Candy bi je krenula nagovarati da promijeni frizuru ili stavi neto minke, na to bi se Annie samo nasmijala. Bile su to zadnje stvari koje su joj bile na umu. Ona sama nije otila u oping i kupila novu odjeu ve dvije godine. Moda jednostavno nije bila neto to je zamjeivala. Za Annie je umjetnost bila jelo, san, pie i sam ivot. To je bilo ono to je voljela i poznavala, a njezin deko je bio posveen istini strastima kao i ona. Bili su nerazdvojni ve est mjeseci i zajedno su proputovali Italiju, prouavajui poznata i nepoznata umjetnika djela. Kao to je povjerila majci u telefonskom razgovoru, on je bio prvi normalan umjetnik kojega je srela u ivotu i s kojim je dijelila mnogo toga. Jedino to ju je brinulo bila je njegova namjera da se pri kraju godine vrati u New York, osim ako ga ona nekako nagovori da odustane. Svaki dan ga je uvjeravala da se zadri u Firenci to dulje. Ali, kao Amerikanac, on nije imao pravo na legalan posao u Italiji, a zaliha novca se topila. Annie je, uz pomo svojih roditelja, mogla ostati u Firenci koliko je htjela. Bila je duboko svjesna te injenice i zahvalna na takvoj nezasluenoj srei. Sama je sebi obeala da e do svoje tridesete godine postati financijski neovisna. Nadala se da e do tada galerije poeti prodavati njezine slike. Do sada je imala dvije izlobe u malenoj galeriji u Rimu i uspjela je prodati nekoliko slika. Pored svega toga, bilo bi nemogue preivjeti bez roditeljske pomoi. Ponekad se zbog toga osjeala loe, ali uistinu nije bilo naina da se u ovom trenutku, a moda ni za jo koju godinu, uzdrava od svog rada. Charlie ju je zbog toga ponekad podbadao, bez velike zlobe, istina, ali nije proputao spomenuti koliku sreu ona ima i da je injenica da ivi u otrcanom tavanskom stanu samo varka. Da je htjela, roditelji bi joj priutili i mnogo pristojniji stan. To svakako nije bio sluaj s veinom umjetnika koje su poznavali. Ali koliko god ju je znao provocirati zbog roditeljskog zalea, toliko je vie osjeao duboko potovanje prema njezinom talentu i vrsnoi njezina rada. Nije uope sumnjao, kao ni mnogi drugi, da ona posjeduje potencijal izvanrednog umjetnika, i da je ve u svojoj dvadeset estoj na dobrom putu da to i postane. Njezina djela krasila je dubina, sadrajnost i izvanredna tehnika vjetina. Imala je istanan osjeaj za boje. Slike koje je stvorila bile su jasan pokazatelj posjedovanja istinskog dara. Jednom kada je dovrila jedan iznimno zahtjevan rad, Charlie je rekao da je silno ponosan na nju. Tog je vikenda planirao otii s njom do Pompeja da bi prouavali freske, a ona ga je obavijestila da putuje kui na tjedan dana, na proslavu Dana neovisnosti sa svojim roditeljima, kao to je to obiavala initi svake godine. - Zato je to tako vano? On nije bio blizak sa svojom obitelji i nije imao nikakvih planova da ih posjeti za vrijeme svoje studijske godine. Mnogo puta je izjavio da njezinu povezanost sa sestrama i roditeljima smatra djetinjastom. Naposljetku, njoj je ve dvadeset i est godina. 13 Danielle Steel - Vano je zato to je moja obitelj veoma povezana - objasnila je. - Ne radi se samo o Danu neovisnosti kao prazniku. Za mene to znai provesti tjedan dana s mojim sestrama, mamom i tatom. Odlazim kui i za Dan zahvalnosti i na Boi - dodala je da izbjegne nesporazume i razoaranja u budunosti. Praznici su za sve njih predstavljali posveeno vrijeme. Charlie je bio pomalo zlovoljan i odluio je da nee ekati jo jedan tjedan kako bi zajedno otili u Pompeje, nego odmah krenuti s prijateljem. Bilo joj je ao zbog proputenog zajednikog puta, ali odluila je da oko toga nee praviti problem. Znala je da e ovako biti zauzet neim do njezinog povratka. Upravo je prolazio kroz razdoblje umjetnike krize i muio se oko novih tehnika i ideja. Za sada nije bilo rezultata, ali ona je znala da e stvari skoro promijeniti na bolje. Bio je vrlo talentiran umjetnik, iako mu je stariji kolega u Firenci koji ga je znao savjetovati, rekao da je istoa njegova rada donekle naeta zbog dugog bavljenja dizajnerskim poslom. Iskusniji je umjetnik tvrdio da postoji komercijalna dimenzija njegova rada koju bi trebao otkloniti. Takve su ga primjedbe duboko povrijedile, i tjednima nije razgovarao sa svojim kritiki nastrojenim prijateljem. Kao i veina umjetnika, bio je iznimno osjetljiv na kritike. Annie je po tom pitanju bila mnogo otvorenija i kritike bi rado posluala. Ba kao i njezinu sestru Candy, krasila ju je izuzetna skromnost u svemu to se tie nje i njezinog posla. Bila je liena licemjerja i zlobe i zapanjujue skromna u procjeni svoga rada. Mjesecima je pokuavala nagovoriti Candy da je posjeti. Izmeu njezinih putovanja u Pariz i Milano uistinu su postojale mogunosti za to, ali Firenca se nalazila pomalo izvan Candynih putanja, a Annin ivot meu gladnim umjetnicima nije joj bio nimalo privlaan. Ona je izmeu dva posla voljela skoknuti do Londona ili St. Tropeza. Umjetniki svijet Firence bio je svjetlosnim godinama udaljen od Candynog ivota. Slino je bilo i sa Annine strane. Ona pak nije imala nikakve elje da ode u Pariz i stanuje u otmjenim hotelima poput Ritza. Daleko vee zadovoljstvo donosile su joj etnje po Firenci, sladoledi i bezbrojni posjeti palai Uffizi, odjevena u pastirske suknje i sa sandalama na nogama. Takav ivot je voljela mnogo vie od minke i visokih potpetica, bez kojih se nitko iz Candyna svijeta nije mogao ni zamisliti. Nisu joj se sviali povrni ljudi kojima je njezina sestra bila okruena. Candy je uvijek govorila da Annini prijatelji izgledaju kao da bi im dobro dolo malo sapuna i vode. Dvije su sestre ivjele u potpuno razliitim svjetovima. - Kad kree? - upita je Charlie, kad je doao u stan. Juer nakon klase obeala je da e mu sljedeeg dana pripraviti veeru. Kupila je svjeu tjesteninu, rajice i povre i odluila spremiti umak za koji je nedavno ula. Charlie je kupio bocu chiantija i nalio joj au promatrajui je s divljenjem. Bila je lijepa djevojka, potpuno prirodna i skromna. Svi koji su je sreli imali su dojam da se radi o jednostavnoj, moda i priprostoj osobi, a ona je zapravo bila visoko obrazovana na svom polju i dolazila je iz obitelji, koja je, kako mu se inilo, bila izuzetno imuna, iako Annie nije ni rijeju spomenula blagodati 14 Sestre bogatstva koje je jo uvijek uivala. ivot koji je vodila bio je miran ivot marljivog umjetnika. Jedini znak mogue pripadnosti vioj klasi bio je maleni peatnjak, koji je nosila na lijevoj ruci, sa urezanim motom njezine majke. Annie je i o tome utjela. Jedino mjerilo koje je koristila za sebe i za druge bila je ustrajnost i posveenost umjetnikom radu. - Idem sutra - podsjetila ga je dok je servirala veliku zdjelu tjestenine. Iz zdjele se irio divan miris, a ona je sama naribala parmezan. Kruh je bio svje, jo vru. - Zato sam te i pozvala na veeru. Kad ti i Cresco putujete u Pompeje? Prekosutra - tiho je odgovorio, smijeei joj se preko stola, dok su sjedili na klimavim, nesparenim stolicama, koje je pronala u nekakvoj uliici. Veinu namjetaja je nabavila upravo na takav nain. Nastojala je potroiti to manje roditeljskog novca, tek toliko je bilo potrebno za stanarinu i hranu. U njezinom stilu ivota teko se mogao primijetiti nekakav znak luksuza. Vozila je maleni, petnaest godina stari fiat. Majka se silno bojala da takvo vozilo nije sigurno, ali Annie nije eljela kupiti novo. Nedostajat e mi - ree on s tugom u glasu. Bit e to prvi dui rastanak otkako se poznaju. Priznao je da je zaljubljen u nju mjesec dana nakon prvog sastanka. I ona je voljela njega vie nego ikoga posljednjih godina, i osjeala se uistinu zaljubljenom. Jedina stvar koja ju je brinula u njihovom odnosu bila je njegova namjera da se za est mjeseci vrati u Ameriku. Poeo ju je nagovarati da se preseli u New York, ali ona nije bila spremna napustiti Italiju, pa ak ni zbog njega. Jednom kada on ode, pred njom e biti teka dilema. Iako ga je voljela, bila joj je mrska i sama ideja da napusti svoje studije u Firenci. Sve do sada, umjetnost je uvijek bila na prvom mjestu. Sada je po prvi put preispitivala svoje stavove, to je bilo upravo zastraujue. Ako jednom napusti Firencu zbog njega, bit e to neizmjerno velika rtva. Zato ne bismo otputovali negdje, kad se vratim iz Umbrije? predloio je s nadom u glasu, a ona se nasmijeila. Planirali u otii s prijateljima u Umbriju krajem srpnja, ali on je elio provesti vie vremena nasamo s njom. Kamo god ti hoe - rekla je, uistinu mislei tako. Nagnuo se preko stola i poljubio je. Dodala mu je tanjur s tjesteninom i oboje su se sloili da je izvrsna. Recept je bio pun pogodak, a ona vrlo dobra kuharica. Znao je rei da je susret s njom najbolja stvar koja mu se dogodila u Europi. Takve rijei bi je duboko dirnule. Mami i sestrama je pokazala njegove fotografije i one su zakljuile da se radi o ozbiljnoj vezi. Majka je rekla sestrama kako se nada da e je Charlie nagovoriti da se vrati. Cijenila je to to Annie radi u Italiji, ali bila je odvie daleko i inilo se da je tamo sretna i da se ne eli vie nikada vratiti. Osjetila je veliko olakanje kad je njezina ker pristala doi kui za Dan neovisnosti, kao obino. Svake je godine majka ivjela u strahu da e neka od djevojaka prekinuti tradiciju i da nee doi kui za praznike. Ako se to ikada dogodi, nita 15 Danielle Steel vie nee biti kao prije. Nijedna od njih jo nije udana niti ima djecu, ali majka je znala da e se stvari promijeniti kada doe to vrijeme. Do tada e uivati u vremenu provedenom s njima i veseliti se svakoj njihovoj posjeti. injenica da djevojke dolaze kui tri puta godinje, a ponekad i vie, bila je ravna udu, i to joj je bilo jasno. Annie je dolazila rjee od ostalih, ali je, barem to se tie triju najvanijih praznika koje su zajedno slavili, bila upravo pobono pouzdana. Charlie je bio daleko manje povezan sa svojom obitelji od nje i nije otiao u Novi Meksiko, gdje su njegovi ivjeli, ve etiri godine. Annie nije mogla ni zamisliti tako dugu odvojenost od svojih roditelja i sestara. Bila je to jedina stvar koja joj je smetala u Firenci - njezini najdrai su bili tako daleko. Sljedei dan Charlie ju je odvezao do zrane luke. Pred njom je bio dug put. Letjet e do Pariza, gdje e tri sata ekati na ukrcaj za New York u etiri popodne. U New York e stii u est popodne po lokalnom vremenu, a kui e biti vjerojatno oko devet kad njezini zavre s veerom. Proli je tjedan razgovarala sa sestrom Tammy i zakljuile su kako e stii kui u razmaku od pola sata. Candy e doputovati ranije, a Sabrina treba doi iz New Yorka, ako se uspije odvojiti od svog ureda. Dakako, dovest e i svog groznog psa. Annie je jedina u obitelji mrzila pse. Drugi se nisu mogli odvojiti od svojih ljubimaca, osim to je Candy svog morala povremeno ostaviti zbog posla. Ona je pak imala nevjerojatno razmaenog jorkirskog terijera, kojeg je obino oblaila u ruiaste kamirske veste i manice. Annie nije posjedovala gene za sklonost prema psima, iako je njezina mama bila sretna da je vidi kod kue sa psima ili bez njih. - Pazi na sebe - ozbiljno e Charlie, i utisne joj strasni poljubac. - Nedostajat e mi. - Lice mu je odavalo osjeaj nesree i naputenosti. - Nazvat u te - obeala je. Stalno su bili u telefonskoj vezi, ak i kad bi razdvojenost trajala samo nekoliko sati. Charlie je volio biti u kontaktu sa enama s kojima je bio u vezi i biti im uvijek u blizini. Jednom je rekao da mu je Annie i blia od obitelji. Ona nije mogla rei neto slino, ali je bila uistinu zaljubljena. Po prvi put u ivotu inilo joj se da je naila na srodnu duu, a moda i ivotnog partnera, iako nije razmiljala o braku, barem ne u sljedeih nekoliko godina. Charlie je bio i slinog miljenja. Unato tomu planirali su zajedniki ivot i veer prije su ba o tome razgovarali. Odluila je da e mu to definitivno predloiti kad se vrati u Firencu. Znala je da on to eli sada je konano bila spremna prihvatiti tako neto. U posljednjih mjesec dana nevjerojatno su se zbliili. ivoti su im postali potpuno isprepleteni. Znao bi joj rei da e njegova ljubav potrajati ak i ako ona postane debela, stara, bezuba ili ostane bez talenta i pameti. Ona bi se slatko smijala uvjeravajui ga da e uiniti sve da ne ostane bez zubi i zdravog razuma. Ono to je bilo najvanije za oboje, bila je njihova umjetnost. 16 Sestre Zauo se poziv za let i oni su se poljubili posljednji put prije rastanka. Mahala mu je dok je odlazila i posljednji prizor koji je zapamtila bila je slika visokog mladia kako joj mae s izrazom enje u oima. Ovaj put ga nije pozvala da poe s njom, ali odluila je to uiniti prije Boia, kad je on ionako planirao povratak u Ameriku. eljela je da upozna njezinu obitelj, iako je znala da joj sestre znaju ponekad biti naporne. Imale su vrlo a stroge kriterije, i bile su prilino razliite od Annie i ivota koji je vodila. One su u mnogoemu bile slinije Charliju nego njoj, iako ih je voljela vie od iega. Sestrinska povezanost je za svaku od njih predstavljala neto sveto. Annie se smjestila u svoje sjedite. Pored nje je bila starija ena koja je letjela u Pariz kako bi posjetila svoju ker. Nakon slijetanja, Annie je tumarala po parikom aerodromu. Charlie ju je nazvao na mobitel neposredno nakon to je stigla u Pariz. Uasno mi nedostaje - ree on bolnim glasom. - Vrati se. to u bez tebe itav tjedan? Takvo iskazivanje vezanosti bilo je neobino za njega i ona je bila dirnuta. Provodili su tako mnogo vremena zajedno da je ovaj put za oboje predstavljao teko iskuenje. Sada je shvaala kolika je zapravo njihova povezanost. - Bit e ti super u Pompejima - pokuala ga je uvjeriti - a ja se vraam za par dana. Donijet u ti maslaca od kikirikija - obeala je. Od poetka se tuio koliko mu ta namirnica nedostaje. to se tie Annie, njoj nije nedostajalo ba nita, osim njezine obitelji. Voljela je ivjeti u Italiji, i tijekom posljednje dvije godine, ona je potpuno prihvatila kulturu, jezik, obiaje i hranu te zemlje. Zapravo bi doivjela kulturni ok pri svakom povratku kui. Italija joj je nedostajala vie od Amerike, i to je bio vaan razlog njezinog ostanka. Ovdje se uistinu osjeala kao u svom domu, kao da je ovo mjesto odreeno za nju. Ako Charlie ostane pri odluci da se za est mjeseci vrati u Ameriku, bit e joj veoma teko sve to ostaviti. Osjeala se rastrganom izmeu ovjeka kojega je voljela i mjesta na kojem se osjeala ugodno kao u vlastitoj koi, kao da je u njemu provela itav ivot. Osim svega, i njezin je talijanski bio veoma tean. Zrakoplov Air Francea poletio je s zrane luke Charles de Gaulle na vrijeme. Annie je znala da je njezina sestra Candy krenula s istog aerodroma prije est sati, ali ona nije eljela putovati s Annie, jer je preferirala prvu klasu, dok je Annie letjela u ekonomskoj. Candy je sama zaraivala za ivot, a Annie nije. Nipoto nije eljela optereivati roditelje nepotrebnim trokom, a Candy pak nije mogla ni zamisliti putovanje u ekonomskoj klasi, zgrena u svom sjeditu, bez prostora za noge, s ljudima naguranim s obje strane, bez mogunosti da se isprui. Sjedita u prvoj klasi mogla su se pretvoriti u prave leajeve, i tako neto nije se smjelo propustiti. Rekla je Annie da e se vidjeti kod kue. Htjela je predloiti da plati razliku za Annie, ali se sjetila da ova nikada ne bi prihvatila takvu pomo od sestre. 17 Danielle Steel Annie je bila savreno zadovoljna u svom sjeditu ekonomske klase. Iako joj je nedostajao Charlie, sama pomisao da e uskoro vidjeti svoje drage, uinila ju je nestrpljivom. Utonula je u sjedite i zatvorila oi mislei na njih. 18 Sestre TREE POGLAVLJE ammyn radni dan u Los Angelesu bio je totalno lud. Za svojim radnim stolom bila je ve u osam sati ujutro i pokuala je napraviti sve to je trebala prije odlaska. Serija koju je producirala nije se snimala preko ljeta, ali ona je bila i te kako zaposlena organizirajui sljedeu sezonu. Glavna zvijezda je prolog tjedna javila da je trudna i da nosi blizance. Glavni je glumac pak uhien zbog posjedovanja droge, ali je afera odmah zatakana. Pri kraju sezone su otpustili dva glumca i jo uvijek im nisu nali zamjenu. Ton majstori su prijetili trajkom koji bi mogao odgoditi poetak rada, a jedan od sponzora je najavio da e se moda okrenuti drugoj emisiji. Stol joj je bio krcat porukama odvjetnika u svezi raznih ugovora i od agenata koji su odgovorili na njezine pozive. Uspjeno je obavljala stotine poslova istovremeno, a svi su bili dijelovi sloene logistike produciranja hit serije u udarnom terminu. Tammyn glavni predmet na sveuilitu UCLA bio je televizija i komunikacije, a poslije kolovanja je ostala u Los Angelesu i radila kao asistent izvrnog producenta jedne popularne emisije. Nakon toga je radila na jo dvije serije, a onda napravila kratki izlet u reality show, to joj se nije nimalo svidjelo. Posljednje tri godine radila je na seriji Doctors, u kojoj su protagonistice bile etiri lijenice. Bila je to najpopularnija serija u protekle dvije godine. Rad je bio itav Tammyn ivot. Posljednja je veza zavrila prije otprilike dvije godine. Od tada je izala sa samo dva mukarca, a obojica su joj se zgadila. inilo joj se da nikada nema vremena za vaan susret i da nema energije za izlazak nakon to bi kasno naveer zavrila s poslom. Njezin najbolji prijatelj bila je Juanita, siuna kujica iuaue koja je boravila pod njezinim stolom i spavala dok je Tammy radila. U rujnu je navravala trideset godina i sestre su je znale podbadati govorei da e ostati usidjelica. Vjerojatno su bile u pravu. U svojoj dvadeset i devetoj ona nije imala vremena za sastanke, susrete s mukarcima, frizure, itanje magazina, ili kakvo putovanje za vikend. To je bila cijena koju je bila spremna platiti da bi mogla i dalje stvarati i producirati hit serije. Posljednje dvije sezone osvojile su dva Emmyja. Gledanost je probila sve plafone. Televizijske kue i sponzori su ih voljeli, ali ona je dobro znala da e tako biti samo dok gledanost ostane visoka. Bilo kakav pad popularnosti bacio bi ih u zaborav. Hit serije su se znale obruiti s vrha na dno nesluenom brzinom. Naroito sada kad je glavna glumica trudna i vezana uz krevet. To je trenutano bilo najvee iskuenje i Tammy nije znala to joj je initi. Ipak, osjeala je da e nekako rijeiti i taj problem kao to je uvijek uspijevala. Bila je pravi genij za izvlaenje zeca iz eira i spaavanje beznadnih situacija. T 19 Danielle Steel Do deset sati toga jutra Tammy je odgovorila na sve pozive, razgovarala sa etiri agenta, odgovorila na e-mail pisma i svojoj asistentici predala gomilu pisama za tipkanje. Morala ih je potpisati prije nego to ode, a morala je biti na aerodromu u jedan kako bi stigla na let za New York u tri sata popodne. Bilo je posve nemogue objasniti svojoj obitelji na to lii njezin svakodnevni ivot, i pod kakvim pritiskom ivi da bi svoju seriju odrala na vrhuncu gledanosti. Nakon to je uzela treu alicu kave, vratila se u ured bacivi usput pogled na siunog psa koji je spavao ispod stola. Juanita je podigla glavu, mirkajui, okrenula se na bok i nastavila spavati. Tammy je dobila Juanitu jo dok je bila na koledu i od tada je nije naputala. Kujica je imala dlaku boje cimeta i drhturila je sve dok je ne bi prekrila kamirskom vestom. Kada je naputala ured i odlazila u kupovinu, Tammy je stavljala Juanitu u svoju torbu. Nosila je Hermes Birkin - idealnu za prenoenje malenog psa. - Bok, Juanie. Kako si, duice? - Psetance je uzdahnulo i nastavilo sa spavanjem. Ljudi koji su ulazili u Tammyn ured paljivo su gledali gdje gaze. Da se bilo to dogodi Juaniti, to bi ubilo Tammy. Bila je neprirodno vezana za svog psa, kao to je njezina majka znala naglasiti. Bio je to nadomjestak za sve to joj je nedostajalo u ivotu: mukarca, djecu, prijateljice s kojima je izlazila, svoje sestre. inilo se da svu ljubav koju posjeduje sada daruje samo Juaniti. Kujica se jednom izgubila negdje u zgradi i svi su krenuli u potragu, dok je Tammy oajniki plakala i ak istrala na ulicu ne bi li je nala. Naposljetku su je nali kako spava pored grijalice na setu. Sada ju je poznavala cijela zgrada, kao uostalom i Tammy zbog uspjeha u poslu, ali svojom opsjednutou psom. Tammy je bila izvanredno lijepa, s grivom duge kovrave crne kose koja je bila tako bujna i raskona da su neki posumnjali kako nosi periku. Kosa je bila vatreno crvena, a Tammy imala zelene oi, tragove pjegica po nosu i obrazima koje su davale vragoljast i mladenaki izgled. Bila je najnieg rasta od svih sestara i posjedovala je neodoljiv arm ako trenutano nije trala u etrnaest razliitih pravaca na rubu nervnog sloma zbog svoje serije. Naputanje ureda i odlazak na aerodrom doivljavala je kao presijecanje pupane vrpce, ali znala je da mora ii kui za Dan neovisnosti kako bi bila sa svojim sestrama i roditeljima. Uostalom, bilo je to dobro vrijeme za pauzu jer su i glumci bili na dopustu. Tee je bilo za Dan zahvalnosti i Boi jer su se u tim razdobljima odvijale prave bitke za gledanost. No ona je i tada odlazila kui, bez obzira na sve. Ponijela je sa sobom dva mobitela i svoje raunalo. E-mail je mogla provjeriti na svom BlackBerryju i tako je, kamo god otila, bila u stalnoj komunikaciji sa svojom ekipom. Tammy je bila savren profesionalac, tipina poslovna ena s televizije. Roditelji su bili ponosni na nju iako su se ponekad brinuli zbog njezina zdravlja. Bilo je upravo nemogue uvjeti pod takvim stresom, s tolikom odgovornou na leima i pritom izbjei zdravstvene probleme. Majka ju je molila da malo uspori, dok se otac otvoreno divio njezinim uspjesima. Sestre su joj veselo govorile da je luckasta, to je donekle i odgovaralo istini. Tammy je i 20 Sestre sama znala rei da treba biti lud i televizijski posao i da joj upravo zato toliko odgovara. Bila je uvjerena da je jedini razlog njezinog preivljavanja normalan ivot koji je proivjela dok je odrastala u svojoj obitelji. O tome su sanjali mnogi ljudi, ali nisu imali takvu sreu. Malo je njih imalo tako brine roditelje koji su se meusobno voljeli i koji su svojim kerima bili i ostali vrst oslonac. Ponekad joj je nedostajao taj sretni kuni ivot. Otkako je otila nikada se vie nije osjeala potpunom. A i sestre su bile rasute po svijetu. Annie je bila u Firenci, Candy je putovala svijetom snimajui za magazine i nastupajui na revijama u Parizu, a Sabrina je ivjela u New Yorku. Ponekad su joj jako nedostajale, a vremenska razlika izmeu mjesta gdje su ivjele bila je velika, tako da su najee pisale mailove. Kada bi je nazvale na mobitel dok je trala s jednog sastanka na drugi, ili na set, mogle su razmijeniti tek par rijei. Jedva je ekala ovaj vikend da provede neko vrijeme s njima. - Auto ti je dolje, Tammy - napomene njezina asistentica Hailey, provirivi kroz vrata ureda u dvanaest i etrdeset. - Trebam li jo to potpisati? - upita je Tammy zabrinuto. - Naravno - ree Hailey stavljajui na stol sveanj pisama i pruajui joj penkalu. Tammy letimino pogleda pisma i navrlja svoj potpis na svako od njih. Sada barem moe otputovati mirne savjesti. Obavila je sve to je vano. Nije mogla podnijeti da ode na vikend i ostavi neraien stol iza sebe, zbog ega je nerijetko rtvovala subotu pa ak i nedjelju i gotovo nikada nije koristila slobodno vrijeme vikenda. Imala je kuu na Beverly Hillsu koju je jako voljela. Stanovala je u njoj ve tri godine i jo uvijek nije zavrila s ureenjem. Nije eljela angairati dekoratera nego sve uraditi sama, za to jednostavno nije imala vremena. Ostalo je jo mnotvo neotvorenih kutija s keramikom i raznim ukrasnim drangulijama koje nije otvorila otkako je prodala prolu kuu. Jednoga dana, obeala je sebi i roditeljima, malo e usporiti, ali znala je da jo nije vrijeme za to. Ovo je bio vrhunac njezine karijere, serija je bila izvanredno uspjena, i ako sada izgubi zalet, mogla bi izgubiti svoju ansu. Istina je bila da je ona voljela taj svoj uurbani, ludi i nekontrolirani ivot. Voljela je i svoju kuu, svoj posao i prijatelje, iako za njih gotovo nikada nije nalazila vremena. Voljela je Los Angeles, ba kao to je Annie voljela Firencu, a Sabrina New York. Jedina koja nije vodila brigu o mjestu u kojem ivi bila je Candy. Ona je bila zadovoljna svugdje gdje je postojao hotel s pet zvjezdica; jednako zadovoljna u Parizu, Milanu, Tokiju kao i u svom njujorkom apartmanu. Tammy je znala rei da je Candy u srcu nomad. Druge sestre su bile vezane za gradove u kojima su ivjele, i za mjesta koja su izgradile u svojim vlastitim svjetovima. Iako je Candy bila samo osam godina mlaa od Tammy, izgledala je poput bebe. Njihovi su ivoti bili nevjerojatno razliiti. 21 Danielle Steel Candyn profesionalni ivot vrtio se oko toga koliko je lijepa - bez obzira to se ona sama nije time razmetala. Tammy se pak u svojoj profesiji bavila ljepotom drugih i koristila svojom pameu, iako je i sama bila iznimno privlana ena o emu nikada nije ni mislila. Bila je prezaposlena da bi se uzrujavala oko takvih triarija, i zato u njezin ivot nije ve dvije godine uao niti jedan mukarac. Za njih nije bilo vremena. Osim toga rijetko su joj se svidjeli tipovi koje je sretala. Nije eljela izlaziti s ljudima iz oubiznisa. Veina takvih bili su odve ekscentrini, samoljubivi i puni sebe. Na trenutke joj se inilo da je prestara za njih. Vie su voljeli izlaziti s glumicama, a veina onih koji su je pozvali na spoj bili su oenjeni i varanje ena im je bilo vanije od ozbiljne veze. Ona nije imala nikakve tolerancije prema glupostima, laima, narcisoidnosti, i svakako nije eljela biti niija ljubavnica. Glumci koje je susretala bili su tek pravi idioti. Kad je tek dola u L. A. i poela raditi, imala je milijun venkova, od kojih je veina zavrila loe ili razoaravajue iz ovog ili onog razloga. Osim toga pristala je i na mnoge sastanke naslijepo. Sada, kad je sve to bilo iza nje, bila je najsretnija kad bi boravila u svojoj kui s Juanitom oputajui se od ludog dana. Nije imala vremena ni energije za dosaivanje po otmjenim restoranima s nekakvim jadnicima, koji bi joj nastojali objasniti sve detalje svog loeg braka, i kako je grozna njihova uskoro-biva-ena i kako e papiri za rastavu biti sreeni ve za koji dan i tome sline baljezganje. to se tie normalnih samaca, takve je bilo teko pronai, a ona u svojoj dvadeset devetoj nije osjeala urbu za udajom. Vie ju je zanimala njezina karijera. Majka ju je, dodue, svake godine upozoravala da vrijeme brzo prolazi i da e jednog dana biti kasno. Tammy nije znala treba li joj vjerovati, ali u svakom sluaju nije bila zabrinuta. U ovom je trenutku osvajala Hollywood i istinski uivala u tome, ak i ako pritom treba rtvovati drutveni ivot i izlaske s mukarcima. Stvari su joj odgovarale takve kakve jesu. Pet minuta nakon to je uzela Juanitu i stavila je u svoj Birkin, zgrabila je sveanj dokumenata i svoje raunalo i strpala ih u torbu. Asistentica joj je ve poslala prtljagu u automobil koji je ekao pred ulazom. Nee joj trebati mnogo toga za vikend; moda traperice, majice, bijela pamuna suknja za proslavu i dva para Louboutin espadrila. Na ruci je imala nekoliko narukvica i unato manjku brige za izgled njezin leerni stil je bio besprijekoran. Jo uvijek je bila dovoljno mlada da joj pristaje sve to stavi na sebe. Juanita je iz sigurnosti svoje torbe zvjerala naokolo s velikim zanimanjem, drhturei dok je Tammy trkom izlazila iz ureda maui na pozdrav asistentici i ulazei u dizalo. Dvije minute kasnije bila je u automobilu i jurila prema zranoj luci. Nala je vremena da za vonje obavi jo par razgovora i bila je pomalo ljuta kad je saznala da su drugi ranije napustili urede i otputovali na vikend. Na pola puta do zrane luke konano se mogla opustiti i zavaliti u sjedite. Dio posla je namjeravala obaviti u zrakoplovu. Toplo se nadala da do nje nee sjesti kakav brbljavac. 22 Sestre Majka je znala govoriti da e ovjeka svog ivota moda sresti ba u zrakoplovu. Tammy se nasmijala na tu pomisao. Nije traila princa na bijelom konju. Gospodin Normalni bi bio posve dovoljan, ali ona nije traila ni takvog. U ovom trenutku nije traila ba nikoga. Jedino je eljela izgurati jo jednu sezonu sa serijom i odrati razinu gledanosti ovako visokom. To je ve bio teak zadatak, s nevoljama kao to su trudnoa glavne glumice. Jo uvijek nije imala pojma kako e to rijeiti. Smislit e ve neto. Morat e. Tammy bi uvijek pronala neku spasonosnu ideju. Bila je poznata po tome. VIP sluba ju je ve ekala u zranoj luci, a slubenica odmah prepoznala. Ovo nije bilo prvi put da koristi njihove usluge. ena je sredila sve formalnosti, preuzela njezinu torbu i nije propustila napomenuti kako je Juanita slatka. - Jesi li ula, Juanie? - ree Tammy, saginjui se da poljubi iuavu. - Rekla je da si slatka. I jesi. Juanita je umjesto odgovora zadrhtala. Tammy je u torbu utrpala i ruiastu kamirsku vestu koju e joj navui u zrakoplovu. esto se znala tuiti da je prva klasa poput hladnjae u koju moe objesiti meso. Uvijek se smrzavala u zrakoplovu. Moda i zato jer je preskakala obroke i nikada nije dovoljno spavala. Jedva je ekala da se preko vikenda naspava u roditeljskoj kui. Pri pomisli na kuu obuzeo bi je osjeaj da se vraa u majinu utrobu. Bilo je to jedino mjesto u svemiru gdje se osjeala voljenom i paenom i gdje nije morala voditi brigu ni o kome. Majka je oboavala skakati oko nje, bez obzira to je ve odrasla. Jedva je ekala popriati sa sestrama o trideset petoj obljetnici braka njihovih roditelja, koja e biti u prosincu. eljele su za njih prirediti veliku zabavu. Dvije su sestre smatrale da se proslava treba odrati u Connecticutu, ali Tammy je mislila da valja prirediti veliku, otmjenu zabavu u nekom njujorkom hotelu. Bila je to, naposljetku, znaajna obljetnica. VIP sluba ju je ostavila na izlazu prema kontrolnom prolazu. Dok je prolazila kroz detektor, drala je Juanitu koja je prestraeno drhtala, i po izlasku je ponovno stavila u torbu. Laknulo joj je kad je shvatila da e sjedite do nje biti prazno. Na slobodno mjesto je stavila svoju torbu i izvadila poslovne materijale. S obzirom da je u zrakoplovu vladala ledena hladnoa, navukla je vesticu na Juanitu. I sama je odjenula neto toplije i kada je zrakoplov poletio ve je bila zadubljena u rad. Odbila je pjenuac koji bi je samo uspavao, izvukla iz torbe bocu vode i dala malo psu. Letjeli su iznad sredine kontinenta kada je konano odloila papire, zavalila se u sjedite i zatvorila oi. Preskoila je i ruak, a nije eljela niti gledati filmove na DVD-u, jer ih je ionako ve sve odgledala na privatnim projekcijama. Produila je sjedite i spavala ostatak puta. Bio je to ludi tjedan, ali sada, kada je konano izvan ureda, poela se oputati. eljela je biti budna i odmorna kada konano ugleda svoje sestre. Morale su toliko toga nadoknaditi i ispriati jedna drugoj. No jo je vie udjela za trenutkom kada e zagrliti svoju majku. Bez obzira koliko je utjecaja imala u Hollywoodu i na televiziji, uvijek se istinski radovala povratku kui. 23 Danielle Steel ETVRTO POGLAVLJE abrina je napustila svoj ured oko est sati. Namjeravala je otii i ranije, ali ostalo je jo mnotvo dokumenata koje je morala provjeriti i potpisati. Posao se obino dovravao do vikenda, ali ovaj put e zbog praznika uzeti jo jedan slobodan dan i eljela je da svi dokumenti budu predani na sud do utorka kada e se vratiti. Sabrina nije voljela ostavljati repove. Bila je odvjetnica specijalizirana za obiteljske parnice u jednom od najpoznatijih ureda u New Yorku. Bavila se predbranim ugovorima, rastavama i tekim sluajevima odreivanja skrbnitva. Sve ono ega se nagledala u svojih osam godina prakse odagnalo je kod nje svaku elju za udajom, iako je bila luda za svojim dekom koji je bio uistinu dobar ovjek. Chris, odvjetnik u jednoj drugoj firmi, bavio se protutrustovnim parnicama i upravo je radio na procesu koji je trajao ve godinama. S tim pouzdanim, dragim i njenim ovjekom Sabrina je bila u vezi ve tri godine. Bile su joj trideset i etiri. Ona i Chris nisu ivjeli zajedno, ali su noi provodili jedno s drugim, u njezinom ili njegovom stanu, tri ili etiri puta tjedno. Roditelji su nakon nekog vremena prestali zapitkivati kad e vjenanje. Ovakav nain ivota je za sada funkcionirao. Chris je bio pouzdan poput stijene. Sabrina je znala da moe raunati na njega i voljela je vrijeme koje su provodili zajedno. Uivali su u kazalitu, klasinoj glazbi, baletu, planinarenju, etnjama, igranju tenisa, i zajednikom vremenu preko vikenda. Veina njihovih prijatelja ve je bila u braku i mnogi su imali djecu. Sabrina jo nije bila spremna na razmiljanje o tome i nije to ni eljela. Oboje su zauzimali vana mjesta u svojim tvrtkama. On je bio u svojoj trideset sedmoj i znao je ponekad izraziti elju za djecom i osnivanjem obitelji. Ona se u naelu nije protivila jer je i sama eljela djecu jednoga dana, ali ne ba sada. injenica je bila da je u svojoj trideset etvrtoj bila posljednja od svojih prijateljica koja je s time odugovlaila. inilo joj se da ono to Chris i ona dijele nije nita loije od braka, ali bez glavobolja, opasnosti od razvoda i sve one boli kojoj je svakodnevno svjedoila. Nikada nije eljela postati kao neka od njezinih klijentica, mrzei mukarca za kojega se udala, duboko razoarana ishodom braka. Voljela je Chrisa i voljela je njihov ivot ba onakav kakav je bio. Sada se spremao na posjet njezinim roditeljima u Connecticutu. Znao je koliko joj je to znailo i koliko voli svoje sestre i roditelje. I njemu su bili veoma dragi. Uostalom, nije bilo niega kod Sabrine to on nije volio, osim moda njezine averzije prema braku. Takva vrsta odbojnosti mu nije bila ba posve jasna s obzirom da su joj roditelji imali izuzetno sretan brak. Dobro je znao da je priroda njezinog posla donekle odvraa od braka. Na poetku S 24 Sestre njihove veze, mislio je da e se vjenati za koju godinu. Sada su ve ivjeli po dobro uhodanoj rutini. Stanovi su im bili udaljeni tek nekoliko blokova i posjete im nisu predstavljale nikakav problem. Imali su kljueve obaju stanova. Kada je morala ostati na poslu do kasna, nazvala bi ga i on bi otiao do njezina stana i uzeo Beulah, njezinu kujicu baseta, koja joj je bila zamjena za dijete. Bio je to njegov poklon za Boi prije tri godine i Sabrina ju je oboavala. Beulah je bila crno bijeli harlekinski baset, alosnog pogleda tipinog za svoju pasminu i slinog karaktera. Kada joj nisu posveivali dovoljno pozornosti, upala bi u ozbiljnu depresiju i trebalo bi nekoliko dana ulagivanja da iz nje izae. Spavala je na podnoju njihova kreveta iako je bila teka svojih dvadeset sedam kilograma. Chris se nije tuio jer je on bio taj koji ju je donio u kuu. Dar je bio pun pogodak, a tako je ostalo i do danas. Sabrina je napustila ured i otila kui po Beulah. Nala ju je kako sjedi na omiljenoj stolici uz kamin s izrazom duboke uvrijeenosti. Oito je znala da njezina gazdarica kasni i da je jo nije nahranila ni proetala. - Doi - ree Sabrina im je ula u kuu - nemoj biti takav mrgud. Morala sam zavriti posao. Zna da ti ne mogu dati veeru prije puta jer e ti biti zlo u autu. Beulah je patila od munina za vrijeme vonje i mrzila je putovanja. Do Connecticuta je trebalo dva sata, ili jo vie, s obzirom na pojaani promet vikendom. Bit e to duga, polagana vonja, a Beulah mrzi preskakanje obroka. Zbog nedostatnog kretanja bila je sklona debljanju. Chris ju je obiavao izvoditi na dulje etnje vikendom kad je i sam trao po parku, ali u posljednje vrijeme oboje su bili previe zauzeti. On je radio na velikom sluaju, a ona je paralelno vodila est brakorazvodnih parnica od kojih e barem tri biti na sudu. Imala je brojne obveze i bila je vrlo traena meu njujorkom elitom kao odvjetnica specijalizirana za obiteljsko pravo. Sabrina ponudi psu slatki, ali debela basetica okrene glavu odbijajui jesti. Kanjavala je gazdaricu, kao to joj je bio obiaj. Sabrina se samo nasmijala. Chris je mnogo bolje od nje znao kako treba odobrovoljiti Beulah, imao je mnogo vie strpljenja s njom. Sabrina je jedva ekala da krene. Spakirala se veer ranije i sada se samo trebala presvui iz radne odjee, tamnosivog lanenog kostima koji je nosila na sudu tog jutra, sivkaste svilene bluze na koju je stavila nisku bisera i cipela s visokom petom. Odjenula je traperice i pamunu majicu i navukla sandale. Jedva je ekala trenutak dolaska, a znala je da e to biti oko deset sati i da e Candy i Annie ve biti tamo. Tammy sigurno nee stii prije dva sata ujutro. Njezin zrakoplov slijee na JFK tek u 11.30 naveer a nakon toga jo moi voziti do Connecticuta. Sabrina je jedva ekala trenutak kad e opet biti na okupu. to se nje tie ti su trenuci bili previe rijetki. Ona i Chris su prije dvije godine posjetili Tammy u Californiji. Iako su obeali da e opet doi, od tada vie nisu nali vremena za putovanje. Sjajno su se proveli s Tammy unato njezinoj prezaposlenosti. Dvije 25 Danielle Steel najstarije sestre imale su najizraeniju radnu etiku u obitelji i Chris ih je s pravom nazivao radoholiarkama. On je bio mnogo oputeniji; odlazio je iz ureda u razumno vrijeme i nije elio raditi vikendom. Sabrina je uza se uvijek imala prenatrpanu aktovku, sa stvarima koje je trebala proitati ili pripremiti za neki sluaj. I Chris je bio dobar odvjetnik, ali je imao mnogo oputeniji odnos prema ivotu, i stoga su bili dobra kombinacija. On ju je nastojao malo opustiti, a ona se brinula da on ostane u radnoj kondiciji i da ne odgaa poslove emu je ponekad bio sklon. Znala je i zanovijetati, ali on je to dobro podnosio. eljela je da i Tammy nae nekog poput njega, ali za sada nije bilo nikoga u njezinom ivotu. Sabrini se nije svidio nijedan od mukaraca s kojima je Tammy izala u posljednjih desetak godina. Bila je pravi magnet za samoive, teke mukarce. Sabrina je pak izabrala ovjeka koji je naliio njihovom ocu: oputenog, dragog, dobrodunog i brinog mukarca. Bilo je teko ne zavoljeti Chrisa i oni su ga uistinu i voljeli. ak je i pomalo sliio na tatu, zbog ega su je ostale cure podbadale nakon to su ga prvi put vidjele. Sada je svima bio drag kao to je bio drag i samoj Sabrini. Jedini je problem bio to se ona nije eljela udati ni za njega ni za bilo koga drugoga. Bojala se da bi to moglo pokvariti sve, ba kao to je imala prilike vidjeti toliko puta Toliki su joj parovi ispriali kako je meu njima sve bilo divno dok su samo ivjeli zajedno, ponekad i godinama, a onda, nakon vjenanja, sve bi otilo u vjetar. On ili ona bi se pretvorili u udovita. Nije vjerovala da bi Chris ili ona mogli postati ba takvi, ali nije to eljela ni provjeriti. Stvari su bile savrene ovakve kakve su sad. Beulah je alosno promatrala dok je Sabrina odlagala prtljagu pored izlaznih vrata. Nadala se da e ostati unutra. - Nemoj me tako gledati, budalice. Ide sa mnom. - Rekavi to, uzela je povodnik, i Beulah je sila sa stolice, maui repom, konano iskazujui radost. - Vidi, stvari nisu tako loe kako se ine, je li tako? - Prikopala je uzicu, ugasila svjetla, uzela torbu i zajedno s Beulah izala iz stana. Automobil je bio u oblinjoj garai. Nikad ga nije koristila za prijevoz u gradu, ve samo za dua putovanja. Prela je kratak put do garae. Stavila je kofer u prtljanik, dok je Beulah zauzela dostojanstvenu pozu na prednjem sjeditu i sa zanimanjem promatrala okolinu. Sabrina je bila sretna to su njezini roditelji voljeli pse svojih keri. Kad su bile djevojice, imale su kokera, ali roditelji nisu ve godinama imali novog psa. Njihove su pse nazivali svojom unuadi. Dosadanja je situacija takvo to i doputala. Sabrina je uvijek pretpostavljala da e se prva udati neka od mlaih sestara vjerojatno Annie. Candy je bila jo premlada i neraspoloena za veze. Uvijek je imala posla s pogrenim osobama, koje su privlaili samo njezin izgled i slava. Tammy je, kako se inilo, tijekom posljednjih dviju godina, odustala od sastanaka s mukarcima, a inilo se da ni ona, u svom ludom poslu, nije mogla naii na pristojnog ovjeka. Ona i Chris su bili zajedno na nain koji ih je inio 26 Sestre sretnima. Annie je bila jedina koja bi je moda mogla odluiti na brak. Dok je izlazila iz garae, Sabrina se pitala koliko je ozbiljna veza izmeu njezine sestre i novog joj deka. inilo se da mu je jako privrena i povjerila im je upravo sjajan. Moda ipak nedovoljno sjajan za brak. Usput je priopila Sabrini da se on vraa u New York krajem godine. Sabrina je odmah shvatila da je to jedini razlog koji bi mogao natjerati Annie da napusti Firencu. Oboavala je ivot koji je tamo stvorila, i to je brinulo Sabrinu. to ako se nikada ne vrati iz Europe? Mnogo je tee otii u posjetu u Firencu nego u L. A. kod Tammy. Mrzila je injenicu da su tako udaljene jedna od druge. Nedostajale su joj. Vidjela bi Candy tek tu i tamo kad bi obje nale malo vremena. Sabrina bi uspjela organizirati kakav zajedniki ruak ili veeru ili barem kavu, ali druge dvije sestre bi viala uistinu rijetko. Ponekad bi joj se inilo da ona najvie pati zbog toga. Njezin osjeaj povezanosti sa sestrama i openiti osjeaj za obitelj bio je snaan, snaniji od bilo kakvih osjeaja za druge ljude, ak i onog prema Chrisu, ma koliko ga voljela. Nazvala ga je inije izala na autocestu. Upravo je doao kui nakon partije skvoa s prijateljem i bio prilino iscrpljen, ali i sretan to je pobijedio. U koliko sati dolazi sutra? - upitala je. Ve joj je nedostao. Osjeala je koliko joj nedostaje svake noi koju bi proveli razdvojeni, to je zajednike trenutke inilo jo slaima. - Doi u popodne, prije proslave. Ostavit u te da provede neko vrijeme sama sa sestrama. Znam ja kakve ste vi cure. Cipele, frizure, deki, haljine, posao, moda. Ima puno toga o emu elite priati. - Bockao ju je, ali nije mnogo grijeio. Kad god bi se nale zajedno, sestre su se ponaale poput tinejderica, smijale su se, brbljale i hihotale do kasno u no. Jedina razli ka u odnosu na njihove mlae dane bila je u tome to su sad i puile i pile i bile mnogo ljubaznije prema svojim roditeljima. Sada su shvaale koliko su sretne to ih imaju, i kako su otac i majka divne osobe. Kao tinejderice, ona i Tammy su znale zadavati svojoj majci grdnih briga. Candy i Annie su bile lake i uivale su u slobodi koju su morale izboriti dvije starije sestre - ponekad uz velik trud. Sabrina je uvijek govorila koliko je iscrpila svoju majku, ali i ona je bila na trenutke pretjerano stroga. Znala je da je odgoj etiriju djevojica morao biti teak zadatak. Majka, kao i otac, izvrili su taj zadatak izvrsno. Ipak, moralo se priznati da je otac najvei dio teih odluka prepustio majci i esto joj poputao to je znalo razbjesniti Sabrinu. Traila je njegovu podrku, a on se nije htio mijeati u njihove bitke. Nije bio onaj koji se bori, ve onaj koji voli. Majka je pak, bila izravnija i spremna da se zamjeri kerima ako smatra da je u pravu. Sabrina ju je smatrala hrabrom i veoma je potovala. Nadala se da e jednoga dana biti jednako dobra majka ako se uope usudi imati vlastitu djecu. Jo uvijek je odgaala takvu odluku kao i onu o braku. U trideset etvrtoj njezin bioloki sat jo nije otkucao svoje. Nije osjeala urbu. 27 Danielle Steel Tammy se naprotiv, osjeala nelagodno pri pomisli da nee imati djecu ako ne naie na pravog mukarca. Prolog je Boia priznala da e jednog dana otii u banku sperme ako to bude nuno. Nije eljela propustiti majinstvo samo zato to nije uspjela nai nikoga prikladnog za brak. Ali bilo je jo uvijek prerano za tako neto i sestre su je uvjeravale da ne paniari ili e opet zavriti s nekim pogrenim. To joj se esto dogaalo i sada se inilo da je potpuno odustala od traenja. Izjavila je da su svi mukarci koje je srela potpuno ludi i Sabrina joj nije moglo proturjeiti, sjeajui se onoga to je i sama vidjela tijekom proteklih godina. I ona je mislila da su Tammyini frajeri bili pravi jadnici. Nasreu, Chris nije bio nalik nikakvom luaku ni jadniku i sve su se sestre slagale oko toga. Sabrina je bila mnogo lua od njega, barem to se tie odnosa prema braku. Jo uvijek nije eljela ni mua ni dijete, a moda e tako i ostati. Nije eljela nikakvu promjenu u njihovom odnosu. - to e raditi veeras? - upitala ga je kad se ve ubacila u rijeku automobila. Bit e teko ikamo stii pri ovoj brzini, ali bilo je lijepo razgovarati s njim kao i uvijek. Rijetko su se svaali, a kada se tako neto i dogodilo, brzo bi to rijeili. I u tome bio slian njezinom ocu. Otac je jednostavno mrzio svae bilo koje vrste, kako sa enom tako i sa kerima. Bio je ovjek izvanredno ugodnog karaktera, a takav je bio i Chris. - Mislim da u pripraviti veeru, pogledati utakmicu na televiziji i ii u krevet. Slomljen sam. - Znala je koliko je teka parnica za naftnu kompaniju na kojoj je radio. Radilo se o zagaenju okolia i takav se sluaj mogao vui godinama. Bio je savjetnik u parnici i stekao je mnogo publiciteta. Sabrina je bila jako ponosna na njega. - Kako je Beulah? Sabrina pogleda na psa koji je sjedio do nje i nasmijei se. - Zaspala je. Bila je ljuta na mene kad sam dola kui. Zakasnila sam. Ti si puno bolji prema njoj nego ja. - Oprostit e ti sve im je pusti da se igra u travi i goni zeeve. Iako gradski pas, bila je lovac u dui, a jedino to je mogla loviti bili su golubovi u parku kad bi je Chris izveo na etnju. - Malo u protrati s njom sutra kad stignem. - To joj je potrebno. Poinje se debljati - odgovori Sabrina. im je to izgovorila, Beulah se uz trzaj probudi i zagleda u nju kao da su je rijei koje je zaula opet uvrijedile. - Oprosti, Beulie, nisam tako mislila. - Pas se ponovno sklupa na sjeditu uz glasno brundanje i nastavio spavati. - Nadam da je Juanita nee opet napasti - zabrinuto e Sabrina. - Proli put ju je gadno prestraila. 28 Sestre - To je stvarno zbunjujue. Kako se Beulah moe bojati psa tekog dvije-tri kile? - Juanita misli za sebe da je doga. Uvijek napada druge pse. - Moj je sendvi vei od nje. Smijena je, slii na imia. - On se nasmije, pomislivi na tri psa u obitelji, jednog smjenijeg od drugog. Candyna jorkirka bila je prava princezica, s vjenim manicama u kosi, koje je iuaua upala im bi joj se pruila prilika. Bila je pravi napada od tri kilograma. - Nemoj tako - upozori ga Sabrina. - Tammy misli da je velianstvena. - Mislim da je ljubav slijepa, ak i kad se radi o psima. Bar je tvoja sestra Annie pri pameti. - Uvijek je mrzila pse. Misli da su dosadni. Jednom je oiala maminog kokera do koe. Bila je poslije toga u kazni tri tjedna. Annie se opravdavala da je psu bilo prevrue usred ljeta sa svom tom dlakom. Jadan pas je izgledao stvarno alosno. Oboje su se smijali toj zgodi zgodom, a zatim, kako je promet postajao sve gui, Sabrina odlui prekinuti razgovor. Rekao joj je da je voli i da e se vidjeti sljedei dan kod njezinih roditelja. Razmiljala je o njemu dok je vozila osjeajui se sretnom to ga je srela. Nije bilo lako naii na dobrog mukarca, a tako dragi poput Chrisa bili su rijetki. Bila je svjesna toga i osjeala je duboku zahvalnost zbog sree koju su pruali jedno drugom. Svake godine im je bilo sve bolje i bolje i zbog toga njezina majka nije nikako mogla razumjeti njezin nedostatak interesa za brakom. Sabrina je jednostavno bila takva i uvijek je napominjala da to nema veze ni sa kakvom Chrisovom manom. On je i te kako elio brak, ali bio je beskrajno strpljiv s njom. Nikada nije vrio pritisak i prihvaao ju je onakvom kakva jest, s njezinim fobijama i svime ostalim. Vonja do Connecticuta bila je duga i polagana. Nazvala je kui da se ispria zbog zakanjenja, a majka joj je rekla da su Annie i Candy ve stigle i da sjede pored bazena. Dodala je da obje izgledaju sjajno, iako Candy nije nabacila ni grama, ali barem nije ni mravija nego prije. Annie im je priala o Charlieju . Stvar zvui ozbiljno, rekla je majka, i Sabrina se na nasmijeila. - Doi u to je prije mogue, mama. ao mi je to kasnim. - Znam da hoe, duo. Ne brini. Znam da ti je teko napustiti ured. Kako je Chris? - Dobro je. Dolazi sutra popodne. elio mi je ostaviti malo vremena s curama. Uvijek ima razumijevanja za to. - Stvarno ima - sloi se majka. - Oprezno vozi, Sabrina. Ne uri. Ionako emo ostati dokasna. Tammy nee doi do dva. I ona je danas morala raditi. 29 Danielle Steel Obje radite mnogo, ali imate i rezultate, moram priznati. Ne znam gdje ste pokupile takvu radnu etiku. Ne sjeam se da smo tata i ja radili ba toliko. - Hvala, mama. - Majka nikada nije tedjela pohvale. Bila je ponosna na svoje djevojice, i svaka je od njih, na svoj nain, uistinu bila uspjena. to je jo vanije, sve su one bile sretne i svaka je pronala svoje mjesto u ivotu. Majka ih nikada nije meusobno usporeivala, niti kad su bile male, i svaku je od njih gledala kao individuu, s razliitim talentima i potrebama. To je svakako jedan od razloga to je njihov odnos s majkom jo uvijek tako dobar. I svaka je od njih na svoj nain bila luda za mamom. Bila je poput najbolje prijateljice, ak i vie od toga. Imale su njezinu bezuvjetnu ljubav i podrku, ali ona nikada nije gubila iz vida injenicu da je majka, a ne prijateljica. Sabrini je bilo drago to je tako, i svi su njezini prijatelji takoer voljeli njihovu majku. Kad su bile male, prijatelji su uivali boraviti u njihovoj kui i znali su da su uvijek dobrodoli, tako dugo dok se pristojno ponaaju. Majka nikada nije doputala alkohol i droge, i ne raunajui par iznimaka, pravila su se uvijek potovala. Kada bi se ogrijeile o pravila, ona je znala biti stroga. Ve je prolo deset kad je Sabrina parkirala automobil. Pustila je Beulah vani i odmah krenula prema bazenu gdje su bili ostali. Djevojke su bile u vodi, dok su roditelji, isprueni na lealjkama, avrljali s njima. Sabrinina pojava je izazvala ope oduevljenje i ciku. Candy je iskoila iz bazena i zagrlila je pa je Sabrina bila uas mokra. Onda je na red dola Annie i sve tri djevojke su se smijale od radosti. Annie je rekla da je put iz Firence vrijedio ovog trenutka i da Sabrina izgleda fantastino. Oiala je svoju kao no crnu kosu koja je sad padala do ramena. Kao djevojica Annie bi znala govoriti da Sabrina izgleda kao Snjeguljica, sa snjenobijelom koom, tamnom kosom i velikim plavim oima poput Candynih. Otac je imao plave oi, a Tammy i Annie su naslijedili majine zelene. Majina je kosa bila crvena kao Tammyna, iako je mama sad nosila kratku frizuru. Tammy je bila jedina u obitelji s raskutranom kovravom kosom koju je nekada mrzila. Godinama ju je uporno izravnavala. Sada ju je konano putala da raste i ona se pretvorila u grivu njenih kovra. Sabrina je uvijek bila ljubomorna na Tammynu kosu. Njezina je bila gusta tamna i ravna. I, kao i ostale sestre, na svoj je nain bila lijepa ena, dugih nogu i sportske figure, visoka, iako ne kao Candy. Tammy je bila onia, kao majka, a Annie negdje izmeu njih dvije. Annie je takoer krasila nesvakidanja ljepota. - to je, dakle, s tim momkom, Charlijem? - upita Sabrina Annie dok je moila noge u bazenu, a majka joj pripravljala limunadu. Bila je presretna gledajui svoje tri keri i ekajui na etvrtu koja e stii za koji sat. Ovo su bili najsretniji trenuci, dani kada je itava obitelj bila na okupu. S ljubavlju je pogledala svog mua, a on joj je uzvratio osmijehom. Znao je koliko joj sve ovo znai. Nagnuo se prema njoj i poljubio je. I nakon trideset pet godina zajednikog ivota jo uvijek su se voljeli i nisu se stidjeli to pokazati. 30 Sestre Znali su se tu i tamo posvaati, ali nikada ozbiljno. Bio je to stabilan brak jo od samog poetka. Sabrina se ponekad pitala je li to moda razlog njezine neodlunosti. Nije mogla vjerovati da e i ona biti toliko sretna, a nije htjela nita manje od toga. Ako je itko izgledao kao dobar suprug bio je to Chris, samo to Sabrina nije vjerovala da bi ona mogla biti tako dobra ena kao njezina majka. Jane Adams joj je izgledala kao savrenstvo supruge i majke. Jednom joj je to i rekla, i majka je ostala zapanjena. Povjerila joj je da je, kao i svaka druga ena, bila puna nesigurnosti i mana. Uvjeravala ju je da je Jim onaj koji je zasluan za njihov dobar brak i tvrdila da je on upravo savren partner. Priala je koliko je bila prestraena na poetku. Ulazak u brak je velik korak, ali sada je bila uvjerena kako je to neto uistinu vrijedno truda. - Priaj mi o Charlieju - bila je uporna Sabrina. - Koliko je to ozbiljno? Jeste li se zaruili? - Ma nismo - blago e Annie. - U svakom sluaju neemo jo neko vrijeme. On je sjajan tip, ali mi smo skupa tek est mjeseci. Meni je dvadeset i est i jo se ne elim udavati. Ti si na redu prije mene. Kako je Chris? Nikad bolje - odgovori Sabrina kad ih sve prene estoki lave Candyne jorkirske terijerke. Urlala je na sirotu Beulah i stjerala je u grm, odakle se preplaena basetica nije mogla ni mrdnuti. Na povratku kui Candy je svratila na mjesto gdje ju je dala na uvanje. Jako joj je nedostajala dok je bila u Parizu i bila je presretna to je opet s njom. - Moj pas je totalna kukavica - ree Sabrina. - ini se da joj je samopouzdanje na nuli. Neurotina je i upada u depresije. - ekaj samo dok je Juanita napadne - dometnu Candy, smijui se. ak se i Zoe, njezina terijerka bojala Juanite. - Kako je bilo u Parizu? - upita je Sabrina. - Fantastino. Inae ovaj vikend svi idu u St. Tropez. Meni je puno drae ovdje. - I meni - ree Annie uz osmijeh pun sree. - Svima nam je bolje ovdje - potvrdi Sabrina, smijeei se pri pogledu na roditelje. Sve je izgledalo tako idilino i mirno. Atmosfera ih je podsjeala na djetinjstvo jer su se opet osjeale voljene, sigurne i zatiene. Bilo je to mjesto gdje su se uvijek osjeale sretne. Sjedili su i priali jo jedan sat, a onda je otac otiao u krevet. Majka je odluila ostati jo neko vrijeme i priekati Tammy. eljela je budna doekati taj trenutak. Sabrina je otila u sobu tla se presvue u kupai kostim. Bila je blaga no, zrakom su iskrile krijesnice, a voda u bazenu je bila topla. Oko jedan sat poslije ponoi povukle su se u kuu i navukle spavaice. Na kuhinjskom stolu su ih ekali kolai i limunada. 31 Danielle Steel - Da ostanem ovdje, postala bih predebela za svoj posao - primijeti Candy, uzimajui komadi kolaa i odlaui ostatak na tanjur. - Ne ini mi se da ti prijeti takva opasnost - promrmlja Annie. Postigla je tako mnogo i zaradila toliki novac da takva mravost vise nije bila nuna. Sjedile su u kuhinji i razgovarale kad se Tammy iskrcala iz svog automobila. Zaule su kako se zatvaraju vrata auta i trenutak kasnije ona je uletjela u kuhinju i bacila im se u zagrljaj. Grlile su se, ljubile, smijale i govorile sve u jednom dok je Juanita estoko lajala. U dvije sekunde kako ju je Tammy spustila na pod uspjela je iupati Zoeinu masnicu i potjerati Beulah ispod stolice. Svojom osobnou nije nalikovala na gospodaricu i, iako najmanja, bila je svakako najea od svih pasa u kui. Tammy ju je podigla s poda i izgrdila, ali minutu poslije ona je opet poela natjeravati ostale pse po kui. - Nepopravljiva je - ispriavala se Tammy, paljivo prouavajui svoje sestre. - Moj Boe, sve izgledate super. Tako ste mi nedostajale. - Tammy ovije ruke oko majke i vrsto je zagrli. Nekoliko minuta kasnije Jane je ustala. Njezin je posao bio gotov. Doekala je svoje keri i sada ih je mogla ostaviti njihovoj zabavi. Znala je da e ostati budne jo satima, priati i izmjenjivati detalje i zgode iz svojih ivota. Bilo je vrijeme da se povue i ostavi ih same. - Vidimo se sutra - ree zijevajui dok je odlazila iz kuhinje. Tako je divno to su sve kod kue. Ovi su trenuci predstavljali krunu zbivanja u njezinom ivotu. - Lijepo spavaj, mama, vidimo se sutra - ispratile su je uz poljupce ba kao kad su bile male djevojice. Kad je otila posluile su se vinom i ostale u razgovoru do etiri ujutro, a onda se popele u sobe. Njihov je dom bio neobian po tome to je svaka djevojka imala vlastitu sobu. Uvijek su komentirale koliko je udno kad se pri svakom povratku uukaju u svoj stari krevet, u sobama u kojima su odrasle. Izgledalo mu je da su opet djevojice i tada bi navrlo mnotvo sjeanja. Primijetile su da mama ba dobro izgleda i dogovorile se da e sutra popriati o proslavi i napraviti nekakav plan. Bilo je toliko toga to su morale ispriati jedna drugoj, toliko dojmova koje su trebale podijeliti, i ako su ikada meu njima postojale kakve napetosti, one su sada u odrasloj dobi posve iezle. Jedina koja je sauvala djetinjastu prirodu bila je Candy, ali ona i jest bila veoma mlada. Druge su se osjeale stvarno odraslima, a to se tie Candy, ona je unato svojoj mladosti vodila vrlo zahtjevan ivot. Brzo je dola do uspjeha i novca i zbog toga je izgledala zrelijom nego to je uistinu bila. Sabrina i Tammy su bile zabrinute za nju i znale su o tome popriati. Candy je u svojoj karijeri supermodela bila izloena vrlo opasnim situacijama. Nadale su se da je tome dorasla. Vrlo ozbiljno je bilo i pitanje njezine ishrane. Annie je tu bila najoputenija i smatrale je da je s Candy sve u redu. No ona je, na neki nain, bila manje svjesna izazova s kojima se Candy svakodnevno susree i opasnosti 32 Sestre svijeta u kojem se kretala. Annien je ivot bio tako jednostavan i boemski da je jedva mogla i zamisliti Candyno okruje. Za nju je to bio drugi planet. Starije su sestre mogle jasnije sagledati opasnosti i rizike koji su joj prijetili i moguu tetu koju bi joj taj svijet mogao nanijeti. Poljubile su se za laku no i otile u svoje sobe, a za par minuta Sabrina je ula u Tammynu sobu da joj kae koliko je sretna to je vidi. Tammy je sjedila na krevetu u svojoj ruiastoj spavaici dok su joj niz ramena padali crveni uvojci. - Tako bih voljela da ivi malo blie - tuno e Sabrina. - I ja bih to voljela - odvrati Tammy. - Silno mi nedostajete. Takvi me osjeaji obuzmu svaki put kad vas vidim. Ali ovdje nema za mene pravog posla. Sve velike stvari se dogaaju u L. A.-u. - Znam - kimnu Sabrina. - Trebala bih te ee posjeivati. Previe sam zakovana tamo - potui se. - Tako je sa svima - potvrdi Tammy. - Ovi trenuci brzo prou i ja mrzim ekati est mjeseci da bih vas vidjela. Ponekad poelim da sve jo ivimo ovdje s mamom i tatom i da jo nismo odrasle. - I ja isto - sloi se Sabrina i opet je zagrli. - Drago mi je da se jo uvijek uspijemo okupiti kao sada. I to je neto. Moda bismo mogle organizirati putovanje do Firence i sve tri skoknuti tamo da posjetimo Annie. To bi bilo sjajno. Moda bi i mama i tata htjeli ii. - Ne znam bi li tata, ali mama bi mogla pristati. On uvijek misli da bez njega u uredu nitko ne bi preivio. - Tammy se nasmije. - Ja mislim tako kad je o meni rije, a sigurna sam da je i kod tebe slino. Stvarno trebamo pokuati provoditi vie vremena zajedno. U ovom smo trenutku sve jo slobodne, nismo u braku i nemamo djecu. Kasnije e biti mnogo tee. Moramo to uiniti dok jo moemo. - Potpuno se slaem - ree Sabrina ozbiljno, dok je Juanita izvirila glavom ispod pokrivaa i zareala na nju. Poskoila je preplaena iznenadnim napadom psia jedva veeg od hrka. Njezina je basetica tvrdo spavala u svojoj sobi. - Zato ne bismo organizirali kakvo putovanje dok smo ovdje? Ja mogu uzeti slobodan tjedan ako to na vrijeme organiziram. - I ja isto, oduevljeno e Tammy, u silnoj elji da se to i ostvari iako joj nije bilo jasno kako e se izvui s poslom. Za vrijeme radne sezone, njezin je ivot bio prava ludnica. - Priat emo o tome sutra - predloi Sabrina i izae iz sobe. Bila je tako sretna to je opet sa svojim sestrama. Svaka je od njih osjeala istu sreu. Za to je vrijeme majka iz svog kreveta sluala kako se kreu po kui i etaju iz sobe u sobu. Sjeala se starih dana, kad je osjeala zadovoljstvo jer su sve 33 Danielle Steel stigle kui na vrijeme prije mraka. Umirivali su je ti zvukovi zbog spoznaje da je itava obitelj pod istom krovom. Bila je zahvalna na tolikoj srei i dok je tonula u san, s radou je pomislila da e ih gledati jo tri dana. Za nju su one predstavljale najvei mogui dar. 34 Sestre PETO POGLAVLJE ad su se sljedeeg jutra djevojke jedna po jedna ustale iz kreveta, majka je ekala u kuhinji spremna da zapone pripremanje posebnog doruka za svaku od njih. Voljela je kuhati za svoje djevojice, bez obzira to su takve prilike bile rijetke. Otac je ve dorukovao i sada je sjedio uz bazen itajui novine. elio ih je neko vrijeme ostaviti s majkom i pojaviti se kad bude najivlje. Znao je kako to izgleda kad se pet ivahnih ena vrzma naokolo, a on je volio provesti jutra u miru i tiini. Sabrina je oduvijek bila ranoranilac pa je i ovo jutro bila prva na nogama. Zatekla je majku u kuhinji i ponudila joj pomo oko doruka. Jane je odbila jer je najvie voljela taj posao obaviti sama. Sabrina je uoila kolika srea zrai iz majinog lica, i znala je koliko joj mnogo znai to su svi na okupu, makar i na kratko vrijeme. Ve je pripravila lonac s kavom i Sabrina je natoila alicu vrelog napitka. Sjela je za kuhinjski stol da proavrlja s majkom dok se i ostatak obitelji ne pridrui. Tek to je otpila dva gutljaja, pojavila se Tammy, a odmah iza nje i Annie. Candy e, dakako, biti posljednja. Neke stvari se, ni nakon svih ovih godina, nisu mijenjale. Ona je jo vrsto spavala u svojoj sobi, iako je njezina jorkirka ve izala iz sobe i igrala se u kuhinji s Juanitom. Sabrina je svoju baseticu izvela vani da se sama zabavi u nadi da e pronai togod za naganjanje. - Dobro jutro, djevojke - pozdravi ih vedro Jane. Na sebi je imala bijele hlaice, ruiasti topi i niske sandale. Sabrina je morala primijetiti kako jo uvijek ima lijepe noge. Tri starije sestre su imale sreu i naslijedile oblik nogu od majke. Candyne beskrajno duge noge potjecale su od oevih gena. - to ete za doruak? - upita ih. Sve su se poele izvlaiti da nikad ne dorukuju, da nisu gladne i da je kava posve dovoljna. Doputovale su iz razliitih vremenskih zona. Za Candy, koja je jo spavala, sada je bilo vrijeme veere. Slino je bilo i s Annie, koja je, iako to nije htjela priznati, osjeala jaku glad. Uzela je naranu iz zdjele i poela je guliti, dok im je majka nalijevala kavu. Iako se osjeala kao da je usred noi, bila je potpuno budna. Tako je bilo i s ostalima. Unato putovanju i sinonjem bdijenju sve su bile pune energije. Jane je odluila ispriti kajganu, ali im je prije toga servirala peciva s maslacem i pekmezom. Sve tri su se uz avrljanje posluile hranom. Sabrina je predloila da netko ode probuditi Candy jer e inae spavati do popodneva. Annie je neujno nestala iz sobe i otila po Candy i nakon desetak minuta obje su sile. Majka je do tada ve servirala kajganu sa unkom. Nastavile su gnjaviti da nisu gladne, ali su se svejedno posluile i to velikim porcijama. Sabrini je bilo drago vidjeti da je i Candy uzela jaja, polovinu krafne i reanj unke. To je sigurno bio najobilniji doruak koji je pojela u posljednjih nekoliko godina. K 35 Danielle Steel Jane je dorukovala zajedno s njima. - to biste eljele raditi jutros - upitala ih je sa zanimanjem. Nije bilo velikog izbora, s obzirom da je o praznicima sve bilo zatvoreno. Pomislila je da bi moda eljele posjetiti neke od prijatelja koji jo uvijek ive u gradu. Mnogi su se odselili, sklopili brakove ili pronali posao u drugim mjestima, ali djevojke su jo odravale kontakt s nekolicinom. - Ja bih jednostavno eljela provesti vrijeme s vama, cure, i s mamom - izjavi Annie, govorei zapravo u ime svih. - I s tatom, ako se ne osjea kao manjina. Znale su da je i on sretan to su one tu, ali oduvijek je bio ovjek koji je zahtijevao malo svog prostora. Kad su bile mlae, provodio je dosta vremena igrajui golf i tenis s prijateljima, a majka im je rekla da je jo uvijek tako. U svojoj pedeset devetoj, jo se kretao i ponaao kao mladi i vrijeme ga nije mnogo izmijenilo. Imao je neto vie sjedina u kosi, ali korak mu je bio jednako ustar kao i neko. Sve su se slagale da njihova majka izgleda bolje nego ikad. Lice joj je jo bilo lijepo i jasnih crta. Mogla je mirne due lagati i predstaviti se kao netko tko ima deset godina manje. Jedva su mogle povjerovati da je ona dovoljno stara da ima djecu njihovih godina, unato injenici da je rano postala majka. Gotovo da nije imala bora, i svakako je bila ena koja vodi brigu o sebi. Tri put tjedno je odlazila na vjebe, a spomenula je da e moda krenuti i na balet da ostane u formi. Sve to je radila, isplatilo se. Imala je bolju figuru nego kad je bila mlada. Mama, to moramo pripremiti za veeranju zabavu? - upita je Annie. Majka je odgovorila da e dostavljai doi oko etiri, a gosti oko sedam sati. - Ali ja bih trebala skoknuti do trgovine - napomenula je. - S druge strane autoceste otvoren je nekakav supermarket. Zaboravila sam uzeti ukiseljeno povre za tatu. Za veeru e biti kobasica, hamburgera, prenih krumpiria i svega to ide uz to. Dostavljai donose hladnu veeru sa salatama, lukom, sushijem i raznim vrstama krema i pita. - Znate kakav vam je otac ako za veeru nema kiselog povra. Osim toga, ponestalo je majoneze. Nisam se toga ni sjetila sino. Otii u poslije ruka - odlui, ne elei se odvojiti od njih ni minute. Annie je pogleda s razumijevanjem. - Ja u ii s tobom, mama. Zato ne bismo pole nakon doruka. Nee nam trebati puno vremena. Trgovina o kojoj je majka govorila bila je udaljena tek desetak minuta vonje. - Ja mogu ii umjesto tebe, ako hoe. - Ii emo zajedno - ree Jane, dok je sa Sabrinom ispirala posue i stavljala ga u perilicu. U ovakvim razdobljima bilo joj je drago to jo uvijek ima dvije perilice. U stara vremena nije ni mogla bez njih. Ali sada, kad su ona i Jim ostali sami, prolo bi i nekoliko dana dok se napune. Obino bi ih ukljuili i 36 Sestre prije nego bi bile pune. No sada, kad su sve djevojke bile kod kue, obje e raditi punom parom. Uz tako mnogo ruku, bilo je potrebno tek par minuta da se poisti kuhinja, i majka je uskoro otila u sobu po kljueve i novanik. Vratila se za minutu, a djevojke su se ve uputile prema bazenu da potrae oca, dok su ona i Annie krenule prema garai. Jane je pokrenula svoj mercedes karavan i uputila se prema cesti. Annie je ivahno priala o umjetnikim radionicama u Firenci i novim tehnikama koje je savladala. Sve su se temeljile na starim naelima, a ona je ak nauila sama mijeati boje, ponekad koristei i jaja. - Namjerava li se ikada vratiti? - upita je majka, pokuavajui zvuati bezbrino, i Annie se nasmijei. Znala je koliko je boli kad je neka od njezinih keri daleko od kue. - Jednog dana, ali ne jo - poteno odgovori. - Svia mi se ono to tamo mogu nauiti, i to je zaista lijep ivot. Prekrasno mjesto za umjetnika. - I New York je takav - dometnu majka, trudei se da njezine rijei ne zvue kao nagovaranje. - Samo se nadam da nee ostati zauvijek. Grozno mi je to si tako daleko. - Nije to ba tako daleko, mama. Mogu doletjeti za jedan dan, ako me ikada zatreba. - Nije u tome problem. Tata i ja smo dobro. Samo bih eljela da vas mogu vidjeti vie od tri puta godinje kad dolazite na praznike. To nikako nije dovoljno. Ne bih htjela zvuati nezahvalno i stvarno mi je drago to ste dole. Samo... voljela bih da ste tu iza ugla, ili u gradu kao Sabrina. - Znam, mama. Tata i ti biste me trebali posjetiti. Firenca je tako divan grad. Bit e teko otii jednog dana kad se konano odluim. Preutjela je da Charlie namjerava otii iz Europe i da i ona o tome razmilja. Nije eljela pridati toliku vanost ovoj vezi, naroito ne u majinim oima, koja je s toliko nade oekivala njezin povratak. Ne bi bilo lijepo pruiti joj lane nade. Bez problema su pronale parkirno mjesto i zajedno ule u supermarket. Stavile su nekoliko stvari koje su trebale u kolica i stale u red za brzu blagajnu. Vratile su se na parkiralite za manje od pet minuta. Bilo je jako vrue i jedva su ekale doi kui i skoiti u bazen. Ostalo je jo mnogo vremena do dolaska gostiju. Jane je silno eljela provesti dan uz bazen sa svojim kerima. inilo se da e temperatura ovog popodneva dosei i trideset sedam stupnjeva. Nadala se da e barem naveer malo zahladnjeti. Ne bude li tako, gosti e se ve u sedam kupati u vlastitom znoju. Sunce nee pasti prije osam sati. 37 Danielle Steel - Tu je toplije nego u Firenci - primijeti Annie dok su ulazile u klimatizirani automobil. Sa zahvalnou je doekala hladni povjetarac na svom licu nakon to je majka ukljuila ureaj. Na putu prema kui morale su presjei autocestu. Dok je Annie priala o Charlieju, nale su se iza kamiona koji je bio nakrcan elinim cijevima. Jane je paljivo sluala to joj Annie govori, kad su u jednom trenutku obje zaule glasni prasak i spazile kako eline cijevi poinju kliziti s prikolice. Neke su pale na stranu i natjerale automobile na bjesomuno krivudanje u pokuaju da ih izbjegnu, a ostatak je odletio prema natrag, izravno u Janein mercedes. Pokuavala je usporiti dok je Annie zastao dah gledajui tri velike cijevi koje su se usmjerile prema njima. Instinktivno se nagnula prema majci i zavikala - Mama! No bilo je prekasno. Kao u sceni kakvog filma koji ne moe zaustaviti, Annie je vidjela cijevi koje probijaju prednje staklo, dok je majka gubila kontrolu, a automobil klizio u drugu traku. Annie je zaula vlastiti vrisak i pokuala zgrabiti volan. U istom je trenutku jasno ula zvuk udarca metala, razbijenog stakla i estoku kripu konicu. Pogledala je prema majci i nije je vidjela. Vrata do vozaa bila su otvorena, automobil je jurio punom brzinom, a Annie je ugledala vozaa automobila u koji su udarili i u tom trenutku sve oko nje je prekrila tama. Dvije cijevi su prole kroz njihov automobil koji se divlje prevrtao i konano zaustavio nakon to je udario o dva susjedna automobila. Vozila ispred i iza njih zaustavljala su se uz snanu kripu, sav promet je zastao i konano je pozvana policija. Ni u jednom od pogoenih automobila nije se zamijetio nikakav pokret, a uz cestu je stajao voza kamiona, i plaui promatrao scenu krvoprolia koje je izazvao. Kada je dola policija bio je u stanju potpunog oka i nije uope mogao govoriti. Doli su vatrogasci, hitna pomo, prometna sluba i lokalna policija. Vozai svih triju automobila bih su mrtvi, zajedno s pet putnika. Samo je jedna osoba preivjela, ustanovio je vatrogasac i trebalo im je vie od pola sata da je izvuku iz automobila. Njezino je tijelo bilo pritisnuto eljeznom cijevi i bila je potpuno bez svijesti kada su dojurila kola hitne pomoi. Ostale rtve su izvukli iz automobila, poloili na cestu i prekrili ceradama, ekajui jo nekoliko bolnikih kola. Policija je ozbiljna lica zaustavljala promet. Ovakve su se stvari esto dogaale oko etvrtog srpnja. Ljudi su stradavali u prometnim nezgodama, dogaale su se tragedije, i ljudi su postajali statistiki podaci. Kad je cijev pogodila njezin automobil, Jane je izletjela van i ostala na mjestu mrtva. U kolima hitne pomoi, koja su je vozila na traumatoloki odjel bolnice Bridgeport, Annien je ivot visio o niti. Kod kue, sestre su veselo avrljale s ocem, nevino uivajui u vruem ljetnom danu. Svakog su trenutka oekivale povratak majke i sestre, i nisu 38 Sestre imale pojma da svoju majku vie nikada nee vidjeti, a da im se sestra upravo bori za ivot. 39 Danielle Steel ESTO POGLAVLJE va su predstavnika prometne policije pozvonila na vrata Adamsovih oko dvanaest i trideset. Napustili su mjesto nesree odmah nakon dolaska kola hitne pomoi. U Janinom automobilu su pronali njezinu vozaku dozvolu i usporedivi je s Anninom shvatili su da se radi o majci i keri. Annie je jo uvijek imala ameriku adresu, ali takoer i talijansku. U sluaju bilo kakve nesree prometna je policija imala dunost potraiti najblie srodnike i nazvati ih. Ali Chuck Petri, glavni deurni policajac, smatrao je takav postupak nehumanim. Da se neto dogodi njegovoj eni ili keri, umjesto anonimnog glasa s telefona, vie bi volio da ga posjeti stvarno ljudsko bie. Stoga je poslao dva slubenika u kuu Adamsovih, a sam je preuzeo brigu o regulaciji prometa, usmjeravajui jedan red vozila zaobilazno oko mjesta nesree i pokrivenih tijela i ograniavajui brzinu vonje na desetak kilometara na sat. Autocesta e biti zakrena jo satima. Dva su policajca pozvonila na ulazna vrata kue osjeajui izrazitu nelagodu. Jedan od njih bio je vjebenik i nije imao slinih iskustava. Stariji je kolega, njegov partner, obeao da e sam voditi razgovor i odgovarati na pitanja. Trebalo je par minuta da netko zauje zvono jer je cijela obitelj jo bila na bazenu. Sabrina je upravo rekla da se udi zato se mama i Annie jo nisu vratile. Krenule su prije sat vremena i s obzirom na blizinu trgovine, trebale su ve odavno biti kod kue. Moda je duan zatvoren pa su morale otii drugdje da potrae majonezu i ukiseljeno povre. Tammy je ustala i krenula prema vratima; ionako je htjela otii u kuhinju po pie. Otvorila je unutarnja vrata hodnika i ugledala ih kroz prozor ulaznih vrata. Srce joj je u trenutku jae zakucalo i prisilila se potisnuti zlokobni predosjeaj koji ju je obuzeo. Sigurno su ovdje zbog kakvog manjeg prekraja. Moda je vrtna prskalica ostavila mrlje na susjedovom prozoru ili moda psi preglasno laju. Sigurno je tako neto. Mlai policajac se nervozno smjekao, a stariji ju je pogledao ozbiljno i tmurno. - Izvolite, gospodine, kako vam mogu pomoi? - upita Tammie, gledajui ga izravno u oi i pokuavajui ostati mirna. - Je li tu gospodin Adams? - U kompjuterskim podacima su pronali da je on najblii lan obitelji. Njegov je mlai kolega doao do tog podatka dok su vozili prema kui. - Naravno - odgovori Tammy usluno i odmakne se kako bi mogli ui i ukloniti se vruini. Kua je bila upravo ledena. Majka je voljela da klimatizacijski ureaji rade punom parom. - Pozvat u ga. Mogu li prenijeti o emu se radi? D 40 Sestre eljela je zapravo sama uti to se dogodilo. Upravo u tom trenutku otac se naao iza nje kao da je osjetio da zvuk zvona najavljuje neto vano. Zbunjeno je pogledao dva ovjeka u odorama prometne policije. - Vi ste gospodin Adams? - Da. Neto nije u redu? - Tammy je primijetila da je otac problijedio, dok su Sabrina i Candy stajale iza njega. - Mogu li razgovarati nasamo s vama? - obrati se policajac ocu, skidajui kapu po ulasku u kuu. Tammy je primijetila da je unato elavosti to jo uvijek zgodan mukarac otprilike oeve dobi. Drugi je policajac bio znatno mlai. U tiini ih je uveo u biblioteku koju je majka tijekom zime koristila kao radnu sobu. Bio je to lijep prostor obloen drvom s kaminom i redovima starih knjiga koje su godinama sakupljali. U prostoriji su se nalazile dvije udobne sofe i nekoliko velikih konih fotelja. Jim je sjeo u jednu od njih, a gostima pokazao na sofu. Jo uvijek nije imao nikakvu ideju o razlogu njihova dolaska. Proimala ga je suluda slutnja da e netko od njih biti uhien, a on nije mogao zamisliti razlog tomu. Nadao se samo da neka od djevojaka nije uinila togod glupo. Candy je bila jo mlada i jedina od njih koja bi moda mogla poiniti tako neto. Moda je skrila kakvu drogu i uspjela je prokrijumariti preko granice. Moda je to uinila Annie u svojoj umjetnikoj slobodoumnosti. Nadao se da nije tako, ali to je bilo jedino ega se mogao sjetiti. Djevojke su se zabrinuto vrzmale po hodniku, kad je policajac duboko uzdahnuo, guvajui u rukama svoju kapu. Bilo je poodavno kad je posljednji put morao obaviti ovakvu dunost i bio je svjestan koliko je to teko. - Jako mi je ao to vam to moram rei, ali dogodila se nesrea. Prije dvadeset minuta, na autocestu broj jedan, desetak kilometara odavde. - Nesrea? - Jim je gledao tupo. U hodniku je Sabrini zastao dah i vrsto je stisnula Tammynu i Candynu ruku. Tatin mozak je oito zastao. - Da gospodine. Jako mi je ao. Doli smo vam to priopiti osobno. Dolo je do nezgode s kamionom, gomila eljeznih cijevi je kliznula iz prikolice i izazvala trostruki sudar. Neke od tih cijevi su proletjele kroz jedan od automobila. Vozaica je bila Jane Wilkinson Adams, roena 11. lipnja 1950. Po naim podacima vi ste najblii lan obitelji. Mislim da je ona bila vaa ena. - Glas mu se posve izgubio kad ga je Jim pogledao s uasom u oima. - Kako to mislite bila? Ona je to jo uvijek! - pobunio se. - U toj je nesrei ostala na mjestu mrtva. Cijevi su probile prednje staklo i izbacile je iz automobila, koji je onda udario u jo dva. Naalost, kako sam vam rekao, ostala je na mjestu mrtva. Nije se moglo krzmati s odgovorom. Izrazi su morali biti runi. Jimovo se lice zgrilo od boli u trenutku konane spoznaje. 41 Danielle Steel - O moj Boe... o moj Boe... - Djevojke su ule jecaj i odmah nagrnule u sobu. Sve to su uspjele razumjeti bilo je na mjestu mrtva, ali jo uvijek nisu znale tko je mrtav, mama, Annie ili obje? Uasnute i preplaene gledale su oca oblivenog suzama. - O kome se radi? to se dogodilo? - Sabrina je prva ula u sobu i obratila se policajcu dok su druge dvije stajale iza nje. Candy je ve plakala iako nije znala zbog ega ni za kim. - O mami - ree otac drhtavim glasom - ... dolo je do nezgode... direktni sudar... eljezne cijevi s kamiona... Tammyne i Sabrinine oi uas su se ispunile suzama. Sabrina se okrenula prema policajcu s izrazom panike, a on je samo potvrdio i izrazio svoju suut. - to je s mojom sestrom? Ona je bila u autu s mamom. Zove se Annie. Nije se usudila niti pomisliti da su moda obje mrtve. Zaustavila je dah i skupila snagu oekujui odgovor. - Ona je jo iva. elio sam to rei vaem ocu, ali shvatio sam da treba malo vremena da se pribere. Policajac je zvuao kao da se ispriava, a njegov mlai partner, vjebenik, gledao je prizor s oima prepunim suza. Ovo su bili stvarni ljudi i oni su govorili o njihovoj majci. Nije to moda ni primijetio, ali bio je negdje Candynih godina. I on je imao tri sestre, bliske po dobi, i majku koja je bila stara otprilike kao i njihova. - Teko je ozlijeena u sudaru i odmah odvedena u bolnicu Bridgeport. Kad smo je izvukli iz automobila, nije bila pri svijesti. Bilo je to zapravo udo - ona je jedina preivjela od svih sudionika nesree. Sve u svemu poginulo je osmero ljudi, ali policajac nije elio iznijeti taj podatak. Prvenstveni razlog njihova dolaska bila je injenica da je Annie jo uvijek iva. Trebali su ih o tome obavijestiti to prije da mogu stii u bolnicu na vrijeme. Faktor vremena nije bio toliko vaan kod nesrea pri kojima su svi poginuli. - Kako je ona? Hoe li biti dobro? - upita Tammy brzo, dok je Candy samo stajala i plakala podsjeajui na divovsku petogodinjakinju. - Kad su doli po nju bila je u kritinom stanju. Povest u vas do bolnice ako elite. Ili, ako hoete ii svojini autom, vozit emo ispred vas sa sirenom da stignete to bre. Jim je jo uvijek zurio u nevjerici. Trideset i pet godina ivota sa enom koju je volio od prvog trenutka kad ju je ugledao, a sad, u jednom hipu, sve to nestaje i nje vie nema. Nije pravo tu razumio to su govorili o Annie. Sve o emu je sada mogao misliti bila je njegova ena. 42 Sestre - Da - snala se Sabrina prije ostalih - slijedit emo vas. Policajac je kimnuo i ona i Tammy su se pokrenule. Otrale su na kat, uzele torbe, i uz iznenadni bljesak lucidnosti, Sabrina je s majinog stola uzela popis gostiju koje su pozvali na veeranju zabavu. Morat e ljudima javiti da ne dolaze. Tammy je provjerila imaju li psi vode, a onda je i sama uzela veliku bocu vode iz hladnjaka i strpala je u torbu. Trenutak kasnije ve su jurile prema oevom automobilu. Bio je to najnoviji model mercedes limuzine. Sabrina je sjela za upravlja i pozvala oca da sjedne uz nju. Candy i Tammy su se smjestile otraga i zalupile vratima. Sve o emu je Sabrina mogla misliti bila je strepnja za Annie. Pitala se hoe li biti iva kad stignu u bolnicu. Tiho se molila da bude tako. Kad su izali na cestu policajci su ukljuili sirenu i krenuli zastraujuom brzinom. Na autocesti su jurili 150 km na sat, a Sabrina ih je pratila na udaljenosti od pola metra. Za par minuta su stigli do bolnice. Od izlaska iz kue otac nije prestao plakati. - Zato nisam umjesto nje iao u duan? Mogao sam. Nisam je niti upitao. - Poeo se optuivati i kad je Sabrina parkirala auto, pogledala ga je na trenutak, a onda vrsto zagrlila. - Da si to uinio, sad bi ona stajala tu i plakala za tobom, tata. Ovakve se stvari dogaaju. Mislit emo o tome poslije. Sad moramo misliti to e biti s Annie i pokuati joj pomoi. Sabrina se nadala da njezina sestra nije tako gadno ozlijeena kao to se bojala. Ako bude imala sree, mogla bi se izvui. Bilo je dovoljno strano, i zapravo jo uvijek nezamislivo, izgubiti majku, ali u ovom trenutku mogla je sebi dopustiti jedino brigu o Annie. Priekala je da ostali izau, to je, kako joj se inilo, potrajalo cijelu vjenost, zatim je namjestila alarm u automobilu i zahvalila policajcima to su im omoguili tako brzu vonju. Odmah su ule u prijamnu prostoriju hitne pomoi odakle su ih uputili na traumatoloki odjel gdje im je ena za pultom potvrdila da su preuzeli Annie. Sabrina je potrala hodnikom, za njom su ile Tammy i Candy, a na zaelju je bio otac. Sabrina ga je eljela utjeiti, ali sada je morala misliti o Annie. Za majku se vie nita nije moglo uiniti. Dok je prolazila kroz vrata traumatolokog odjela, Sabrini se gotovo uinilo da e vidjeti majku kako eka na njih i govori im da e s Annie sve biti u redu. Stvarnost koja ih je doekala bila je posve drukija. Odjelni lijenik je doao im je Sabrina prijavila njihova imena. Rekao je da Annin ivot visi o niti i da je potreban hitan zahvat na mozgu i oku, da bi se smanjio pritisak od krvarenja i da bi se moda spasio vid. Promotrio ih je i odluio da nee okoliati. Najvea ozljeda nalazila se na dijelu mozga koji je bio odgovoran za vid. - Ne znam hoemo li uspjeti spasiti vid - rekao je bez uvijanja. U ovom trenutku naa je najvea briga da je odrimo na ivotu. 43 Danielle Steel - Slaem se - ree Tammy, dok je Candy uasnuta zurila u njega. - Ona je umjetnica! Morate joj spasiti vid! Kimnuo je glavom bez odgovora. Pokazao im je rendgenske i CT snimke i rekao da ekaju na najboljeg kirurga i oftalmologa da bi mogli zapoeti s operacijom. Pozvali su obojicu. S obzirom na praznike, oni nisu bili deurni, ali su nekako uspjeli stupiti u kontakt s njima. Neurokirurg je nazvao i rekao da je na putu, a oftalmologa su zatekli dok je pripremao rotilj. Potvrdio je da dolazi u roku od sat vremena. Za to vrijeme Annin ivot su odravali na aparatima. Srce je ve dvaput prestalo kucati, a ve neko vrijeme nije sama disala. Ipak, modani su valovi bili normalni. Koliko su u ovom trenutku mogli rei, nisu postojala ozbiljnija oteenja mozga. Oteklina je izazvala samo privremene probleme, ali lijenik je naglasio da se najvie brine zbog njezinog vida. Ako preivi ovo stanje, mogue je da se mozak vrati u normalno stanje. Koliko je on mogao previdjeti, anse da joj se spasi vid, bile su minimalne. Njegova je najvea briga bio vidni ivac koji je moda nepopravljivo oteen. Ipak, uda se ponekad dogaaju, a ona je uistinu trebala udo. Dok su promatrali snimke, doao je kirurg. Nakon to ih je i sam pogledao, objasnio im je kakav e biti postupak, koji su rizici i koliko e otprilike trajati operacija. Ni on nije mnogo okoliao i upozorio ih je da postoji ozbiljna mogunost da Annie umre za vrijeme zahvata. No druge mogunosti nije bilo. Jasno je rekao da bi bez operacije kojom e se olakati pritisak na mozak, Annie mogla umrijeti ili ostati iva s tekim oteenjima. - Annie to nikad ne bi izabrala - apnu Tammy svojim sestrama. Sloile su se da se operacija mora izvriti i Sabrina i Tammy su potpisale pristanak. Njihov otac nije bio u stanju uiniti ba nita. I dalje je sjedio u ekaonici i plakao za svojom enom. Djevojke su se uplaile da bi mogao dobiti srani udar, a i Candy je morala sjesti jer ju je hvatala nesvjestica. I tako su otac i Candy sjedili jedno uz drugo, zaplakani, drei se za ruke. Sabrina i Tammy nisu bile nita manje okirane, ali one su stajale na nogama, razgovarale i pokuavale rjeavati probleme. Nakon to je kirurg otiao u namjeri da provjeri Annino stanje prije operacije, stigao je oftalmolog i objasnio im svoj zadatak. Dok je gledao snimke, priznao je da se radi o izvanredno delikatnom zahvatu. Rekao je da postoje vrlo slabi izgledi za spaavanje vida, ali da se svakako vrijedi potruditi. Lijenici su ih izvijestili da e obje operacije zajedno trajati izmeu est i osam sati i jo jednom su ih upozorili da postoji vrlo realna mogunost da Annie premine. U ovom je trenutku lebdjela u prostoru izmeu ivota i smrti. - Moemo li je vidjeti prije operacije? - upita Tammy lijenika i on potvrdno kinine. - Prilino loe izgleda. Jeste li sigurni da ete to moi? - Sabrina i Tammy potvrde, a onda se okrenu prema ocu i Candy. Primakle su im se i upitale ih 44 Sestre ele li vidjeti Annie prije operacije. Nisu to spomenule, ali podrazumijevalo se da je ovo moda posljednji put kad e je vidjeti ivu. Otac je samo odmahnuo glavom i okrenuo od njih lice. Ve je morao trpjeti iznad svojih mogunosti. Rekli su mu, naime, da bi trebao identificirati tijelo svoje ene koje je lealo u mrtvanici. Candy je pak gledala u svoje sestre s uasom u oima i jo glasnije zajecala. - O, moj Boe, ne mogu... o moj Boe... Annie... i mama... Njihova mala sestrica se potpuno slomila, to ih nije previe udilo. Ostavile su Candy i oca u ekaonici i krenule za lijenikom prema sobi u kojoj je leala Annie. Njezin je krevet bio zakriven zavjesom, a oko nje se nalazila gomila cjevica i ekrana. Bila je prikljuena na respirator. Oko kreveta su se vrzmale etiri sestre i dva lijenika pozorno pratei vitalne znakove. Tlak joj je bio strano nizak i oni su se borili da je odre na ivotu. Tammy i Sabrina su se trudile da im ne budu na putu, a oni su im pokazali mjesto na kojem mogu stajati. Mogle su joj prii samo jedna po jedna. Annino je lice imalo gadne posjekotine, a jedna je kost lica bila slomljena. Du cijelih ruku vidjele su se rane i golem podljev na ogoljenom ramenu. Sabrina joj je njeno dotakla ruku i poljubila prste, dok su joj se niz obraze slijevali potoci suza. - Hajde Annie, curo moja... moe ti to... izdrat e mala moja, za sve nas. Mi te volimo. Bit e dobro. Budi velika djevojka. Svi smo ovdje uz tebe. Odjednom se prisjetila dogaaja iz njihova djetinjstva. Imala je trinaest godina, a Annie pet. Annie se popela na klackalicu, pala i slomila ruku. Sabrina je povratila od straha i jedna ena ih je odvezla na hitnu pomo. Uskoro je dola i majka. Umjesto da bude ljuta i da je izgrdi - ona je pohvalila Sabrinu jer je sauvala bistru glavu i odvela Annie u bolnicu. Rekla je da se tako neto moglo dogoditi da je i ona bila sa Annie. Takve stvari se jednostavno dogaaju djeci. Ovo je dobra lekcija da drugi put malo vise pripazi, ali tako neto se moe uvijek dogoditi. Pohvalila je i Annie zbog njezine hrabrosti. Nije predbacivala nijednoj od njih da su glupe i neoprezne, niti je krivila Sabrinu zbog sestrine nezgode. Bila je to jedna od prvih vanijih lekcija koje su joj pokazale kakva je njihova majka, kako rjeava stvari, koliko je draga i puna ljubavi. To nikada nije zaboravila i sada joj je upravo ta zgoda pala na pamet. - Mora biti hrabra, Annie. Kao i onda kad si slomila ruku. Ali ovo je bilo neto mnogo gore, i bilo je nemogue zamisliti da e Annie izgubiti vid. No najgora od svega bila je pomisao da e izgubiti ivot. Sabrini se inilo da bi bila spremna prihvatiti sve, ak i ako njezina sestra zadobije teko oteenje mozga i ako je to potpuno promijeni. Jednako bi je voljela. Jo jednom joj poljubi prste i prepusti mjesto Tammy, koja je ekala iza nje, s obrazima mokrim od suza. Tammy je tekom mukom uspjela progovoriti. 45 Danielle Steel - ula si Brinu, Annie... nogom e nas u dupe, ako ti ne izdri. Bila je to prijetnja jo iz doba djetinjstva. Ona i Annie su bile najblie po dobi. Sabrina je bila osam godina starija od Annie, a pet godina od Tammy. Tada je to bila velika razlika, danas posve zanemariva. - Budi velika cura, Annie. Bit emo uz tebe kad se bude probudila. Volim te... nemoj to zaboraviti - propenta Tammy dok se guila u jecajima i udaljavala od kreveta. Sabrina je zagrli i one se vrate u ekaonicu. Otac i Tammy se u meuvremenu nisu ni pomakli s mjesta, i izgledali su, ako je to uope bilo mogue, jo gore nego prije. Tammy se u tom trenutku neeg prisjeti. U adresaru koji su ponijeli sa sobom pronala je telefonski broj njihovog kunog lijenika. Prepisala ga je u adresar svog mobitela i diskretno se udaljila. Dola je do njegovog kunog broja i objasnila mu to se dogodilo. Zamolila ga je moe li doi u bolnicu kako bi identificirao tijelo njihove majke. eljela je na bilo koji nain potedjeti oca takvog tekog zadatka. Nije eljela da itko od njih upamti majku u takvom stanju, a lijenik ju je upozorio da je njezino tijelo strahovito oteeno i da izgleda jadno. Obiteljski lijenik je obeao da e istog asa doi do bolnice. Upozorila ga je da su njezin otac i najmlaa sestra u loem psihikom stanju i da bi im, ako on to smatra uputnim, dobro doao kakav sedativ. - Svakako. A kako ste vi? - Zvuao je zabrinuto. - Na znam, iskreno odgovori Tammy, gledajui u Sabrinu koja joj je upravo prila. - U oku, ini mi se. Kao i svi. Ovo je jako teko i Annie je u kritinom stanju. Opisala mu je kakav zahvat eka Annie i on je obeao da e doi za jedan sat da im prui moralnu podrku, ako ve ne moe pomoi na drugi nain. I to je bilo neto, a otac e u svakom sluaju biti poteen jezivog zadatka suoavanja s ostacima njegove ljubljene Jane. Tammy nije eljela misliti o njoj na takav nain, a nije elio ni on. Objasnila je ocu da dolazi njihov lijenik i da e on identificirati majino tijelo. Nakon toga e je prepustiti pogrebnom poduzeu, ali o tome jo nitko nije mislio. Jo uvijek su bih odve zapanjeni svime to se dogodilo i puni brige za Annie. Dok je Tammy telefonirala, doao je odjelni lijenik i priopio im da je Annie ve u sali i da operacija poinje za koju minutu. Obeao je da e ih izvijestiti o tijeku operacije im se bude saznalo togod vie, ali ih je jo jednom upozorio na viesatno trajanje zahvata. - Ne bih li ja trebao otii tamo i rei joj zbogom? - upita ih otac, nakon to mu je Tammy rekla da e njihov lijenik obaviti taj zadatak. Tammy je oklijevala prije nego je nala prave rijei da odgovori na oevo pitanje i da ga nekako rijei osjeaja krivnje. - Mislim da ne bi, tata - odgovori mu iskreno. - Mislim da mama ne bi voljela da je se takve sjea. Zna kako je izgledala i kako je bila lijepa. Ne bi 46 Sestre eljela da bude tako tuan - ree Tammy blagim glasom, guei suze koje su joj sad bez prestanka punile njezine oi. - Znai da je ne mogu vie zagrliti? Od ovog su im pitanja gotovo prepukla srca, a duboka bol u njegovim oima je bila jo gora od toga. Ispred njih je bio slomljen ovjek. Jo jutros to je bio vitalan, zgodan, mladolik tata kakvog su oduvijek poznavale. A sada se, u samo nekoliko sati pretvorio u prestraenog, tjeskobnog starca. Bilo je uasno promatrati tako neto. - Moe, tata. Naravno da moe - pone objanjavati Sabrina. - Samo ja mislim da bi to bilo strano i za mamu i za tebe. Ponekad ljudi ne uspiju rei zbogom svojim najdraima. Ako netko pogine u zrakoplovnoj nesrei, vie ga ne moemo zagrliti. Sve to je ostalo samo je ljutura. To nije mama, to nije Jane. Ona je otila, tata. Ako joj eli rei zbogom, moe to uiniti. Nitko ti ne brani. Ja samo mislim da to mama ne bi eljela. Uvijek je nastojala uiniti njegov ivot to sretnijim i udobnijim i nipoto mu ne bi eljela nanijeti jo veu bol u ovakvom trenutku. - Moda si u pravu - tiho odgovori s izrazom olakanja i u tom trenutku se pojavi njihov obiteljski lijenik. Bio je upravo divan prema Jimu i djevojkama. Prisan, pun suosjeanja i topline. Pruio je Sabrini boicu valiuma i rekao joj da tablete razdijeli po potrebi. Po njegovom miljenju otac je trebao odmah uzeti jednu i potom otii kui. Iako je bio zdrav, oduvijek je imao um na srcu, a danas je doivio golem stres. Primijetio je i da je Candy u veoma loem stanju. Otkako su doli u bolnicu dvaput je hiperventilirala i itavo je vrijeme osjeala nagon za povraanjem. Pozlilo bi joj im bi pokuala ustati. Sabrina im je dala tablete i natoila vodu u papirnate ae, a zatim se, nakon to je lijenik otiao do mrtvanice identificirati majino tijelo, poela tiho dogovarati s Tammy. Njihov ih je lijenik ve upitao jesu li nazvale pogrebnike, a one su odgovorile da za to jo nisu nale vremena. Odjurile su do bolnice da vide to je s Annie. Nitko nije obavio nijedan telefonski poziv. Njihovi roditelji nisu imali brae ni sestara, a bake i djedovi su bili ve godinama mrtvi. itava obitelj je sada bila u bolnici. Sve su se odluke morale donijeti sada, a Sabrina i Tammy su bile one koje su imale najbistrije glave i brinule se o svemu, iako su i same bile duboko potresene. Ali njihov otac i Candy bili su jednostavno u raspadu. Tammy i Sabrina, iako slomljena srca, zadrale su svoju snagu. Lijenik im je rekao koje poduzee treba nazvati i Sabrina je to odmah uinila. Dogovorila se da e doi ve sutradan i dogovoriti detalje, iako su okolnosti bile teke i njihova sestra u kritinom stanju. Toplo se nadala da nee morati organizirati dva sprovoda. Jedan je bio ve dovoljno straan, uas koji je nadilazio njihove najgore more. Ve im se dogodilo ono najgore. Sabrina nije eljela ni razmiljati o Anninoj smrti. 47 Danielle Steel - Mislim da ih netko od nas mora odvesti kui - obrati se Sabrini dok su stajale pored rashlaivaa vode u hodniku podalje od ostatka svoje obitelji. Izgledali su oamueni od valiuma i inilo se da bi otac mogao zaspati. Bilo je to previe za njega. - Ne elim te ovdje ostaviti samu - pobuni se Sabrina, gledajui je zabrinuto. - Osim toga elim ostati zbog Annie. Mislim da bi obje trebale ostati. - Ne moemo - odvrati Tammy praktino. Ona je bila iznimno pragmatina i pokazivala je veliku razboritost ak i ovako stranim i emocionalno zahtjevnim situacijama. Sabrina je takoer bila staloena osoba. Moda su izgledale razliito, ali bile su sestre do sri, i mnogo toga su naslijedile od svoje majke. Ona bi se u ovakvoj situaciji snalazila dobro kao i one. Sabrina je bila svjesna toga. - Oni nisu u stanju ostati ovdje. Moramo ih strpati u krevet. Ti i ja emo ovdje deurati na smjene. Nema nikakvog smisla da ostajemo zajedno, a njih dvoje ostavimo same kod kue. Ne moemo to uiniti. U uasnom su stanju, a Annina operacija e trajati satima. Ja predviam da nee biti gotova do devet ili deset naveer. - Mogla bih pozvati Chrisa. On moe ostati s njima kod kue, a nas dvije emo biti ovdje kad Annie izae iz operacijske sale. On je dobar s tatom. Ionako je trebao biti tu za proslavu. - Isuse dragi, moramo nazvati sve te ljude. Zabava je trebala poeti za samo nekoliko sati, i one nikako nisu eljele da se stotinjak ljudi pojavi pred vratima. Morat e otkazati. - Ako ti odvede Candy i tatu - mudro predloi Sabrina - ja u ostati ovdje i obaviti sve pozive. Ionako nemam to raditi. Jedino to moram biti ovdje u sluaju da togod poe po zlu. Tammy je takoer eljela ostati, ali Sabrinin je prijedlog bio razuman. - U redu. Kad stigne Chris, on moe ostati kod kue, a ja u se vratiti i sjediti tu s tobom, ili ti moe ii kui ako Annie bude dobro i izvan opasnosti. - Ne vjerujem da e se to tako brzo dogoditi - tuno e Sabrina. - Mislim da emo svi biti u opasnosti jo neko vrijeme. - Da, pretpostavljam da je tako - ree Tammy djelujui pritom potpuno iscrpljeno. Obje su sad tako izgledale. Svoju su utjehu crpile iz akcije ba kao njihova majka. Annie i Candy su, naprotiv, bile poput oca, osjetljivi sanjari, iako Tammy nikada nije mislila o ocu na takav nain. Uvijek je pretpostavljala da je jak, ali sada je jasno vidjela da nije tako i da se bez svoje ene uruava kao kua od karata. Istina, ok je bio jo uvijek snaan, ali ona je nekako oekivala da e biti vri. 48 Sestre Otile su do Candy i oca i objasnile im da im je doktor preporuio odlazak kui i odmor. to se tie Annie, jo dugo nee biti nikakvih promjena, barem su se tako nadale. Sabrina im je rekla da e ih Tammy odvesti kui. - A to je sa zabavom? - upita otac zabrinuto. Taj mu je problem tek sad pao na pamet. - Ja u nazvati ljude, tata. - Bio je to jeziv nain da se priopi ovakva vijest, ali nije bilo drugoga. - Kod mene je mamin adresar. - Pokazala je na svoju torbu, i oi su joj se napunile suzama, kad je otac kimnuo. - Ne znam gdje je popis gostiju - ree promuklim glasom, dok je Candy stajala uz njega kao okamenjena. Bila je tako mrava da je valium totalno oamutio. Uzela je istu dozu kao otac, i iako je bila iste visine kao on, teila je dvostruko manje. Sabrina je zaboravila da mora prilagoditi doze, ali znala je da je Candy ve koristila to sredstvo kad je bila u krizi, obino zbog kakvog mukarca, ili zbog posla. - I ja imam popis, tata. - Osjeala se kao da se obraa kakvom starcu. - Ne brini se oko toga. Samo idi doma i pokuaj se odmoriti. Tammy e te odvesti. Sabrina naloi Candy da poe s njima i uskoro su oboje, poput poslune djeice, slijedili Tammy do automobila, nakon to su se Sabrina i Tammy vrsto zagrlile i jecajui ostale tako neko vrijeme. Sabrina je rekla da e nazvati da vidi kako stoje stvari kod kue. im je ostala sama, nazvala je Chrisa. Upravo je izlazio iz stana i upitao je nije li togod zaboravila i moe li on to donijeti. Zvuao je veselo i jo nije uspio shvatiti da je ona u posve drukijem raspoloenju. Sve to je uspjela izustiti bio je pozdrav izreen drhtavim glasom. - eljela bih da doe odmah. Trebam te ovdje - rekla je i on je ostao zbunjen. - Pa upravo sam pred polaskom. Kakva je hitnja? Je li se neto dogodilo? Nije mogao zamisliti nita strano osim da su psi pojeli svu hranu koju su pripremili za zabavu. Beulah je za tako to bila sposobna. - Ja... uh... da - rekla je dok su je suze poele guiti i dok su njezina mirnoa i staloenost poeli otjecati i ustupati mjesto slabosti. Nije se mogla zaustaviti, a on je s druge strane, duboko zabrinut sluao njezin pla. Nikada je jo nije uo ovako oajnu. Uvijek je bila smirena i pod kontrolom, a sada ovi jecaji preko telefona... - Duo... to se dogodilo... reci mi... u redu je... bit u tamo najbre to mogu. - Nije mogao niti zamisliti o emu se radi. - O, Chris... mama... i Annie... 49 Danielle Steel Srce mu je zastalo dok je sluao i crna slutnja, koja ga je uasnula, proletjela mu je glavom. Volio je njezinu obitelj kao da je njegova vlastita, a moda i vie. Adamsovi su bili mnogo ljubazniji prema njemu, i kroz sve ove godine od njih je doivio samo lijepe stvari. - to se dogodilo? - upitao je sleen od straha. - Prije par sati imale su nesreu. Duboko je udahnula, ali glas joj je i dalje drhtao, a suze se slijevale. Uz njega ih vie nije suzdravala i sada se nije mogla zaustaviti. - Izravan sudar zbog nekog kamiona... mama je ostala na mjestu mrtva... a Annie... - Morala se prisiliti da nastavi. - Ona je na operaciji zbog ozljede na mozgu, u kritinom je stanju, na respiratoru. Kau da e vjerojatno ostati slijepa ako preivi. - O jebemu... o moj Boe... Sabrina... duo, tako mi je ao... dolazim najbre to mogu. - Ne! - gotovo je zavapila. - Nemoj prebrzo voziti, molim te! - Ponovno je zaplakala. - Gdje si sada? - Poelio je da ima helikopter na raspolaganju ili da se umije teleportirati. Svaki trenutak razdvojenosti sad mu je bio muan i znao je da e u najboljem sluaju stii tek nakon vie sati vonje. Promet je za blagdana na tom dijelu ceste bio straan. - U bolnici Bridgeport, u ekaonici traumatolokog odjela. - Tko je s tobom? Zvuao je kao da je i sam na rubu suza. Nisu bili braku, ali njegova ljubav zato nije bila nita manja. U ovom je trenutku samo elio biti uz nju i drati je u naruju. - Upravo sam poslala Tammy kui. Candy i tata su u totalnoj komi. Morali smo im dati valium. Annie e biti na operacijskom stolu do kasno naveer pa je bolje da se Tammy i ja mijenjamo. - Ja mogu sjediti tu s tobom ili se brinuti o tati i Candy ako eli. - Nadala sam se da e to moi - uzdahnu ona. Uvijek je mogla raunati na njega. - Ali, Chris... molim te doi najprije ovamo. Trebam te - ree uz novu provalu suza, a ovaj put je jasno ula kako je zaplakao i on. - Sabrina, volim te. Tako mi je ao to se to dogodilo. Uskoro u biti tamo. Do tada me zovi na mobitel kad god osjeti potrebu. Sad idem. I obeavam ti da u voziti oprezno. - Onda se neega sjetio. - A to e s proslavom? Oito je trebala otkazati, ali kako? Bila mu je muna i pomisao na to, a znao je da je i njoj tako. 50 Sestre - Imam ovdje mamin adresar. Sad u nazvati sve po redu. - Pomoi u ti kad stignem, ako ve ne bude kasno. Slutio je da e zaista i biti kasno. Zabava je trebala poeti za etiri sata, a njegova e vonja trajati najmanje tri. - Dolazim to je ranije mogue - ponovi. - Volim te, Sabrina. Ve je razmiljao kako e uzeti nekoliko slobodnih dana ako to bude mogue. To je najmanje to bi mogao uiniti za nju. Sprovod i sve to ide uz to bit e za sve njih muan dogaaj. Nadao se samo da e se Annie oporaviti. Drukiji bi ishod bio neizdriv. Gubitak majke je sam po sebi golem ok, a Annina bi smrt prela granice njihovih snaga. Nije elio niti misliti o tome ili o mogunosti da Annie ostane slijepa. Umjetnica u usponu karijere. Ipak se nadao da e preivjeti ma u kakvom stanju bila. Sabrina je najprije nazvala dostavljae, a onda i sve ostale s popisa. Sve skupa je trajalo dva sata i bilo je upravo neizdrivo. Svakome je trebala objasniti to se dogodilo i svi su ostali potpuno okirani. Mnogi su eljeli posjetiti oca, ali ona ih je odvratila govorei da je za tako neto jo prerano. Nakon to je napustio bolnicu nije bio u stanju primati posjete. Nazvala je Tammy i ona joj je rekla da oboje spavaju. Valium je izvrio svoju funkciju. Tammy nije uzela nikakve lijekove. eljela je ostati budna, kao to je bila i Sabrina. Chris je doao u est sati, silno uzbuen i zabrinut za nju. Zatekao ju je u ekaonici, zamiljenu i zagledanu u jednu toku. Annie je ve satima bila u operacijskoj dvorani. Lijenik je rekao da su dovrili prvu polovinu posla i da je do sada sve prolo dobro. Vitalni su znakovi bili dobri, to je bilo pozitivno, ali ne i dovoljno. Jo uvijek je trajao zahvat na mozgu, a ekala ju je jo operacija oka. Sabrina je pokuala ne razmiljati o tome i im je Chris uao u prostoriju uz jecaje se bacila u njegov zagrljaj. Sjeli su jedno uz drugoga i razgovarali nekoliko sati. Priali su o majci, o Annie, o ocu, o svima. Toliko mnogo tema za razmiljanje, a tako malo mogunosti da u ovom trenutku neto naprave. Jedino su mogli ekati i moliti se za Annie. Tammy je od kue nazvala pogrebno poduzee i poela dogovarati detalje. Rekla je Sabrini da e sutra otii zajedno i izabrati lijes. Morat e i do crkve da odrede dan pogreba, dogovore se oko glazbe, pronau fotografa. Bila je prava mora misliti o svemu tome. Kako im se tako neto moglo dogoditi? Ali to je bila stvarnost. U osam sati Sabrina je poslala Chrisa da zamijeni Tammy. Izvijestila je Sabrinu da se otac probudio i da opet plae. Nije bila sigurna treba li mu dati jo jedan valium ili ne. Candy je jo uvijek spavala. Chris je obeao da e pripraviti veeru, tako da se Tammy moe pridruiti Sabrini u bolnici. Nakon pola sata, dvije su sestre sjedile u tiini jedna do druge, drei se za ruke. Na kraju su se zagrlile i ostale tako dugo vremena. inilo im se da se ne mogu 51 Danielle Steel pribliiti jedna drugoj koliko bi to eljele, i da im se, ako se budu vrsto zagrlile, ne moe dogoditi nita loe; barem nita gore od ovoga to su ve doivjele. - U kakvom je stanju bio tata kad si otila? - upita Sabrina zabrinuto. - Bilo mu je drago to vidi Chrisa. Samo mu je plakao u naruju. Jadan ovjek je u potpunoj komi. Ne mogu ni zamisliti to e biti s njim kad mi odemo. - Moda bih ja neko vrijeme mogla putovati na posao. Sabrina je izgledala zamiljeno. Bio bi to teak aranman, s obzirom na njezino radno vrijeme, ali i drugi rade tako. Njezin otac, na primjer, iako je njegova satnica bitno manja od njezine. Kroz godine je postupno smanjivao opseg posla da bi mogao provesti to vie vremena sa enom. A to e sada? Svake veeri e se vraati u praznu kuu. Sabrina nije eljela da mu se tako neto dogodi. - To je ludo. Ne moe to napraviti - pobuni se Tammy. - Moda on moe doi kod mene - predloi Sabrina oprezno. - Jo gore. Nee imati svoj ivot. Pa nije mu devedeset godina, zaboga! Ima tek pedeset devet. Valjda e eljeti ostati u svojoj vlastitoj kui. - Bez mame? Nemoj biti u to sigurna. Poinjem se pitati moe li se on uope snai bez nje. Sve ove godine je bio potpuno ovisan o njoj. To sam danas shvatila. - Ne moe prosuivati po ovoj situaciji - doda Tammy. - Svi smo u oku pa je tako i s njim. Morat e se nauiti snalaziti sam. I drugi mukarci njegove dobi koji su ostali bez ena uspjeli su u tome, pa ak i stariji od njega. Moda e se ponovo oeniti - izgovori to pomalo zbunjeno, a njezina je sestra sva uasnuta presijee pogledom. - Ne budi smijena! Tata? Je li se ti to zeza? Mama je bila ljubav njegovog ivota. On se nikad vie nee eniti. Ali ja nisam uvjerena da se moe brinuti sam za sebe. - Pa nije invalid; odrasla je osoba. Morat e se snai kao to to ine i drugi. Moe te posjetiti, ako eli, ali nemoj mu predlagati da se preseli kod tebe. Tebi bi bilo teko, a njemu ne bi inilo dobro. Bio je ovisan o njoj. Ne moe dopustiti da tu ovisnost prenese na tebe osim ako ne eli izgubiti vlastiti ivot i pretvoriti se u ker usidjelicu - podbode je Tammy. - Ja to ve jesam - ree Sabrina i po prvi put toga dana se nasmije. - Nemoj da ti to postane ivotni stil - upozori je Tammy, - ili e kasnije poaliti. A to ne bi bilo fer ni prema Chrisu. Ovo je tvoje vrijeme, a ne tatino. 52 Sestre On je imao svoj ivot s mamom. Sada mora prei u drugo razdoblje ivota. Moda bi mogao posjetiti psihijatra. Poele su s ozbiljnim planiranjem oeva ivota, ne pitajui ga za miljenje, ali to im je pomoglo da se udalje od oaja u koji ih je bacila majina smrt i Annino stanje. - Misli li da bismo trebale nazvati Charlieja? - upita Sabrina nakon to su nakratko zautjele. ekajui na vijesti o Annie, inilo se da vrijeme protjee beskrajno polako. - Anninog Charlieja? U Firencu? Tammy je izgledala iznenaena ovim prijedlogom. - Da. Ba sam pomislila da bi on elio znati to se dogaa. ini se da su posljednjih mjeseci bili veoma bliski. Annie je rekla da je momak sjajan, vrlo pouzdan. Postojala je mogunost da se vrati zajedno s njim u New York. Mama se tomu nadala. - Jesi li ga srela ili priala s njim? - upita Tammy, a Sabrina odmahnu glavom. - Onda mislim da treba priekati. Jo uvijek nita ne znamo. Stvari mogu ii nagore ili nabolje. Ne treba ga nepotrebno uznemiravati. Ovo je prezahtjevna situacija za deka koji je s njom izlazio samo est mjeseci, a jo su tako mladi. Sabrina kininu. Sestrine su rijei zvuale razumno. Bilo je blizu deset kad je Annie konano izala iz operacijske sale. Zahvati su trajali gotovo deset sati, i po lijenikom miljenju, uspjeno su obavljeni. Preivjela je. Jo uvijek je bila na respiratoru, ali e ga u razdoblju od nekoliko sljedeih dana polako ukloniti. Bila je mlada i snana, i njezini su vitalni znakovi bili dobri, ak i za vrijeme operacije. Uspjeli su ukloniti razlog pritiska na mozak i nadali su se da nee ostati nikakvih trajnijih posljedica. Ako uskoro povrati svijest, bit e to dobar znak. Lijenici su im prvo priopili dobre vijesti. Jo je, dakle, u kritinom stanju, ali, napomenuli su, ovaj optimizam treba uzeti s oprezom, jer sve ovisi o razvoju situacije u sljedeih etrdeset i osam do sedamdeset i dva sata. Ipak, postojale su realne anse da preivi i to bez dugotrajnih posljedica po mozak. A onda su dole na red loe vijesti. Ono najgore su, ini se, ostavili za kraj. Najvanije je bilo da je preivjela operaciju i da je glavni zahvat proao dobro. Ali to nije bio sluaj s operacijom oka. Vidni su ivci bili nepovratno oteeni. Oteenja su bila takve prirode da nije mogla pomoi niti transplantacija. Dijagnoza se uope nije mogla dovesti u pitanje i nije bilo ba nikakve nade. Ako preivi, Annie e ostati slijepa. Tammy i Sabrina su ostale u tiini, potpuno okirane. Bile su previe pogoene vijeu da bi napravile i jedan pokret. Sabrina je naposljetku uspjela progovoriti. 53 Danielle Steel - Ona je vrlo darovita umjetnica - promucala je, kao da e to promijeniti injenice. Lijenik je samo odmahnuo glavom i izrazio svoje aljenje. Rekao je da je ve velika srea sve ovo preivjeti, s ime su se svi sloili. Ali kakav e ona ivot imati kao slijepa osoba? Poznavajui je, nisu mogle ni zamisliti tako neto, i pretpostavljale su da bi ona radije izabrala smrt nego sljepou. itav ivot joj se vrtio oko umjetnosti i osjetila vida. to e ona uope raditi liena toga? Njezino obrazovanje i itav ivot bili su posveeni umjetnosti. Bilo je strano misliti o tome, ali izgubiti je potpuno bilo bi jo gore. - Jeste li sigurni u to? - Tammy jo jednom upita onog kirurga. - U potpunosti - potvrdi on. Kad je otiao, sestre su ostale same u ekaonici, drei se za ruke i tada su poele tiho plakati. Plakale su zbog sestre, zbog sebe, zbog majke koju su toliko voljele i koju vie nikada nee vidjeti. vrsto su se zagrlile kao da su dva djeteta izgubljena u oluji. Medicinske sestre su ih gledale i drale se podalje, suosjeajui s njima. Znale su koliko su toga prole ove djevojke i jedva su mogle zamisliti kako je to bilo teko. 54 Sestre SEDMO POGLAVLJE ijenici su im rekli da se Annie nee probuditi te noi. Bila je jo pod jakim djelovanjem sedativa to je bilo nuno kako bi se sprijeili nagli pokreti glave. Nije, dakle, bilo nikakve potrebe ostati u bolnici. Annie je bila izvan ivotne opasnosti, a sestre s intenzivne su obeale da e ih, u sluaju potrebe, odmah nazvati. Savjetovale su Sabrini i Tammy da otiu kui i da se vrate sutra ujutro. Kad su prele kuni prag shvatile su koliko su iscrpljene. Sabrina nije bila kod kue od trenutka kad je ula strane vijesti, a i Tammy je satima bila u bolnici. Bilo je teko vjerovati da se sve ovo zbilo u jednom jedinom danu; vijest o majinoj smrti, sati u bolnikoj ekaonici... Ovaj je dan trajao tisuu godina, a svaka je od tih godina bila strahovito muna. - Kako je Annie? - upita Candy im su ule u kuhinju. Upravo je ustala i jo omamljena sjedila s Chrisom za stolom. inilo se da je ona jedna tableta dobro obavila svoj posao. Otac se vratio u krevet nakon to mu je Chris, po Tammynim uputama, dao jo jednu dozu lijeka. Bio je sretan to moe razgovarati s Chrisom. Zajedno su plakali zbog Jane, a Chris ga je tjeio i govorio koliko mu je ao. - Dobro je - odgovori Sabrina. - Operacija je prola izvrsno pa su nas poslali kui. Ona i Tammy su se sloile da te veeri jo ne spominju nita u vezi Anninog vida. Jo jedan dodatni udarac bio bi previe, naroito za ovo kasno doba dana. Sloile su se da e tek sutradan obznaniti injenicu da njihova sestra ostaje zauvijek slijepa. Bit e to teko prihvatiti, a najtee e biti samoj Annie. Trebat e svu podrku koju joj budu mogli pruiti. - to je s njezinim oima? - bila je ustrajna Candy. - Jo ne znamo - brzo e Tammy. - Znat emo vie sutra. Chris joj pomno promotri lice, a onda pogleda Sabrinu. Nije mu se svidio nain na koji je Tammy odgovorila, a ni izraz Sabrinina lica, ali nije postavljao dalja pitanja, a to nije uinila ni Candy, koja je samo kimnula i ispila gutljaj vode iz boce, dok su se psi vrzmali po kuhinjskom podu. Chris ih je toga dana nahranio i nekoliko puta izveo van. Nije ni imao mnogo drugog posla, s obzirom da su Jim i Candy gotovo itavo vrijeme spavali. On je za to vrijeme u tiini sjedio ili se igrao sa psima. Bojao se nazvati Sabrinu i smetati je, pa je mirno ekao njezin povratak i vijesti koje e donijeti. Sve je naizgled zvualo dobro. On pak nije bio uvjeren u to, ali je utio. Doao je pomoi, a ne ispitivati. L 55 Danielle Steel Nije postavio nijedno pitanje sve dok nije ostao nasamo sa Sabrinom u njezinoj sobi. Candy je te noi spavala s Tammy. Obje su trebale utjehu. - Je li tvoja sestra uistinu u redu? - zabrinuto je upitao Sabrinu, a ona mu je uputila dug i utljiv pogled. - Mozak je u redu, ini se. Onoliko koliko moe biti, nakon takve operacije. - A ostalo - tiho je upitao, kad je susreo njezin pogled. Sjela je na svoj krevet i uzdahnula. Vie nije imala suza. Bila je potpuno iscijeena i samo je osjeala zahvalnost to je Annie ostala iva nadajui se da e tako i ostati. Boljela ju je glava od silnog plakanja. - Slijepa je. Ne mogu to srediti niti napraviti bilo to u svezi toga. Ako ostane iva, bit e zauvijek slijepa. Nije mogla rei nita drugo. Gledala ga je, a u oima, koje su izgledale tako velike i bezdane, zrcalila se tuga zbog Annie. Nije mogla zamisliti kako e Annie ivjeti bez vida i to e s njom uope biti. Slijepa umjetnica? Kako je to okrutno! - Boe moj... to sada? Znam da je pravi blagoslov to je uope preivjela, ali moda se ona ne bi s time sloila. - Izgledao je utueno ba kao to se Sabrina osjeala. - Znam, i to me uasava. Trebat e veliku podrku. Sloio se s njom. Tako neto se podrazumijevalo. - Kad e to rei tati i Candy? - Sutra. Nismo to mogle priopiti veeras. Previe je... previe za sve nas - ree ona tuno. Brinui se oko Annie, nisu imale vremena niti propisno oplakati svoju majku. Moda je to, na svoj nain, bilo dobro za njih. - Jadna mala, u svakom sluaju - ree Chris mislei na Annie, a onda uzme Sabrinu u naruje i vrsto je privine uza se. Odnio ju je u krevet, ba kao da je mala beba, a to i jest bilo ono to je trebala. inilo se da su se ona i Tammy preko noi prometnule u roditelje. Majka je umrla, otac se slomio, a sestra oslijepila. Ona i Tammy su sve to morale ponijeti na svojim ramenima. Jednim jedinim zaokretom sudbine, njihova je obitelj ostala teko pogoena i nita vie nikada nee biti isto, a ponajmanje za Annie, ako ostane iva, u to nisu mogle biti sigurne. Nisu vie mogle biti sigurne ni u to. Sabrina je zaspala u Chrisovom naruju, i nikada joj toplina ljudskog bia nije toliko znaila, osim one koju joj je pruala majka. Ali Chris joj je bio sljedea najblia osoba i te ju je noi uukao i tjeio. Znala je da to nee nikada zaboraviti i da e mu zauvijek biti zahvalna. Narednog jutra je rano ustala, zajedno s Chrisom i Tammy. On je pripravio doruak dok su se djevojke tuirale i spremale za odlazak pogrebniku. Candy i 56 Sestre otac su jo vrsto spavali. Chris se pobrinuo o psima i sada ih je ekao za stolom sa kajganom, unkom i krafnama. Napomenuo im je da moraju dobro jesti da izdre ovakav dan. Sabrina je nazvala bolnicu im je ustala, a oni su je izvijestili da je Annie dobro provela no i da se dobro dri, iako je jo pod jakim sedativima da bi se izbjegli pokreti i bilo kakvo naprezanje mozga nakon operacije. Sutra e poeti sa smanjivanjem doze. Ona i Tammy su eljele otii do bolnice, ali imale su mnogo posla i morale su srediti toliko detalja. Tammy je izjavila da je oduvijek mrzila tu rije i sve to ona podrazumijeva, a sada joj je postala jo odvratnija. Otile su do pogrebnika i tamo se zadrale oko dva sata. Obavile su sve te strane stvari kao to su biranje lijesa, dogovor oko ceremonije, programa bogosluja, sobe u kojoj e primati alovanja i u koju e prije pogreba doi prijatelji. Nee biti nikakvog gledanja pokojnika jer su se odluile za zatvoreni lijes, niti krunice u rukama jer mama nije bila praktini katolik. Djevojke su se odluile za jednostavnije forme, a njihov im je otac bio silno zahvalan to su sve te odluke donijele same. Nije mogao podnijeti ni pomisao da se sam bavi takvim stvarima. Kad su se vratile, izgledale su blijedo i ispaeno. Za to vrijeme su otac i Candy sjedili u kuhinji, a Chris je opet pripremao hranjiv obrok i nutkao Candy jelom. Na njihovo veliko uenje, otac je oistio tanjur i po prvi put u posljednja dvadeset i etiri sata, nije plakao. Sabrina i Tammy su se sloile da je dolo vrijeme za razgovor o Annie. To se vie nije smjelo odgaati. I ostali su imali pravo znati. Sabrina je zapoela temu nakon doruka, ali nije imala snage pa je rije preuzela Tammy i iznijela im sve to su sino ule od onog kirurga. Zakljuak svega je da e Annie ostati slijepa. U kuhinji je nastala mrtva tiina, a otac je gledao u nju kao da joj ne vjeruje ili da nije najbolje razumio njezine rijei. - To je smijeno - prozborio je ljutitim tonom. - Taj ovjek nema pojma o emu govori. Zna li on da je Annie umjetnica? I one su juer slino reagirale tako da mu nisu mogle zamjeriti. Ovo e biti silno zahtjevna situacija i trait e od njih velike prilagodbe, ali sve to nee biti nita prema zadatku koji eka Annie. Za nju e to biti katastrofa, tragedija izvan svakog poimanja. Trenutak priopenja bit e, osim saznanja o majinoj smrti, najgori trenutak u njihovim ivotima, ali ivot s tom injenicom bit e za Annie vjena, neprekidna mora. Dva nezamisliva pojma koje nitko od njih nije mogao pravo dokuiti. Slijepa. Zauvijek. Sama pomisao je mutila um i probadala srce. Jedino gore od toga bila je pomisao na majinu smrt. - Mislite s bijelim tapom? - promuca Candy, izgledajui zabezeknuto i zvuei poput petogodinje djevojice. inilo se da je od trenutka majine smrti kod nje dolo do regresije od mladenake dobi do razine malog djeteta. Za razliku od nje, dvije su se starije sestre osjeale kao da imaju etiri tisue godina na leima. 57 Danielle Steel - Da. Moda. Tako neto - ree Sabrina iscrpljeno. Saznali su ve dovoljno loih vijesti za itav ivot i Chris ju je u znak podrke potapao po ruci. - Moda uz pomo obuenog psa ili nekog pomonika. Ne znam jo kako te stvari idu. Ali bila je sigurna da e to svi morati nauiti, ako uope bude prilike. Jo uvijek nisu bili sigurni hoe li preivjeti. ok zbog njezine sljepoe odagnao je misao o njezinoj moguoj smrti. Dogovoreno je da e se majin sprovod odrati u utorak popodne, nakon vikenda. Tammy je ve stupila u kontakt s dostavljaima. Trebat e neim posluiti sve te ljude koji e doi u kuu. Sam pogreb e se odrati u najuem krugu, a sestre su se odluile za kremiranje. Otac se sloio, a majka za ivota nije izrazila svoje miljenje o tome. - Annie mrzi pse - podsjeti ih Candy. Sabrina nije ni mislila o tome. - Istina. Moda e sada morati promijeniti miljenje. Ili nee. To e ovisiti o njoj. Otac nije mnogo govorio osim to je dodao da bi je trebali pregledati jo neki specijalisti. Bio je uvjeren da je kirurg a kojim su razgovarale bio potpuno lud i da je dijagnoza sigurno pogrena. Sabrina i Tammy su sumnjale da je tako, jer je bolnica Bridgeport imala prvoklasni traumatoloki odjel, ali su se sloile da e zatraiti i drugo miljenje. Ipak, znale su da je kirurg bio tako precizan i odluan i da je mogunost pogreke minimalna. Bilo bi divno da je pogrijeio, ali Sabrina je shvatila da otac jednostavno ne eli napustiti svaku nadu. Nije mu mogla zamjeriti. Svaki detalj ovog iskustva bio je za sve njih iznimno bolan. A to se tie Annie, ona se jo uvijek nije suoila s kunjom koja je eka, sa spoznajom da e ostatak svog ivota provesti u tami. Candy se otila tuirati, a otac se povukao u svoju sobu. Nije izgledao dobro, lice mu je bilo sivozelenkasto. Kad su se popele u svoju sobu, Sabrina je opet spomenula Anninog deka Charlieja u Firenci. Ovaj se put Tammy sloila da bi ga valjalo nazvati. Ako ju je dosad pokuavao dobiti na mobitel, sigurno se zabrinuo. Annin je mobitel nestao negdje ispod kamiona. Na sreu, u njezinoj sobi se nalazio adresar s Charlievim brojem koji su odmah pronale. Sabrina je odluila nazvati, dok su Tammy i Chris sjeli pokraj nje. Javio se ve na drugo zvono. U Firenci je sada bilo vrijeme veere. Sabrina se predstavila, a on se, im je shvatio o kome je rije, nasmijao. - Zar me velika sestra provjerava? Nije zvuao ni najmanje uplaen, niti ga je zaudila, a jo manje zabrinula injenica to ga ona naziva. 58 Sestre - Ne, ne radi se o tome - oprezno e Sabrina, jo uvijek ne znajui kako e priopiti vijesti. Bilo bi lake da je pokazao zabrinutost zbog poziva i da je odmah posumnjao kako neto nije u redu. inilo se da se nije brinuo o tome to mu ona eli rei, i to se inilo pomalo udnim. - Kako je proao Dan neovisnosti? Annie se uope nije javila - rekao je bezbrinim tonom. - Nije... upravo zato i zovem. Juer se dogodila nesrea. Nije ni bilo proslave - objasnila je. Na drugoj strani slualice nastala je tiina. Konano je shvatio i Sabrina je odmah nastavila. - Majka i Annie su doivjele direktni sudar s dva automobila i s kamionom. Majka je na mjestu poginula, a Annie je teko ranjena, ali iva. eljela je prvo priopiti dobre vijesti. Charlie je zvuao okirano. - Koliko ozbiljno? I... moja iskrena suut. Bila je to fraza koju je ve poela mrziti. ula ju je toliko puta - u pogrebnom poduzeu, bolnici, kod cvjeara. inilo se da je to obina utjena fraza iako je znala da je ljudi kazuju u dobroj namjeri. Teko je bilo nai prave rijei u susretu s tako velikom nesreom. I ona bi u takvoj situaciji bila zbunjena, a naposljetku ona i Annin deko su bili potpuni neznanci. Sve to im je bilo zajedniko, bila je njezina sestra, a to je bilo mnogo, naroito u ovakvom trenutku. Ipak, on nije zvuao toliko pogoen koliko je Sabrina oekivala. Bio je vie iznenaen. - Vrlo ozbiljno - odgovori ona iskreno. - Jo uvijek je u kritinom stanju i prole je noi imala operaciju na mozgu. ini se da je dobro, ali jo uvijek nije izvan opasnosti. Mislila sam da bi ti to trebao znati, s obzirom da mi je ispriala koliko ste bliski i zaljubljeni. Nisam eljela da ispadne kako te elimo ostaviti po strani, a naroito ako bi htio doi ovamo. Ona je jo pod jakim sedativima i tako e biti jo par dana, ako sve bude u redu. Sad je na respiratoru, ali se nadamo da e je, ako bude sree, sutra skinuti. - Isuse, hoe li onda samo nastaviti vegetirati, s oteenim mozgom ili neto tome slino? Nain na koji je to izrekao zbunio je Sabrinu. To je zvualo okrutno naroito u odnosu na sve to e Annie morati proi. Ali on to jo uvijek nije znao. - Nema razloga za takve strahove, jer je operacija prola jako dobro i oteklina na mozgu je smanjena. No je provela mirno. - Na trenutak si me jako zabrinula. Ne mogu zamisliti da Annie ostane retardirana ili da vegetira kao biljka. U takvom sluaju, bilo bi joj bolje da je mrtva. Zvuao je tako bezosjeajno, pogotovo za ovjeka koji je maloprije saznao da je ena koju voli skoro umrla. Sabrini se ve nije sviao, ali nije nita 59 Danielle Steel komentirala. On je, naposljetku, ovjek kojeg njezina sestra voli i zbog toga je zasluio malo potovanja, ili barem jo malo prostora da se iskupi. - Ne bih se sloila s tobom - odvrati tiho Sabrina. - Mi je ne elimo izgubiti, ma u kakvom se stanju nalazila. Ona je naa sestra i mi je volimo. Vjerovala je da bi i on trebao osjeati isto. - Znai li to da je vi ne biste iskljuili s aparata da joj je mozak mrtav? Sabrina je sada poela osjeati ne samo antipatiju, ve i mrnju zbog odvratnih stari koje je govorio. Nije bio senzibilniji od komada drva. - Ne radi se o tome - ree Sabrina. Ostalo je tek trebalo doi, i nju je zanimalo kakva e biti njegova reakcija, naroito kao umjetnika s kojim je Annie dijelila isti svijet. - Nesrea je ostavila neke druge posljedice. Neto jako vano. Prole je noi podvrgnuta i operaciji oiju, koja nije prola tako dobro kao zahvat na mozgu. Udahnula je i odluila dovriti, dok su je Tammy i Chris promatrali. Na njezinom su licu mogli jasno proitati nezadovoljstvo. Iako nije poznavala tog mladia, ve ga je mrzila. - Charlie, ako preivi, Annie e biti slijepa. Ona ve jest slijepa. Ne moe se napraviti ba nita to e joj povratiti vid. Za nju e to biti goleme promjene, i ja sam bila uvjerena da to treba saznati da bi joj mogao pruiti podrku. - Podrku? Kako? Glas mu je odavao paniku, iako je dobro znao da njezini roditelji imaju novca. Ali moda, pomislio je, ne ele voditi brigu o slijepom djetetu pa je namjeravaju utrapiti njemu. Ako je to sluaj, nazvali su krivi broj. I Sabrina je bila potpuno uvjerena u to. Bilo joj je silno ao njezine sestre. Ali nisu sve ene imale sreu da naiu na mukarca kao to je Chris. On je bio pravi dragulj. - Ona e trebati tvoju ljubav i podrku. Bit e to ogromna ivotna promjena, najvea koju je ikada doivjela. Sve to nije fer i strano je, ali jedino to moemo uiniti je biti pokraj nje i pomoi joj. Ako je voli, ti e u tome biti jako vaan. Na drugom kraju telefona nastupila je duga tiina. - ekaj trenutak. Nemojmo brzati. Nas dvoje hodamo est mjeseci. Ja je jedva poznajem. Proveli smo divno vrijeme, dijelimo ljubav prema umjetnosti, ona je sjajna djevojka i ja je volim, ali ti govori o neem potpuno novom. Umjetnost je sad za nju prolost. Gotovo je s njezinom slikarskom karijerom. Kvragu, moda joj je gotovo i sa ivotom. Ona e, znai, biti slijepa dok bude iva? I to se sad od mene oekuje? Sve vie ga je proimao strah kojeg je jasno ula u njegovu glasu. 60 Sestre Ti mi to reci - odvrati mu hladno. - Na koji nain eli sudjelovati u njezinom ivotu? Chris se lecne na to pitanje, i sad su oboje znali da razgovor nee dobro zavriti. Sluajui fragmente razgovora, Tammy je stekla uvjerenje da se radi o nitariji. Chris, kao i Sabrina, nije elio donijeti konano miljenje, ali svakako nije bio zadivljen. Sabrina do sada nije uputila nijedne rijei utjehe, to je bilo vrlo indikativno. - Kakvo vi to sudjelovanje oekujete od mene, za ime Boje? upita Charlie. - Pa nisam ja pas vodi. Nikad u ivotu nisam imao slijepu djevojku. Ne znam nita o tome i ne znam kako se netko takav osjea. To mi zvui preteko. I zato uope razgovara sa mnom na takav nain? to eli od mene? Njegov je strah polako prerastao u ljutnju. - Zapravo nita. Sabrina je ovo promrsila kroz zube, pokuavajui stiati bijes. Najradije bi mu sasula u brk sve to misli, ali nije se usudila. Nije eljela pogorati stvari, niti ga zauvijek otjerati. inilo se tla i sam ide u tom smjeru, ali Sabrina nije eljela da ona bude ta koja e ga prije vremena otjerati u zaborav. Annie je jedina imala pravo na to, kao to je imala pravo i na drukiju odluku. Sada ga je trebala vie nego ikada. Sabrina nije imala pravo naloiti mu kako se treba osjeati i ponaati u ovim trenucima. - Zvala sam te jer mi se inilo da moja sestra vjeruje da si u uju zaljubljen. Ona u tebe svakako jest. Juer je doivjela uasnu nesreu i gotovo izgubila ivot. Majka nam je poginula. Prole veeri smo saznali da e zbog posljedica nesree Annie ostati zauvijek slijepa. Vjerovala sam da, s obzirom na va odnos, mora sve ovo saznati. Nisam imala nikakvu ideju o tome to bi ti trebao initi. To je tvoja stvar. Moe poslati razglednicu, doi u posjet, biti ovdje s njom ili se povui jer je sve to previe za tebe. Radi se o tvojoj odluci i ja vjerujem da je nije lako donijeti. Samo sam mislila da e eljeti znati to se dogaa. Ona se mora suoiti s vrlo, vrlo tekim injenicama. A koliko sam ja informirana, ti si vana osoba u njezinom ivotu. Uzdahnuo je dok ju je sluao poeljevi da sve to nikad nije saznao. Ali, zahvaljujui Sabrini, jest. Znao je da mora donijeti odluku i da e to biti teko. Nije imao novca, prekinuo je posao u New Yorku na godinu dana da bi se okuao kao umjetnik. Lijepo se proveo s Annie i vjerovao je da je zaljubljen u nju. Ali slijepa djevojka, iji su talent i umjetnika karijera sada samo stvar prolosti! Preteko za njega. Nespojivo s onim to je imao u glavi i s ime se mogao nositi u ivotu. Sabrina je bila iskrena prema njemu i stoga je odluio i sam biti iskren. - Ne znam to bih ti rekao. 61 Danielle Steel - Ne mora rei nita. Zvala sam samo da te informiram. Mislila sam da bi elio znati i da e se zabrinuti ako ti se ne javi. - I jesam. Ali ne toliko. Nisam mogao ni zamisliti da joj se moe dogoditi neto tako ludo. Da budem iskren, Sabrina, ne znam mogu li to i elim li to uope. Ona je sjajna ena i bila je fantastina umjetnica. Ali sada e trebati mnogo brige i podrke. Vjerojatno e par sljedeih godina biti u tekoj depresiji, moda i itav ivot. To je previe za mene. Ne mogu. Ne elim biti bolniar za mentalno oboljele niti pas vodi za slijepe. Jedva se nosim sa vlastitim sranjima i ne mogu preuzeti jo i njezina. Ne tako teke stvari poput ovih. Ne elim je zavaravati obeanjima da u biti uz nju. Njoj trebaju ljudi na koje moe raunati, a ja nisam jedan od njih. ao mi je. Jednostavno mislim da to nemam u sebi. Kad je to rekao zvuao je tuno i bio je iznenaujue iskren. - Mislim da treba nekog mnogo snanijeg i manje usmjerenog na sebe nego to sam to ja. Sabrina je bila sklona vjerovati da je u pravu. Poznavao je dobro sebe i bio je dovoljno hrabar da to izrekne. Na raun toga je dobio par bodova, ali ne mnogo. U cjelini je oekivala mnogo vie od njega i po svemu to im je Annie ispriala, Sabrina je vjerovala da je taj ovjek voli. Ispalo je da nije tako, ili barem ne dovoljno da se suoi s ovakvom situacijom. - to e joj rei? - upita on zabrinuto. - Ne mogu joj jo nita rei. Nije pri svijesti. Ali ako i kada bude mogla sluati, to bi ti elio da joj kaem? Ne moram ni rei da sam te zvala. Moe je nazvati sam i rei joj to god hoe, kasnije kad se ve bude oporavljala, iako e to biti za nju vrlo teko razdoblje. Sabrina se bojala posljedica koje bi mogao izazvati prekid odnosa s Charliem. - Da, bit e teko. - Zautio je, grevito razmiljajui. - Moda bih joj mogao napisati pismo ili joj rei da sam naao drugu. Mislit e o meni da sam zadnje govno, to valjda i jesam, ali barem se nee initi da je to zbog njezine sljepoe, to e joj malo olakati. U njegovu se glasu nasluivala nekakva nada, kao da je naao rjeenje koje e za njega funkcionirati, iako nee zadovoljiti Annie. Dok ga je sluala, Sabrina je osjetila duboku bol zbog Annie. Ovaj je mladi bio sebino, kukaviko malo govno. - Bit e to u svakom sluaju teak udarac. Mislim da je razmiljala o povratku u New York zbog tebe. To znai da se radilo o ozbiljnoj stvari - ree tuno Sabrina. - I za mene je bilo ozbiljno... do sada. To je takav peh za nju. 62 Sestre Bio je to zakljuak stoljea. - Ne znam. Mislim da u joj pisati. Poslat u pismo tebi, a ti joj daj kad misli da je spremna. A da to bude nikada, poeli rei Sabrina. - Ionako e shvatiti kad ne nazove i vie se ne pojavi. - Da, pretpostavljam. Moda je to najbolji nain. Jednostavno nestati iz njezinog ivota. - Sabrina nije mogla vjerovati svojim uima. Njemu je pak laknulo. - To mi ne zvui jako plemenito - bez uvijanja izjavi Sabrina. To je zapravo zvualo bijedno, kao kukaviko izvlaenje, ali sad ve nije bila iznenaena. Annin princ na bijelom konju bio je nula. - Nikad nisam ni rekao da sam plemenit. Sljedei vikend idem u Grku. Moda u joj nakon toga pisati i rei da sam sreo neku drugu ili da sam se vratio staroj ljubavi. - Vjerujem da e neto smisliti. Hvala ti na potroenom vremenu - odsijee Sabrina, elei okonati razgovor. Bilo joj je dosta ovog tipa. eljela mu je, u ime svoje sestre, zabiti no u srce. Moda i dvaput, za svaki sluaj. Zasluio je i gore od toga, zbog sve one boli koju e nanijeti njezinoj sestri, bez obzira na sve njegove izlike. - Hvala to si me nazvala. ao mi je to ne mogu uiniti nita vie. - I meni je ao - odvrati Sabrina - u Annino ime. Naputa jednu od najveih ena ovoga doba, bila ona slijepa ili ne. - Siguran sam da e nai nekoga drugog. - Hvala - ree Sabrina i spusti slualicu, prije nego je on mogao bilo to dodati. Kad je zavrila, puilo joj se iz uiju od bijesa, a Tammy i Chris su ve shvatili sr. - Kakav kurvin sin - promrmlja Chris, a Tammy i Sabrina su izgledale oajne zbog sestre. Ovako neto nisu oekivale. To popodne su posjetile Annie u bolnici. Jo uvijek je bila bez svijesti, a zbog sedativa je tako trebalo biti jo nekoliko dana. Prespavat e i majin sprovod u utorak, to je zapravo bio pravi blagoslov za nju. Te veeri su zajedno jeli, a veeru su pripremili Sabrina i Chris. Svi su se osjeali umorno i depresivno, dok je otac jedva prozborio dvije rijei prije nego to je otiao na spavanje. Candy je konano ostala s njima i svo etvero su sjedili razgovarajui do dugo u no. Priali su o djetinjstvu, nadama i snovima i ludim sjeanjima koja izrone na povrinu u tekim trenucima kao to su bili ovi. 63 Danielle Steel U ponedjeljak su lijenici skinuli Annie s respiratora. Tammy i Sabrina su stajale uz nju, a Candy i Chris su bili u ekaonici u sluaju da neto poe po zlu. Dvije su se starije sestre drale za ruke i tiho plakale kad je Annie po prvi put samostalno udahnula. Sabrina je pogledala Tammy i rekla joj da se osjea kao da je upravo rodila. Annie je sada smanjena doza sedativa i lijenici su oekivali da e se probuditi tijekom sljedeih nekoliko dana. alovanje i primanje posjeta se trebalo odrati te veeri i to je bio vrlo muan doivljaj. Stotine prijatelja, kolskih drugova njihovih roditelja, suradnika i gomila ljudi ija imena uope nisu znale. Tri je puna sata trajalo primanje suuti i rukovanje. Djevojke su po itavoj sobi porazmjestile majine fotografije. Te veeri su svi bili totalno iscrpljeni i otili su ravno u krevet. Bili su preumorni za priu, razmiljanje i kretanje. Bilo je teko vjerovati da je jo prije dva dana majka jo uvijek bila iva. Svi koji su doli izraziti suut pitali su za Annie, i oni su morali objasniti to se dogodilo, iako nitko nije spominjao njezinu sljepou. Zbog potovanja prema njoj, odluile su da ona mora prva saznati. Sutradan, u tri poslijepodne bio je zakazan obred. Ujutro toga dana, Tammy i Sabrina su otile do Annie, ali ona je jo mirno spavala. Laknulo im je. Bilo bi previe kad bi ovog dana morale Annie otkriti istinu o njezinoj sljepoi. Taj je zadatak za sada bio odgoen. Sam je obred bio poput prekrasne agonije. Jednostavan, lijep, organiziran sa savrenim ukusom i mjerom. Gotovo da je sliio na vjenanje, a crkva je bila dupkom puna, kao i njihova kua nakon obreda. Tri stotine ljudi je dolo odati poast Jane, a sve je njih valjalo posluiti hranom i piem. Sabrina i Chris su nakon svega priznali jedno drugom da nikad u ivotu nisu bili tako umorni. Upravo su sjeli u salon kad su nazvali iz bolnice. Tammyno je srce na trenutak zastalo. U trenutku kad se odjelni lijenik predstavio, pomislila je da e ih moebitna vijest o Anninoj smrti sigurno ubiti. Ono to su do sada proli ve je prelazilo njihove snage. - elio sam vam prvi javiti dobre vijesti - rekao je lijenik dok je Tammy zadravala dah. Je li tako neto mogue? Postoje li jo takve stvari? Je li preostala kakva dobra vijest? Teko je bilo u to povjerovati. Annie vie nije koristila respirator i nije vie bila u kritinom stanju to je ve bio velik napredak, ali te je noi napravila jo jedan korak. - Mislim da e vam biti drago ako doete - ree on blago. Tammy se upravo spremala objasniti kako ni po koju cijenu ne mogu skupiti dovoljno energije nakon emocionalne iscrpljenosti koju su im donijeli protekli dani i dananji obred, ali nije uspjela prozboriti te rijei. 64 Sestre - Probudila se - rekao je pobjedniki. Tammy je samo zatvorila oi, dok su joj suze boli i zahvalnosti klizile niz obraze. - Bit emo tamo za pola sata - obeala je, zahvaljujui na pozivu. Dok je sputala slualicu bila je svjesna da za Annie tek poinju teka vremena. 65 Danielle Steel OSMO POGLAVLJE i su joj jo uvijek bile prekrivene zavojima, a lijenik im je rekao da e tako biti jo barem jedan tjedan. Ostat e, dakle, jo vremena da se pripreme i da odlue kako e joj priopiti istinu. Odmah se potuila da ne vidi nita s tako prekrivenim oima i zamolila ih je da joj skinu zavoje. Sabrina joj je objasnila da su joj oi povrijeene, da su ih morali operirati i da bi joj skidanje zavoja moglo prouzroiti boli. Poljubili su je, stisnuli joj ruke i rekli koliko je vole. Doli su svi - sve tri sestre i Chris. Jedino se otac osjeao previe izmodeno od nedavnih dogaaja i nije imao snage za jo jedan emocionalno zahtjevni trenutak. Obeao je da e doi sljedei dan. Sutra popodne ih je jo ekao pokop. Bit e to kratka ceremonija na groblju i djevojke su jedva ekale da sve to zavri; jo jedna tortura za njih i oca, a u protekla etiri dana bilo ih je i odvie. Majin pokop e biti posljednji korak u nizu tradicija koje su im u ovom trenutku izgledale barbarske. Pogled na Annie koja opet govori, pomie se, i obraa se svakome od njih, izgledala je kao potvrda ivota. Pitala je gdje su roditelji, a Sabrina je jednostavno odgovorila da nisu mogli doi. Svi su se prethodno sloili da joj nee spominjati majinu smrt. Tek se probudila i bilo bi okrutno suoiti je s takvom vijeu dok ne sakupi malo snage, naroito kad se uzme u obzir ok koji je eka kad sazna za gubitak vida. - Strano si nas preplaila - ree Tammy, neprekidno je ljubei. Bile su tako zahvalne to je opet s njima. Candy se ispruila do nje na krevetu i njezine su duge noge visjele preko ruba to ih je sve natjeralo na smijeh. Stisnula se uz Annie i nasmijeila se po prvi put u zadnja etiri dana. - Nedostajala si mi - njeno e Candy, privijajui se uz se stru, kao dijete uz majku. - I vi meni - odgovori Annie umornim glasom, pruajui ruke da ih dotakne. Chris je takoer uao u sobu na trenutak, ali nije htio dulje ostati da je ne umara. - I ti si tu? - upita kad je prepoznala njegov glas i radosno mu se nasmijei. Bio im je kao stariji brat. - Jesam. Doao sam za Dan neovisnosti i vie nisam otiao. - Nije joj rekao da kuha za cijelu obitelj jer bi se mogla upitati gdje je majka. - Nisam ovako kanila provesti praznike - izjavi uz blijedi smijeak i jo jednom dodirnu zavoje na oima. - Ve za par dana e ustati i trati naokolo - obea joj Tammy. - Ne osjeam se jo spremna za tranje. Uasno me boli glava. O 66 Sestre Tammy i Sabrina su obeale o tome izvijestiti sestru. Dola je za par minuta i upozorila ih da ne smiju previe umarati Annie. Dobila je lijekove protiv glavobolje, i nakon to se jo jednom izgrlila i izljubila sa svima, ostavili su je da se odmori. Svi su se osjeali iscrpljeno. Bio je to nevjerojatno teak dan. Obred, primanje gostiju, a sada Annie. Sve to u jednom danu. - Kad e joj skinuti zavoje? - upita Chris dok ih je vozio prema kui. - Valjda za tjedan dana - odgovori Sabrina zabrinutim glasom. Jutros je nazvala svoj ured i uzela jo dva slobodna tjedna. I Chris je skrpao jo etiri dana tako da moe ostati do kraja tjedna u Connecticut!!. Tammy je uinila isto, ali ona je bezuvjetno morala biti na poslu do ponedjeljka. Nije vidjela nikakve mogunosti da ostane i jedan dan dulje. Candy je nazvala svoju agenciju i zamolila ih da odgode snimanje u Japanu. Poludjeli su, ali ona ih je uvjerila da je previe potresena da bi radila i objasnila im je razloge. To je znailo da e sestre ostati zajedno i posvetiti se Annie barem do kraja ovog tjedna. Sabrina je znala da e ona trebati svaku od njih dugo vremena, a moda i zauvijek. Jo nisu razmiljale o budunosti. Prvo se mora osoviti na noge, a onda se mogu posvetiti planovima. Bilo joj je drago to Annie nije spominjala Charlieja. Bila je previe umorna, ali prije ili kasnije, iskrsnut e i to pitanje. Taj udarac je neminovno eka kao to je eka i ok spoznaje o majinoj smrti i gubitka vida. Nije bilo fer da jedno ljudsko bie mora pretrpjeti tako mnogo. Sabrina bi dala sve na svijetu da joj moe olakati toliko breme, ali to nije mogao uiniti nitko. Kasnije te veeri, kad je otac ve otiao u krevet, Sabrina je pogledala sestre i namrtila se. - Uf-uf - narugala joj se Tammy i nalila jo jednu au vina. Poela je uivati u ovim veernjim sjedjeljkama, unato razlozima koji su ih okupili. Sestre su joj pruale ogromnu utjehu, nego ikada ranije. ak su se i njihovi psi poeli slagati. - Poznajem tu facu - komentirala je Tammy dok je ispijala gutljaj vina. Svake su veeri provaljivale u oev podrum ba kao to su to inile dok su bile mlae. Kada je otkrio, pobjesnio je na njih. Tammy se smjekala prisjeajui se tih zgoda, i kuajui oeva prvoklasna vina. Sjetila se da mu nakon odlaska mora poslati sanduk dobrog Bordeauxa. Sada su pile neka od najboljih iz njegove zbirke. - Neto ti je na umu - dovri Tammy misao, gledajui u stariju sestru. Sabrina je imala izraz nekoga tko je upravo skovao plan. U starim vremenima, kad su bile djeca, taj je izraz bio povezan s neim zabranjenim, kao to je organiziranje tuluma dok su roditelji odsutni. Obiavala bi platiti Tammy pet dolara samo da je ne otkuca. - Od toga sam zaraivala - objasni ona Chrisu. 67 Danielle Steel - to je, dakle, sada na pomolu? - Annie - odgovori ona kratko kao da drugi mogu itati njezine misli. - Pretpostavljam. A to u vezi nje? Sve su strahovale od trenutka kad e joj rei za mamu. To e se morati zbiti to prije. Nije u redu da se to predugo krije, a ona e se ionako upitati gdje je. ak je i pri prvoj posjeti bilo teko lagati. Mama bi inae dola u bolnicu isti as i rasprostrla bi ator u Anninoj sobi. Sve one su gorko bolno osjeale nedostatak majke, a tako e biti i s Annie. - Ne moe se vratiti u Firencu, a Charlie je obina gnjida. - Da, mislim da se svi slaemo oko toga. On je za sve njih predstavljao veliko razoaranje, i nisu mogle zamisliti kako e to tek ona doivjeti. Ali sada je imala i veih problema. On je bio samo jedan razlog za tugu vie. - U pravu si, ne moe se vratiti u Firencu. Ne vidim kako bi se mogla snalaziti u stanu na petom katu, bez obzira koliko eljela biti neovisna. Vjerojatno e morati ostati kod kue, s tatom. On e joj biti drutvo. - Kako e to za nju biti depresivno. Osjeat e se kao da je opet dijete. A bez mame kod kue, bit e stvarno tuna. Svi su osjeali koliko je kua prazna bez majke. inilo se da je sve drukije. Znale su da to osjea i otac. U svojoj dvadeset estoj godini Annie se nee radovati ivotu u roditeljskoj kui, naroito nakon samostalnosti koju je imala u Italiji u posljednje dvije godine. - Moe doi kod mene, ako bude eljela. Samo to ona ne poznaje nikoga u L. A.-u, a budui da nee moi voziti i etati naokolo, osjeat e se kao zarobljena. Ja sam ionako odsutna po cijele dane. Svi su znali da Tammy nevjerojatno mnogo radi, kao uostalom i Sabrina, samo to starija sestra ivi u New Yorku a ta je sredina poznatija Annie. Prije polaska u Pariz i sama je tamo ivjela, iako je izjavila da je taj grad odve kaotian za nju. Voljela je Francusku, a jo vie Italiju, ali sada takve mogunosti nisu dolazile u obzir. Trebala je biti blizu kue, barem na neko vrijeme dok se ne prilagodi novoj situaciji. Oko toga su se svi sloili. - Moe biti kod mene, ako hoe - upadne Candy, a onda ih pogleda ispriavajui se. - Samo to sam ja preesto odsutna. - O tome i govorim. Sve bismo mi voljele da ona bude s nama, ali svaka od nas ima neki problem koji takav plan ini teko izvedivim. Barem je tako kod vas dvije. I ja radim ko luda, ali mislim da bi se ona mogla bolje snai u New Yorku. 68 Sestre - Dakle? Koji dio plana si nam preutjela? - upita Tammy dok je nalijevala oevo vino u au. Znala je kako funkcionira Sabrinin mozak. Oito je postojao glavni plan koji im jo nije izloila. - to ako ivi sa svima nama zajedno? - ree Sabrina uz osmijeh. Glavni plan se poeo pomaljati. - Misli da e putovati okolo i stanovati kod svake od nas na neko vrijeme? Ne misli li da e joj to biti nezgodno? Meni ne bi smetalo, ali ne ini mi se da bi ona eljela ivjeti kao nekakav nomad samo zato to je slijepa. Vjerujem da e imati potrebu za svojim prostorom, iako nemam pojma gdje bi to moglo biti. To bi trebalo nju pitati - zakljui Tammy, zvuei zabrinuto. - Mislila sam na neto bolje od toga - nastavi Sabrina, promatrajui sestre. - Znam da e Annie naposljetku sama pronai svoje mjesto i nain ivota. Ali u prvoj fazi za nju e sve biti novo i trebat e jako mnogo pomoi. to ako se sve mi na godinu dana smjestimo u jedan prostor? Ako unajmimo veliki stan i sve etiri ivimo pod istim krovom dok ona pomalo ne stane na svoje noge? Nakon te godine vidjet emo kako stvar funkcionira. Ako ne bude ilo, uvijek se moemo vratiti u nae stanove, a ako sve bude u redu, moemo nastaviti jo godinu dana. Do tada e se Annie ve prilagoditi novoj situaciji. Ali u ovom prvom razdoblju ona e prebolno osjetiti razliku izmeu novog i starog ivota. to mislite o ovome? Candy i Tammy su izgledale zapanjeno, a i Chris se poprilino zaudio. Nije ba najbolje shvatio gdje je njegovo mjesto u itavom planu, iako mu je Sabrina utisnula utjeni poljubac, ma to on znaio. - Jesam li i ja dio plana? - upita oprezno. - Naravno. Isto kao to si i sada. Moe biti s nama kad god hoe. - Moj vlastiti harem - naali se on. Sve to mu je zvualo pomalo luckasto, ali i tipino za njih. Nikada nije poznavao sestre poput njih, a one su, bez ikakve sumnje znale voditi brigu o sebi. Sada kad vise nije bilo majke za kormilom, jasno je vidio kako Sabrina preuzima njezinu ulogu i pretvara se u zajedniku majku. Ukoliko krenu na ostvarenje ovog plana, znao je on, bit e to velik izazov za nju i za njega. No sada je elio posluati njezin prijedlog do kraja i vidjeti kamo smjera. Mogao je naslutiti vrijednosti takve ideje, naroito za predstojee razdoblje Annina ivota. Dugorono gledajui, Annie e morati sama osmisliti svoj put. I Sabrina je to znala. Ali u samom poetku, one joj mogu pomoi. Sabrina je imala osjeaj da bi majka odobrila ovakav plan. - To je sjajna ideja za vas - zakljuila je praktina Tammy, zvuei malo obeshrabreno. - Obje ivite u New Yorku. A to bih ja trebala uiniti? Napustiti svoj posao? I to onda? U New Yorku bih bila daleko od posla, a serija e ove godine biti na vrhuncu. 69 Danielle Steel Voljela je svoju sestru, ali nije bila spremna sve napustiti zbog nje. Uloila je silan napor da postigne ovo to sada ima. - Zar ne bi mogla raditi ovdje na televiziji? - upita Sabrina. Bez obzira na sestrin uspjeh, znala je jako malo o njezinom poslu. - Ovdje se ne rade prave stvari - odgovori mirno Tammy. Znalo joj je ii na ivce kad bi Sabrina uletjela sa svojim nepromiljenim planovima. - Jedino to ovdje postoji, to su sapunice i pokoji reality show. To bi za mene bio korak unatrag, ne samo u smislu karijere nego i financijski. to se tie financija, jo bi i mogla preuzeti rizik, jer je stavila mnogo novca sa strane, ali nije se smjela tako igrati s karijerom, a nije ni eljela napustiti svoju seriju. Bila je za nju poput vlastitog eda. - to je s tobom? - Sabrina upita Candy koja je zamiljeno sjedila. - Bilo bi mi teko napustiti moj apartman - ree ona sa sjetom u glasu, a onda se nasmijei. - Mislim da u ga iznajmiti na jednu godinu. Njoj se zapravo ideja jako svidjela. Ponekad se osjeala usamljenom u svom stanu, a to sigurno ne bi bila da ivi zajedno s njima. Sestre su bile sjajno drutvo, a osim toga znala je da je potrebna Annie. Zato ja lijepo ne bih potraila neto dovoljno veliko za nas tri? A kad Annie bude spremna, izloit emo joj ideju. Nije me briga za moj stan. Ionako mi nije drag. Chris, hoe li tebi biti krivo? - upita ga kao pravog lana obitelji. On odluno odmahnu glavom. - Tako dugo dok mogu biti u blizini i dok ne smetam tvojim sestrama. Moda e povremeno biti malo guve. Bit e mnogo ena pod istim krovom, ali na godinu dana, to bi moglo biti i zabavno - zakljui Chris i Sabrina se sloi. Najvanije je bilo da uvijek netko bude kod kue da pomogne Annie. Candy e bar ponekad biti u gradu. Ideja je dakle bila pomoi Annie da se osovi na noge i da se navikne na svoju sljepou. Poznavajui sposobnosti i odlunost svoje sestre, Sabrina je vjerovala da e jedna godina biti dovoljna, i arko se nadala da Annie nee upasti u previe duboku depresiju. - Jako mi se svia ta ideja - ree Sabrina, a Candy se veselo nasmije. - I meni isto. Bit e to kao da smo u kakvom internatu. Ona je oduvijek prieljkivala takvo iskustvo, ali majka to nije dopustila. eljela je imati pored sebe barem jedno dijete i nije vjerovala u dobrobiti internata. Vjerovala je u obitelj. I one su naslijedile iste kriterije koji su i leali u temelju ove ideje. Njihov je glavni cilj bio pomoi Annie. Ona e ih trebati, a ovo je bio jedan od nain da joj se nau pri ruci. Chris je ostao istinski impresioniran. Tammy je jedina bila nespremna za takav plan, to je bilo razumljivo s obzirom na njezinu karijeru u L. A.-u. 70 Sestre - Osim toga bit emo i blizu tati, ako nas bude trebao. I za njega e ovo biti teka ivotna promjena. - to ako vam se ne bude svidjelo? - upita Tammy oprezno. - Onda emo valjda odustati i vratiti se u nae stanove. Godina nije tako dugo razdoblje. Mislim da emo nekako izdrati zajedno jednu jedinu godinu, to vi mislite? - Moda - nastavi Tammy. - Znate da nismo ivjele zajedno jo od koleda. Ti si otila prije esnaest godina, ja prije jedanaest. Annie je napustila kuu prije est godina i jedino dijete koje je ostalo bila je Candy. Znai da bi ovo moglo biti zanimljivo iskustvo - zakljui ona uz smijeak. - Moda se tako dobro slaemo ba zato jer ne ivimo zajedno. Jeste li ikad razmiljale na takav nain? - Mislim da zbog Annina dobra vrijedi pokuati - nastavi uporna Sabrina. Razmiljala je o nainu na koji se moe pomoi Annie, a da se pritom ne osjeti poniena i previe ovisna. Ovaj bi plan stoga mogao biti dobar, barem kao poetak. Sabrina je shvatila zato Tammy ne moe sudjelovati, i nije joj to mogla zamjeriti. Imala je vaan posao na Zapadnoj obali i nije ga smjela ugroziti. Naporno je radila da bi postigla takav uspjeh i sestra ju je zbog toga veoma cijenila. - Sutra u nazvati posrednicu za nekretnine i vidjet u moe li se smisliti togod prikladno za nas tri. Ja ne zaraujem tako mnogo kao Candy, a Annie je osigurana od roditelja. Moda e tata plaati njezinu stanarinu u New Yorku umjesto u Firenci, iako je tamo bilo jeftinije. U svakom sluaju ona treba nau pomo upravo sada. Svi su znali da Financijska strana nee biti problem. Sabrina se u jednom trenutku namrti. - Neto mi je palo na pamet. Mislim da netko treba zatvoriti njezin stan u Firenci. Ona to svakako nee moi. - to ako bude eljela ostati u Italiji? - zabrine se Tammy. - Mislim da moe pokuati sljedee godine, ako naui voditi brigu sama o sebi, ali sada nikako. Morat e nauiti samostalno ivjeti kao slijepa osoba. Bit e bolje da to ui uz nas, a kasnije se moe vratiti ako ba eli. - Ja bih mogla pokupiti njezine stvari kad budem sljedei put u Europi - ponudi se Candy. Bila je to lijepa gesta, iako su Sabrina i Tammy znale da njihova sestra nije organizirana poput njih i da je veoma mlada. One su joj najee pomagale, ali ovo e moda pomoi da bre odraste. Vodila je glamurozan ivot supermodela, ali jo uvijek je bila vrlo nezrela. Istina, bila joj je tek dvadeset i jedna i u njihovim je oima jo bila beba. Ali moda e moi obaviti taj zadatak. Tammy i Sabrina nemaju vremena za tako neto, a to ne moe uiniti ni otac. 71 Danielle Steel - Moram priznati da je to zanimljiva ideja - progovori Tammy, "osjeajui se pomalo krivom to ne moe sudjelovati, ali to je jednostavno bilo nemogue i svi su to znali. - Mislim da bi joj takav plan uistinu mogao pomoi i podii joj raspoloenje. Pred njima su bili teki zadaci. Trebale su priopiti Annie istinu o majci, o njezinoj sljepoi i svemu to joj nova situacija donosi, ak i vijest o Charlieju koji je ve spadao u povijest. Sve je to bilo tako okrutno, i ako bi zajedniki ivot mogao barem ublaiti njezine boli, vrijedilo je pokuati. Diui u zrak ae pune tatinog starog Bordeaux vina, sestre su nazdravile uz arku elju da njihov plan uspije. Sabrina e predvoditi projekt i informirati ostale o detaljima. Potrudit e se da to skorije pronae prikladan stan ili moda kuu, ako cijena bude povoljna. - Ti stvarno ne gubi vrijeme - ree Tammy gledajui zadivljeno u stariju sestru. - I ja sam razmiljala kako bih joj mogla pomoi, ali mislim da ne bi bila sretna u L. A.-u. Slaem se - potvrdi Sabrina. - Jedino to sad moemo napravit i je upoznati je s naim planovima. Nisu uope mogle zamisliti kako bi Annie mogla reagirati Trebala se suoiti s toliko mnogo injenica da nisu eljele o tome ni misliti. Za sestre - nazdravi jo jednom Sabrina. Za najzanimljivije ene koje sam ikada upoznao - pridrui se Claris. - Za mamu - doda tiho Candy, i svi su ostali neko vrijeme u tiini prije nego su ispili prvi gutljaj. 72 Sestre DEVETO POGLAVLJE amin je pogreb u srijedu bio posljednji bolni ritual koji su morali izdrati. Sabrina je zamolila sveenika da obred bude kratak. Majin pepeo je bio poloen u veliku, lijepu mahagonijsku posudu. Nitko nije mogao shvatiti da je otila iz njihovih ivota i da je njezino postojanje svedeno na neto tako beznaajno i maleno. Njezin utjecaj na obitelj bio je uistinu golem. Sada e je ostaviti ovdje na groblju okruenu potpunim strancima. Nisu ekali trenutak polaganja njezinih ostataka u zemlju. Sabrina i Tammy su se prethodno dogovorile da e izbjei taj muni trenutak, a otac se s time sloio. Za vrijeme kratke ceremonije sveenik je istaknuo da u ovom trenutku postoji i razlog za radost; njihova ker i sestra Annie je preivjela nesreu i vjerojatno e se oporaviti. Ona je na sreu ostala poteena majine sudbine. Sveenik, dakako, nije imao pojma da e Annie ostati slijepa. To nije znao nitko drugi osim obitelji. Ostalima e sve biti jasno kad je vide, ali za sada nisu htjeli priati o tome. Osjeali su da se radi o veoma osobnoj, bolnoj stvari, naroito bolnom za Annie kad uskoro sazna svoju sudbinu. Jo uvijek nisu znali kad e joj rei, i eljeli su o tome porazgovarati s lijenikom. Sabrina se bojala da je jo rano s obzirom da se tek oporavljala od vijesti o majinoj smrti, ali zavoji e biti uklonjeni krajem tjedna i ona e se tada morati suoiti s istinom. Otac je jo uvijek ustrajao u nadi da je dijagnoza pogrena. On jednostavno nije mogao vjerovati da je jedna od njegovih prekrasnih keri sada slijepa. Sve to se dogodilo u posljednjih pet dana bilo je strano. Obitelj koja nikada nije doivjela nikakvu tragediju sada je pretrpjela dva velika udarca koja su ih silno zaboljela. Djevojke su jo jednom prole pored rake i svaka je poloila jednu bijelu ruu na drvenu kutiju s majinim pepelom. Svaka ta gesta bila je ubod u oevo srce. Ostao je sam pored grobnice jo dugo i keri su ga, potujui njegovu tugu, ostavile na miru, a onda je Sabrina dola do njega i njeno ga uhvatila pod ruku. - Doi, tata, idemo kui. - Ne mogu je tek tako ostaviti ovdje, Sabrina - rekao je dok su mu suze curile niz obraze. - Kako se ovo moglo dogoditi? Toliko smo je voljeli. - Jesmo, tata - potvrdi Sabrina, briui i sama suze. Sve su bile odjevene u crno i izgledale su elegantno i dostojanstveno. Uvijek su bili lijepa obitelj, ak i sada, kad ona vie nije bila meu njima. Ljudi koji su M 73 Danielle Steel ih sretali uvijek su bili oduevljeni njihovim izgledom. A Jane je bila Jimova sjajna, blistava zvijezda. Nije se mogao pomiriti s njezinom smru. - Moda je tako i bolje - tiho e Sabrina, dok je stajala uz oca, promatrajui kutiju s majinim ostacima. - Ovako nee doekati bolesti i starost. ivjela je dovoljno da vidi kako su joj djeca odrasla. Za nas e uvijek ostati lijepa i mlada. Jane se uistinu malo promijenila. Ljepota joj je bila bezvremena i do kraja je zraila toplinom, energijom i mladou. Bila je oaravajua ena sve do smrti i takva e zauvijek ostati u njihovom sjeanju. Otac je potvrdio Sabrinine rijei i nita nije dodao. Uzeo je jednu ruu i stavio je uz one koje su poloile njegove keri, a drugu je zadrao. Okrenuo se i pognute glave krenuo s djevojkama prema kui. Bili su to najtei dani njegovog ivota i one su to dobro znale. inilo se da je u pet dana ostario deset godina. Bez rijei je uao u automobil i sjeo pored Sabrine. Na putu prema kui nijemo je gledao kroz prozor. S njima je bila i Tammy, dok su Candy i Chris otili u drugoj limuzini. Sprovod je bio rezerviran samo za obitelj i sve tri keri su bile sretne to su bolni obredi koji su popratili majin odlazak konano privedeni kraju. Bili su to naporni dani; alovanja, bogosluje, posjeti stotina ljudi i na kraju, ovaj zavrni in kojim su je ispratili na posljednji poinak. Razmiljali su o mogunosti da njezin pepeo sauvaju kod kue, ali Sabrina i Tammy su zakljuile da bi to bilo previe bolno, naroito za oca. Bilo je bolje da njezini ostaci poivaju na groblju. Osim toga Sabrina je imala osjeaj da bi to bila i majina elja. S obzirom da ona nije ostavila nikakvih uputa, mogle su samo nagaati to je najbolje i oko svakog su se detalja dogovarale s ocem. On je jedino elio da se ova nona mora zavri i da mu se ona vrati. Sabrina je jasno osjeala da jo uvijek nije sposoban prihvatiti realnost. inilo mu se da je nekuda otila na par dana, da je otputovala na malo dui vikend i da se svaki as moe vratiti. Znala je da se sada moraju usredotoiti na Annie i na njezin oporavak od operacije, a jo vie na njezinu prilagodbu novom, tekom ivotu u tami. Ta muna etapa nije jo ni poela, a njezinu je sestru oekivala spoznaja da vie nije umjetnica nego slijepa djevojka. Prihvaanje takve promjene sigurno e zahtijevati mnogo vremena. Bit e to za nju teak kri. Kad su stigli kui, otac je napomenuo da e to popodne morati do banke. Sabrina se ponudila da ga odveze, ali on je odbio rekavi da ide sam. Kao i drugi ona mu je pokuavala biti na usluzi kad bi pokazao potrebu za tim, ali mu je ostavljala prostor da bude samostalan kad god je elio biti sam. Kao i kod ostalih, raspoloenja su mu oscilirala. Ponekad bi ga teina tragedije gotovo skrila, bilo je sati kad se prilino dobro osjeao, a onda bi se naglo, brutalno sunovratio u ponore jada, shvaajui svu teinu svog gubitka. Osjeao je da je itav njegov svijet izokrenut, a to i nije bilo daleko od istine. Javio je u ured da ga ne oekuju tog tjedna, a moda ni sljedeeg. elio je priekati i vidjeti kako se osjea. itav ivot je radio kao savjetnik za osobna 74 Sestre ulaganja i njegovi klijenti su shvaali razloge njegova izostanka suosjeajui s njim. Oni najvaniji su bili obavijeteni i mnogi su poslali cvijee. Obitelj e ostati na okupu do kraja tjedna, a onda e Tammy otputovati u Kaliforniju, Chris e se vratiti na posao, a to e vjerojatno uiniti i otac. Sabrina je mislila da e to biti dobro za njega, ali ostali nisu dijelili njezino miljenje. Izgledao je iscrpljeno i krhko i ve je izgubio nekoliko kilograma. Bojali su se kako e majina smrt djelovati na njegovo zdravlje, i inilo im se da se ve pomalo pretvara u starca. Bilo je zastraujue koliko je taj ovjek potresen, koliko je izgubljen bez svoje ene. Kad je ostala sama u knjinici, Sabrina je nazvala agenticu za nekretnine koja je nala i njezin sadanji stan i objasnila joj to trai. Trebale su im tri sobe, s obzirom da Tammy ostaje u Kaliforniji zbog svog posla. Sabrina je opisala agentici to eli: svijetao sunan stan s tri velike spavae sobe, povelikim dnevnim boravkom, blagovaonicom ako je mogue, i moda radnom sobom, to nije uvjet. eljele su zgradu s vratarom i osiguranjem jer Candy zna dolaziti u sitne sate, a Annie e trebati pomo pri ulasku i izlasku kad one ne budu kod kue. Od kvartova bi Upper East Side svakako bio bolji nego Soho, Tribeca ili Chelsea. Sabrina je preferirala stambene etvrti i predgrae, a Candy je rekla da joj je svejedno gdje je dokle god moe biti zajedno s njima. Ona je posjedovala raskoan apartman koji je namjeravala iznajmiti. Njegova ljepota i prekrasan pogled nisu joj mnogo znaili. Nikada se nije potrudila oko ureenja jer je bila preesto odsutna da bi joj istinski stalo do toga. Kao i Sabrini, osiguranje je bilo vana stavka i eljela se osjeati mirnom ako se mora vraati kui u nonim satima. Druge nisu izlazile tako mnogo kao ona i vodile su mirnije ivote. - To su prilino veliki zahtjevi - iskreno joj je rekla agentica - osim ako nam ne uleti neka sretna sluajnost. Sabrina je ve rekla da je ne zanimaju terase ni naroito lijep pogled na okolinu. Dobro bi doao i zgodan stan u nekoj staroj zgradi. Najvanije je bilo da mogu ivjeti zajedno i da se nalaze u ambijentu koji e Annie omoguiti udoban ivot i oporavak, a iznad svega sigurnost. To je bilo neizmjerno vano u razdoblju suoavanja s izazovima novog ivota. Nadala se takoer da e stan imati i dobru kuhinju. Zahvaljujui Sabrini, esto e dolaziti i Chris i pripremiti kakvo ukusno jelo. On je bio gotovo vrhunski kuhar. Sabrina je eljela togod nauiti od njega, ali nikada nije imala vremena, i esto je preskakala obroke. Sudei po njezinom izgledu i po onome to su vidjele proteklih dana, Candy nije uope jela. Tammy je bila negdje izmeu - brinula se o teini, ali nije bila time opsjednuta. Sabrina je prave obroke zamjenjivala salatama kad god bi mislila da je pretjerala u jelu, to nije bilo odve esto. Agentica je obeala da e nazvati im pronae neto to bi moglo doi u obzir. Sabrina je znala da e to moda potrajati i bila je otvorena za mogunost 75 Danielle Steel da unajme kuu, ali nije eljela time poinjati jer se radilo o skupljoj opciji. Na putu prema kui izloila je svoj plan ocu, a on se nasmijeio. - To e biti jako dobro za vas. Da kao u starim danima kad ste bile skupa kod kue. Mogu zamisliti zbrku koju ete vas tri napraviti. A to e biti s Chrisom u svemu tome, Sabrina? ivot s toliko ena moe biti naporan za jednog mukarca. ak su vam i psi enskog spola, da ne govorimo o prijateljicama. Sabrina mu odgovori da je Chris ve naviknut na takve stvari. Gdjegod je ivjela, a naroito kad je to bilo sa sestrama, atmosfera je djelovala kaotino svakom posjetitelju, a kamoli onima koji su s njima ivjeli. One su pak voljele ivahno ozraje koje bi stvorile, a inilo se da se Chris s time jako dobro nosi. U svakom sluaju svoje uvjete je izloila agentici i vjerovala je da se ne radi o nemoguoj misiji. Naravno, injenica da se stan treba pronai to je prije mogue, inilo je cijelu stvar mnogo zahtjevnijom. Annie e izai iz bolnice za par tjedana i Sabrina je eljela da se odmah usele u zajedniki prostor. Morat e srediti formalnosti u svezi starog stana, a Candy e svoj apartman dati u najam. Ako bude potrebno, osim stana koji bude dijelila sa sestrama, plaat e odravanje svog apartmana, s obzirom da je sama vlasnica. Zaraivala je tako vrtoglave svote novca da je sebi mogla dopustiti mnogo vei luksuz od ostalih sestara iako je bila najmlaa. ak ni Tammy, sa svojim unosnim poslom holivudskog producenta, nije posjedovala toliko novca. Candy je i sama priznavala da su honorari supermodela besmisleno visoki, a ona je u ovom trenutku bila traenija nego ikad. Otac je rekao da e on sam plaati Annien dio stanarine, pa i vie, ukoliko bude potrebno. Ponudio se da e platiti polovinu ukupne svote. Mislio je da je njihov plan oko pomoi unesreenoj sestri plemenit, iako je jo uvijek odbijao vjerovati da e Anne ostati zauvijek slijepa. Izrazio je nadu da e se njeni vid jednog dana sam od sebe vratiti. Teina stvarnosti je za njega jednostavno bila prevelika i nije je mogao nositi. Sabrina je znala da e s vremenom prihvatiti istinu, ali gubitak ene, mogua smrt keri i njezina trajna sljepoa, predstavljali su ok koji je u ovom trenutku bio nepodnoljiv. Njegov je um odbijan povjerovati u sve to se dogodilo posljednjih pet dana. Ni njegove keri nisu mogle do kraja prihvatiti sve te dogaaje. A to se tie Annie, ona jo uvijek nije znala nita. Kad su se vratili, Tammy i Chris su im pripremili sendvie. Prijatelji su im ostavili itave koare hrane i sada se u kuhinji nalazila velika koliina delikatesa, suhe hrane i kuhanih obroka. S takvim izborom poslastica i vina koje su poslali oevi klijenti, inilo se kao da je Boi. Ali ovo je bilo neto posve drukije od Boia. Sabrina se unaprijed uasavala sljedeih praznika. Ove e godine ti dani izgledati poput more. Znala je koliko e bolno osjeati nedostatak majke. 76 Sestre Kad su to poslijepodne krenule u bolnicu, njihov se otac uputio prema banci. Chris se ponudio da ga povede. Djevojke su spazile koliko je odsutan duhom i nisu eljele da sjedne za upravlja. Nitko nije htio jo jednu nesreu, iako su svi znali da se radilo o spletu nesretnih okolnosti. Chris se zaudio kad je vidio Jima kako nosi torbu za kupovinu i maleni koveg. Nije imao pojma o emu se radi, ali je Jim izgledao vrlo odluno i dok su vozili prema banci nije mnogo govorio, to je takoer bilo neobino. Kad su Tammy, Candy i Sabrina stigle u bolnicu, Annie je jo spavala. Mirno su sjele pored nje i ekale da se probudi. Bolniarka im je rekla da je upravo zadrijemala, ali da je tog dana bila dobro raspoloena. Znale su da to nee jo dugo potrajati. Do kraja ovog tjedna, morat e se susresti sa stvarnou. Ona e je preplaviti poput kakvog tsunamija. Probudila se dok su one sjedile oko nje i aputale. Osjetila je Tammy kako sjedi pored kreveta. U posljednje vrijeme je poela razvijati specijalno osjetilo za ljudske pokrete koje je razaznavala bez obzira to su joj oi prekrivali zavoji. Sluh joj je postao neobino otar i mogla je svaki put precizno razaznati koja joj je od sestara najblia. - Bok, Tammy - rekla je, a sestra joj se nasmijeila i poljubila je u obraz. Druge dvije su joj uputile smijeak, iako ih nije mogla vidjeti. - Kako zna? - zaueno je upita Tammy. - Nanjuila sam ti parfem. A Sabrina je tamo - pokae prema mjestu gdje je stajala Sabrina. - To je stvarno neobino - zadivi se najstarija sestra. - Ja nemam na sebi parfem. Zaboravila sam ga uzeti. - Nemam pojma - ree Annie zijevajui. - Ja vas jednostavno osjeam. A Candy je legla ovdje u podnoje kreveta. Sve su se nasmijale na njezine rijei - bila je savreno precizna. - Gdje je mama? - upita, kao to je pitala i juer. Zvuala je istovremeno leerno i zabrinuto. - Tata je morao do banke - upadne Tammy, nadajui se da e preskoiti temu. eljela je da zvui kao da je majka pola s njim, pokuavajui tako izbjei potpunu la. - Zato je iao u banku? Zato nije na poslu? Koji je uope dan u tjednu? Bila je dugo bez svijesti, zapravo sve do juer. - Srijeda - odgovori Sabrina. - Tata je uzeo slobodan dan. - Je li? To mu nije obiaj. 77 Danielle Steel Annie se namrtila razmiljajui o onome to je upravo ula. Djevojke su izmijenile zabrinute poglede. - Cure, vi mi neto laete, je li tako? - ree s tugom u glasu. - Mora da je mama ozlijeena, inae bi bila ovdje. Ne bi ona otila s tatom ako zna da sam bolesna. to se dogodilo? - upita ih otrije. - Koliko je ozbiljno? Tiina u sobi je dugo trajala. Nisu joj eljele priopiti istinu tako brzo, ali nije im ostavila drugu mogunost. Nikad nije doputala okolianje. Annie je bila osoba koja trai odgovore na svoja pitanja. Mrzila je mutne situacije i unato svojoj umjetnikoj naravi bila je pedantna, precizna i izravna. - to se dogodilo mami? Gdje je? Nitko nije znao kako nastaviti i sve su se bojale njezine reakcije. - Dajte molim vas! Plaite me! - Poela je osjeati stranu tjeskobu, a slino su se osjeale i njezine sestre. Bila je to neizdriva situacija i bilo im je grozno to joj to moraju rei sada, kad se tek poela oporavljati. - Bilo je jako gadno, Annie - konano progovori Tammy, pribliivi se krevetu kako bi joj bila to blie. Slijedei nekakav nagon, i ostale su se sestre primakle blie. Candy je svojom rukom njeno prihvatila Anninu. - To je bila strana nesrea. Tri automobila i kamion. - Sjeam se kad je mama izgubila kontrolu nad upravljaem. Pokuala sam ga sama zgrabiti prije nego se zabijemo u neto, ali kad sam pogledala prema njoj, ve je bila izvan automobila. Ne znam gdje je nestala. Jane je ispala iz automobila na cestu, ali policija je kasnije izjavila da je tada ve bila mrtva. Umrla je pri sudaru, kad je jedna od elinih cijevi udarila u automobil i pogodila je. Gotovo joj je otkinula glavu, i promaila je Annie tek za dlaku. - Ne sjeam se niega nakon toga - tiho doda. - Ostala si zarobljena u automobilu i dobila si gadan udarac u glavu. Trebalo im je pola sata da te izvuku. Uspjeli su to uiniti na vrijeme, hvala Bogu - nadovee se Sabrina. Sestre su inile vrsto povezanu grupu koja je esto djelovala kao da posjeduje jedan um i jedan glas. Dok su odrastale, majka im je esto znala rei da djeluju poput etveroglavog udovita. Ako se obrati jednoj ili naljuti jednu od njih, trebat e se obraunati sa sve etiri. A sam Bog neka ti pomogne ako jednoj od njih nanese nepravdu. To se nije promijenilo do danas. Sada su bile starije i mirnije, rjee na okupu, ali jo uvijek su se drale zajedno, dijelile mnoge zajednike poglede i bile spremne braniti jedna drugu. - Jo mi niste rekle gdje je mama. 78 Sestre Znale su da je sada nemogue izbjei odgovor. Otvoreno ga je traila i bila je pri punoj svijesti. Istina se nije mogla zaobii. - Je li u sobi pored mene? - Tammy pogleda u Sabrinu i tuno zakima. Pribliile su se krevetu i svaka je od njih dodirnuh sestru. Jedna joj je stisnula dlan, druga miicu, trea ju je njeno pogladila po licu. Jasno ih je osjeala i ta njihova nazonost je u isto vrijeme bila utjena i zlokobna. Slutila je da se dogodilo neto strano. Osjetila su joj bila posve otra, a um britak kao uvijek, to je bilo dobro, ali je znailo da je u ovom trenutku svjesna svega. - Nije preivjela, Annie - izgovori Tammy koja joj je stajala najblie. - Dogodilo se brzo, i dogodilo se mnogo toga. Pogodila ju je elina cijev. Ostala je na mjestu mrtva. Annie uzdahnu. U uasu je otvorila usta, ali iz njih nije izaao nikakav zvuk. A onda je poela divlje mahati rukama pokuavajui dotaknuti sestre i vrsto ih grabei za ruke. Dok su je gledale, sve tri su ponovno poele plakati. U njoj su vidjele odraz vlastite boli. Ali one su imale iza sebe etiri dana i poele su se privikavati na tu spoznaju. Za Annie je ovo bio posve svje udarac. - Mama je umrla? - izgovori uasnutim aptom. eljela ih je gledati u oi, ali zavoji joj to nisu doputali. Lijenik je rekao da ih mora drati jo nekoliko dana. Bilo je strano to u ovom trenutku nije mogla vidjeti lica i oi svojih sestara. Htjela ih je na silu skinuti, ali potezanje i upanje nije pomoglo. Pokuavala je to i prije, ali bez uspjeha. - Da, umrla je - odgovori Sabrina. - Tako mi je ao, duo. Tako mi je ao to si sve to morala proi. - O moj Boe, to je uasno - ponavljala je dok su joj suze natapale zavoje. Osjeala je kako je oi peku. Sjedila je tako i dugo plakala dok su je sestre poput triju anela uvara vrsto drale. Ali najmiliji aneo je zauvijek otiao. Annie to nije mogla razumjeti ni prihvatiti, ba kao to to nisu mogle ni one. Bih je to najstranija stvar koju su ikada ule, ak i nakon protekla etiri dana. Nitko od njih nije mogao zauzeti prema tome nekakav filozofski stav, iako su u to pokuavale uvjeriti oca. - Kako je tata? - upita Annie naposljetku zabrinuta za oca. - Ne ba dobro - javi se Candy - ali nismo ni mi. Ja se raspadam. Tammy i Sabrina su preuzele brigu o svemu. Bile su nevjerojatne. Annie je propustila mnoge dogaaje. Istini za volju - sve. - Jesam li propustila sprovod? - upita, zvuei okirano. Zapravo i nije eljela biti na njemu, ali sada se osjeala malo po strani. Dakako, nije ni moglo biti drukije. Nitko nije znao kad e se ona probuditi i nije se moglo ekati. Bilo bi to preteko za oca, ali i za njih. eljele su da sve te mune formalnosti to prije zavre pa makar i bez Annie. 79 Danielle Steel - Bio je juer - odgovori Sabrina. Annie nije mogla vjerovati. Njezina je majka mrtva. Nije mogla dokuiti smisao tih rijei. To nije bilo lako ni njezinim sestrama. Jo uvijek se nisu navikle na novu situaciju. Majka je zauzimala tako vano mjesto u njihovim ivotima da je bilo nemogue prihvatiti njezinu iznenadnu smrt i podnijeti sve posljedice. Do ovog trenutka one su se veoma hrabro nosile sa svime. - Jadan tata... jadne mi... jadna mama - jaukala je Annie u oaju. - Kakav nam se uas dogodio! Uistinu se dogodio uas i to vei nego to je ona u ovom trenutku mogla zamisliti. Ona je bila jadna, mnogo vie nego njezina majka koja je proivjela lijep ivot, koja je moda umrla premlada, ali nakon godina ispunjenih sreom. Annie je bila ona koja e se suoiti s nadljudskim izazovima, iji e ivot odreivati nove granice, koja vie nikada nee moi slikati niti vidjeti neku sliku, nakon to je sve dala za umjetnost. Annie je bila ona, koja je, tako mlada, ostala bez vida. Srca su ih boljela zbog nje, kao i zbog majke. itavo poslijepodne su ostale uz Annie. Nakon ovako stranih vijesti nisu je mogli ostaviti samu. Razgovarale su o tome, na trenutke se preputale tiini drei se za ruke, onda bi zajedno zaplakale ili se ak smijale prisjeajui se nekih starih zgoda. Gubitak majke kao da je ojaao njihovu ionako snanu povezanost. Bile su to etiri veoma razliite ene koje su jedna prema drugoj osjeale snanu ljubav i potovanje, to je bio blagoslov za njihovu majku, ali i za oca. Sada su prionule jedna uz drugu i uz svog oca kao uz ostatak snanih simbola svog naruenog svijeta. Napustile su bolnicu tek oko sedam naveer. Annie je bila iscrpljena, a i one su bile na rubu snaga. Vratile su se kui priajui o njoj putem i zatekle Chrisa i oca u mirnom razgovoru. Rekao im je da su mnogi ljudi doli izraziti suut i vidjeti treba li im togod. Bilo je to udno vrijeme za sve. Majka je ostavila golemu prazninu u njihovim ivotima, ali i u ivotu zajednice gdje su je mnogi voljeli i divili joj se kao eni, majci, prijateljici, ovjeku, i nesebinoj djelatnici u mnogim humanitarnim aktivnostima. Predstavljala je mnogo vie od Jimove ene i njihove majke. Tammy je predloila da narue kineska gotova jela ili sui tako da Chris ne mora opet kuhati za sve, ali otac je najavio da prije toga moraju neto obaviti. Izgledao je jo uvijek alosno i potreseno, ali u njegovom se glasu mogla nazrijeti odlunost. Zamolio je da ga slijede u blagovaonicu. Chris je znao to se dogaa i povukao se, ne elei smetati. Bio je to trenutak koji se ticao samo obitelji. Ostao je zateen kad mu je Jim, prije polaska u banku, povjerio svoje namjere. inilo mu se da je za tako neto jo rano, ali ovaj ga je uvjerio da e protei jo mjeseci prije nego sestre opet posjete svoju rodnu kuu. Osim toga znao je da bi i njegova ena eljela da to napravi. Moda je bilo rano, ali bilo je na vrijeme. Ona je itav svoj ivot bila velikoduna prema svom muu, kerima i prijateljima. 80 Sestre Kad su djevojke ule u blagovaonicu, ostale su okirane onim to su vidjele. Nisu bile spremne na tako neto, a on ih nije upozorio. Tammy se oteo bolni uzdah i ustuknula je jedan korak. Sabrina je na trenutak prekrila oi dlanom, a Candy je ostala na mjestu i poela plakati. - O, tata... - bilo je sve to je Tammy uspjela rei. Nije se jo eljela suoiti s ovakvim stvarima. Bilo je bolno gledati porodini nakit, ali to je bio samo jedan od mnogih darova koji im je njihova majka, s oevim blagoslovom, ostavila u naslijee. Nakit je bio uredno poloen na kuhinjski stol. Bilo je tu prstenja, narukvica i naunica koje je majka nosila, bakina niska bisera, darovi koje je otac kupovao tijekom godina za Boi, ili prigodom nekih vanijih dogaaja kao to je bilo njihovo roenje. Kako je napredovao u poslu, vrijednost darova se poveavala. Nisu to bili dragocjeni primjerci kakve je Tammy viala po Hollywoodu, ili Tiffanyjevi i Cartierovi dragulji kakve je Candy nosila na snimanjima za Vogue. No bio je ovo lijep nakit koji je majka nosila i voljela. Kad god ga budu nosile, podsjeat e ih na nju, iako e se pritom osjeati kao da su ga ukrale dok je izala iz kue i kao da e se morati opravdati kad se ona vrati. Jo uvijek su eljele vjerovati da e se mama odnekud pojaviti. Ovo izlaganje njezinog nakita bio je nain da konano prihvate injenicu da je zauvijek otila i da one moraju kroiti u svijet odraslih, u kojemu nema nikoga tko e ih braniti od onoga to ih oekuje. Odjednom su, bez obzira na svoje godine, postale odrasle. Mame vie nije bilo, a one nisu eljele biti toliko odrasle. - Jesi li siguran, tata? - upita Sabrina oiju punih suza. Tammy je takoer tiho plakala. Ovo je bio teak trenutak. - Jesam. Nisam elio ekati Dan zahvalnosti kad opet budete ovdje. Annie nije s nama, ali ona ionako ne moe odabrati, a vi znate to se njoj svia. Vi moete odabrati za nju ili se mijenjati kasnije ako elite. Sad elim da jedna po jedna priete. Neka svaka od vas izabere neto, a nakon nje neka doe ona koja je sljedea po starosti i tako redom dok ne podijelite sve. Mama je eljela da vi dobijete taj nakit. Ima tu vrlo lijepih stvari i one pripadaju vama - dovri otac, a onda tiho izae iz sobe, briui suze sa obraza. Ostavio ih je da se same dogovore, znajui da e u tome biti potene. Osim nakita, donio je i etiri krznena kaputa, dva nerca, lisicu i prekrasno krzno risa koje joj je darovao za proli Boi. Svaki je komad odjee bio ovjeen preko stolice. Bilo je to previe za njih. - Uh - uzdahnu Sabrina, sjedajui na stolicu i zurei u blago na stolu. - Odakle emo poeti? - ula si tatu - ozbiljno e Tammy. - Idemo po godinama. Znai da poinje ti, onda ja, pa Annie i Candy. Tko e izabrati umjesto Annie? - Svaka od nas to moe. Znamo to se njoj svia. 81 Danielle Steel Annie je nosila vrlo malo nakita, i imala je prilino raznolik umjetniki ukus. Voljela je srebrne narukvice i mnogo tirkiza. Majin je nakit bio daleko skuplji od onoga to je Annie obiavala nositi, ali i tu bi se nalo stvari koje e na Annie dobro izgledati, naroito ako poeli izgledati malo zrelije. ak i ako ga ne bude nosila, bit e to uspomena na majku i bit e joj drago imati ga uza se. Svaka od njih je znala koji je komad nakita mama dobila kad su se one rodile. Bila je tu tanka narukvica od safira za Sabrinu, peatnjak s rubinom za Tammy, biserna ogrlica za Annie i lijepa dijamantna narukvica za Candy koja je dola na svijet trinaest godina nakon Sabrine u vrijeme veeg obilja. Bilo je to prvo to su djevojke odabrale i nakon toga su se pomalo opustile. Rubin je bio ba po Tammynoj mjeri i ona se zaklela da ga nee skidati s prsta. Njezine su mjere inae bile najblie majinima. Jedna po jedna, djevojke su prilazile i prevrtale po rukama dobro im znane dragulje. Bilo je tu nekoliko komada koji su pripadali baki, nakit poneto staromodan, ali lijep, s dahom etrdesetih; par velikih topaza, akvamarina i prekrasna kameja koju su odmah namijenili Annie jer e je s lakoom osjetiti meu prstima i jer je lik na brou podsjeao na nju. Ni otac ni majka ne bi se iznenadili da su imali prilike vidjeti s koliko se takta i velikodunosti sestre odnose jedna prema drugoj. Kad bi neka od njih pokazala zanimanje za odreeni komad, druge bi se smjesta povukle i nagovarale je da ga uzme. Bilo je i primjeraka koji nisu privukli ni jednu od njih, ali one su ih ipak uzele, jer su znale da e imati barem sentimentalnu vrijednost. Bio je tu safirni bro koji je otac darovao majci za njezin pedeseti roendan i sve su se sloile da ga treba uzeti Sabrina. Prekrasne dijamantne naunice su odlino pristajale Tammy, a one od bisera koje je majka nosila kao mlada bile su savrene za Candy. Blistavu narukvicu od dijamanata stavile su na stranu namijenivi je Annie. Bile su to uistinu lijepe stvari i djevojke su se pomalo razvedrile dok su isprobavale nakit i komentirale njegovu ljepotu. Bili su to slatkogorki trenuci, sretni i tuni u isto vrijeme. Podjela je bila pravedna i svaka je od njih dobila jednak broj; dva dragocjenija komada i nekoliko drugih koji nisu bili tako skupocjeni, ali su imali drugu vrstu vrijednosti. Bile su zadovoljne i izborom koji su obavile za Annie ostavljajui, dakako, otvorenu mogunost da se razmijene ako ona ne bude zadovoljna. Bio je to nakit koji je izgledao ozbiljnije od onoga to su obino nosile, ali one su vjerovale da e s vremenom dovoljno sazreti za tako neto, i da e ga nositi kao uspomenu na majku. U itavom ovom inu bilo je neto duboko njeno i ganutljivo. Kad su zavrile s nakitom, poele su pregledavati majina krzna. Ni tu nije bilo veih dilema. Sve su se sloile da e kaput od lisice biti najprikladniji za Annie. Boja je bila slina boji njezine kestenjastosmee kose, a onako bogat i dugaak mogao je ii uz traperice koje je najee nosila. Crni nerc je sjajno izgledao na Sabrini i jako joj je dobro pristajao jer je majka voljela due ogrtae. Tammy je pak izgledala zanosno u raskonom smeem nercu i odmah je izjavila da e ga 82 Sestre obui sljedee godine prilikom dodjele Emmiyja. Bio je uistinu ik. Ostao je jo kratki kaputi od risovog krzna, a njega je mogla obui samo Candy. Pristajao joj je upravo senzacionalno onako vitkoj, a njegova je duina napadno isticala njezine duge noge. Rukavi su bili poneto kratki, ali ona je izjavila da joj se to ba svia. Majka ga je obukla samo jednom, ali i ostali su kaputi bili u izvrsnom stanju. Uzimala ih je samo kad bi izala na veeru u grad ili u kakvoj sveanijoj prigodi. Imala je slabost prema krznima, a popustila joj je tek posljednjih godina. Nekad je nosila astrahan iz tridesetih koji je naslijedila od svoje bake, ali on se ve odavno izlizao. Ovi su kaputi pak bili gotovo novi, sjajnog kroja, a na djevojkama su izgledali savreno. Nakon isprobavanja one su ih njeno i s potovanjem odloile i uputile se prema radnoj sobi da zahvale ocu. Vidio ih je kako ulaze sa smijekom na usnama. Svaka od njih ga je poljubila i rekla koliko joj znai to to je napravio. Za sebe je zadrao samo zaruniki i vjenani prsten s malenim draguljima koje je spremio u svoj stol. Od njih se nikako nije mogao odvojiti. - Hvala ti, tata - rekla je Candy i njeno mu stisnula ruku. Bile su svjesne koliko je ovo bilo teko za njega i koliko je ljubavi prema njima zahtijevala ova gesta. - Kasnije moete pogledati i druge stvari i vidjeti ima li togod to vas zanima. Mama je imala i nekoliko lijepih torbi i komada odjee koje je mogla nositi samo Tammy, najsitnije grae od svih sestara. No nije bilo nikakve urbe. Nakit je bio vaan jer su taj dio posla morale obaviti zajedno, a on nije elio ekati pet mjeseci, sve do Dana zahvalnosti. Bolio ga je i sam pogled na te stvari, ali djevojke su obavile sve to treba uredno i s mnogo ljubavi. Jedna prema drugoj su pokazale jednako potovanje kao i prema svojoj majci. Bilo je to tako tipino za njih i sada je bilo jasno da su savladale lekcije o meusobnoj ljubavi, plemenitosti i velikodunosti, lekcije oko kojih se njihova majka toliko trudila. Dok su one birale nakit, tata i Claris su naruili veeru. Odluili su se za curry iz oblinjeg indijskog restorana i to je bio dobar izbor. Za vrijeme jela su ivahno avrljali i alili se i ivot je na trenutak izgledao gotovo normalno. Bilo je teko povjerovati da su upravo razdijelile majin nakit, da su je to popodne pokopali i obavili sve druge obrede. Sve se inilo tako nestvarno. Dok je istila kuhinju, Tammy je pomislila koliko e joj nedostajati sestre kad se vrati u L. A. Unato tragediji, uivala je biti u njihovom drutvu. To je zapravo bilo mjesto koje joj je prualo najvie zadovoljstva - blizina sestara. Kad god je imala priliku biti sa svojom obitelji, ivot u Kaliforniji joj se inio tako dalek i besmislen. Ovo je bilo vanije od svega. Bila su to dva posve odvojena svijeta; u jednom je ivjela i radila i on je izgledao vaan dok se 83 Danielle Steel nalazila u njemu, naroito zbog serije koju je stvorila i koja joj je znaila tako mnogo. No sve je to bilo nita u usporedbi s ovim. Gledala je sestre dok su izlazile iz kuhinje. Sabrina joj je prila i zagrlila je. - Nedostajat e nam kad ode. Uvijek je tako. - I vi meni - odvrati Tammy tuno. ivot bez sestara sada joj se inio tako praznim. Ovdje su svaki dan sjedile za stolom, ovdje su se u svakom trenutku mogle povjeriti jedna drugoj, dok ih je otac promatrao svojim blagim pogledom. Sve ju je podsjealo na djetinjstvo, na doba koje je u njezinom sjeanju bilo savreno, dragocjeno i neobino. Nita se zapravo nije promijenilo osim to su se one rasprile po svijetu. Moda e to uskoro biti prolost za ostale tri, jer e sljedeu godinu provesti zajedno, a jedino e ona biti udaljena vie od pet tisua kilometara. No druge mogunosti nije bilo. Nije mogla napustiti sve to je stvorila. Samo bi upropastila karijeru oko koje se tako silno trudila. Bila je to teka odluka, ali ona ju je morala donijeti. Kad su se sestre popele na kat slijedili su ih njihovi psi. inilo se da je i meu njima zavladalo primirje, a Beulah i Juanita su u posljednjih nekoliko dana postale prave prijateljice. Candyna jorkirka Zoe nije se micala od svoje gospodarice, neprekidno joj sjedei u krilu. Juanita i Beulah su sada spavale zajedno, a iuaua je njeno grickala duge svilenkaste ui krupne basetice. ak su zajedno naganjale kunia po dvoritu i tako priredile pravu zabavu za gledatelje. Zoe je bila najelegantnija sa svojom ogrlicom od lanih dijamanata i ruiastim manicama. Juanita je ostala najsranija od svih, a to se tie Beulah, Chris je primijetio da vie ne izgleda depresivno. Oito je trebala drutvo i sada je bilo jasno da joj se ne svia ivot jedinice. Candy je obeala da e nabaviti ogrlice s draguljima i za druge pse, na to je Chris zakolutao oima. - Pa ona je lovaki pas, Candy, nije manekenka. - Svejedno joj treba malo stila - nasmije se Candy. - Vjerojatno je zbog toga depresivna. Njezina stara kona ogrlica bila je uistinu izlizana i dok su raspravljali o tome, ona ih je pogledala i mahnula repom. - Eto vidite, sloila se sa mnom. Poznajem genijalnu enu u Parizu koja ije odjeu za Zoe. Prije nego odem, uzet u Beulahine mjere i sljedei put joj donijeti neke stvari. - E sad u ja upasti u depresiju. Kvari nam psa - pobuni se Chris. Beulah je bila jedino to su on i Sabrina slubeno dijelili. Imali su odvojene stanove, budet, i trudili su se da svatko ima svoje stvari. Kao odvjetnici, dobro su znali kakva zbrka moe nastati ako par prekine vezu. Ali Beulah je bila zajedniko dijete. Sabrina se znala naaliti govorei da e biti potrebno 84 Sestre odreivanje skrbnitva ako se ikada rastanu. Chris je imao bolju ideju, i vie bi volio da se vjenaju, ako ni zbog ega drugog, a ono da zatite psa, znao ju je podbosti. Ali vjenanje, to se tie nje, do sada nije dolo u obzir, a inilo se da e tako biti jo neko vrijeme. - Zato ne? - upita je Tammy sljedei dan, dok su sjedile u kuhinji i pile kavu. Svi drugi su se nekuda rasprili. Otac i Chris su otili u kupovinu, a Candy je otila pogledati oblinji fitness klub. Tvrdila je da joj je tijelo u loem stanju jer proli tjedan nije vjebala pilates, i da se poinje debljati, to je ostalima zvualo kao jako dobra vijest. Jadala se da se pretvara u gnjecavu masu ili da e uskoro tako izgledati. Bilo je teko povjerovati da se djevojci od dvadeset i jedne moe dogoditi tako neto. - Ne znam - uzdahnu Sabrina. - Jednostavno se ne vidim u braku. Nasluala sam se tako odvratnih pria, vidjela sam to sve ljudi ine jedni drugima nakon to stupe u brak. Meusobno se unitavaju, varaju, a prije su se toliko voljeli. To mi se ne ini privlanom perspektivom, ma kako Chris bio krasan ovjek. Svi su takvi u poetku, a onda sve ode k vragu. - Sjeti se mame i tate - upozori je Tammy. Doista, oni su za Tammy predstavljali uzor savrenog braka. I ona je eljela neto takvo, ako ikada naie na mukarca kakav je njezin otac. Tipovi koje je sretala po L. A.-u, a naroito oni iz oubiznisa, bili su suludi, prijetvorni, narcisoidni ili jednostavno, loi ljudi. inilo se da je vidjela od svega pomalo. Jednom je izjavila da je ona pravi magnet za kretene i govna od ljudi, najee ipak kretene. - Da, sjeam se mame i tate - prizna Sabrina zvuei sumorno. - Bili su savren par. Kako bismo mi mogle postii neto slino? Tako neto se dogaa samo jednom. I mama je to znala govoriti. Uvijek je tvrdila da je imala ludu sreu. Nisam sigurna da u je i ja imati, a ako tako ne bude, osjeat u se prevarena. Jednostavno ne elim nita manje od toga. Oni su nam postavili ljestvicu jako visoko. - Meni se ini da je Chris jako blizu tim kriterijima. Pronala si stvarno dobrog mukarca, to nije lako. Osim toga, mama i tata su radili na kvaliteti svog odnosa. To nije dolo samo od sebe. Kad smo bile male, znali su se i svaati. - Ne ba esto. Obino zbog neega to smo mi napravile, a oni se oko toga nisu slagali. Kao na primjer kad sam ja mugnula iz kue jedne noi. Tata je mislio da me mora prekoriti i ostaviti stvar na miru, a mama me je tri tjedna drala u kazni. Bila je puno stroa od njega. - Moda su zato i odgovarali jedno drugom. Ja se ipak ne sjeam nikakve ozbiljnije svae. Moda jednom kad se tata napio na doeku Nove godine. Nije priala s njim itav tjedan. 85 Danielle Steel Obje su se nasmijale sjeajui se te zgode. ak i kad bi se malo podnapio, bio je simpatian. Majka je tvrdila da ju je osramotio pred prijateljima. Nitko od njih nije mnogo pio, a tako je bilo i s kerima iako su one konzumirale neto vie alkohola od roditelja. Candy je esto tulumarila, ali ona je bila jako mlada i zbog svog posla je ivjela burnijim ivotom. Ostale sestre su pile u granicama normale, a ni Candy nije pretjerivala. Znale su da je Annie ponekad smotala koji doint sa svojim prijateljima umjetnicima, ali ona je bila toliko posveena svom poslu, da nije voljela biti omamljena. To je bilo neto ee dok je jo pohaala koled, no u svakom sluaju nijedna od sestara nije imala stvarnih problema s opijatima bilo koje vrste, a i roditelji su zapravo bili trezvenjaci. Bili su prilino zdrava grupa. Chris je pio neto vie od Sabrine i volio bi uzeti votku kad bi izaao vani, ali svakako bez pretjerivanja. Za Tammy je on bio savren ovjek, naroito u usporedbi s idiotima koje je susretala. - Mislim da e biti stvarno alosno ako se ti i Chris jednog dana ne vjenate - ustvrdila je dok je stavljala alice u sudoper. - U rujnu e napuniti trideset i pet. Ako eli djecu, ne moe jo dugo otezati. Osim toga i njemu moe dosaditi ekanje. Vi niti ne ivite zajedno. udim se, zapravo, zato on ne vri vei pritisak na tebe. I njemu idu godine. - Ima tek trideset est. I da, povremeno vri pritisak. Ja mu jednostavno odgovorim da nisam spremna. I nisam. Ne znam hou li ikada biti. Svia mi se ovaj nain ivota. Uostalom, mi provodimo tri ili etiri noi u tjednu zajedno. Stalo mi je da imam vrijeme samo za sebe i jako esto radim nou. - Ti si razmaena - spusti joj Tammy. - Da, mislim da jesam - prizna Sabrina. - Zna to u ti rei, da ja naem takvog frajera, mislim da bih ga svezala da ne pobjegne. A to ako ga izgubi zato to odbija brak? Tammy je ve razmiljala o tome. Vidjela je koliko je Chris strpljiv sa Sabrinom, ali je znala i koliko eli djecu. Sabrina ni u to nije bila sigurna. Nije eljela jednog dana dijeliti svoje vrijeme s djecom ako doe do rastave. Bila je oito pod dubokim dojmom svog posla i runih situacija koje je morala prolaziti svaki dan sa svojim klijentima. - Nemam pojma. O tome u misliti kad se dogodi, ako se ikada dogodi. Za sada, ovo funkcionira. Tammy je s neodobravanjem odmahnula glavom. - Evo ti mene, koja imam namjeru otii u banku sperme kad budem u tvojim godinama, ako u meuvremenu ne naleti onaj pravi, u to isto sumnjam. Ti, s druge strane, ima najboljeg tipa na zemaljskoj kugli, koji eli brak i djecu, a ti to odbija jer eli ivjeti sama i ostati zauvijek singl. Jebi ga. ivot je stvarno nepravedan! - Nije. I da ti nije palo na pamet otii u banku sperme, budalice jedna. Uskoro e stii onaj pravi. 86 Sestre - Ne blizu mog posla i ne u L. A.-u. U to sam sigurna. Nema pojma kakvi su to idioti. Uope mi se vie ne da odlaziti na spojeve. Ako jo jednom budem morala sluati debilne prie od tipova koji dvadeset godina nakon rastave jo nisu nali pravu enu, koji mi lau i izlaze s dvadesetogodinjom starletom, koji su vegani, moraju uzimati klistir dvaput tjedno da se odre na ivotu, iji su politiki stavovi ljeviji od Lenjinovih i koji, onako usput, trae da im dam neku veu ulogu u mojoj seriji... ja u povratiti, i ve jesam. Drae mi je nakon to sam oko deset i pol naveer otila iz ureda, ostati kui s Juanitom, gledati televiziju i ituckati scenarije. Za takve tipove nije vrijedno truda nikakvo minkanje ni oblaenje cipela s visokom petom. Stvarno mislim da u ostati sama. I to je bolje nego biti s bilo kim. U svojoj dvadeset petoj ona je gotovo odustala od mukaraca. Prole godine sam pokuala ostvariti neke kontakte preko interneta. To je bilo jo gore. Jedan tip nije imao dovoljno novca za veeru i ak me pitao mogu li mu posuditi za benzin. Drugi mi je priznao da je itav ivot gay i da se eto, okladio sa svojim dekom, da e izai na sastanak s nekom enom. Ja sam, naravno, morala biti ta ena. Imala sam sastanke sa svim pripadnicima svjetskog kluba debila. Ja sam zapravo najstariji lan i vodim po broju sastanaka s beznadnim sluajevima. Sabrina se nasmijala ovom slikovitom opisu, ali je znala da Tammy ne lae. Uistinu je imala peh to se tie mukaraca. Bila je uspjena ena, utjecajna u svom poslu, a nalazila se u svijetu narcisoidnih manipulatora koji su od nje uvijek neto zahtijevah, a nisu nita pruali zauzvrat. Pa ipak, bila je lijepa, pametna, uspjena i mlada. Bilo je teko vjerovati da ne moe pronai prikladnog mukarca, ali to je bila istina. Uvijek zaposlena, bez slobodnog vremena, a sada i sa sve manje volje za daljim pokuajima. Vikende je provodila radei ili odmarajui se kod kue sa svojim psom. - Osim toga - dodala je - bilo bi previe traumatino za Juanitu da se spleteni s nekim tipom. Ona mrzi mukarce. - Svia joj se Chris - doda Sabrina sa smijekom. - On se svia svima. Osim tebi - podbode je, a Sabrina se odmah stane braniti. - To nije istina. Ja ga volim, i to dovoljno da ne poelim unititi sve to imamo. - Nemoj biti takva kukavica - nastavi Tammy. - On je vrijedan rizika. Nikad nee nai boljeg. Vjeruj mi, jer sam ja vi djela najgore od njih i sa svima sam izala. Chris je privlaan u svakom smislu te rijei. Osvojila si premiju i ne bi je smjela odbaciti. Bude li to uinila, ja u te premlatiti. Sabrina se nasmije. 87 Danielle Steel - Zato se ne preseli u New York, ako su mukarci tamo toliko strani? Ve je ranije razmiljala o tome. Znala je koliko je njezina sestra usamljena u L. A.-u i brinula se zbog nje. I majka je zbog toga bila zabrinuta. Znala je govoriti da se Tammy nikada nee udati ostane li u L. A.-u, a to je za mamu bio prioritet. Vjerovala je da je brak vaniji od kruha. To je razumljivo s obzirom koga je imala za mua - njihovog oca. - Ne mogu se seliti samo da sretnem nekoga - negodujui odvrati Tammy. - To bi bilo ludo. Osim toga, umrla bih od gladi. Ne mogu se odrei svoje karijere. Toliko sam radila da postignem uspjeh i uloila sam previe ivota u to da bih jednostavno okrenula lea i otila. Volim svoj posao i ne elim ga napustiti. Osim toga, tko kae da u ovdje naii na nekoga. Moda je problem u meni. - Nipoto. Stvar je u njima - odluno e Sabrina. - Posao ti je pun udaka. - ini se da ih sreem posvuda, ak i kad sam na praznicima. Lijepe se na mene kao komarci ili ohari. Ako u okolini ivi kakav debil, vjeruj mi da u nabasati na njega. Ili e me on sam potraiti. - O emu vi to priate? - upita Chris provirujui glavom iz kuhinje. On i Jim su se upravo vratili nakon dugog obilaska duana s tehnikom robom. Chris je obeao da e izvriti neke popravke u kui. Pokuavali su nai poslove koji e im otjerati crne misli i, kako je namjeravao ostati jo tri dana, Chris je naao dovoljno posla u kojem je ionako znao uivati. - Priamo o mom nepostojeem ljubavnom ivotu. Ja sam predsjednica kluba Izai s idiotom. Sredite je u L. A.-u, ali sad otvaram podrunice i u drugim gradovima. Jako uspjena stvar, puno lanova, niske lanarine, dovoljno prilika za cijeli ivot. Bit e ushien. Svo troje su se smijali ovom opisu, ali njezina je sestra znala da to nije daleko od istine. Chrisu je oduvijek bilo teko povjerovati da ena poput Tammy ne moe nai partnera. Prekrasna, pametna, s izvrsnom zaradom. Premija za svakog mukarca. Govorio je da su svi oni potpuni luaci. - Srest e onog pravog, i to ovih dana - uvjeravao ju je. - Ne znam vie niti koliko mi je stalo do toga - odgovori Tammy slegnuvi ramenima. - Kad idemo do Annie? - upita elei promijeniti temu. - Nakon ruka, kad se Candy vrati s fitnesa. Ako se uope vrati. Previe vjeba. - Znam - potvrdi Tammy zabrinutim tonom. esto su komentirale njezinu teinu. Kod kue je jela neto vie nego obino, ali ne mnogo. Neprekidno je kontrolirala teinu i ponavljala da joj 88 Sestre posao ovisi o tome. Sestre su je pokuale podsjetiti da o tome ovisi i njezino zdravlje. Tammy ju je upozorila da bi zbog dugogodinjeg gladovanja mogla postali neplodna. Candy u ovom trenutku jo nije mislila o takvim stvarima. Bilo joj je mnogo vanije da ostane na vrhu top ljestvice, a za tako neto je imala potreban izgled. Krajnja mravost joj je bila veoma vana. Sve tri su otile do bazena i malo se osvjeile. Kasnije se pridruio i otac. avrljao je s Chrisom dok su one razgovarale o Annie i svemu to je jo eka. Sabrina je jo uvijek bila uzbuena zbog svoje ideje o zajednikom stanu i nadala se da e joj se agentica to skorije javiti. Ako uspiju u svom naumu, to e mnogo znaiti za Annie. - Tako bih voljela da i ja mogu biti s vama - ponovi Tammy. - Osjeam se kriva to to ne mogu, ali ja jednostavno ne mogu. - Znam - blago e Sabrina, leei na suncu i povremeno bacajui pogled na oca i Chrisa. Tako su se dobro slagali, a ocu je dobro dolo da uz njega bude jo neki mukarac. Godinama je bio u manjini i okruen enama. Chris je za njega bio poput sina kojeg nikada nije imao. - Uvijek kad ima vremena moe doletjeti i provesti vikend s nama. Tammy se pokuala sjetiti kad je posljednji put sebi priutila neradni vikend. Od toga mora da je prolo vie od est mjeseci, moda i vie. A prije toga vjerojatno i itava godina. - Pokuat u - obea, dok su leale na suncu i napola dremuckale. Obje su mislile o istome, kako e se, im zatvore oi, na kuhinjskim vratima pojaviti majka i pozvati ih na ruak. Moda je nestala negdje na par dana, moda je samo otila u grad i ubrzo se vraa. Nije mogue da je vie nema. Takve stvari se jednostavno ne dogaaju. Ona je negdje vani. Mogue je da se odmara u sobi ili je otila u kakvu posjetu. Nije nestala. Nikako ne zauvijek. A Annie nije slijepa. Nita od toga se nije smjelo dogoditi. 89 Danielle Steel DESETO POGLAVLJE etvrtak popodne i petak ujutro provele su u bolnici s Annie. Ona je postajala sve nemirnija i tuila se na glavobolju to nije bilo nimalo udno. Svaki dan je vjebala s fizikalnim terapeutom i ponekad bi se slomila, briznula u pla i govorila o svojoj majci. Jo uvijek nije mogla prihvatiti ono to se dogodilo, ali to nisu mogle ni njezine sestre. Razlika je bila u tome to je njihova briga sada bila usmjerena na nju. Za nekoliko dana e saznati da je slijepa. Lijenici e u subotu odstraniti zavoje. Razmiljajui kako e ona reagirati na tu vijest, sve tri sestre bi osjetile muninu. Stvarnost se pribliavala galopirajuom brzinom. Otac je svratio u etvrtak naveer i jo jednom na kratko u petak ujutro. Zahvalila mu je na majinom nakitu koji jo nije vidjela, ali ga se dobro sjeala, i bila je zadovoljna onim to su sestre izabrale za nju. Oduvijek je voljela majinu bundu od lisice. Bit e pravi uitak nositi je u Firenci, rekla je, jer su tamo zime prilino hladne, a Talijanke vole krzno. ini se da to tamo nikoga ne smeta. U Americi bi se, naprotiv, osjeala jako nelagodno. Jedva je ekala saznati kad e biti sposobna za put i brinula se to nema nikakvih vijesti o Charliju. Nekoliko puta je zamolila sestre da ga nazovu na mobitel, ali uvijek se javljala telefonska sekretarica. Pretpostavljala je da je jo u Pompejima s prijateljima, a tamo je moda lo prijem. Nije eljela ostavljati poruke o majinoj smrti i nesrei koju je doivjela da ga ne zabrinjava, ali svakako je bila nesretna to tako dugo ne moe doi do njega. Zapravo je proao samo tjedan. Za to vrijeme se dogodilo toliko toga. Vie nego je mogla i zamisliti, jer u ovom trenutku jo nije znala istinu o svom vidu. Sabrina nije ni rijeju spominjala razgovor s Charlijem, a sestre su utjele dok je Annie o njemu govorila u superlativima. utnja je bila najvie to je Sabrina mogla uiniti, a da ne pone reati. itav je dan provela okruena sestrama. Candy je u meuvremenu dobila poziv iz svoje agencije. Morala je na snimanje u Pariz, ali ona je sve otkazala. Ostat e kui do daljnjega. Nije imala snage za posao, a tako je bilo i s drugima. Sabrini je ostao jo jedan slobodan tjedan, a Tammy se morala vratiti na posao u ponedjeljak. To joj je iznimno teko padalo, ali nije imala izbora. Njezinoj je ekipi gorjelo pod nogama, morala je nai zamjenu za glavnu glumicu, i nakon toga poraditi na scenariju. Sve e to biti jako zahtjevno, ali u ovom trenutku nije imala volje niti razmiljati. Mogla je misliti samo o majci i Annie. Bit e teko otii tako daleko i ostaviti sve na Sabrininim i Candynim pleima. eljela je ostati zbog Annie i zbog oca. Annie je ve znala da e ostati nekoliko tjedana u roditeljskoj kui na oporavku. Lijenici su joj objasnili da mora priekati do kraja mjeseca, ako sve bude u redu. to se tie boravka u bolnici, napustit e je sljedeeg tjedna. Ali ona nije imala pojma da e iz te 90 Sestre bolnice izai slijepa. Stalno je govorila da jedva eka kad e joj skinuti zavoje, i svaki put kad bi to izgovorila, sestre bi potiho zaplakale. Kad se zavoji uklone, njezin svijet e i dalje ostati taman i to zauvijek. To je bila nesrea koja nadilazi svako poimanje. Kad su u petak ujutro napustile bolnicu, sve tri su izgledale iscrpljeno. Dogovorile su se da e biti nazone i sutradan kad doe oftalmolog. Kad se uklone zavoji, Annie e se sigurno osjeati kao da joj se raspada itav ivot. Tako su se bojale tog trenutka. Te veeri su porazgovarale s ocem i svi su se sloili da on ne treba ii s njima. Bit e to emocionalno zahtjevni trenuci za koje on nema potrebnu snagu. Gubitak supruge bilo je vie nego to je mogao podnijeti. Kad se vratila kui, Sabrina je nala dvije poruke od agentice za nekretnine i to ju je odmah ispunilo nadom. Nazvala je ba u trenutku kad je ova naputala svoj ured u Hamptonsu. - Pokuavam vas dobiti itav dan - potui se agentica. - Znam. Oprostite, ali ovo je ludo razdoblje. Iskljuila sam mobitel jer sam bila kod sestre u bolnici, a tamo ne doputaju telefoniranje. Jeste li to pronali? inilo se jo prerano, ali barem su poeli s traenjem. - Imam dvije vrlo zanimljive opcije. Mislim da su i jedna i druga izvrsne, ovisi o tome to vi elite. Nisam bila posve sigurna. Nismo razgovarale o kvartovima i susjedstvu, a ljudi o tome znaju imati vrlo raznolike ideje. Vi se o tome niste izjanjavali. Sve to ste spomenuli bio je East Side. to mislite o centru? - Gdje u centru? Sabrinin je ured bio blizu Park avenije, a ona i Chris su ivjeli u stambenoj etvrti na samo par blokova udaljenosti. Bude li otila u centar, bit e mu teko dolaziti onako esto kako su navikli. Znao bi skoknuti do nje ak i preko dana, a kad je radila do kasna, on je vodio Beulah u etnju. - Nala sam prekrasan stan u kvartu nekadanjih tvornica mesa. To je privatna stambena zgrada, ali vlasnici jo ne namjeravaju useliti. ele prvo prodati svoju kuu, tako da e ovu zgradu iznajmljivati nekih est mjeseci ili godinu dana. Tu je sve potpuno novo, u fantastinom stanju, supermoderno opremljeno.. Terasa na vrhu, bazen i fitnes klub u zgradi. - Zvui kao neto skupo - praktino e Sabrina, a agentica je mogla samo potvrditi. - I jest. Ali vrijedilo bi svakog penija. - Rekla je cijenu, a Sabrina je mogla samo zazvidati. - Vau, pa to je daleko iznad naih mogunosti. - Zabrinula se to je cijena tako visoka. ak i uz oevu pomo, ona si to nije mogla priutiti. Candy to 91 Danielle Steel vjerojatno ne bi predstavljalo problem, ali Sabrina nije bila ba toliko imuna. - Nadala sam se da emo pronai neto po razumnijoj cijeni. - To je izuzetno mjesto - dodala je agentica, zvuei pomalo ljuto. Ali nije se dala smesti. - Jo vam moram napomenuti da oni ne ele pse. U stanu su bijeli tepisi i podovi su posve novi. Sabrina se nasmijeila. - Odmah se osjeam bolje. Mi, naime, imamo pse. Malene, ali su ipak tu - doda da je do kraja ne zaplai. Trebali bi ini se, sakriti Beulah ispod kakvog grma. Iako je imala kratke noge, ona nipoto nije bila mala. - Ali ini mi se da nas taj zahtjev definitivno iskljuuje, bez obzira na cijenu. - Sigurno. to se tie toga, nisu nimalo fleksibilni. Stan je previe nov. Ja, meutim, imam jo jedan prijedlog. To je neto dijametralno suprotno od prve ponude, jedan posve drukiji ambijent. Ovaj stan o kojemu smo govorili je sav bijel i zraan i sve u njemu je blistavo i novo. Ovaj drugi se nalazi u predgrau i posjeduje mnogo arma. Ajoj, pomisli Sabrina, da nije togod ruevno i jadno? Moda se ipak radi o razumnijoj cijeni. Znala je da se ne moe razapeti to se tie novca. Fino je zaraivala, ali ni u kojem sluaju nije mogla troiti kao njezina mlaa sestra. - Kako to izgleda? - oprezno upita. Ako nije svijetlo i zrano, onda je valjda tamno i otuno. Ali moda barem doputaju dranje pasa. - To je kua na istonoj osamdeset etvrtoj ulici, i nalazi se prilino prema istoku. Ali, u njezinoj blizini je i Gracie Mansion. To je lijep stari kvart. Ne tako trendi kao centar, naravno, ali radi se o lijepoj kui. Vlasnik je lijenik koji je nedavno izgubio enu i namjerava uzeti slobodnu godinu. Mislim da je psihijatar i da e tu godinu provesti u Londonu ili Beu. Pie nekakvu knjigu o Freudu i ima psa pa mislim da mu nee smetati vai. Jako lijepa mala kua, ne najmodernija, ali s mnogo arma. ena mu je bila dekoraterka i mislim daju je ona uredila. On je svakako eli iznajmiti na jednu godinu, i ako se stanar sloi, ostavit e neto namjetaja. Ako to ne budete eljeli, voljan je isprazniti kuu. - Koliko ima katova? - Odmah je pomislila na Annie. Za nju je sigurno zgodniji stan na jednoj etai, a osim toga kue obino nemaju osiguranje. Bude li trebala pomo, nee se imati kome obratiti. - etiri. Na najviem katu je neka vrsta obiteljske sobe. Tu je i mali vrt, nita naroito, ali je zgodan. Spavae sobe su malene, znate ve kako je to u kuama. Ali zato ih ima etiri. Rekli ste da su vam potrebne tri sobe, pa vam ova etvrta moe posluiti kao radna. Kuhinja i blagovaonica su u prizemlju, tako da se do spavaih soba morate penjati, ali gore u zajednikoj sobi takoer postoji hladnjak i mikrovalna penica. Kad imate kuu u New Yorku morate dati maha svojoj kreativnosti. Na prvom katu je dnevni boravak i radna soba, na svakom od sljedeih katova po dvije spavae, znai da ih ima etiri, a svaka soba ima i 92 Sestre kupaonicu, to je prava rijetkost. Kupaonice su malene, ali jako dobro ureene. ena mu je imala puno ukusa. I, kao to sam rekla, na gornjem katu se nalazi i obiteljska soba. ini mi se da je tu sve to traite, osim ako vam ne smeta to su kuhinja i blagovaonica u prizemlju, to ja smatram jako ljupkim detaljem. Odatle se izlazi u vrt i to vam daje mnogo svjetla jer gleda na jug. Inae svi prozori gledaju na sjever ili na jug. Imate perilicu i suilo, kua je klimatizirana, a i cijena je, mislim, prihvatljiva. Jedino to ne moete ostati dulje od godine dana. Nakon toga on se svakako eli vratiti. Inae, tip je jako poznat u svojoj profesiji; napisao je nekoliko knjiga. To svakako ne znai da e im se njegova kua nuno svidjeti. Sabrina je ve razmiljala o tome da bi Annie mogla biti na drugom katu, moda s Candy, a ona bi se mogla smjestiti na treem tako da bi ona i Chris dobili malo privatnosti. Uz neto sree i planiranja, to bi moglo funkcionirati, naravno, ako se Annie sloi. - Kolika je cijena? - Bio je to za nju vaan faktor. Agentica joj i to ree, a Sabrina opet zazvidi, ali ovaj put jer je cijena bila iznimno niska. Bilo je to jeftinije od njezinog sadanjeg stana, koji je bez problema plaala. Mogla bi s lakoom platiti itav iznos stanarine, a bit e dovoljna i etvrtina s obzirom da tata preuzima polovinu trokova za Annie. - Zato je tako jeftino? - On uope ne mari za novac. Jedino mu je stalo da tu budu pristojni ljudi. Ne eli da kua zjapi prazna cijelu godinu. Djeca pak ne ele tu ivjeti. Jedno od njih je u Santa Feu, a drugo u San Franciscu. Pokuavao je nai nekoga tko bi samo uvao kuu, ali nije uspio. Ne eli da se prireuju divlje zabave ni da mu stanari demoliraju kuu. Radi se stvarno o draesnom mjestu i stalo mu je da sve bude u redu kad se jednom vrati. Kad mi je rekao cijenu odmah sam mu napomenula da moe dobiti dvostruko, ali njega nije briga. Ako vas zanima ova ponuda, morate brzo odluiti. Ovo e ii jako brzo. Ovaj tjedan su ljudi jo na praznicima, ali im agenti nauju za ovu priliku, mislim da e poeti jagma. Ponuda je stigla na trite tek proli tjedan. Mislim da mu je ena umrla prije dva mjeseca. Jadan, ovjek, pomisli Sabrina. Osjeala je suut prema njemu. Smrt majke pokazala joj je to znai izgubiti voljenu osobu. - Nisam sigurna kako e se moja sestra snalaziti sa svim tim stubama. Ali moda e uspjeti. Nee joj biti tako lako kao u stanu, naroito kad je kuhinja u prizemlju. Ipak bih jako eljela vidjeti tu kuu. Svia mi se sve drugo to ste mi ispriali. Osim toga, kua je bila blizu Chrisovog stana. Ne toliko blizu kao prije, ali dovoljno da mogu bez problema doetati jedno do drugog. - Je li vaa sestra hendikepirana? - upita je agentica, a Sabrini zastane dah. Bilo je to prvi put da je netko postavio takvo pitanje. Morala je odgovoriti. 93 Danielle Steel - Da, ree - odmjeravajui rijei - Ona je slijepa. Bilo je teko izgovoriti tako neto. - To ne bi trebao biti problem - doda agentica kao da se radi o neospornoj injenici. - Moj roak je takoer slijep. ivi u Brooklynu na etvrtom katu u kui bez dizala i posve se fino snalazi. Ima li psa vodia? - Ovaj...ne jo, ali moda hoe. - Nije joj eljela rei da se sve dogodilo tek prije nekoliko dana. Bilo je previe teko priati o tome. - Sigurna sam da vlasnik ne bi imao nita protiv. Mislim da je njegova ena imala jazavara. Nije mi rekao da mu smetaju psi. On jednostavno eli dobre podstanare koji e uredno plaati i voditi brigu o kui. Znala je da je Sabrina odvjetnica, s dobrim primanjima i ve je otprije s njom uspjeno suraivala. - Kada ete moi pogledati kuu? - Ne prije ponedjeljka. Annie e sutra skinuti zavoje i sigurno ih eka vikend prepun stresa. Sabrina je morala biti prisutna. - Mislim da e mi do grada trebati nekoliko sati. - Nadam se da e vas do tada jo ekati. Mrzila je nain izraavanja tipian za njihovu profesiju. Agenti su vas uvijek tjerali da se osjeate kao da gubite ivotnu priliku ako isti as ne dojurite i ne zgrabite to to vam nude. - Mislim da u moi u subotu popodne, ali nikako prije toga. Nije eljela naputati Annie u tako vanim trenucima. Sestre su zabranile medicinskom osoblju bilo kakvo spominjanje sljepoe u Anninoj blizini. - Vjerujem da e ponedjeljak biti u redu. ini mi se da je rekao kako odlazi nekud preko vikenda, tako da nitko drugi nee imati priliku vidjeti kuu. Moe li u deset? - U redu je. - Dala je Sabrini adresu i obeala da e provjeriti sve detalje i obavijestiti je ukoliko neto iskrsne. Ako se Sabrina uistinu odlui za kuu, ona vjeruje da je ovo prava prilika. Cijena je stvarno bila povoljna. Istina, nije bilo osiguranja i vratara, to trae mnoge mlae ene, ali ovjek nikad ne moe nai sve. Na kraju je dodala kako su kue i stanovi poput ljubavnih veza. Ili se zaljubi ili ne. Nadala se da e se Sabrina uistinu zaljubiti. Kad je zavrila razgovor, odmah je o svemu izvijestila Tammy i Candy. Njihov plan je poeo poprimati realnije obrise, naroito ako se uvjere da ta kua vrijedi truda. Po onome to je ula, to bi mogla biti savrena prilika. Zvualo je predobro da bi bilo istinito. 94 Sestre - ekaj malo dok sve vidi prije nego se prepusti oduevljenju - upozorila ju je Tammy. - Ja sam morala pregledati etrdeset kua prije nego sam pronala svoju. Ne moe vjerovati kakvi se uasi nude, i u kakvim uvjetima ljudi ive. Crna rupa iz Calcutte je mila majka prema nekim potleuicama koje sam vidjela. Imala sam ludu sreu to sam uope pronala moju kuu. Voljela je svoju kuu, divno je uredila i odravala je u sjajnom stanju. Bilo je tu vie soba nego to je trebala, lijep pogled i kamin u svakoj sobi. Kupila je nekoliko komada antiknog namjetaja i par vrijednih umjetnikih djela i iako nije dovrila sve to je htjela, bilo je pravo zadovoljstvo vratiti se naveer bez obzira to je bila sama. Kao i Candy, i ona je dobro zaraivala i mogla je ivjeti na lijepom mjestu i kupovati skupe stvari. Sabrina je imala neto skromniji budet od njih, a Annie je ivjela s ogranienim sredstvima zbog obzira prema roditeljima. Ona nije imala primanja izuzevi novac od pokoje prodane slike. Bila je i inae vrlo skromna. Sada, kada je bila slijepa, bilo je teko zamisliti bilo kakvu mogunost zaraivanja. Jedino to je itav ivot uila i vjebala, bila je umjetnost. To nije bio nikakav hobi, nego sav njezin ivot. Moda je mogla predavati povijest umjetnosti, s obzirom na svoj magisterij, ali Sabrina nije vjerovala da su slijepi uitelji naroito traeni. Trenutano nije imala nikakvu ideju. Bit e to za nju posve nov svijet, a jo vie za Annie. Osim fizike dimenzije problema, najvie ju je plaila depresija kojoj bi Annie mogla podlei, a takav je strah imao vrlo realne osnove. Sve tri su se sloile da kua zvui kao zanimljivo rjeenje. ak je i Chris bio oduevljen. Nikad mu se nije sviao Sabrinin stan. Ionako ga je uzela jer je bio blizu Chrisovom, jer je zgrada bila ista, a cijena razumna. Ali to se tie arma, stan je bio ista nula. Gradska kamena kua je neto posve drugo rjeenje, iako pomalo nepraktino i staromodno. - Annie e sigurno svladati problem sa stubama kad se malo navikne. Mislim da postoje naini da se slijepim osobama olaka kretanje po kui. Sigurno postoje trikovi koje svi moemo nauiti da joj olakamo ivot. ekale su ih nove i nepoznate situacije i Sabrina je bila zahvalna Chrisu na ovim rijeima. Te je veeri spomenula novosti i ocu, a on je njihov plan prihvatio s oduevljenjem. Njegova e briga za Annie biti mnogo manja kad bude znao da je sigurna uz svoje sestre, naroito uz Sabrinu, s obzirom da je ona mnogo odgovornija od Candy i gotovo etrnaest godina starija. Candy je u mnogoemu ostala dijete i nije jo posve sazrela. Na Sabrinu i Tammy se pak moglo u potpunosti raunati. Na nesreu, Tammy ne moe biti s njima, ali obeala je da e sve uiniti da ih to ee posjeuje. S etvrtom, praznom sobom, ako se plan s kuom ostvari, njezino mjesto e biti uvijek spremno. 95 Danielle Steel U deset sati sljedeeg jutra sestre su krenule u bolnicu proete neizrecivom strepnjom. Oni kirurg e doi u bolnicu u deset i trideset. Nijedna nije imala hrabrosti da sama izvijesti Annie o njezinom stanju. Lijenik koji je vodio njezin sluaj i rekao im je da to prepuste kirurgu. On je imao iskustva s takvim situacijama i znao je kada i to treba rei. Ve su znale da Annie oekuje specijalna obuka. Postoji mogunost da provede nekoliko mjeseci na rehabilitaciji u nekom centru ili da to obavi ambulantno. Nuno je da to prije savlada vjetine koje su potrebne za svakodnevni ivot, ili, ako bude eljela, nabavi psa vodia. Znajui koliko Annie mrzi pse, sestre su teko mogle povjerovati u takav izbor. Uvijek je tvrdila da su to bune, neurotine i prljave ivotinje. Psi vodii su moda drukiji, ali to je u svakom sluaju jo daleko od nje. Najprije e morati savladati neke temeljne vjetine. Barem je ne ekaju mjeseci i godine novih operacija, kao neke, ree Sabrina na putu prema bolnici, pokuavajui pronai barem neto optimistino. Ali osim toga, teko je bilo vidjeti bilo to pozitivno. Pomisao na slijepu umjetnicu bila je depresivna sama po sebi, i one su znale da e Annie stvarnost doivjeti ponajprije iz tog kuta. Izgubila je sve - karijeru, sve oko ega se trudila, svoju majku. itav tjedan je muila samu sebe razmiljajui to je mogla uiniti za vrijeme vonje i to bi bilo da je na vrijeme istrgnula upravlja iz majinih ruku. Imala je klasinu grinju savjesti preivjelih, a sestre joj nisu prestale ponavljati kako nije mogla uiniti ba nita. Sve se dogodilo previe brzo. Uvjeravale su je da je nitko ni za to ne krivi, ali ona je uporno krivila samu sebe. Kad su ule u sobu, Annie je mirno leala u svom krevetu. Candy je tog dana odjenula vrlo kratke hlaice, tanku majicu i srebrne sandale, i im se pojavila u hodniku bolnice sve glave su se okrenule prema njoj. Izgledala je senzacionalno, iako se Sabrina bunila protiv njezine prozirne majice. Nije joj se inilo nunim da ba svaki radnik, lijenik i posjetitelj dobije jasan uvid u izgled njezinih bradavica. - Ma daj, ne budi tako kruta. U Europi sve ene idu bez grudnjaka - bunila se Candy. - Ovo nije Europa. Candy je i na bazen dolazila bez grudnjaka, to je zbunjivalo Chrisa i oca, ali inilo se da je bila potpuno nesvjesna kako drugi ljudi promatraju njezino tijelo. Uostalom, ona je od pokazivanja tijela napravila karijeru. - to Candy ima na sebi? - upita Annie sa smijekom. ula ih je kako komentiraju dok su ulazile u sobu, a Tammy je primijetila da valja prodavati karte za gledanje sisa ako u njih ve uloi toliki novac. - Nema ba puno toga - poali se Sabrina - a ono to ima posve je prozirno - doda dok se Annie smijala. 96 Sestre - Moe ona izai na kraj s tim, ne bojte se - uvjereno e Annie. - Kako si ti? - upita Tammy kad su se okupile oko kreveta ekajui lijenika. - Mislim da sam dobro. Ne mogu doekati da skinem ove zavoje. Izazivaju mi uasan svrbe, i zlo mi je vie od tolikog mraka. elim vas konano vidjeti - ree uz njeni smijeak, dok su njezine sestre utjele. Sabrina joj doda au soka sa slamkom i pomogne joj prinijeti je usnama. - Kako je tata? - Nije loe. Velikim dijelom zahvaljujui Chrisu koji ga stalno neim okupira. Mislim da su popravili sva vrata u kui, podmazali sve ladice, promijenili svaku arulju. Nemam pojma to sve rade, ali izgledaju jako zaposleno. Annie se nasmije zamiljajui tu sliku. Pet minuta nakon toga uao je lijenik. Bio je to ovjek koji je zraio sigurnou i povjerenjem. Blago se nasmijeio pozdravljajui djevojke. Tog tjedna ih je imao prilike vidjeti ve nekoliko puta i izjavio je da je Annie uistinu sretna to ima toliku podrku obitelji. Dodao je da meu sestrama ne vladaju uvijek tako idilini odnosi. Sada je shvatio da e se u ovom bolnom trenutku morati suoiti s etiri osobe, a ne samo jednom. Objasnio joj je da u trenutku uklanjanja zavoja nee vidjeti nita bolje nego to sada vidi. Kada je to izgovorio, Sabrina je zadrala dah, a Tammy joj je vrsto stisnula ruku. Ovo je bilo jezivo. Candy je stajala pokraj njih. - A zato neu vidjeti nita bolje? - upita Annie, mrtei se. Treba li ekati neko vrijeme prije nego se povrati vid? - Hajdemo pokuati - nastavi on mirno, i paljivim pokretima pone uklanjati zavoje. Annie ga upita ima li kakvih avova koji se moraju skidati. Nije ih bilo jer su lijenici koristili one koji se sami razgrauju. Oiljci na licu su gotovo potpuno zacijelili. Ostao je samo trag otekline na elu, koji e moi prekriti kosom. O tome e misliti poslije. Candy se potrudila da svaki dan na sestrino lice nanese sloj hranjive kreme obogaene vitaminom E. Kada je lijenik uklonio vee zavoje, ostala su samo dva komadia gaze koji su prekrivali oi. Doktor uputi sestrama kratak pogled i okrene se prema Annie. - Sad u ukloniti gazu s oiju, Annie - izusti oprezno. - Molio bih te da zatvori oi. Hoe li? - U redu - odgovori ona apatom. Osjeala je da se neto sprema, i da to neto nije povoljno. Nije mogla znati o emu se radi, ali napetost u sobi je bila opipljiva i nikako joj se nije sviala. Lijenik je uklonio preostale komadie zavoja i Annie zatvori oi ba kako ju je zamolio. Potom joj je prekrio oi svojim dlanom i zamolio Sabrinu da spusti rolete. Iako je slijepa, sunana svjetlost bi mogla djelovati okantno. Sabrina prigui svjetlo, lijenik zamoli Annie da otvori oi i svi se ukoe u 97 Danielle Steel napetom iekivanju. Nastao je trenutak sablasne tiine. Sabrina je oekivala da e Annie vrisnuti, ali to se nije dogodilo. Umjesto toga izgledala je zbunjeno i pomalo prestraeno, ali lijenik ju je ionako upozorio. - to vidi, Annie? - upita je. - Razaznaje li kakvo svjetlo? - Neto malo, nekakvo blijedo sivilo - pokua biti precizna - blijedo sivilo s crnim obrubom. Ne vidim nita drugo. On kimnu, a niz Tammyne i Sabrinine obraze ponu se slijevati tihe suze. Candy na prstima izae iz sobe. Jednostavno nije mogla izdrati. Prizor je bio nesnosno bolan. Annie je osjetila struju zraka koju je izazvalo zatvaranje vrta, ali nije upitala tko je to bio. Bila je usredotoena na ono to vidi, ali nije vidjela nita. - Nita ne vidim, samo to sivkasto svjetlo u sreditu vidnog polja. Postavio je dlan ispred njezinih oiju i onda rastvorio prste. - to sada vidi? - Nita. to radite? - Drim dlan ispred tvojih oiju. - Dao je znak Sabrini da podigne rolete. - A sada? Je li svjetlo malo jae? - Malo. Sivilo je neto svjetlije, ali jo uvijek ne vidim va dlan. Zvuala je kao da je ostala bez daha i poeo ju je proimati strah. - Koliko e vremena trebati prije nego mi se potpuno vrati vid? Hou rei potpuno, tako da vidim sve oblike, lica i boje? Pitanje je bilo bolno direktno, i on je morao biti iskren. - Annie, ponekad se dogode stvari koje se ne mogu popraviti. Mi pritom radimo sve to se moe da to sredimo, ali kad je neto uniteno, kad su veze prekinute, mi ih ne moemo ponovno uspostaviti, bez obzira koliko se trudili. Jedna od elinih cijevi koja te pogodila, otetila je vidne ivce i ile koje ih opskrbljuju krvlju. Kad se tako neto dogodi, gotovo je nemogue popraviti tetu. Vjerujem da e s vremena na vrijeme vidjeti svjetlo i sjene. Moda ak i nekakve oblike i obrise, moda e imati dojam da vidi boje, ba kao to ti se sada ini. U sobi je sada jako svjetlo i to je ta biserno siva boja koju vidi. Da nema svjetla, sivilo bi bilo tamnije. S vremenom se to moe malko popraviti, ali samo malo. Annie, ja znam da je ovo teko prihvatiti, ali moe biti jako sretna to si uope preivjela. Posljedice su mogle biti mnogo stranije - mozak ti nije ozbiljno stradao u nesrei. Ali oi jesu. Annie, mogla si lako izgubiti ivot. Bilo je teko izgovoriti sve ove rijei, ak i njemu, i vrlo dobro je znao da je ona umjetnica. Svi su mu to napominjali, ali ta injenica nije mogla promijeniti njezinu dijagnozu. Koliko god i sam to elio, nije mogao napraviti ba nita. Naalost, ta informacija nee olakati njezino stanje. - to mi to priate? - progovori paninim tonom. 98 Sestre Okrenula je glavu prema mjestu gdje su trebale biti njezine sestre, ali nije vidjela nita. ak i sivilo koje je na poetku opaala inilo se sada mutnijim, i ona je okrenula lice od svjetla. - Kako to mislite? Jesam li slijepa? inilo se da je protekla beskrajno duga pauza prije nego to je progovorio, a sestre su samo stajale osjeajui da e im srce prepui zbog nje. - Da, Annie, tako je - tiho odgovori lijenik i primi je za ruku. Ona ga odgurne i pone plakati. - Je li vi to ozbiljno? Ja sam stvarno slijepa? Ne mogu vie nita vidjeti? Ali ja sam umjetnica. Kako u slikati ako ne vidim? Kako e prelaziti ulicu, vidjeti svoje prijatelje, pripremati ruak, kako e uope pronai obinu pastu za zube? Kako e se snai u prometu? Sestre su bile zaokupljene tim mnogo praktinijim pitanjima od njezine umjetnosti. - Moram vidjeti! - zavapi jo jednom. - Zar uistinu ne moete nita napraviti? Jecala je kao dijete, a Sabrina i Tammy su je dotaknule kako bi osjetila da su jo uvijek tu. - Pokuali smo - odgovori on tunim glasom. - Sam zahvat na oima je trajao vie od pet sati, ali oteenje je bilo previe ozbiljno. Vidni ivci su uniteni. Pravo je udo da si uope iva. uda ponekad imaju veliku cijenu. Stvarno mi je ao. Postoje mnoge stvari koje moe napraviti da svoj ivot uini lijepim. Poslovi, putovanja, moe nauiti kako voditi posve neovisan ivot. Ljudi bez vida su sposobni napraviti velike i znaajne stvari. Neki od njih su slavni, vani ljudi. Jedino mora nauiti drukiji pristup ivotu od onog koji si imala do sada. Znao je da ga ona pravo i ne slua. Bilo je jo rano za tako neto, ali on je morao govoriti rijei koje ulijevaju nadu i kojih e se kasnije sjetiti. U ovom trenutku, jedino to je za nju postojalo bio je ok spoznaje o sljepoi. - Ja ne elim biti osoba bez vida - zavikala je na njega. - Hou natrag moje oi! to je s presaivanjem? Mogu li dobiti tue oi? Bila je oajna i spremna prodati duu samo da povrati vid. - Oteenje je preveliko - odgovori joj iskreno. Nije joj elio pruati lane nade. Jednog dana e moda bolje uoavati svjetlo i sjene, ali nikada nee povratiti vid. Bila je slijepa. Na zahtjev oca, konzultirali su i drugog strunjaka, ali on je doao do istog zakljuka. - O moj Boe! - bilo je sve to je rekla prije nego se bacila na jastuk i nastavila neobuzdano jecati. Sestre su se pribliile, svaka uz jednu stranu kreveta, a doktor ju je blago potapao po ruci i izaao iz sobe. U ovom trenutku nije vie nita mogao napraviti za nju. Sada je trebala njih. Lijenik je za nju bio okrutnik koji joj je u hipu oduzeo sve ivotne nade koje je ikada imala. Oni 99 Danielle Steel e se vrlo skoro susresti i on e joj pomoi u izradi plana njezinog oporavka i obuke koju e morati proi. No za sve to bilo je jo prerano. Iako je obino bio vie distanciran, ove su ga etiri mlade ene, a naroito pacijentica, duboko dirnule. Kad je napustio sobu osjeao se poput ubojice, i silno je elio da moe napraviti neto vie za nju, ali to nije bilo mogue. Nitko nije mogao pomoi. Jedino su uspjeli sauvati njezine one jabuice kako bi barem vanjski izgled ostao nepromijenjen. Bila je to tako lijepa djevojka. Candy ga je vidjela kako ide niz hodnik s izrazom boli na licu, i potiho se uuljala u sobu. Sabrina i Tammy su stajale uz krevet, svaka s jedne strane i vrsto drale Annie dok je ona oajniki ridala. - O, Boe moj... ja sam slijepa... ja sam slijepa... - Candy je poela plakati im je to vidjela. - elim umrijeti... elim biti mrtva... nikad vie nita neu vidjeti... nema mi vie ivota... - Nije tako, duo - njeno je govorila Sabrina dok ju je drala. - Nije tako. To sad tako osjea, ali to nije istina. ao mi je. Znam da ti je teko i da je to grozno, ali mi te volimo i ti si jo iva. Mozak ti nije ostao oteen, nisi invalid niti paralizirana od vrata nadolje. Moemo biti zahvalni zbog toga. - Nemamo zbog ega biti zahvalni! - zavikala je Annie na nju. - Ti nema pojma kako je to. Ja te ne mogu vidjeti! Ne mogu vie nita vidjeti... ne znam gdje sam... sve je sivo i crno... ne elim vie ivjeti... Plakala je satima dok su je sestre drale u zagrljaju. Jedna po jedna bi je uzimala u naruje i tjeila sve dok nije dola medicinska sestra i predloila da joj daju neki blagi sedativ. Sabrina je pristala - to je bila odlina ideja. Ovo je bilo previe za nju. Gubitak majke, a onda spoznaja o sljepoi, sve u roku od jednog jedinog tjedna. Nakon to je tri i pol sata sluala Annie kako jeca, Sabrina je osjeala da i njoj treba neko sredstvo za smirenje. Nakon to je dobila injekciju, Annie je ostala u Tammynom naruju svejednako jecajui. Dvadeset minuta poslije, konano je utonula u san i sestra im je rekla da e vjerojatno spavati nekoliko sati. Sada su mogle otii i vratiti se poslije. Tiho su izale iz sobe ne progovorivi ni rijei sve do parkiralita. Izgledale su kao da ih je netko pretukao. Tammy drhtavim prstima pripali cigaretu i sjedne na kamen pored oevog automobila. - Isuse, treba mi pie, trava, heroin, martini... o, jadna mala! Bilo je to doista strano. - Mislim da u povratiti - upozori ih Candy smjestivi se uz Tammy i pripaljujui jednu od njezinih cigareta, dok je Sabrina traila kljueve automobila. I ona se osjeala smodeno kao i ostale. - Samo nemoj po meni - upozori je Tammy. - Ne bih to mogla podnijeti. 100 Sestre Lijenik je Sabrini dao adresu psihoterapeutkinje specijalizirane upravo za rad sa slijepim osobama. Nakon svega to su danas prole, odluila je da je svakako mora nazvati. Konano je pronala kljueve automobila i otvorila vrata. Ostale su ule izgledajui poput grupe koja je upravo prola ratne strahote. Sada je bilo dva popodne, a one su s njom provele etiri sata; tri i pol od trenutka kad je ula istinu. Annie itavo to vrijeme nije prestala jecati. Na povratku kui sestre nisu imale snage ni za kakve komentare. Tammy je rekla da bi se eljela vratiti u etiri, u sluaju da se Annie probudi. Sabrina e takoer ii, ali Candy nije imala snage za tako neto. - Ja to ne mogu izdrati. Previe je strano. Zato joj ne presade neije oi? - Ne mogu. Oteenja su prevelika. Moramo joj pomoi da se snae kako najbolje moe - objasni Sabrina. Kad su ispuzale iz automobila i ule u kuhinju izgledale su jadno i maloduno. - Kako je bilo? - upita Chris. - Kako je primila vijest? - zabrinuto e otac. Osjeao se poput kukavice zato jer nije imao snage otii s njima. Znao je da bi Jane to napravila, ali ona je bila njihova majka i mnogo se bolje snalazila u takvim situacijama. On bi se u Anninoj blizini osjeao poput slona u trgovini porculana. Osim toga Tammy i Sabrina su ga uvjerile da ne bi bio od velike koristi. Ona je trebala svoje oi, a ne oca. - Vidi li ona uope neto? - ispitivao je Chris dok im je posluivao sendvie, koje nitko od njih nije mogao ni okusiti. Nitko nije osjeao ni najmanju glad. Candy je u jednom trenutku nestala i nakon nekog vremena se pojavila obavijestivi ih da je povratila i da se sada osjea mnogo bolje. Bilo je to strano jutro za sve njih, a naroito grozno za Annie. - Samo sivilo i, ini se, neto malo svjetla - odgovori Sabrina. - Rekao je da e s vremenom moda vidjeti nekakve sjene ili ak neke boje, ali nije ni u to siguran. Po svoj prilici e ostati kako je sada, i ivjet e u crno bijelom svijetu bez mogunosti razaznavanja stvari oko sebe. Chris je tuno kimnuo glavom i prstima njeno dodirnuo Sabrinine obraze. - Tako mi je ao, duo. - I meni - ree ona tuno, privinuvi se uz njega sa suzama u oima. - U kakvom je bila stanju kad ste je ostavili? - Pod sedativima. Satima je jecala i sestra je naposljetku preporuila lijekove. I sama sam bila zrela za par tableta. Svakako u nazvati tog psihijatra kojeg su mi preporuili za nju. Bojim se da bi mogla zavriti u tekoj depresiji. 101 Danielle Steel Ljudi su i zbog manjih nesrea poinjali samoubojstva, a ta je misao bila njezina najvea briga. Nitko u obitelji nije imao suicidalnih sklonosti, ali nitko nije ni doivio gubitak majke i vlastitog vida u jednom jedinom danu. eljela je uiniti sve to je u njezinoj moi da zatiti svoju sestru i da joj pomogne kako najbolje zna. Zbog toga su valjda i postojale sestre. Tammy se popela na kat da malo odspava i povela je sa sobom Juanitu. Candy se otila malo protegnuti na bazen, a pridruili su joj se i Chris i Sabrina zajedno s Beulah i Zoe. Jorkirka je pljusnula u bazen i kad je izala izgledala je poput mokrog takora. Beulah je voljela proetati po stepenicama koje su silazile ka vodi i malko se rashladiti, ali se nije usuivala plivati. Sabrina ih je promatrala i raspoloenje joj se malice popravilo. Sjedile su i avrljale neko vrijeme, a onda im se pridruio i Jim. Snanim je zamasima nekoliko puta preplivao duinu bazena i dobrano se umorio. Bio je u odlinoj kondiciji, ali kad je sjeo do njih, primijetile su da mu je tijelo posljednjih dana oronulo. Bilo je teko vjerovati da je njegova ljubljena ve itav tjedan mrtva. - I ja u s vama kad budete ili kod Annie - ree otac Sabrini, a ona s odobravanjem kimne. Njezina je sestra u ovom trenutku trebala svu moguu ljubav, podrku i pomo, a otac je tu bio vana figura. On moda nije imao toliku odgojnu praksu kao majka, ali uvijek je bio tu negdje u pozadini, spreman da ih zatiti i priskoi im u pomo. Annie je u ovom trenutku v imala potrebe za svime to joj je on mogao dati. - to bih ja mogao uiniti? - Nita - iskreno odgovori Sabrina. - Tek je saznala. To je bio jeziv ok. - A to je s tim njezinim dekom u Firenci? Bi li je on mogao doi posjetiti? To bi je moda razvedrilo. Sabrina je neko vrijeme oklijevala s odgovorom, a onda odmahnula glavom. - Mislim da ne, tata. Nazvala sam ga prije par dana i nije ba zvuao kao netko tko e joj biti podrka. Nije imala srca ispriati ocu o kakvom se zapravo gadu radi. - Mislim da je to previe za bilo kojeg mladia, a on je stvarno jako mlad. - Ne ba toliko mlad - otro e otac. - Ja sam u njegovim godinama ve bio oenjen i imao tebe. - Danas je drukije vrijeme. Otac zamiljeno kininu i uputi se prema sobi da se odjene. Bio je spreman krenuti sa Sabrinom, ba kao i Tammy. Jedino se Candy ispriala. Rekla je da ima glavobolju i da se jo uvijek osjea bolesnom. Taj tjedan su proivjele toliko toga da je Sabrina nije eljela siliti. Neka ostane kod kue s Chrisom. 102 Sestre Drugi posjet Annie proao je jo gore nego prvi. Bila je jo pospana od sedativa i u stanju duboke depresije. Samo je sjedila u krevetu, gorko plakala i jedva progovarala koju rije. im ju je ugledao i otac je poeo plakati, i slomljenim je glasom uvjeravati kako e sve biti u redu. Rekao je da moe ostati kod njega i da e sestre o njoj voditi brigu to ju je natjeralo na jo ei pla. - Nikad vie neu ivjeti kako spada. Nikad vie neu imati mladia. Neu se udati. Ne mogu vie ivjeti sama. Ne mogu slikati. Vie nikad u ivotu neu vidjeti zalazak sunca niti film. Neu vidjeti kako izgledate. Ne mogu se vie sama ni poeljati. Dok je nabrajala stvari koje vie nikada nee moi raditi, njezine sestre su samo stajale, a srca su im bolno krvarila. - Postoji mnogo stvari koje e moi raditi - podsjeti je Sabrina. - Moda ne moe slikati, ali moe pouavati. - Kako u pouavati kad ne mogu vidjeti to o emu govorim. Kako moe predavati povijest umjetnosti, ako ne vidi umjetnika djela? - Vjerujem da moe, a osim toga mnogi slijepi ljudi sklapaju brakove. Tvoj ivot nije zavrio, Annie, samo se promijenio. Nije ovo kraj svega, nego samo promjena. - Lako je tebi govoriti. Gotovo je s mojim ivotom i ti to dobro zna. Kako u ovakva natrag u Italiju? Morat u ivjeti u tatinoj kui kao da sam malo dijete. Opet je poela plakati. - Nije tako - doda Tammy mirnim glasom. - U poetku, dok se ne privikne, moe ivjeti s nama. Nakon nekog vremena moi e ivjeti samostalno. Znam da mnogi slijepi ljudi to mogu. Ti nisi retardirana, samo si izgubila vid. Valjda to shvaa. Postoje kole u kojima se mogu nauiti vjetine koje su ti potrebne za ivot. Nakon to to savlada moe ivjeti i sama. - Ne, ne mogu. I ne elim ii u kolu. elim slikati. - Moda se moe baviti kiparstvom - predloi Tammy, a Sabrina digne paleve u znak odobravanja. Sama se toga nije sjetila. - Ja nisam kipar nego slikar. - Moda moe i to nauiti. Daj sebi vremena da otkrije. - Moj ivot je gotov - zakljui ona oajnim tonom i pone plakati poput djeteta, dok je otac brisao suze s obraza. Sabrini se uini da e moda trebati primijeniti neki stroi pristup i moda je prisiliti da uini napore za koje sama ne bi imala snage. I Tammy je slino razmiljala. Ako bude neprekidno osjeala samosaaljenje i ako bude odbijala svaku suradnju, netko e je morati 103 Danielle Steel pogurati. No bilo je jo prerano za takve zakljuke. Tek je saznala istinu i sve je jo uvijek bilo novo i zastraujue. Ostali su uz nju sve do veere, a onda su, i protiv svoje volje, morali otii. Bili su potpuno iscrpljeni i nuno su trebali odmor. Vei dio dana su proveli u bolnici i obeali su da e doi sutra ujutro. Nedjelja je prola na slian nain, ako ne i gore, jer je spoznaja stvarnosti sada bila jo dublja. Morala je proi kroz tu fazu, kako bi mogla uistinu prihvatiti ono to se dogodilo. Oko est sati su krenuli kui. Bila je to posljednja veer Tammynog boravka. Morala se jo spakirati i eljela je provesti neko vrijeme s ocem. Chris je obeao da e te veeri pripremiti lazanje. I sam se spremao na povratak u New York. Tammy je utisnula poljubac u Annin obraz, dok su joj se niz obraze slijevale suze. Oi su joj bile otvorene, ali ona ih nije mogla vidjeti. Bile su jo uvijek blistavo zelene, ali nisu joj vie sluile. - Odlazim ujutro - podsjeti je Tammy - ali elim da se trgne kad odem. Vratit u se da te posjetim, moda za Praznik rada, i voljela bih da do tada napravi mnogo toga, i to sama. Je li dogovoreno? - Nije. - Annie ju je mrko gledala i po prvi put Tammy je uoila bijes umjesto tuge. - Nikad se vie neu poeljati. Zvuala je kao petogodinjakinja i sestre su se nasmijeile. Leei u svom krevetu izgledala je tako lijepa i ranjiva. Sabrina je oetkala njezinu bakrenu kosu i ona je zasjala svojim prirodnim sjajem. Bolniarke su je prije toga oprale. - Dobro, ako je tako - prihvati Tammy - pretpostavljam da si u pravu. Nikada nee nai deka ni mua nepoeljana. Nadam se da se planira kupati. - Ne planiram - odgovori, sjedei u krevetu vrsto prekrienih ruku, a sestre se glasno nasmiju. Unato svom raspoloenju, i Annie se na trenutak nasmijala. - To nije smijeno - rekla je i opet poela plakati. - Znam da nije, sreice - njeno e Tammy i poljubi je. - To nije nimalo smijeno. Ali moda moemo, uz zajedniki napor, sve to uiniti malo lakim. Mi te jako volimo. - Znam - ree Annie, zavalivi se na jastuk. - Ne znam kako u to uiniti. Uasno me plai. Suze su joj lijevale u potocima. - Nee biti tako nakon nekog vremena - uvjeravala ju je Tammy. - ovjek se na sve navikne kad mora. Cijela tvoja obitelj je uz tebe - doda ona i sama zaplakana. - Nemam vie mamu - tuno e Annie, dok su joj niz lice klizile dvije velike suze. Otac je morao odvratiti pogled. 104 Sestre - Nema - potvrdi Tammy - ali ima nas, a mi te silno volimo. Ja u te nazvati iz L. A.-a i bolje e ti biti da mi javi kakve dobre vijesti. Ako mi Sabrina dojavi da smrdi, doi u i sama u te oprati mojom spuvom za kupanje koju toliko mrzi. - Annie se opet nasmijala. - Zato budi dobra cura. Nemoj biti dave. To joj je esto govorila dok su bile djevojice. Meu njima su bile samo tri godine razlike, ali Annie je bila teka gnjavatorica dok je Tammy sebe smatrala ve gotovo odraslom. Annie ju je neprekidno tuakala, uglavnom zbog deki, a Tammy je bezbroj puta prijetila da e je pretui, to nikad nije napravila. - Volim te, Tammy - tuno je izustila. - Nazovi me. - Zna da hou. Jo jednom ju je poljubila i izala iz sobe. I ostali su joj dali poljubac i potom krenuli kui. Sabrina je obeala da e doi i sutradan, ali nikako prije popodneva. Nije rekla Annie da e sutra ujutro pogledati stan u New Yorku. Krenut e prema gradu u osam sati, ba kad Tammy odlazi na aerodrom. Candy e takoer otii sa Sabrinom, tako da mogu na licu mjesta donijeti odluku. Te veeri su svi zajedno pokuavali smisliti to bolje planove za Anilinu budunost. Nije bilo nikakve dvojbe da bi trebala pohaati specijalnu kolu za slijepe osobe. Imala je pravo kad je tvrdila da mnogo toga vie ne moe napraviti sama. Sve e to morati nauiti, savladati brojne vjetine koje e joj pomoi da obavi najpotrebnije - napuni kadu, ispee tost, oetka kosu. - Mora prihvatiti pomo psihijatra - bila je ustrajna Sabrina. Ona je ve nazvala lijenicu i ostavila je poruku na sekretarici. - Mislim da je ona ideja o kiparstvu sjajna - obrati se Tammy. - Ako bude htjela. To bi moda moglo biti kljuno. U ovom se trenutku osjea kao da je propao itav svijet. Zapravo i jest tako - nestao je onaj svijet koji je poznavala. Morat e pristati na poetak novog ivota. To nije tako lako niti u njezinim godinama. - Nije to lako ni u mojima - doda otac tuno, uzimajui jo jedan komad Chrisovih sjajnih lazanja. - Usput budi reeno, ti bi morao ostaviti odvjetniki posao i postati kuni majstor i kuhar. Chris im je ovaj tjedan vrijedio zlata i pomagao im na tisue naina. - Ovdje e dobiti posao im zaeli. - Imat u to na pameti, im se zasitim poslovnih odijela. Oeva ih je primjedba podsjetila koliko e i njegova prilagodba na novu situaciju biti teka. Bio je u braku trideset i pet godina i sada je ostao sam. Nije navikao voditi brigu o sebi. Polovicu svog ivota se oslanjao na enu i inilo se da e bez nje biti posve izgubljen. Nije znao niti kuhati. Sabrina je odluila zamoliti kunu pomonicu da mu ostavlja jela koja moe podgrijati u mikrovalnoj. 105 Danielle Steel - Sad e ti poeti kucati na vrata svaka udovica i rasputenica iz susjedstva - upozori ga Tammy. - Postat e najtraenija roba u gradu. - To me nimalo ne zanima - odvrati on sumorno. - Volim tvoju majku i ne elim nikoga drugoga. - Bila mu je odvratna i sama pomisao na tako neto. - Moda, ali one e biti zainteresirane za tebe. - Imat u pametnije stvari na umu - progunao je. Nevolja je bila u tome to nije imao nita na umu. Nije znao to e raditi bez svoje ene. Ona je vodila brigu o svemu, organizirala je njihov drutveni ivot, planirala ba sve. Trudila se da njegov ivot uini zanimljivim, organizirala je odlaske u grad na koncerte, u kazalite, na baletne predstave. Nitko od njegove djece nije mogao zamisliti da on sam poduzima bilo to slino. Ona ga je neprekidno tetoila. Kao rezultat, bio je posve ovisan o njoj. - Doi e koji put do grada na veeru kod nas - podsjetila ga je Sabrina na njihove planove u svezi zajednikog stanovanja i kue koju su namjeravale pogledati sutra ujutro. - Zvualo mi je zgodno. - Moglo bi biti, a moda je zadnja koma. Zna kakvi su ti agenti. Lau ko psi i imaju uasan ukus. Sloio se pomislivi koliko e biti usamljen kad djevojke otputuju. - Moda bih trebao u mirovinu - ree, s depresivnim izrazom, a sve tri djevojke odgovore u isti glas. - Ne, tata! - Potom prasnu u smijeh. Posljednja stvar koja mu je trebala bilo je odustajanje od ivota. Morao je ostati aktivan i raditi vie, a ne manje. Bilo je to posve jasno. - Treba raditi, viati se s prijateljima i izlaziti ba kao to si to inio s mamom. - Sam? - Bio je uasnut i Sabrina baci zabrinut pogled prema Tammy. Sada su se morale brinuti i za oca, a ne samo za Annie. - Ne, s prijateljima - ree Tammy. - To je ono to bi mama eljela. Ona ne bi htjela da tu sjedi ko uk i ali sam sebe. Nije odgovorio i nakon kraeg vremena se povukao u svoju sobu. Chris je nakon veere otputovao u grad da bi sutra ujutro mogao biti na poslu. Sabrini je bilo teko to odlazi, ali bila mu je silno zahvalna za svu njegovu ljubav i pomo. Dok ga je pratila do automobila, njeno ju je poljubio. - Ovo je bio pakleni tjedan - zakljuila je. - Istina, ali vjerujem da e sve biti u redu. Sretni ste to imate jedni druge. - Jo jednom je poljubi. - A ti ima i mene. 106 Sestre - Hvala Bogu - uzdahnu ona i obgrli ga rukama oko vrata kad je ve uao u automobil. Bilo je teko vjerovati da se nesrea dogodila prije samo osam dana. - Oprezno vozi. Ja dolazim sutra ujutro pogledati kuu, ali ne ostajem dugo. Moda u preko tjedna moi ostaviti Candy s ocem i doi na jednu no. - Bilo bi divno. Vidi kako stvari idu. Ja dolazim u petak ako me treba. Zvuali su kao pravi brani par; mu koji dolazi za vikend, dok ga ena s djecom eka u kui izvan grada. Jedino to su u ovom sluaju djeca bili njezin otac i sestra. Sabrina se osjeala kao da je postala majka svima, ak i samoj sebi. Samo polako, Sabrina. Sjeti se da ne moe sve sama. - Kao da joj je itao misli. - Nazvat u te kad stignem kui. Znala je da hoe. Chris je bio zreo i pouzdan, ovjek na kojeg je mogla raunati. To je i te kako dokazao tijekom proteklog tjedna. To za nju nije bilo nita novo, tek dio onoga to je kod njega voljela. Bio je najbolji mukarac kojeg je ikad upoznala, ne raunajui vlastitog oca. - Ako se ti ne uda za njega, ja u to uiniti - podbadala ju je Tammy kad se vratila u kuu. Beulah je otila u kut, tuno zurei u njih s krajnje depresivnim izgledom. Uvijek je bila takva kad bi Chris odlazio. - Ja traim tipa ba kao to je on. Normalnog, zdravog, ljubaznog, nekog tko je spreman pomoi, tko je dobar prema mojoj obitelji i pritom zna kuhati. A jo je uz sve i komad. Kako si mogla imati toliko sree, a ja uvijek zavravam s idiotima? - Ja ne ivim u L. A.-u. Moda je stvar i u tome. Ili sam se moda javila na pravi oglas - bockala ju je. - Kad bih mislila da u nai pravog pomou oglasa, vjeruj mi da bih pokuala. - Ne bi trebala i ja ti to ne bih dopustila. Znajui kakve si sree, ti bi naletjela na serijskog ubojicu. Jednog od ovih dana, pojavit e se onaj pravi, Tam. - Nemoj misliti da sam u stanju oekivanja. Ne znam je li me uope jo briga za to. Kaem da jest, ali moda sam samo navikla na gunanje. Svi oko mene ve jesu. Zapravo sam sretna kad se naveer vratim umorna u svoju kuu, i uivam u samoi sa svojim psom i daljinskim u ruci. Osim toga, ne moram ni sa kim dijeliti svoje ormare. - Sad me stvarno poinje brinuti. Ima mnogo zanimljivijih stvari u ivotu od upravljanja daljinskim. - Ja ih se ne mogu sjetiti. O, Boe, tako mrzim to moram ii - uzdahne dok se penjala uza stube. Sve je na trenutak izgledalo kao u starim danima kad su bile djeca. Candy je raspalila preglasnu glazbu, i Tammy je oekivala da e majka proviriti iz svoje sobe i zamoliti je da stia. - Tako je udno bez mame. 107 Danielle Steel Izrekla je te rijei apatom da ih ne bi uo otac koji je upravo proao pored nje. - Da - potvrdi Sabrina. - A mislim da e tati biti jo udnije. Obje su se sloile oko toga. - Misli li da e se ikada ponovno oeniti? - upita Tammy. Nije tako neto mogla ni zamisliti, ali nikad se nije znalo. - Ni za milijun godina - uvjereno e Sabrina. - Bio je previe zaljubljen u nju da bi ikada pogledao neku drugu enu. - Jo je mlad. Ja sam znala izai s mukarcima njegove dobi. - Ona je za njega nezamjenljiva. Bila je nezamjenljiva i za sve njih, kao majka. - Ne vjerujem da bih mogla izai na kraj s nekakvom zloestom maehom - iskreno izlanu Tammy, a Sabrina se nasmije. - Ne vjerujem da emo to ikada morati. Moda bi te trebao koji put posjetiti u L. A.-u. Vikendi e mu sada biti jako pusti. - To je dobra ideja - sloi se Tammy dok je vadila svoj kofer i poinjala s pakiranjem. Dola je i Candy i sestre su nastavile avrljati sve do ponoi kad su se konano povukle u svoje sobe. Chris je ve prije nazvao i javio da je sretno stigao. Psi su mirno spavali na svojim leajevima. Otac je ve u deset otiao na spavanje. U kui je zavladao mir i kad je Sabrina legla u krevet, pomislila je, da bi, samo da zatvori oi, mogla zamisliti kako je majka jo tu, meu njima. I druge su sestre u svojim krevetima mislile o istom. Bilo je lijepo, barem na trenutak, dok tone u san, zamisliti da se nita nije promijenilo. U stvarnosti se promijenilo sve i vie nita nikada nee biti isto. 108 Sestre JEDANAESTO POGLAVLJE utobus za zranu luku stigao je tono u osam sati. Tammy je ve bila ustala, odjenula i bila je spremna za polazak. Candy i otac su sili da je pozdrave. Candy je na sebi imala pamunu majicu i kratke hlaice. Majica je, dakako, bila prozirna i dok je stajala ispred kue sa svojom raskutranom plavom kosom i sva seksi, maui sestri na pozdrav, svi mukarci u autobusu buljili su u nju kao hipnotizirani. Zagrlila je sestru, a nakon nje to su uinili Sabrina i otac. Tammy je onda ula u autobus nosei torbu iz koje je virila Juanita. Bilo im je teko gledati kako odlazi. Nakon samo dvije minute Candy i Sabrina su ule u automobil i krenule prema gradu. Stigle su u devet i trideset i zaustavile se pored Sabrininog stana da ova uzme jo neto odjee i preuzme potu. Candy je rekla da ona nee trebati nita od svojih stvari. inilo se da je sa sobom ponijela beskrajnu koliinu prozirnih majica. Sabrini se uini da su prole godine otkako je zadnji put bila u svom stanu. S nelagodom je pomislila da je tada njezina majka bila iva, a Annie jo nije bila slijepa. Tako se mnogo stvari promijenilo u kratko vrijeme i ona je dobro znala da ih ekaju jo mnogo vee promjene. Naroito ako usele u novi stan. Ona sama nije bila naroito vezana za ovaj u kojem je do sada boravila. Ali, zajedniki ivot s Candy i Annie bit e doista velika promjena. Ve trinaest godina, jo od koleda, ivi potpuno samostalno. Izgledalo joj je kao da e ivot u zajednikom domainstvu sa sestrama biti korak unatrag. Nedostajat e joj njezina samostalnost. Ali unato svemu, radi se o vanom razlogu. Sabrina se nadala da e se kroz godinu dana Annie prilagoditi novim okolnostima i biti spremna na samostalan nastavak ivota. Candy e se tada vratiti u svoj otmjeni apartman, a Sabrina e sebi nai novi stan. Ali tijekom ove godine sve one e morati biti fer, latiti se posla i pomoi Annie da se suoi s golemim promjenama koje je oekuju. Uistinu, bile su to promjene nevjerojatnih razmjera. Napustile su Sabrinin stan u pet do deset i ba nakon to su stigle u osamdeset etvrtu ulicu, nazvala je Tammy. Upravo se ukrcala u avion. - Nazvala sam samo da vas pozdravim. inilo se da su se ovih dana sve one jo vie zbliile, kao da su nastojale nadoknaditi nedostatak spone koja ih je tako snano vezivala. Majina smrt ih je silno potresla. - Ugodan let ti elim. Mi upravo idemo pogledati kuu - ree Sabrina dok je gasila motor. A 109 Danielle Steel - Rei e mi kakva je. - Tammy se odjednom osjetila iskljuenom i poeljela je da je i ona s njima. - Hou. Skupi nekog dobrog frajera u zrakoplovu - ohrabri je Sabrina. - Ja obino sjednem do sveenika, bakica ili djece s upalom uha. To je kod mene vrsto pravilo. - Ti si luda - smijala se Sabrina. - Nisam. Samo sam predodreena da ostanem stara cura. Mislim da je to moje poslanje. - Jo malo pa e odetati u zalazak sunca s nekom filmskom zvijezdom, ili nekim holivudskim ljepotanom i sve nas oboriti s nogu. - Iz tvojih usta u Boje ui, kako kau u L. A.-u. Sabrina i Candy su dole do kue, a agentica ih je ve ekala. Tammy je za vrijeme razgovora ve pronala svoje sjedite. - Moram ii. ujemo se poslije. Ugodan let ti elim. Pusa - izgovori sve u jednom dahu dok im se agentica pribliavala sa irokim smijekom na usnama. Bila je od onih visokih, krupnih, pretjerano oblajhanih ena s previe parfema i natapiranom kosom. Po promuklom glasu, Sabrina je zakljuila i da je puaica. U ruci je drala kljueve kue. Sabrina ju je upoznala s Candy i agentica je otkljuala vrata, iskljuila alarm i uvela ih u kuu. - Vidjet emo hoe li vam se svidjeti. Imam i neke druge ideje, neto u centru, ali ini mi se da bi ovo bilo najbolje. Sabrina se nadala da je u pravu. Bilo bi, naravno, najbolje da prva kua koju posjete bude ona prava. Traenje stana je za nju bila prava agonija, neto u emu nije nimalo uivala. Candy je, naprotiv, bila uzbuena i nalazila je sve to zabavnim. vrljala je po kui, provjeravala svaku sobu i otvarala svaka vrata. Ulazni hodnik je bio pomalo mraan s tamnozelenim zidovima, to se Sabrini inilo prilino tmurno, ali je zato pod bio prekriven bijelim i zelenim mramornim ploicama, a primijetila je i divno starinsko ogledalo na zidu, kao i lovake motive na zidnim slikama to je prostoru davalo britanski ugoaj. Dnevni je boravak bio otvoren i sunan, okrenut prema jugu; biblioteka tamna i udobna s malenim kaminom, koji je, kako se inilo, bio u funkciji. Zidovi su bili prepuni knjiga. Sabrina je prepoznala mnoge naslove. Candy je zvjerala naokolo i kimala s odobravanjem. Kad su se popeli na prvi kat, osjetili su pravo ozraje te kue i pogledale su jedna drugu sa smijekom. Bilo je tu gostoljubivosti i topline. Stropovi su bili visoki, a na zidovima su bili okaeni starinski fenjeri. Bilo je svjetlosti u izobilju, a prostor je bio komotan ak i za visoke osobe poput Candy. 110 Sestre Nakon toga su otile u prizemlje pogledati kuhinju i blagovaonicu. Kuhinja je bila moderna, praktina s velikim, okruglim stolom po sredini, dovoljnim za desetak osoba. Vodila je u vrt, pomalo neuredan, ali draestan, s dvije lealjke, nenatkrivenim dvorinim prostorom i ugraenim rotiljem koji je, kako se inilo, bio u estoj uporabi. Sabrina je znala da e se Chris time odueviti. Blagovaonica je bila neto formalnijeg izgleda s tamnocrvenim lakiranim zidovima. Posvuda su se mogle uoiti diskretne intervencije profesionalnog dekoratera, iako kua nije bila nova. Sabrini se upravo to svialo. Nije izgledala kao stan iz magazina. Bio je to pravi dom, a osim toga prostor nije bio pretrpan. Moi e donijeti i neto od svog namjetaja, ali ovaj koji je zatekla, takoer joj se sviao. Moda bi mogla strpati svoje stvari u skladite. Kua je pozitivno zraila i njoj je bilo jasno zato se vlasnik eli vratiti. Bilo je to prekrasno mjesto za ivot. Kad je agentica izala iz sobe, Candy oduevljeno zazvidi. - Meni se svia - ree sva uzbuena. - I meni - nasmijei se Sabrina. U ovom trenutku inilo se da se radi o pravom zgoditku. Spavae su sobe bile male, kako ih je ve upozorila, ali posve prikladne, s lijepim prozorima i svilenim zavjesama s resama pastelnih boja i elegantnim karniama. Svaka soba je imala veliki brani krevet, to je oduevilo Candy, a svidjet e se i ostalima, naroito ako u njihove ivote ue koji mukarac. Osim toga, veliki krevet je bio neophodan za Chrisa zbog njegove visine. Glavna spavaa soba bila je neto vea od ostalih. Soba do nje je bila manja, ali ona im ionako nije trebala, a kao gostinjska soba bila je savrena. Sobe za Candy i Annie bile su predivno ureene i udobne. Svaka kupaonica imala je kadu i tu. Spavae su sobe bile u zranim i laganim bojama, a kupaonice prekrivene mramornim ploicama. Sabrina je oduevljeno pogledala agenticu. Nije bilo ba niega to joj se nije svidjelo, a oito je i Candy dijelila njezino oduevljenje. Ovaj je prostor izazivao ugodne osjeaje, dobru energiju kako je rekla Candy. I, ba kao to je agentica obeala, kua je posjedovala arm. I to mnogo arma. Bit e to savreno mjesto za njih, i prilino jednostavno za Annie. Stube su ravne i lake za uspinjanje, prostor jednostavan za kretanje, ak i za nekoga tko je slijep. - Bingo - uzviknu Sabrina, iroko se smijeei. Candy je takoer imala osmijeh od uha do uha i potpuno se slagala sa Sabrinom. Rekla je da joj se ova kua mnogo vie svia od njezinog apartmana. Bio je to supermoderan i monden stan, ali poprilino hladan. Izgledao je kao reklama iz magazina, a ne kao dom. Candy se ovdje ve osjeala oputenije nego kod kue. Bilo je to mjesto koje vas je tjeralo da se sklupate u golemoj, udobnoj fotelji i ostanete tako dugo, mjesto koje je posjedovalo izvanredan fluid. Nadale su se da e to biti dobro mjesto i za Annie, kad jednom naui osnovni raspored, to e sigurno biti brzo. Bila je to mala kua s dvije relativno prostrane sobe na svakom katu. 111 Danielle Steel - to ti kae? - upita Sabrina sestru uljudno. Za sebe je bila sigurna, a inilo se da se Candy potpuno slae. - Ja kaem da! Zgrabimo to. Mogu imati sa sobom i Zoe, je li? Nikad se nije rastajala od svog psa, iako ga je to jutro morala ostaviti s ocem. Bojala se da e joj biti previe toplo u autu, a osim toga pravila je drutvo Beulah. Sabrina nije htjela zaplaiti agenticu velikim psom. Beulah je pored toga teko podnosila vonju pa nije bilo nimalo zabavno voditi je sa sobom. Sabrina jo jednom upita agenticu hoe li vlasnik imati neto protiv pasa u kui. - Jutros sam ga pitala, i on je rekao da nema nita protiv. Nije niti precizirao moraju li to biti mali psi. Govorio je openito o psima. inilo se da nije spominjao ni koliko pasa smiju imati, to je takoer bila krasna novost, jer je i sam imao dva. Kua je bila kao naruena za njih - puna topline, udobna, lijepa, a i cijena je bila vie nego u redu. Namjetaj je bio bolji od njihovog, i mogle su dovesti svoje pse. Candy je ve odluila da e u svom apartmanu ostaviti sav namjetaj kako bi ga lake iznajmila. Stavit e ga na trite ve narednog tjedna. Vlasnici drugih stanova u njezinoj zgradi itavo su vrijeme iznajmljivali svoje prostore, i to po astronomskim cijenama, tako da e i ona na ovaj nain togod zaraditi. Stanarina koju e plaati ovdje u osamdeset etvrtoj ulici bila je uistinu niska. - Uzet emo je - potvrdi Sabrina. - Kad emo moi useliti? - Prvog kolovoza. Djevojke se pogledaju. Bilo je to prilino brzo, ali u pravo vrijeme. Sabrina e jo morati srediti stvari sa svojim stanodavcem, ali uz malu naknadu, tu nee biti veih problema. Annie e za sedam dana izai iz bolnice i provesti prvih tjedan ili dva kod oca. Kad Sabrina i Candy pripreme sve to je potrebno, moi e useliti sve zajedno. - To nam odgovara - potvrdi Sabrina. Bit e veoma zaposlene pomaui Annie, bdijui nad ocem i bavei se preseljenjem. Sabrina se prisjeti da je prava srea to je Candy otkazala sve svoje poslovne obveze za kolovoz i ostatak srpnja. Sabrina e svakako morati natrag u ured sljedeeg tjedna i im pone bit e pretrpana obvezama. - Mogu se pokuati dogovoriti da uselite ranije - ponudi agentica. - ini mi se da je on sada u svojoj kui na obali i da u Europu za par tjedana. - To bi bila dobra ideja - sloi se Sabrina. - Morat emo useliti vrlo skoro. Sestra nam izlazi iz bolnice za tjedan dana. Je li bolesna? - Agentica je zvuala iznenaeno. 112 Sestre - Doivjela je nesreu za vrijeme praznika - ozbiljno odgovori Sabrina ne elei ulaziti u detalje. - Tako je izgubila vid. - O, tako mi je ao! Kad ste rekli da je slijepa, nisam shvatila da se to dogodilo nedavno. Mislila sam... vas tri ete znai ivjeti zajedno? - Sve dok se ona ne privikne na svoje stanje. Bit e to za nju velika promjena. - To mi je posve jasno - ree ena sa suosjeanjem, elei sada jo vie biti na usluzi. - Razgovarat u s vlasnikom i vidjeti to on kae. Tako je lijepo od vas, djevojke, to ete joj pomoi - izjavi ona dirnuta onim to je ula. Pomalo kruto dranje od maloprije u asu je nestalo pred simpatijom koju je izazvao njihov in. - To je normalno. Sestre smo - ree Candy. - Nisu sve sestre tako bliske - odgovori agentica. - Ja svoju nisam vidjela ve dvadeset godina. - Kako tuno - suutno e Candy. - to moramo potpisati? - upita Sabrina. - Uobiajeni ugovor. Stanarina za prvi i posljednji mjesec i polog. Ne vjerujem da trai veliko osiguranje. Ja u vam sve to napisati i poslati u ured. - Neu biti tamo jo ovaj tjedan. Jo sam u Connecticutu kod oca, ali mogu otii do ureda i uzeti dokumente. - Bit e gotovo do sutra. - Fino - zadovoljno e Sabrina. Ionako je eljela provesti no s Chrisom, a Candy e valjda izdrati na strai jednu no. - Trebate li sve nae potpise? - Samo va za sada. Druge moemo dodati kad sve budete u gradu, ako vam je tako lake. - Svakako. Ostale e doi do vas sljedeeg tjedna. Rukovale su se nakon obavljena posla, jo jednom prole kroz kuu i sada im se jo vie svidjela. Pet minuta kasnije ve su bile u automobilu, sjajui od radosti. Jedva su ekale da o svemu izvijeste Annie. Sabrina je jo u automobilu nazvala Chrisa. Bilo mu je drago zbog njih i jedva je ekao vidjeti kuu. Odluile su da e nazvati Tammy im izae iz zrakoplova. Kad su dole kui, nisu zatekle oca iako nije bio na poslu jer je uzeo jo nekoliko slobodnih tjedana. Sabrina je pripremila ruak, ali Candy nije okusila ni zalogaja. Ovaj put se Sabrina zaista naljutila. - Nije u redu to to radi. Ne treba ti gladovanje. - Ja ne gladujem. Samo mi se ne jede. Previe je vrue. 113 Danielle Steel - Nisi ni dorukovala. Candy se ozlovoljila i udaljila da obavi par telefonskih razgovora. Nije voljela da bilo tko vodi brigu o tome koliko i to jede. Ve godinama je za nju to bila vrlo osjetljiva tema. Razjarila bi se ak i na majku kad god bi joj ova bilo to spomenula. Poela je s gladovanjem u sedamnaestoj, kad je zapoela njezina karijera manekenke. U dva sata su krenule u bolnicu. Kad su dole, Annie je jo spavala. im je zaula da netko ulazi, uznemirila se. - Mi smo - ohrabri je Sabrina, smijeei se. Annie nije mogla vidjeti sestrin smijeak, ali je jasno razabrala uzbuenje u glasu. - Znam da si ti. Osjetila sam miris parfema i ula sam zveckanje Candynih narukvica. Sabrina nije izrekla nikakvu primjedbu, ali je pomislila kako se Annie ve pomalo prilagoava novom ivotu, to je bilo dobro, ako bi se tako neto moglo zvati dobrim. inilo se da su joj sluh i druga osjetila sada mnogo izotreniji. - Imamo iznenaenje za tebe - najavi Sabrina vedrim tonom. - Lijepo - promrmlja Annie zvuei sumorno. - U zadnje vrijeme iznenaenja nisu bila jako ugodna. S time su se mogle sloiti, ali toplo su se nadale da e je planovi koje su imale i vijest o kui razvedriti. - O emu se radi? - Upravo smo se vratile iz grada - objasni Sabrina. - Otile smo tamo im smo ispratile Tammy. alje ti poljubac. Dakle, evo ti poljubac. Annie se nasmijei, ekajui ostatak prie. - Otile smo pogledati kuu. - Kuu? - Odjednom ju je uhvatila panika. - Zar se tata seli u grad? Nije eljela nikakve promjene, naroito ne tako brzo. Voljela je roditeljsku kuu i uivala je boraviti u njoj kad bi dola u posjet. Nije eljela da je prodaju i nadala se da se to nee dogoditi. - Naravno da ne - razuvjeri je Sabrina. - Ile smo pogledati kuu za nas. - Ti i Chris ete se vjenati ili ete poeti ivjeti zajedno? - Zvuala je zbunjeno i Sabrina se nasmije. Pronai onakvu kuu, i to iz prve - to je bio pravi zgoditak. - Ne. Barem ne u ovom trenutku. To je kua za tebe, mene i Candy. Bit emo tamo godinu dana dok se ti ne organizira i... zapravo... navikne na sve. 114 Sestre Pokuavala je biti delikatna. - A nakon te godine, moi e odluiti to eli. Tad e nas se moi osloboditi ako te bude volja. Ili emo uzeti u najam neto drugo. Ova kua je ionako na raspolaganju samo jednu godinu. Jako je slatka i nalazi se u osamdeset etvrtoj ulici. - A to u ja tamo raditi? - Dok je to izgovarala zvuala je potpuno beznadno i alosno. - Moda e ii u kolu. Radit e valjda sve to treba da bi postala neovisna. Sabrina je pokuavala optimistinim tonom prikazati promjene koje su je ekale. Nijedna od njih zapravo nije ni bila svjesna kakve su te promjene i zahtjevi. Nakon to je otpuste iz bolnice, dobit e plan svog budueg tretmana. - Ja sam bila neovisna sve do pred tjedan dana. Sad u opet biti kao da su mi dvije godine, a moda i gore. - Ne, nee. Mi bismo eljele biti tvoje cimerice, Annie, a ne zatvorske uvarice. Ti moe doi ili otii, kako god je tebe volja. - A kako u to izvesti? S bijelim tapom? - upita, dok su joj suze punile oi. - Ne znam niti kako se koristi. Kad je to izgovorila sve tri su pomislile na ljude koje su znale viati po gradu kako uz pomo drugih prelaze ulicu usred gustog prometa. - Radije u umrijeti. Moda e biti najbolje da ostanem s tatom. To je zvualo kao potpun poraz za njih. ak se i tata za nekoliko tjedana vraa na posao, i ona bi u tom sluaju po cio dan bila sama kod kue, nesposobna da bilo kamo otie. - Tamo bi umrla od dosade. Bit e ti puno bolje s nama u gradu. Tamo je barem mogla uzeti taksi u sluaju potrebe. - Ne, nee. Vama bi bila na teret. I to zauvijek. Zato me jednostavno ne ostavite u nekakvoj instituciji i zaboravite na mene? - To bih bila rado napravila kad mi je bilo petnaest, a tebi sedam. Ali mislim da je sad malo kasno za tako neto. Daj, Annie! Pokuajmo uiniti najbolje to moemo. Moglo bi biti zabavno ivjeti zajedno. Candy e svoj apartman dati u najam, a i ja u otii iz svog stana. Tammy e nam se pridruiti preko vikenda, kad god bude mogla. Vidi kako je to divna prilika. Ba smo priale koliko nam svima nedostaje vie zajednikog vremena. Ovo je vjerojatno posljednja ansa da iskuamo tako neto barem na godinu. Jednu jedinu godinu. A onda emo zauvijek odrasti. Annie odmahnu glavom. - elim se vratiti u Italiju. Pokuavam dobiti Charlija. On bi se mogao preseliti kod mene. Ne elim ivjeti ovdje. 115 Danielle Steel - Mislim da sada ne moe u Firencu - Sabrina je pokua urazumiti. Ovo je uistinu bila ideja koja je mogla uspjeti, samo kad bi Annie pristala. A to se tie Charlija, on je bio povijest. Ona to jo nije znala, a Sabrina nije htjela biti prva koja e joj rei. Annie je itavo jutro pokuavala dobiti Charlija na mobitel. Spomenula je to Sabrini, a njezina se najstarija sestra upitala nije li iskljuio mobitel samo da ga Annie ne bi nazvala. Nije mogla iskljuiti takvu mogunost nakon razgovora s njim prolog tjedna. - Ne elim ivjeti s vama kao nekakav bogalj - uzviknu Annie ljutito. - Ne bih eljela zvuati nezahvalno, samo ne elim biti slijepa sestra koju svi ale i oko koje vas dvije morate voditi brigu. - Ja to ionako ne mogu - odvrati praktino Candy. - Previe putujem. Sabrina radi. Morat e nauiti sama voditi brigu o sebi, ali ti mi moemo pomoi. - Ne elim da mi netko pomae. elim otii negdje i biti samostalna. Osim toga imam stan u Firenci. Ne treba mi kua u New Yorku. - Annie - Sabrina pokua biti strpljiva - moe ivjeti bilo gdje na svijetu kad jednom naui kako. Za tako neto e ti trebati vremena. Ne misli da bi bilo bolje za poetak ivjeti s nama? - Ne. Ii u u Firencu i ivjeti s Charlijem. On me voli - Zakljui ona tvrdoglavo. Sabrina osjeti kako joj srce proima malodunost. On je nije volio. I ona se nee moi vratiti u Firencu. Sada svakako ne, moda ni za nekoliko mjeseci, a moda nikada. - to ako Charlie ne eli tako neto? Ako ne bude znao kako ti pomoi, ili ako je sve to jednostavno previe za njega? Ne bi li radije okuala svoja krila s nama? - Ne. Radije bih bila s njim. - Shvaam te, ali moda previe zahtijeva od njega. Mi smo tvoja obitelj, a on nije. Osim toga, u New Yorku postoji izvrstan rehabilitacijski program za slijepe. - Ne elim ii u kolu za slijepe - zadere se Annie na sestru - Mogu sve to treba shvatiti i sama. Opet je poela plakati, a i Sabrina je bila na rubu suza, pol puno frustrirana. - Nemoj sebi toliko oteavati. Daj, molim te, Annie. Sve je ve samo po sebi teko. Dopusti da ti pomognemo. - Ne - rezolutno e ona i okrene se u krevetu leima prema njima. Sabrina i Candy su izmijenile duge poglede bez rijei. - I nemojte se tako gledati - zaviknu. Sabrina je na te rijei gotovo poskoila na mjestu. 116 Sestre - Sad znai ima oi na leima? Pa okrenula si se od nas. I oprosti to to napominjem, slijepa si i kako moe znati to mi radimo? - Poznajem vas - promrsi ljutito, a Sabrina se zahihoe. - Zna to, ostala si isto ono derite ko kad si imala sedam godina. pijunirala si me, govno jedno malo, i sve govorila mami. - To je radila i Tammy. - Znam, ali ti si bila gora. A mama ti je uvijek vjerovala, ak i kad si lagala. Jo uvijek im je okretala lea, ali Sabrina je mogla uti kako se smije u krevetu. - Reci mi, dakle, eli li jo uvijek biti derite, ili emo razgovarati razumno? Candy i ja smo nale prekrasnu kuu i ja sam sigurna da e ti se svidjeti. Mi smo oduevljene. Mislim da e biti jako zabavno ivjeti zajedno. - Nita to se tie mene nee vie nikada biti zabavno. - U to isto sumnjam - odvrati otro Sabrina. Jedva je ekala da porazgovara sa psihijatrom. Annie je uistinu trebala pomo strunjaka. Uostalom svi su to trebali. Moda e im on objasniti kako se valja ophoditi s Annie. - Sutra naveer u potpisati ugovor za najam kue. Ako je izgubimo zato to ti ima histerine ispade, stvarno u poiziti. Znala je da njezina sestra ima puno pravo na mnogo gore stvari od histerinih ispada, ali Sabrina je shvatila da bi strogi pristup mogao biti koristan. Sve to je eljela bilo je uzeti je u naruje i vrsto je privinuti, ali moda je Annie u ovom trenutku trebala neku snaniju metodu. Koliko god to bilo teko, nisu joj smjeli dopustiti da utone u samosaaljenje. - Razmislit u o tome - bilo je sve to je rekla jo uvijek okrenuta leima. - Idite sad. Ostavite me samu. - Stvarno to misli? - upita je okirana Sabrina, dok Candy nije mogla izustiti ni rijei. Uvijek je mrzila Annine ispade. Za nju je Annie bila starija sestra koja ju je gadno namuila u vrijeme njezina odrastanja. Meu njima je bilo pet godina razlike. - Da - odgovori Annie tuno. Mrzila je itav svijet. Sabrina i Candy su ostale jo pola sata pokuavajui je izvui iz mranog raspoloenja, ali bez ikakvog uspjeha. Konano su odluile otii i vratiti se kasnije ako ih pozove. U svakom sluaju doi e sutra. Na putu do kue sestre su razgovarale o svojim dojmovima. Sabrina je mislila da je Annina ljutnja dobar znak. Nije imala nikoga osim njih na kome bi je mogla iskaliti. Ona je zapravo proklinjala sudbinu koja joj je 117 Danielle Steel jednim potezom oduzela majku i uinila je slijepom. Bio je to zaista okrutan usud. - to emo s kuom? - upita zabrinuto Candy. - to ako ne bude htjela useliti s nama? - Hoe - odvrati mirno Sabrina. - Ona zapravo nema mnogo izbora. - Tuno je to. - Candy opet preplavi osjeaj suuti. jest. Cijela ova pria je tuna. Za nju, za tatu, za nas. Ali mi moramo napraviti najbolje to znamo. Jo uvijek je bila uzbuena zbog kue. Bila je upravo savrena za njih. - Ve e ona promijeniti miljenje - dometnu, nadajui se da je to istina. Kad su stigle kui, nale su poruku od psihijatrice. Sabrina ju je nazvala, ispriala to se dogodilo i ona je pristala doi iz grada i posjetiti Annie. Njezina je ordinacija bila u New Yorku, ali u posebnim sluajevima je posjeivala pacijente ma gdje oni bili. Annine okolnosti su se inile dovoljno posebnima. Obeala je da e doi u srijedu, i bila je oduevljena kad je saznala da se za par tjedana sele u grad. Imala je vremena da preuzme Annie kao pacijenticu i inilo se da je zainteresirana za njezin sluaj. Sabrina je osjetila veliko olakanje. Lijenica je zvuala jako ljubazno. Osim toga, Annin kirurg ju je toplo preporuio. Ostavila je poruku na Tammynom mobitelu i obavijestila je da su se definitivno odluile za kuu. Ostatak popodneva provela je u telefonskim razgovorima. Nazvala je svoj ured, zatim vlasnika stana u kojem je ivjela kako bi dogovorila sve to je potrebno u svezi prekida ugovora. inilo se da to nee biti odve komplicirano. Objasnila je sve okolnosti i on je pokazao mnogo razumijevanja. Nisu vidjele Annie sve do narednog dana. Kada su dole u bolnicu, vidjele su kako je bolniarka vodi niz hodnik, a Annin izraz lica nije odavao zadovoljstvo. Shvatila je da su tu i prije nego su joj se obratile. Uhvatila je Sabrinu pod ruku i krenula prema sobi. Izgledala je plaho i stalno se bojala da e o neto udariti. Sada kad su je vidjele izvan njezine sobe, shvatile su koliko je zapravo ranjiva. Izgledala je poput kornjae bez oklopa. Neko vrijeme je utjela, a onda konano izrekla to to ju je muilo. Razgovarala je s Charlijem. Zraila je tugom, a one su dobro znale zato. - Bio je u Grkoj i rekao je da tamo nije mogao primati pozive. - Malo je oklijevala, a onda nastavila. - Kae da je sreo neku drugu djevojku. To je ba krasno, zar ne? Otila sam iz Firence prije dva tjedna i on je tada bio silno zaljubljen u mene. I za par dana je uspio nai novu ljubav. Ponaao se ko pravo govno preko telefona. Nije elio priati. Mislim da je bio u Grkoj s njom. Dok je govorila niz lice su joj kliznule dvije suze, i Sabrina ih je njeno obrisala. 118 Sestre - Mukarci su ponekad prava stoka. I ene isto. Ljudi jednostavno znaju biti takvi. Odvratno je od njega to je tako postupio. Bilo je to mnogo odvratnije nego to je Annie i slutila. - Da, odvratno je. Nisam mu rekla da sam slijepa, tako da se nije radilo o tome. Ispriala sam mu o nesrei i o maminoj smrti, ali sam naglasila da sam ja dobro. Nikako nisam htjela da me ali. Da je meu nama ostalo sve u redu, rekla bih mu pa bi onda on odluio moe li to prihvatiti. Ali nisam ni stigla ii tako daleko. Rekao mi je sve im se javio na telefon. Sluajui je, Sabrina je zakljuila da je ovako mnogo bolje. Bilo joj je drago to ga je prethodno nazvala i obavijestila. Da mu je Annie sama to ispriala i da ju je nakon toga odbio, sve bi bilo mnogo gore. Ovako je izgledalo da je dobila nogu kao bilo koja druga djevojka. Loa srea, i to je sve. I, dakako, gadljiv postupak s njegove strane, ali nikako fatalni udarac ovjeka koji te vie ne eli jer si slijepa. Bilo je dobro da je nestao iz njezinog ivota. On ni u kojem sluaju nije bio dobar ovjek. - ao mi je, Annie - ree Sabrina, a Candy doda da e biti i drugih mladia, i da je ovaj svakako kreten. - Nee vie biti nikakvih mladia za mene. Nitko ne eli slijepu enu - izjavi, osjeajui samosaaljenje. Sabrina nije htjela spominjati psihijatra, ali je bila sretna to e lijenica uskoro posjetiti Annie. - Bit e, bit e - njeno e Sabrina. - Ti si lijepa, pametna i draga, ba kao to si uvijek bila. Nita se od toga nije promijenilo. - Zna da sam ja stalno dobivala nogu od frajera - doda Candy, i sve se na to nasmiju. Zvualo je nevjerojatno s obzirom na njezin izgled. - Veina tipova s kojima sam izlazila bili su totalni debili. Neki deki naih godina su jednostavno takvi. Nemaju pojma to hoe. Danas te vole, a ve sutra hoe neku drugu. Ili te samo ele odvui u krevet ili preko tebe doi na kakvu zabavu. Ima ih mnogo koji te samo iskoritavaju. Sabrina je shvatila da je to o emu Candy govori njezina svakodnevica. Mnogi su je uistinu eljeli iskoristiti. Ona je pak, bila premlada da se s time uspjeno nosi. Ni Tammy nije imala sree s mukarcima bili oni mlai ili stariji. Mukarci su znali biti teki u bilo kojoj ivotnoj dobi. - Kad vas sluam osjeam zadovoljstvo to vie nisam tako mlada. Zaboravila sam kako mukarci u dvadesetima znaju biti pravi seronje. Prije nego sam srela Chrisa, i ja sam izlazila s par primjeraka takve vrste. Candy i Annie su nastavile priati o problemima muko-enskih odnosa, ali ispod neobaveznog tona, Sabrina je jasno nazirala Anninu duboku tugu. To to joj je Charlie dao nogu, iako ona nije znala pravi razlog, bio je teak udarac, naroito u ovom trenutku. Bila je tako uvjerena da se radi o onom pravom da je 119 Danielle Steel ak bila spremna na povratak u New York zbog njega. Sabrina je nije htjela podsjeati na to. - Nee umrijeti ako bude ivjela s nama koji mjesec. Osim toga, moglo bi nam biti zabavno. - Meni nee biti zabavno - odvrati ona tvrdoglavo. - Vie nikada nita nee biti zabavno. - Ponovi mi to za est mjeseci kad bude izlazila s nekim frajerom. - Nee biti nikakvog frajera - tuno e Annie, i one su jasno vidjele koliko vrsto vjeruje u to to kae. - U redu - ree Sabrina - prihvaam izazov. Danas je etrnaesti srpanj, dan osvajanja Bastilje. Kladim se s tobom u sto dolara da e za est mjeseci, to znai etrnaestog sijenja, ili biti u vezi, ili e poeti izlaziti s nekim mukarcem. Kladim se u sto dolara, da u to vrijeme vie nee biti sama. Candy neka bude svjedok. Dugovat e mi sto dolara pa ti je bolje da sad ve pone tedjeti. - Prihvaam - odgovori Annie. - Kladim se da ni za est mjeseci ni za est godina neu imati niti jedan sastanak s mukarcem. - Opklada je na est mjeseci - odluno e Sabrina. - Bude li se kladila na est godina, iskeirat e mnogo vie novca. To si pak ne moe priutiti. Prihvati na est mjeseci. Dobro zapamti da e mi dugovati sto dolara. U to budi sigurna. Annie je leala u krevetu, smijeei se. Bila je deprimirana zbog Charlija, ali je uivala u druenju sa sestrama. ak i u ovakvom trenutku one su joj podizale raspoloenje. Sino ju je nazvala Tammy iz L. A.-a i uspjela je nasmijati priama o Juaniti i nekom ludom tipu koji je sjedio do nje u zrakoplovu. Ubrzo nakon toga morale su krenuti kui. Prije odlaska Sabrina je obavijestila Annie da uskoro ide u grad potpisati ugovor za najam kue. - Nisam rekla da na to pristajem - promrsi muiavim tonom, jo uvijek pomalo deprimirana, ali u daleko boljem stanju od onog u kojem su je zatekle. Naravno da je bila uzrujana bog razgovora s Charlijem, ali sada barem nee inzistirati na brzom povratku u Firencu. Bilo bi nemogue da tamo boravi posve sama i slijepa, i ona je to dobro znala. No i dalje je ustrajala u odluci da ne odjavljuje svoj stan. Sabrina je rekla da e o tome razgovarati s ocem. To ovisi o njemu, a znala je da je stanarina u Firenci smijeno malena i da je posve mogue da otac na tako neto pristane. - U redu, ako ne bude htjela ivjeti s nama - ree Sabrina - onda emo Candy i ja useliti same i ti ispada iz kombinacije. Annie se na te rijei nasmijei. 120 Sestre - U redu, u redu... vidjet emo. Razmislit u. - Mogu ti garantirati samo jednu stvar, Annie Adams - ozbiljno e Sabrina kad je ustala sa stolice. - Ako ne doe ivjeti a nama, propustit e najbolje razdoblje ivota. ivot u naem drutvu je fantastian. - E nije nikako - smijala se Annie gledajui joj pravo u oi kao da je vidi. - S tobom sam ivjela do svoje desete i mogu ti rei da si ista koma. A Candy nije nita bolja. Najneurednije bie na planetu. Znale su dobro da je Candy godinama bila takva, ali inilo da se u zadnje vrijeme malo popravila. - Nisam vie - pobuni se Candy, zvuei uvrijeeno. - Osim toga, ako budemo ivjele zajedno, trebat emo kunu pomonu u. Ja neu istiti kuu. - Isuse sveti, jo i kuna pomonica... o tome emo jo razmisliti - ree Annie uz smijeak. - U svakom sluaju obavijestit u vas o svojoj odluci - ree ona poput kakve vladarice, zvuei pritom kao stara Annie. - Svakako - prihvati Sabrina, poljubi je i izae iz sobe zajedno s Candy. Okrenu se prema sestri i namigne joj, a Candy podigne paleve. Annie e pristati. Nije ni imala drugog izbora. 121 Danielle Steel DVANAESTO POGLAVLJE srijedu popodne, psihijatrica je, kao to je najavila, posjetila Annie, i odmah nakon toga nazvala Sabrinu. Zbog profesionalne povjerljivosti, nije smjela rei o emu su razgovarale, ali dala je do znanja da je zadovoljna susretom i da je namjerava i dalje viati. Posjetit e je jo jednom u bolnici, a nadala se da e po njezinom dolasku u New York nastaviti s redovitom terapijom. Annie jo uvijek nije potvrdila svoj pristanak, ali Sabrina je bila uvjerena da e pristati na zajedniki ivot s njima. Veer prije toga konano je potpisala ugovor. Lijenica je ohrabrila Sabrinu rekavi joj da njezina sestra ne pokazuje suicidalne tendencije i da se ak ne radi o ozbiljnoj depresiji. Ona je samo prolazila emocionalnu krizu tipinu za ovakvu vrstu traume, nakon to je izgubila majku i saznala za svoj hendikep. Bio je to dvostruki ok. Svakako je preporuila da Annie proe rehabilitacijski program za slijepe, koji e lijenik odrediti kad Annie jednom doe kui. U meuvremenu, mogla je samo rei da je zadovoljna onim to je vidjela. Za Sabrinu je to bila utjena vijest. Annie je ovaj susret doivjela kao iznimno zanimljiv. Kad se psihijatrica po ulasku u sobu predstavila, Annie je bila veoma ljutita. Lijenica joj je rekla da ju je Sabrina nazvala i Annie u poetku nije htjela progovoriti ni rijei. Izjavila je da joj ne treba pomo i da se moe snai i sama. - Sigurna sam da je tako - s uvjerenjem odgovori Ellen Steinberg, kako je lijenici bilo ime. - Ali malo razgovora nee koditi. Annie je naposljetku eksplodirala i rekla da ova nema pojma kroz to ona prolazi i da ne zna to to znai biti slijep. - Mislim da znam - mirno odvrati doktorica Steinberg. - Eto, i ja sam slijepa. Izgubila sam vid u prometnoj nezgodi, ba kao i ti, odmah po zavretku medicinskog fakulteta. To je bilo prije dvadeset i etiri godine. Nakon toga sam prola jako teko razdoblje. Odluila sam prekinuti s medicinom. eljela sam specijalizirati kirurgiju i bilo mi je jasno da je s mojom karijerom gotovo. Slijepi kirurzi nisu ba jako traeni. Annie je napeto sluala ovu priu. - Bila sam sigurna da ne postoji nijedna druga specijalizacija koja bi me mogla zanimati. to se tie psihijatrije, smatrala sam je neim krajnje bezveznim. to bih ja radila s hrpom luaka i neurotiara? eljela sam biti kardiokirurg. To bi bilo pravo postignue, neto uistinu prestino. I tako sam ostala kod kue, durila se nekoliko godina i dovodila svoju obitelj do ruba ivaca. Poela sam i piti, to je stvari jo vie zakompliciralo. Brat mi se U 122 Sestre naposljetku usudio rei da sam zadnja gadura, kao to sam i bila, i da je svima puna kapa mojeg samosaaljenja. Upitao me zato konano ne naem neki posao i prestanem sve oko sebe kanjavati zbog onoga to mi se dogodilo. - Nisam bila ni za to sposobna. Uostalom nita drugo nisam ni izuavala osim medicine. U poetku sam preuzela posao u slubi hitne pomoi, odgovarajui na telefonske pozive. A onda, zahvaljujui ludoj srei, dobila sam drugi posao na vruoj liniji za pomo u kriznim stanjima. To mi se jako svidjelo i tako sam pomalo krenula prema psihijatriji. Vratila sam se na studij i upisala specijalizaciju. Ostatak je povijest, kako se kae. Na studiju sam srela i svog sadanjeg mua. Bio je tada mladi profesor. Vjenali smo se i imamo etvero djece. Nemam obiaj ovako govoriti o sebi. Ovdje sam da bismo popriali o tebi, a ne o meni, ali inilo mi se da bi ti ova pria mogla pomoi. Nezgodu koju sam doivjela skrivio je pijani voza kamiona. Dobio je dvije godine zatvora. Ja sam ostala slijepa za itav ivot. Ali, ako u po istini, sve to je moda bio i blagoslov. Nala sam se u poslu koji volim, udala za divnog ovjeka i imam etvero prekrasne djece. - Kako ste sve to mogli izvesti ako ste slijepi? - upita Annie. Bila je potpuno fascinirana. Ipak nije mogla povjerovati da bi se njoj moglo dogoditi neto slino. Vjerovala je da e nju pratiti samo zao usud. - Naui se. Pone razvijati druge sposobnosti. U meuvremenu pada na nos, kao to se to dogaa i drugima, bili slijepi ili ne. Radi pogreke. Ponekad se trudi vie od drugih. Osjea se razoarano i oajno ba kao i oni to vide. Na kraju krajeva, nije to ba toliko razliito stanje. Zato ne bismo malo popriale o tebi? Kako se osjea u ovom trenutku? - Prestraeno - procijedi Annie glasom djeteta, dok su joj navirale suze. - Nedostaje mi mama. Stalno mislim da sam je mogla spasiti. Ja sam kriva to je poginula. Nisam uspjela uhvatiti upravlja. Nisam imala vremena. Bila je prepuna tjeskobe. - Ne ini se da si neto mogla napraviti. Proitala sam izvjee o nesrei prije nego sam dola ovdje. - Kako ste mogli proitati? - upita Annie. - Dala sam da mi prevedu tekst na brajicu. To nije tako teko. Ja sve svoje dokumente tipkam na brajici, a moja ih tajnica pretipkava za one koji vide. Razgovarale su vie od sata, a onda je doktorica Steinberg otila. Rekla je da e ponovno doi, ako Annie to bude eljela. - Bilo bi mi drago - tiho ree Annie. Osjeala se kao da je opet mala beba, ovisna o tuoj pomoi. Ispriala je lijenici kako Sabrina i Candy ele da se doseli k njima. 123 Danielle Steel - A to ti eli? - upita je doktorica Steinberg. Annie odgovori da ne bi htjela nikome biti na teret. - Onda nemoj biti na teret. Idi u kolu. Naui sve to treba da bi mogla postati neovisna. - Pretpostavljam da ste i vi to uinili. Jesam, ali sam prije toga protraila gomilu vremena alei samu sebe. Ti to ne treba, Annie. Izgleda da ima divnu obitelj. I ja sam je imala, ali sam dugo kanjavala sve oko sebe. To je gubljenje vremena. Ponovno e uivati u ivotu, samo ako uini ono to mora. Jednog dana e moi raditi gotovo sve ono to rade i drugi ljudi, osim moda gledanja filmova. Ali ima toliko toga to e moi. - Neu vie moi slikati - ree Annie tuno. - To je jedino to sam ikada eljela. - Ni ja nisam mogla postati kirurg, ali sam poslije zavoljela psihijatriju jo vie od toga. Vjerojatno postoje brojne stvari unutar umjetnosti kojima se moe baviti, talenti koje e tek otkriti. Tajna je samo u tome kako ih pronai, kako prihvatiti izazov. Dobila si priliku da postane vie od onoga to si bila prije. I neto mi govori da e u tome uspjeti. Ispred tebe je itav ivot, nova vrata koja treba otvoriti, samo ako bude eljela pokuati. Annie dugo vremena nije progovorila razmiljajui o svemu to je ula. Nakon nekoliko minuta doktorica Steinberg je morala otii. Annie je ula kako njezin tap lupka po podu. - Nemate psa? - Alergina sam na pasju dlaku. - Ja ne podnosim pse. - Onda ih nee ni uzimati. Annie, ti ima mnoge mogunosti pred sobom, one koje si i prije imala, a moda i vie. Vidjet emo se sljedeeg tjedna. Annie kimnu glavom i zauje kako se vrata zatvaraju. Poloi glavu na jastuk razmiljajui o svemu to joj je ispriala doktorica Steinberg. 124 Sestre TRINAESTO POGLAVLJE ljedeih nekoliko tjedana proli su za Sabrinu u luakom ritmu. Preuzela je brigu o ocu i pokuavala ga bodriti u tekim trenucima. Candy nije bila korisna onako kako se nadala. Bila je previe rastresena, neorganizirana i jo uvijek odve potresena zbog majine smrti da bi pruila pomo kakvu je Sabrina trebala. U mnogoemu je Candy bila jo dijete, i kao da je oekivala da Sabrina preuzme ulogu majke. Ova je to i pokuavala, ali ponekad joj je bilo strahovito teko. Nakon potpisivanja ugovora, dole su jo jednom u kuu da odlue koje e komade namjetaja zadrati. Bilo je tu krasnih primjeraka koji su se sviali i jednoj i drugoj. Sabrina je pomogla Candy oko iznajmljivanja njezinog apartmana i u tri dana to je ve bilo sreeno. Candy je dobro prola i taj e novac biti vie nego dovoljan za plaanje stanarine. Sabrina je takoer rijeila pitanje svog starog stana uz minimalnu naknadu. Neke dijelove namjetaja je prodala, druge stavila u skladite, oznaivi pritom one koje e koristiti u novom stanu. Candy je svoj stan iznajmila kao potpuno opremljen tako da nije mogla nita donijeti. Sabrina je zamolila Candy da pronae prijevoznike za prvi kolovoz. To je bilo neto to e valjda moi uiniti sama. I pored etiri stotine telefonskih razgovora koje je morala svaki dan obaviti, nala je vremena da svaki dan posjeti Annie. Ona je konano pristala da se doseli k njima i procijeni kako e to ii. Nakon to je drugi put razgovarala s doktorica Steinberg, Annie je priopila svojim sestrama da e, ukoliko je budu tretirale kao malo dijete ili kao bespomonu osobu, sigurno napustiti zajedniki stan. Candy i Sabrina su se sloile i obeale da e se ophoditi s potovanjem i ekati da ona zamoli za pomo, osim ako ne vide da e se taj as strovaliti niza stube. Do poetka treeg tjedna mjeseca srpnja kad je Annie trebala biti putena iz bolnice, sve tri djevojke su ve bile dobrano uzbuene pri pomisli na kuu i zajedniki ivot, unato dogaajima koji su ih do toga doveli. Za Annie je prvi dan u roditeljskoj kui bio teak. Nedostatak majke je osjeala snanije nego drugi jer se na to nije privikla. Oni su ovdje ve proveli tri tjedna bez nje. Za Annie je to bilo posve novo iskustvo. Savreno je poznavala kuu i kretala se po njoj s lakoom, ali svaki as je oekivala da e odnekud zauti majin glas. Otvarala je njezine ormare, dodirivala i prinosila licu njezinu odjeu. Mogla je jo osjetiti majin parfem i inilo joj se da osjea njezinu nazonost u sobi. Bilo je pravo muenje stajati tu i sjeati se onog posljednjeg prizora, upravljaa koji klizi iz majinih ruku dok ona ispada iz automobila. Sjeanja su je progonila i ona je priala o tome s doktorica Steinberg na svakom sastanku. Jednostavno nije mogla izbaciti tu sliku iz glave, kao ni osjeaj da je to nekako trebala sprijeiti, ali nije bilo vremena za S 125 Danielle Steel to. Nou je sanjala nesreu, a pomisao na gubitak Charlieja inila je njezino stanje jo gorim. Na neki je nain bila sretna to se nije vratila u Firencu, ve se preselila u New York. Trebala je krenuti iznova. Unato tomu, otac se sloio da jo neko vrijeme zadri stan u Firenci. Program Anninog oporavka nakon izlaska iz bolnice bio je vrlo precizan i oftalmolog ga je u cijelosti iznio Sabrini. Ona se sada uistinu poela osjeati kao Anniena majka, u svakom sluaju mnogo vie nego Candy. Sabrina je sada bila odgovorna ba za sve. Za Annie, za Candy koja je bila jo mlada i na trenutke neodgovorna i za oca koji je iz sata u sat postajao sve bespomoniji. Gubio je stvari, razbijao ih, dvaput se porezao, nije se mogao sjetiti gdje to stoji, i to je jo gore, nije to nikad ni znao. Sabrina je jedne veeri u razgovoru s Tammy zakljuila da je mama radila sve za njega, osim to mu nije vakala hranu. titila ga je, mazila i razmazila. Bila je savrena supruga, to nikako nije bio Sabrinin stil. Ona ga je pokuavala natjerati da neke stvari odradi sam, ali to nije urodilo naroitim plodom. esto se tuio, neprekidno cvilio i esto plakao. To se moglo razumjeti, ali Sabrina je bila na rubu ivaca bavei se njime i svim ostalim problemima. Annin lijenik je traio dodatna CT snimanja mozga nakon operacije i toplo joj preporuio estomjesenu kolu za slijepe u New Yorku. Rekao je i njoj i Sabrini da e joj takvo kolovanje omoguiti da postane neovisna i jednog dana zapone sa samostalnim ivotom, to je svakako bio i njezin cilj. Annie je nakon tog razgovora danima bila mrzovoljna i vrzmala se po oevoj kui sva deprimirana. Imala je bijeli tap, ali ga nije koristila. U roditeljskoj se kui dobro snalazila pod uvjetom da se nita ne mie s mjesta. Candy je jednom ostavila stolicu iz blagovaonice na krivom mjestu, a Annie je, nita ne slutei, zapela i pala na nos. Candy se do besvijesti ispriavala dok ju je podizala s poda. - To ti nije bila neka fora! - bijesno je rekla Annie, ljutei se najvie na sudbinu koja ju je dovela do takvih ponienja. - Zato si to uinila? - Zaboravila sam... ao mi je... nisam to napravila namjerno! Bile su to rijei kojima se Candy sluila i dok je bila dijete, ali i kao odrasla. Nije bio vaan ishod nego samo namjera. Annie je od poetka vrsto odluila da e se kupaonicu sama, bez iije pomoi i zabranila je sestrama da ulaze u kupatilo dok je ona tamo. Istina je bila da ona nikada nije bila previe stidljiva kao ni ostale sestre. Otac je pazio na formu i nikada se nije za dorukom pojavljivao neodjeven, kao ni majka, ali djevojke su stalno prelazile iz jedne kupaonice u drugu traei suila za kosu, uvijae, aceton, iste hulahupke, grudnjake, i sve to polugole. A sada je Annie ulazila potpuno odjevena zakljuavajui za sobom vrata. Drugog dana njezinog boravka u kui, kada se prelila i voda je procurila kat nie, izravno na luster u blagovaonici. Sabrina je smjesta odjurila gore, poela lupati na vrata kupaonice 126 Sestre i Annie ju je konano pustila unutra. Uspjela je zavrnuti slavinu stojei u vodi koja je ve dopirala do glenjeva i potpuno prekrivala mramorne ploice. - Ovo nee ii - ree mirno Sabrina. - Znam da to ne eli, ali tebi treba pomo. Mora nauiti neke vjetine ili emo izludjeti skupa s tobom. Kako bih ti ja mogla pomoi? - upita je, dok je istila kupaonicu. - Samo me pusti na miru - viknula je otro i zakljuala se u svoju sobu. - Krasno - bjesnila je Sabrina, ali nije nita vie rekla. Na kraju su morali pozvati elektriara, tapetarsku slubu i liioca da bi nekako popravili tetu. Annie je bila bijesna na obje sestre i na samu sebe. Bila su potrebna jo dva takva incidenta da barem pristane na mogunost pohaanja kole u rujnu, gdje bi mogla nauiti kako se moe konstruktivno nositi sa svojim stanjem. Sve do sada ona se ponaala kao da se radi o privremenoj situaciji u kojoj se moe i sama snai. Ali ona to nije mogla. Svima je to bilo jasno, i njezin bijes zbog te injenice bio je uistinu iscrpljujui. Nije vie bila osoba koju su nekad poznavali. Nije niti doputala da je Sabrina ili Candy poeljaju i ietkaju joj kosu i nakon dva tjedna odluila se sama oiati. Rezultat je bio tragian i Sabrina ju je pronala kako sjedi u sobi i jeca okruena uvojcima svoje duge kestenjaste kose. Izgledalo je kao da joj je preko glave prola kosilica i kad ju je Sabrina ugledala, privila je uz sebe i obje su gorko zaplakale. - U redu - prozbori ona konano, s glavom poloenom na sestrine grudi - u redu... ja to ne mogu... mrzim biti slijepa... ii u u kolu... ali ne elim psa. - Ne mora imati psa. Ali ona je sigurno trebala pomo. Promatrajui je u takvom stanju, otac je postao jo depresivniji nego inae. Osjeao se bespomonim kad ju je gledao kako posre i pada, prolijeva vruu kavu po ruci dok pokuava napuniti alicu ili prosipa hranu po sebi kao dvogodinje dijete. - Moe li ita napraviti za nju? - upitao je Sabrinu sav jadan. - Pokuavam - ree ona, svim silama se trudei da se ne obrecne na njega. Nazivala je Tammy pet-est puta na dan. Ona se osjeala krivom to ne moe biti s njima, i jo uvijek nije nala zamjenu za trudnu glumicu. Bila je pod tekim pritiskom, i osjeala se kao da je svoju obitelj ostavila na cjedilu. Svaka od njih se osjeala nesretno i oajno na svoj nain, ali najvie je trpjela Annie. Annie je konano dopustila da joj Candy sredi frizuru. Bilo joj je previe neugodno da bi nazvala majinog frizera. Nije eljela da je vidi u takvom stanju, slijepu, s kosom koja je izgledala kao da ju je netko obradio maetom. Upotrijebila je obine kare i rezultat je bio stvarno jadan. Kosa joj je inae bila lijepa, svilenkasta, slina Candynoj, samo dua i crvenkastosmee boje, za razliku od sestrine plave. 127 Danielle Steel - U redu, stie i nova frizura - ree Candy sjedei na podu, dan nakon Anninog neuspjelog pokuaja. Njezina je sestra izgledala kao netko tko je upravo izaao iz zatvora. Kosa je strala na sve strane. Neki su uperci bili krai, neki dui, a sve skupa je izgledalo jezivo. - Ja sam zapravo jako dobra u ovome - uvjeravala ju je Candy. - Uvijek sam sreivala frizure curama nakon snimanja, kad bi im neki suludi frizer napravio uda na glavi, bez obzira to bi to izgledalo super na snimanju. Ali ovdje ima jedna dobra stvar - doda ona veselo - a to je da ne moe vidjeti to radim. Znai, ako zeznem stvar, nee pobjesnjeti. To to je upravo rekla bilo je toliko strano da se Annie morala nasmijati i ona je posluno sjela dok je Candy rezuckala, navlaila, etkala, eljala i opet rezala. Kad je zavrila, rezultat je bio stvarno sjajan i Annie je izgledala kao kakav talijanski vilenjak s frizurom pomalo iljastom prema vrhu i malo duom po strani to je stvaralo divan crvenosmei okvir njezinom licu i dovelo do izraaja njezine zelene oi. Candy se upravo divila svom djelu kad je Sabrina ula u sobu i ugledala kosu razbacanu po podu. Soba je bila jezivom stanju, ali je Annie izgledala ljepe nego ikad, kao da je posjetila vrhunskog frizera u Londonu ili Parizu. - Vau - uzviknula je, i zastala na vratima, zadivljena Candynom vjetinom. Istina, to i jest bio njezin svijet u kojem je bio vaan stil i seksi, moderan izgled. Bila je to najbolja frizura koju je Sabrina vidjela posljednjih godina. - Annie, pa ti sjajno izgleda! Potpuno si nova osoba. Sad znam ime e se Candy baviti, ako odustane od karijere modela. Definitivno moe otvoriti salon. to se tie mene, dat u ti se u ruke svaki dan. - Stvarno izgledam dobro? - upita Annie zabrinuto. Prepustiti se Candynim rukama bio je doista velik znak povjerenja. Nije imala pojma kako je izgledala nakon okrutnog tretmana nad vlastitom kosom. Bilo je to neto zastraujue, a Candy je njezinu frizuru pretvorila u arobnu i ljupku. Bila je to seksi i mladenaka frizura koja joj je mnogo bolje pristajala nego duga rasputena griva koju je znala svezati u pletenicu i s kojom je, po Candynim rijeima izgledala kao hipi. Sada se u pola sata iz sljedbenice Majke zemlje, pretvorila u filmsku zvijezdu. - Malo je rei dobro - oduevljeno e Sabrina. - Izgleda kao s naslovnice Voguea. Naa mala sestrica definitivno ima icu za ove stvari. ini se da sve mi imamo neke skrivene talente. Ja sam, recimo, propustila karijeru slukinje. To me ba podsjetilo, potovane gospoe, da emo, ako otvorimo frizerski salon - bila je to omiljena igra njihova djetinjstva, kad su jedna drugoj ureivale kosu i nokte i pritom pravile neopisiv nered - biti bolje da sve to radimo u kupaonici. Mislite na to da je Hannah ovaj tjedan slobodna i da ja moram istiti. Tako da vas molim... - Upsss... - ree Candy, zbunjena. Nije ni pomislila na to. Uostalom nije nikada mislila na takve stvari. Bila je naviknuta da drugi ekaju na nju i da 128 Sestre iste iza nje, radilo se o snimanju ili njezinom apartmanu, tako da nije obraala pozornost na smee koje je napravila. Sve je bilo prekriveno kosom. - Oprosti, Sabrina, ja u poistiti. - Oprosti - ispria se i Annie, elei i sama pomoi, ali ona nije mogla ni vidjeti ni osjetiti svoju kosu, a kamo li pomoi pri ienju. - Ne brini o tome - umiri je Sabrina. - Moe uraditi druge stvari. Idi i pomogni ocu da opere posue. ini se da i on ima probleme s vidom - uporno trpa u perilicu tanjure s ostacima hrane. Mislim da nema pojma kako to radi. Perilica onda lijepo zacementira hranu na posudu i priboru za jelo. Izgleda da mu mama nije nikad dopustila da joj pomogne. - Idem dolje - ree Annie i ustane, traei izlaz iz sobe. Izgledala je prekrasno s novom frizurom, i Sabrina joj to ponovi. Dvadeset minuta poslije nali su je s ocem u kuhinji. Mogla je osjetiti hranu pod prstima i isprati je s posua. Obavila je to mnogo temeljitije od oca koji nije bio slijep, samo bespomoan i razmaen. Bilo je tuno gledati koliko je izgubljen nakon smrti svoje ene. Onaj snani, mudri otac kojeg su poznavale, nestajao im je pred oima. Sada je bio slab, prestraen, zbunjen, depresivan, i stalno je plakao. Sabrina mu je predloila da i on posjeti psihijatra, ali on je odbio, iako mu je pomo bila potrebna kao i Annie. inilo se da je ona zadovoljna svojom lijenicom. Ostavili su Annie da se brine oko njega i njih dvije su otile u grad da pripreme sve to treba za useljenje. Annie je ve bila u kui i itavu ju je prola pipkajui. Svidjela joj se njezina soba iako je nije mogla vidjeti. Bilo joj je drago to ima prostor za sebe, veliina joj je odgovarala, a radovala se to e Candy biti preko puta u sluaju da joj zatreba pomo. Opet je naglasila da ne treba niiju pomo osim ako to izriito zatrai. U tomu je bila nepokolebljiva. Vrlo esto je zapinjala o prepreke, ali bi se uglavnom uspjela snai. Kad joj to ne bi polo za rukom slijedili su ispadi bijesa i suze. Nije bilo lako s njom tih dana, ali imala je vie nego valjanu ispriku. Sabrina se nadala da e pohaanje kole za slijepe pripomoi izgradnji pozitivnog stava. Ako tako ne bude, s njom e uistinu biti teko. Uz oeve depresije zbog gubitka supruge i Annin bijes zbog sljepoe, atmosfera je za sve bila iznimno stresna. Sabrina je osim toga primijetila da Candy jede sve manje i manje. inilo se da se njezin poremeaj prehrane nakon majine smrti vratio u punoj mjeri. Jedina normalna osoba s kojom je Sabrina mogla razgovarati bio je Chris, koji je posjedovao strpljivost sveca, ali on je bio prezaposlen. Upravo se bavio svojom gigantskom parnicom. Sabrini se inilo da mora juriti u etrnaest razliitih pravaca, brinui o svima i organizirajui useljenje. Sve je to postalo naroito teko kada se vratila na posao. - Jesi li dobro - upitao ju je on zabrinuto jedne veeri. Bili su u njezinom starom stanu i ona je izjavila da je preumorna ak i za jelo. 129 Danielle Steel Te veeri nije nita uzela osim piva, a ona je rijetko pila. - Iscrpljena sam - prizna iskreno, dok je polagala glavu u njegovo krilo. Gledao je utakmicu na televiziji, dok je ona pakirala svoje knjige. Trebale su useliti za tri dana, a grad je pogodio toplinski udar, koji ak ni njezina klimatizacija nije uspjela naroito ublaiti. Nakon nekoliko sati pakiranja, bilo joj je vrue i osjeala se umorno i prljavo. - Osjeam se kao da sam skrbnica cijelog svijeta. Ne znam ni gdje bih se prvo zaustavila. Otac ne zna ni zavezati cipele i svaki dan sve manje i manje radi. Odbija se vratiti na posao. Candy izgleda kao da je izala iz Auschwitza, a Annie e si prerezati ile u nastojanju da odree kruh bez tue pomoi. Osim toga nitko na radi nita oko preseljenja osim mene. Jasno je vidio da je na rubu suza i potpuno iscrpljena. - Sve e biti bolje kad Annie krene u kolu. Pokuavao ju je ohrabriti, ali i sam je zamijetio sve to mu je rekla. Tih je dana bilo veliko optereenje boraviti u blizini njezine obitelji, pa je i on bio uzrujan, uglavnom zbog nje. Nosila je sav teret na svojim leima, a to je bilo previe za nju i za bilo koga. Osjeao se bespomonim dok je to promatrao, i inio je sve kako bi joj pomogao. - Moda, ako se stvarno potrudi i ako bude htjela uiti - ree s uzdahom Sabrina. - Ona eli sve raditi sama, a neke stvari jednostavno ne moe. U onom trenutku kad to shvati, poludi i pone bacati stvari, najee na mene. ini mi se da svi trebamo dobrog psihijatra. - Moda to i nije loa ideja. to e uiniti s Candy? Uvijek je bilo pitanje to e ona uiniti, kao da su svi njezina djeca i kao da sve poiva na njoj. Sada je jo vie potovala svoju majku koja je podigla etvero djece i vodila brigu o svom muu kao da je bio peto. Pitala se kako joj je to polazilo za rukom. Ali majka se bavila samo time. Sabrina je radila u odvjetnikoj tvrtki, bavila se preseljenjem, svaki dan vozila do Connecticuta i natrag i nastojala svima podii raspoloenje. Svima, osim samoj sebi. - to mogu uiniti? Kad je bila mlaa odlazila je kod nekoga zbog poremeaja prehrane. Neko vrijeme je bilo bolje. Ne jako dobro, ali bolje. Sad je cijela stvar izmakla kontroli. Kladit u se u to hoe da je od mamine smrti izgubila barem dva kilograma, a moda i pet. Ali ona je odrasla osoba od dvadeset i jedne godine. Ja je ne mogu prisiliti da posjeti doktora ako ona to nee. Kad joj spomenem, dobije ivani slom. Postoji opasnost da postane sterilna, da izgubi zube ili kosu, ili jo gore, da postane srani bolesnik i od toga umre. S anoreksijom nema zezanja. Ali ona me uope ne slua. Kae da ne eli djecu, da ima ekstenzije pa joj kosa ionako izgleda super i da joj je do sada zdravlje u redu. Moda je tako, ali jednog od ovih dana sve to e ostaviti svoje tragove i ona e zavriti u bolnici na infuziji ili e se dogoditi togod gore od 130 Sestre toga. Mama je znala kako treba s njom, ali ja nemam njezin autoritet. Nitko me ne slua, svi ele samo da rijeim probleme i onda mi okrenu lea. Ne znam kako u sa svim tim izai na kraj, jer vjeruj mi, to je stvarno usran zadatak. Oboje su znali u to je upala. Majka je bila mrtva, a Sabrina je kao najstarije dijete, bila prva zamjena. Osim toga, njezina ju je osobnost tjerala da se pozabavi problemima drugih i da ih pokua rijeiti, bez obzira koliko zbog toga patio njezin privatni ivot. Bila je takva i na poslu. Bez obzira koliko je Chris upozoravao i koliko je molio da uspori, ona je uvijek radila jo jednu dodatnu stvar, najee za nekog drugog. Bila je osoba koja je na brzinu rjeavala svoje stvari i nije mislila na vlastite potrebe. To je sada ukljuivalo i njega. U posljednja tri i pol tjedna otkako se dogodila tragedija, njih dvoje nisu imali ni pet minuta za sebe. On je preko vikenda pokuavao zabaviti njezinog oca, kuhao je za itavu obitelj, a ona je obavljala sve ostale poslove. Odjednom su postali roditelji velike obitelji koji se brinu o brojnoj djeici. Razlika je bila samo u tome to su djeica bila, iz ovog ili onog razloga, disfunkcionalne odrasle osobe. Osjeala je da joj se obitelj i ivot raspadaju. Barem je Chris bio jo uvijek u blizini. Tammy ju je upozorila da bi se i to moglo promijeniti, ako malo ne uspori. Lako je bilo govoriti s udaljenosti od par tisua kilometara, mislila je Sabrina, dok ona ovdje mora upravljati svime i krpati to se da. inilo joj da je njezin nekad savreno ureen ivot isjeckan u sitne komadie. Sjela je na kau i zaplakala. - Doi - odmah je pozove Chris. - Stavit u te u krevet. Iscrpljena si. Sutra moe dovriti pakiranje. - Ne mogu. Sutra dolazi prijevoznik koji moj namjetaj vozi u skladite, a sutra naveer moram biti kod oca. - Onda u ja to srediti. Eto vidi. U krevet! Nema rasprave! - odluno e on, uzimajui je za ruku i vodei u sobu. Polako ju je razodjenuo, a ona mu se smijeila. Bio je uistinu najbolji ovjek na svijetu. Osjetila je kako joj se vrti u glavi od piva na prazan eludac. - Volim te - rekla je ulazei u krevet. Na sebi je imala samo tange koje joj je darovala Candy. Chrisu se naravno sviala u takvom izdanju. - I ja tebe. A volim i ovo - ree, dodirujui crne ipkaste tange. - im useli, odvest u te nekamo za vikend. Pretvaramo se u par starih fosila. Tvoje e se sestre morati nekako snai bez nas dva dana. Znala je da bi morala i s njim provesti vie vremena. Od majine smrti nisu proveli ni minute sami, a naveer bi ona bila toliko umorna da nije mogla ni misliti o voenju ljubavi. Osim toga, jo je bila tuna, u dubokoj alosti za svojom majkom, kao i svi drugi. Chris je imao razumijevanja, ali mu je nedostajao ivot kakav su prije vodili. Znao je da e se situacija popraviti, ali je bilo teko rei kada, naroito ako se uzme u obzir sloenost Annina problema. 131 Danielle Steel Pored toga, on nije bio siguran kako e izgledati ivot sa Sabrinom nakon to se ona useli u kuu sa svojini sestrama. Postojala je mogunost da se to pretvori u totalnu dramu i kaos. Moda e se osjeati kao da spava u paviljonu nekog enskog koleda. elio je vrijeme samo za njih dvoje, a bojao se hoe li ga ona nai tijekom predstojee godine. Bila je to zastraujua pomisao, ali on je nikako nije elio dodatno uznemiravati glasno izraavajui svoje strahove. Imala je ve dovoljno briga, a on joj nije elio dodavati jo koju. Sjeo je pored nje na krevet, milovao je po kosi i masirao joj lea, a kada je, nakon pet minuta zaspala, ispruio se uz nju pitajui se hoe li se ikada vjenati. Puna odgovornost koju je sada imala nad svojom obitelji, nije pridonosila takvim planovima. Odluio je da e joj dati jo par mjeseci da se smiri, a onda e morati porazgovarati. elio se oeniti i imati djecu. Uskoro e i ona morati razjasniti svoje namjere i poduzeti neki korak. Nije elio da propusti majinstvo samo zato to je prestraena zbog tolikih stranih rastava i loe skrbi o djeci kakve je imala prilike vidjeti u svom poslu. To nije bila isprika za odbijanje takvog iskustva. Ne, nakon tri godine veze, vie se nije mogla izvlaiti na to. Dok je sve bilo normalno, ona i Chris imali su predivnu vezu, ali Chris je htio vie od toga. Najvie se bojao da se taj normalni ivot vie nee vratiti i da e njezine sestre zauzeti sav prostor. Kad se Sabrina sljedeeg jutra probudila, on vie nije bio tu. Imao je ranojutarnji sastanak sa svojim suradnikom. Ostavio joj je poruku da se malo opusti i uspori. Napomenuo je da e se vidjeti u Connecticutu u petak naveer, a onda e zajedno do grada da joj pomogne pri preseljenju. Bit e to ludi vikend. Candy e takoer pomoi, a otac e ostati paziti na Annie ili moda ona na njega. Sabrina se samo nadala da e sve ii po planu i da se nee dogoditi neka znaajnija nevolja. Vie nije imala istu vjeru u ivot kao nekada. Prije je mislila da e stvari uvijek izii na dobro. Sada vie ne. Majina smrt joj je pokazala da se sve moe promijeniti u hipu. ivot se moe okonati. Osim toga dovoljno je bilo pogledati ono to se dogodilo Annie. 132 Sestre ETRNAESTO POGLAVLJE subotu, u est sati ujutro Candy, Chris i Sabrina napustili su Connecticut. Chris je vozio, Sabrina je pregledavala svoje beskrajne popise dunosti, a Candy je turpijala nokte. Rekla je da to popodne ima termin za masau u salonu ljepote. - Kako si se mogla naruiti za masau? - upita je Sabrina panino. - Pa danas se selimo! - Ovo je jako stresno za mene - odgovori mirno. - Teko podnosim promjenu mjesta stanovanja. Moj stari terapeut mi je jednom rekao da to ima veze s mamom koja je bila u godinama kad me rodila. Seljenje je za mene jako traumatina stvar. Ne spavam dobro niti u hotelima. - To znai da treba masau? - Sabrina je upita pomalo drsko. Mrzila je sva ta vudu sranja - karma, aromaterapija, tamjan, iskustva ponovnog roenja. Bila je previe praktina osoba da bi uope sluala o tome, ali sada nije htjela rei nita grubo. Chris se nasmijeio dok joj je gledao izraz lica. Poznavao ju je jako dobro, a znao je i Candy. - Znam da su to za tebe sranja, ali meni pomau. Trebam ostati centrirana. Nakon masae sam dogovorila manikuru i pedikuru. - A pedikura ti isto pomae da ostane centrirana? Sabrini se poelo dimiti iz uiju, a bilo je tek est i pol ujutro, to je takoer bio jedan od razloga za nervozu. Bila je na nogama do dva ujutro pomaui Annie da se spakira i dovravajui neke poslove koje je donijela iz ureda. Sada je bila neopisivo umorna, a sve skupa nije jo ni poelo. Prijevoznici e doi u osam i iskrcati sve to su odabrale za novi stan. Ono to je nosila Candy, bilo je poslagano u nekoliko Luis Vuitton torbi i dva velika kovega koja je uzela iz svog starog stana. Jedino to je nosila bila je odjea. to se tie namjetaja i ureenja kue, dostajati e ono to donese Sabrina i to ve zateknu u kui. - Dok mi obavljaju pedikuru, masiraju mi stopala - objasni Candy afektirano. - Jesi li znala da su svi ivani centri u naim stopalima. Masaom stopala moe izlijeiti gotovo sve. itala sam veliki lanak o tome u Vogueu. - Candy, ja te volim, ali ako ne zaepi, vjerojatno u te ubiti. Ovog tjedna se muim oko etiri parnice, tajnica mi je otila, Annie je imala etrnaest ivanih napada, a tata ve mjesec dana ne prestaje plakati. Sreujem svoj stan, Beulah i Zoe su dobile proljev i morala sam istiti za njima po cijeloj kui - moram napomenuti da ti to nisi radila - imam strahovitu glavobolju i danas se selimo. Nemoj mi, molim te, priati o pedikuri i dizati mi ivce. U 133 Danielle Steel - Jako si neugodna i zloesta - ree Candy sa suzama u oima - i to me podsjea koliko mi fali mama. Sjedila je na stranjem sjeditu Chrisovog Range Rovera i Sabrina se s uzdahom okrenu prema njoj. - Oprosti. I meni fali mama. Brinem se zbog vas. Ti gubi na teini, tata je u depresiji, mame vie nema, a Annie je slijepa. I jo se selimo. Ne mogu sa svim tim izai na kraj. - Hoe da i tebi dogovorim masau? - ponudi se Candy pokuavajui nekako ispraviti stvar. Ali trinaest godina razlike i nespojive osobnosti inile su taj pothvat vrlo tekim, naroito u ove jutarnje sate, nakon tek nekoliko sati sna. Sabrina se osjeala kao da je na nekakvom vrtuljku koji se okree vrtoglavom brzinom i s kojeg e uskoro ispasti u bezdan i razbiti se u milijun komadia. Bilo je to vie nego to je mogla izdrati, ali unato svemu ona je to morala. Nije bilo drugih mogunosti. Ona je bila ta, a ne Candy koja je jo pravo dijete. To svakako nije mogao obaviti ni otac, a sada ni Annie zbog vie sile. Svi su oni bili djeca, a Sabrina se preko noi prometnula u mamu. Tako neto nikada nije prieljkivala. - Radije bih ostala i pokuala srediti kuu - odgovori iskreno. Nije navikla da je drugi tetoe, a nije bila takva ni prema samoj sebi. Za Candy je ve etiri godine to bio nain ivota i dio posla. - Bit e bolje da organiziram sve to je potrebno da bismo se svi skupa mogli sutra useliti. - Misli li da e tata biti u redu bez nas? - upita Candy zabrinuto. - Morat e. Nema izbora. I drugi ljudi su preivjeli. On se svakako ne moe preseliti s nama. Tako neto bi svakako bilo previe. - Ti i Annie moete povremeno boraviti s njim kroz ovaj mjesec. Ti se ionako ne vraa na posao do rujna, a i Annie tek tada poinje sa kolom. Ti moe dolaziti i odlaziti. Ja moram raditi, a i on e se vratiti na posao u rujnu. Mislim da e se brzo naviknuti na stvari. Candy kimnu. Obje su znale da stvari stoje ba tako. Pred kuu su stigle u pet do osam, nakon to su kratko zaustavili u Starbucksu. Sabrina se osjeala bolje nakon kapuina, a isto je bilo s Chrisom. Candy je uzela golemu au ledene kave, od koje e joj ivci biti napeti barem tjedan dana. Dok je radila znala je popiti po etiri takve ae. Nikakvo udo to nije jela. itavo je vrijeme bila na velikim dozama kofeina, a jo je i puila, to je takoer djelovalo na apetit. 134 Sestre Prijevoznici su ve bili ispred kue i moglo se odmah zapoeti s poslom. Do jedan su iskrcali stvari, a ostatak popodneva proveli su vadei stvari iz sanduka i kartonskih kutija. Do est popodne kua je bila prepuna razbacanih stvari. Posvuda je bilo posua, knjiga, slika, odjee. U tom kaosu Sabrina je uz Chrisovu pomo pokuavala izdvojiti svoje stvari. Candy je otila prije dva sata da obavi sve svoje masae, manikure i pedikure, rekavi da e se vratiti do sedam. Sabrina je nazvala oca i obavijestila ga da e te noi ostati u gradu, u novoj kui, kako bi sredile sav taj nered. Rekao je da su on i Annie dobro. Skuhao je veeru, a to je znailo smrznute okruglice od jaja i instant juhu. Sabrina se nasmijei. Zvuao je bolje nego protekli tjedan. Napomenuo je da je i Annie pomagala; postavila je stol. Bili su opet djeca. Za sada je to bilo najbolje to su mogli napraviti. Chris je upravo nosio veliku kutiju s drutvenim igrama u sobu na katu, kad je na stubama susreo Sabrinu. Poljubio ju je rekavi da kua izgleda sjajno. Izgledat e tako, to je dobro znala, ali ne jo. Pred njima je dug put i mnogo dana posla. Useljenje je bilo u planu sutra naveer. Razmiljala je o tome da zamoli Candy i Annie da priekaju jo jedan tjedan kako bi ona i Chris mogli zavriti sve poslove. Annie se nee snai u prostoru prepunom razbacanih kutija i u sveopoj zbrci. Nije se mogla probijati kroz tolike prepreke. Kad stigne sve mora biti uredno i na svom mjestu, tako da moe upamtiti raspored. Sabrini je to bilo posve jasno. Candy je nazvala u sedam i trideset i rekla da e skoknuti do prijatelja u fitnes klub. Pitala je hoe li Sabrinu smetati ako izae s njim na veeru. Nije ga vidjela est mjeseci, otkako se vratila iz Pariza. Moda Chris i Sabrina ele da donese neto za jelo kad se vrati? Sabrina je rekla da je sve u redu i da e oni naruiti pizzu. Obavijestila ju je da se te veeri ne vraa u Connecticut, i ako Candy eli, i ona moe prenoiti u kui, samo ako uspije pronai plahte u svojim koferima. Radilo se, dakako, o Pratesi posteljini. Sabrina je svoju kupila na rasprodaji u robnoj kui Macy, ali bila je posve zadovoljna. Candy ree da e doi kasnije. Namjeravala je otii u centar, vjerojatno do kakvog kluba. Nije se druila s prijateljima ve due vrijeme i za nju su to bili teki tjedni. Sabrina joj nije eljela osporiti pravo na malo oputanja, a ionako nije bila od velike pomoi. Bilo je jednostavnije da se ne vrzma pod nogama. - Zato joj ne kae da se vrati i pomogne nam? - upita Chris ljutito. Mislio je da je Sabrina previe popustljiva s njom, i da je ova iskoritava jer je Sabrina uvijek opratala i preuzimala njezine dunosti. - Ti misli da bi ona stvarno bila korisna? Upropastila bi nokte i provela dva sata na telefonu. Radije u sama obaviti to to imam. - Eto zato ona nee nikad nauiti - otro e on. - Previe si labava s njom. 135 Danielle Steel - Zato i nisam mama - odgovori jednostavno Sabrina - i ne elim to ni biti. Bila bih jako loa u tome. - Ne, ne bi. Bila bi sjajna. I s njom si fantastina. Samo mislim mora biti malo stroa i zahtjevnija. Svi su takvi prema tebi. Zato bi ti morala biti potrko? Zato bi ona uvijek morala biti vilinska princeza, a ti Pepeljuga, koja riba podove? Ti ima jednako pravo na status vilinske princeze koliko i ona. Neka ona malo riba podove za promjenu. - Volim te - ree ona, smijeei mu se, a onda ga poljubi. - U svakom sluaju bih eljela biti s tobom nasamo. Radnici su napokon otili i oni su sami nastavili posao. Konano su imali malo mira. Nakon pola sata odluili su predahnuti, popeli su se u njezinu sobu, rasprostrli plahte po krevetu i zavrili vodei ljubav. Nakon toga su ostali u zagrljaju jo sat vremena. Bilo je predivno, ba kao to je uvijek bilo. Zadrijemala je u njegovom naruju, dok se nisu ustali, sili i nastavili s poslom. Po prvi put u mjesec dana Chris je osjetio da ima njezinu punu pozornost, i da mu je, nakon toliko vremena pripadala bar na sat. Bilo je to rajsko iskustvo koje mu je dalo nadu da e im se ivot jednog dana vratiti u normalu. Nije mogao a da se ne upita kad e to biti. U roditeljskoj kui u Connecticutu, otac je pripravljao veeru za Annie i sebe. Nije se eljela tuiti, ali smrznute rolice od jaja bile su uasne, iako je juha bila gotovo pristojna. Ispriavao se zbog svoje jadne kuharske vjetine, a ona se smijala zajedno s njim. - Mora da je to genetski, tata. Ni ja nisam neka kuharica. Pruio joj je Dove okoladice, pitajui je hoe li radije obinu okoladu, vaniliju, crnu okoladu ili mlijeko. Izabrala je vaniliju s crnom okoladom i upravo ju je kuala kad se zaulo zvono na vratima. Otac je otiao vidjeti tko je, a ona je ostala u kuhinji. Zaula je enski glas koji se obraao ocu i njegove rijei kakvo iznenaenje, ali na sve to nije obraala pozornost dok nije zavrila s okoladom. Nakon toga je slijedila glasove da vidi o kome se radi. Otac je stajao na ulaznim vratima razgovarajui sa enom iji glas nije poznavala. Jedino to je mogla rei bilo je da zvui kao mlaa osoba. - Sjea se Annie, zar ne? - obrati se on nepoznatoj kad se Annie pribliila. - Sad je posve odrasla. - I slijepa - doda Annie u namjeri da okira. Ve tjednima je izvodila takve stvari. Bio je to njezin nain iskazivanja bijesa. Sabrina joj je nekoliko puta, najljubaznije to je mogla napomenula da nepristojnou nee vratiti vid. Bio je to neuobiajen nain ponaanja za Annie. Barem je nekad bilo tako. - Da. - Oev glas je odjednom zazvuao tuno. - Doivjela je nesreu zajedno sa svojom majkom. 136 Sestre Annie jo uvijek nije shvatila s kime razgovaraju. - Tata, tko je to? - upita kad se posve pribliila. Osjetila je miris nepoznatog parfema. Bile su to urice. - Sjea li se Leslie Thompson? Njezin brat je iao u kolu s Tammy. - Ne sjeam se - iskreno ree Tammy prije nego joj se mlada ena obratila. - Bok. Moj brat Jack je iao u kolu s Tammy. Ja sam njegova starija sestra. Sabrina i ja smo bile prijateljice. Sada se uspjela sjetiti. Po dobi je bila izmeu Sabrine i Tammy. Njezini su bili odvratno ambiciozni ljudi kojima je jedina elja bila da se to vie popnu na drutvenoj ljestvici i mama ih nije voljela. Sjeala se da je djevojka bila zgodna plavua, koja se nabacivala Sabrininom deku i Sabrina ju je nazivala droljom. Sabrina je tada imala sedamnaest godina i bila pri kraju srednje kole. Leslie je imala petnaest, a njihova ju je majka ocijenila kao laku. Sabrina joj vie nikada nije dopustila da je posjeti. - Upravo sam se vratila iz Kalifornije i ula sam za tvoju mamu. Dola sam da vam izrazim svoju najdublju suut. Annie je u njezinom glasu naslutila jo neto, ali nije znala o emu se radi. Glas joj se mijenjao kad bi se obraala Annie. Prije toga, dok je govorila s njezinim ocem, imao je nekakav topliji, pjevuckavi zvuk, a sada je zvuala gotovo mrzovoljno, kao da je smeta to je Annie dola. Bilo je pravo prokletstvo imati takvu sposobnost razaznavanja. Annie je odjednom mogla uti nijanse koje su joj nekad bile neprimjetne. Izgledalo je kao da ita ljudske misli. Uistinu udan osjeaj. - Donijela je pitu od jabuka - ree otac toplo. - Sama ju je ispekla. Tako emo sad imati desert. Hoe li ui i pridruiti nam se? Annie se namrtila dok ih je sluala. Zato tata lae? Pa ve su jeli okoladu. Pretpostavila je da samo eli biti uljudan. - Ne, hvala najljepa. Moram ii. eljela sam se samo javiti i izraziti vam svoju suut. Jack me zamolio da vam prenesem i njegove izraze suuti. - Kad se vraa u Kaliforniju? - upita Annie, bez vidljivog razloga. Nastojala je da se u tonu nasluti njezina nada kako e se to dogoditi to prije. - Zapravo se i ne vraam. Ostat u kod roditelja dok ne naem stan u gradu. ivjela sam u Palm Springsu i nedavno sam se razvela. Bila sam tamo deset godina i ve mi je zlo od tog mjesta. I eto, sad se vraam - ree onim svojini pjevuckavim glasom, dok je Annie kimala obraujui informacije. - I ja selim u grad - obavijesti je Annie, iako je ova to nije pitala. - Odlazimo ve sutra. Candy, Sabrina i ja. 137 Danielle Steel - teta - ree Leslie, a Annie jo jednom osjeti miris njezinog parfema koji je definitivno bio previe sladak. - Kladim se da e tvoj otac biti usamljen kad odete. - Da, hou - pouri se on odgovoriti, a Leslie ponovi da mora ii i pone se opratati. - Nemoj se ponaati kao kakav stranac, Leslie. Svrati kad god hoe - poviknu za njom otac dok je odlazila, a onda Annie zauje lupanje automobilskih vrata, i zvuk motora. - Zato si to rekao? - zaueno ga upita Annie, mrtei se. Uzela ga je pod ruku i oni su krenuli prema kui. - Ono ne ponaaj se kao stranac? - A to sam trebao rei? Pa donijela nam je pitu. Tanjur s pitom je drao u drugoj ruci. - Nisam elio biti neuljudan, Annie. - Kako to da je svratila? Nismo je vidjeli otkako je Sabrina ila u srednju. Razmiljala je o tome dok su ulazili u kuu. Odmaknula je oevu ruku. Znala se kretati po kui bez tue pomoi. - Ja tu njuim opasnost. Ono to je zaista njuila bio je miris urica, i to nesnosno jak miris. - To je glupo, Annie. Ona je draga djevojka koja vas je poznavala dok ste bile mlae, a sad je ula za majinu smrt i... - O tome i govorim. Nemoj biti tako naivan, tata. - A ti nemoj biti tako paranoina. Djevojka njezine dobi se sigurno ne eli petljati s nekim kao to sam ja. Osim toga, ja sam ve rekao svoje. Ne elim izlaziti s drugim enama. Volim tvoju majku i uvijek u je voljeti. Bez obzira na te rijei, Annie je bila zabrinuta. Bilo joj je ao to nije mogla vidjeti tu enu i sama procijeniti situaciju. Svakako e morati prokomentirati ovaj dogaaj sa Sabrinom kad se vrati kui. Nije joj se sviala ideja o nekakvoj eni koja se nabacuje ocu. Naroito ne ako je ta ena Leslie Thompson, i ako je ostala onakva kakvom je se sjea iz kolskih vremena. Sve ega se sjeala bila je bujna plava kosa, a Sabrina ju je nazivala droljom. Annie je tada imala samo devet godina, ali se dobro sjea da je Sabrina bila ljuta ko paprika. Smijeno je kako se takvi dogaaji zareu u sjeanje. U Anninom sjeanju ona je zauvijek ostala drolja, bez obzira to je tada imala samo petnaest godina. Annie je stavila posue u perilicu. Otac je pojeo kriku pite i rekao da je izvrsna, na to je Annie samo prezirno frknula. Nakon toga su se popeli u svoje sobe. Annie je bila uzbuena zbog nove kue i sutranjeg preseljenja. Ovdje je postalo previe tiho i osjeala se izoliranom. U gradu bi moglo biti zabavno, iako je njezina sposobnost kretanja jo uvijek bila ograniena i bila je ovisna o tuoj pomoi. U svakom sluaju bit e to osvjeavajua promjena. 138 Sestre Neko vrijeme je tiho sjedila u svojoj sobi, sluala glazbu i razmiljala o svom ivotu u Firenci. Slikanje, putovanja u Sienu, beskrajni sati u galeriji Uffizi, i mjeseci provedeni s Charlijem. Jo uvijek joj je nedostajao i ponekad je poeljela da ga moe nazvati, tek tako, samo da mu uje glas. Bila je okirana injenicom da je tako brzo naao drugu i da je njoj dao nogu. Barem mu nije morala rei da je slijepa i on je nije trebao aliti. Nazvala je Sabrinu koja joj je rekla da sve ide po planu, a onda Tammy koja je subotnju veer provodila sama kod kue. Kupala je Juanitu i prala rublje. Bilo je tuno pomisliti da vie nikada nee vidjeti njihova lica niti im se zagledati u oi. Mogla ih je osjetiti, uti, dodirivati, ali ostatak ivota ona e ih pamtiti onakve kakve su sada. U njezinom umu e postojati samo ova slika i one nikada nee ostarjeti. Otila je na spavanje razmiljajui o tome i sanjala kako s Charlijem promatra zalaz sunca u Firenci. Kad se okrenula da mu kae koliko ga voli, on je odjednom nestao. 139 Danielle Steel PETNAESTO POGLAVLJE abrina je u nedjelju dola sama po Annie. Candy je ostala spavati u kui nakon to se vratila u etiri i pol ujutro. Kao to je Sabrina mogla pretpostaviti, cijelu je no provela po klubovima sa svojim starim prijateljem. Chris je otiao pogledati utakmicu nakon to je sa Sabrinom proveo prvu no u novoj kui. Bilo im je udobno u njezinoj sobi, i svidio im se golemi brani krevet. Bio je daleko bolji od njezinog starog koji je bio manji, pun kvrga i previe tvrd. Ovaj je bio san snova. Sabrini se svialo sve u kui, a i Chris je dijelio njezino oduevljenje. Imali su na raspolaganju itav kat, pa tako nisu ni uli Candy kad se vratila u etiri. Kad je Sabrina ujutro izala iz kue, ona je jo vrsto spavala. Zatekla je oca i Annie kako u drutvu pasa sjede uz bazen. Zoe i Beulah su sad bile najbolje prijateljice. Candy je juer morala ostaviti Zoe kod oca jer se bojala da se ne ozlijedi tijekom selidbe. Sabrina je zamolila oca da priuva pse znajui da e im biti divno u prirodi, i da e ona, Candy i Annie biti jako zauzete oko preseljenja. U ovom je trenutku bilo i previe posla da bi se brinula jo i o psima. Tata je bio oduevljen da moe tetoiti svoje divne pse-unuie, i tako su njih dvije mogle krenuti u grad nakon ruka. Annie je bila neuobiajeno ozbiljna i tiha i Sabrina ju je ostavila njezinim mislima. U posljednje je vrijeme esto bila takva. Bilo je toliko toga to je morala prihvatiti, a ionako je oduvijek bila introspektivna osoba i neka vrst sanjara. Znala je provoditi duge, mirne sate razmiljajui o umjetnosti. Bili su na pola puta do grada kad je konano progovorila. - Sjea li se Leslie Thompson? - odjednom lanu, kao da joj je to ime upravo palo na pamet. - Ne. Zato? Tko je to? - Mrzila si je. Njezin je brat iao u kolu s Tammy, a ona je pokuavala osvojiti jednog tvog deka. - Je li? Kad je to bilo? - Sabrina je izgledala potpuno zbunjena, i Annie se nasmije. - Mislim da si bila maturantica. Meni je bilo devet, ali jo se sjeam da si je nazvala droljom. - Jesam li? - Sabrina se glasno nasmije. - O, moj Boe! Baci pogled prema sestri i onda se usredotoi na cestu. Od dana nesree, vonja ju je inila nervoznom, naroito kad je bila na autocesti. I Tammy je imala sline probleme kad se vratila u L. A. S 140 Sestre - Da, sjeam je se. Totalna kurva, ali zgodna, na vulgaran nain. Prava maherica. A mama ju je nazivala vatrenom curom. Vatreno joj moje dupe. to te podsjetilo na nju? - Juer je svratila. - Zato? Od onoga dana nisam je vie ni vidjela. - Kae da se upravo rastala i vratila iz Kalifornije. Dola nam je izraziti suut zbog mame i donijela je tati pitu. - Zeza se? Sabrina napravi grimasu gaenja, a onda opet baci pogled na sestru, alei to ona ne vidi. Sad bi izmijenile vrlo rjeit pogled. - Sranje! Znai poinje juri. A nije li ona malo premlada? Ima valjda trideset i dvije, najvie trideset i tri. Onda joj je bilo petnaest. Sad je se savreno sjeam. Kako sam je samo mrzila! Voljela bih da mi moe rei kako izgleda i kako je gledala tatu. - Zvuala je lano i imala je na sebi tonu jeftinog parfema. - Uff. - Aha. Ali, lukava je ona. Donijela je pitu u tanjuru tako da se moe vratiti. Sigurno zna da on ima novca. - Ne mogu vjerovati da je zanima toliko stariji mukarac. K vragu, ona je dvostruko mlaa. - Da, ali ima novaca i ostao je sam. - Ta stvarno ne gubi vrijeme. Sabrina se ozlovoljila. Prolo je tek mjesec dana od majine smrti. - Moda je bila iskrena i stvarno joj je ao zbog nas. - Kako da ne - spremno e Annie, a Sabrina se nasmije. - I ja tako mislim. Ali tata vjerojatno ne. On, jadnik, sigurno nema pojma to mu se sprema. Svaka slobodna ena u krugu od sto kilometara uskoro e mu kucati na vrata. U pristojnoj je ivotnoj dobi, zgodan, uspjean i sada je sam. Maaaarrr! Bile su zabrinute i osjeale se zatitniki. On je bio tako naivan i potpuno nespreman za ono to ga je ekalo. - Pokuala sam mu neto rei, ali on tvrdi da sam paranoina. - Ja vjerujem tvojim instinktima. Kako je zvuala? - Ljigavo. to moe oekivati od drolje. Obje su se nasmijale. Neko su vrijeme u tiini razmiljale o ovoj temi, a onda su poele razgovarati o drugim stvarima. Sabrina je priala o novim detaljima 141 Danielle Steel koje su otkrile u kui i divila se ugodnoj atmosferi. Bilo im je jako ao to Tammy ne moe biti s njima, ali nije bilo naina da ona napusti svoj posao. Bio bi to prevelik zahtjev. Kad su stigle, Candy je jo spavala. Konano se pojavila na vrhu stuba u ruiastim satenskim tangama i prozirnoj majici, mamurna i sretna to ih vidi. - Dobrodola kui - pozdravi ona Annie dok je ova tapkajui traila put. Bilo je vano da naui gdje se nalazi namjetaj kako bi se mogla bez problema kretati kroz prostorije. Nakon to je prola dnevni boravak i knjinicu, duboko koncentrirana, uputila se prema stubama. Umjesto u svoju sobu, zabunom je ula u Candynu i odmah zapela na kofer koji je njezina sestra ostavila na podu. - Sranje! - zaviknu, pokuavajui se orijentirati dok je trljala natueno koljeno. - Ti si totalno blesava. - Oprosti. - Candy odmah priskoi i ukloni kofer da bi joj oslobodila put. - Smijem li ti pokazati gdje je tvoja soba? - upita, pokuavajui biti od pomoi, ali Annie se grubo otrese na nju. Ovaj period navikavanja na novi prostor bit e vrlo stresan, ali znala je da ga mora proi i da e uskoro biti lake. - Ne treba, mogu i sama - zarea Annie na sestru. Minutu kasnije bila je u svojoj sobi. Sabrina je prethodno stavila njezin kofer na krevet. Znala je da se Annie eli sama raspakirati. Svratila je za nekoliko minuta da vidi je li sve u redu. - Hvala ti to mi nisi dirala kofer - ree njeno. Mnogo joj je znailo da je drugi ne tretiraju kao dijete. - Mislila sam da e radije sama izvaditi svoje stvari, tako da poslije zna gdje su. Vii ako zatreba pomo. - Neu trebati - odluno e Annie i nastavi istraivati sobu, pregledavajui ormare i otvarajui ladice. Pronala je kupaonicu i izvadila svoje kozmetike potreptine. S novom, kratkom frizurom, imat e mnogo manje posla nego prije. Negdje prije veere Sabrina i Candy su dole do nje. To je bio pravi trenutak da ispriaju i Candy kako je cura koju su poznavali jo u srednjoj bacila oko na tatu. - Je l' se vi to zezate? - zapanji se Candy, dok se Annie hihotala sjedei na krevetu. Dobrano se umorila, ali sada su stvari bile na svom mjestu. Nije donijela mnogo toga iz Firence i tu je bilo sve to je posjedovala. - Koliko je njoj godina? - Trideset dvije, najvie trideset tri - odgovori Sabrina. - To je odvratno. A tko je ona? 142 Sestre - Gospoica drolja - odvrati Annie, uivajui u zvuku te rijei, a djevojke udare u smijeh. - to je tata rekao? - sa zanimanjem je ispitivala Candy. Bilo je zabavno priati o tome sa sestrama, sve dok stvar ne postane ozbiljna, a one su bile uvjerene da za to nema anse. Poznavale su svog oca. - On ustrajno tvrdi da ona nema nikakvih namjera - odgovori Annie. - Ona je pravi aneli. Bazdi po jeftinom parfemu. - Kako je to gadljivo! Sve bih dala da vidim kako izgleda. - I ja isto - tuno dometnu Annie, a Sabrina dobaci Candy opominjui pogled. - Kladim se da je plava i da ima umjetne sise - doda, zaboravljajui da bi se tako mogla opisati i njezina najmlaa sestra. - Ajoj... oprosti... nisam mislila da slii na tebe... ona izgleda vulgarno. - Candy se dobronamjerno nasmije. - Opratam ti. Kladim se da si u pravu. Dogaaj su ispriale Tammy kad je te veeri nazvala, a i Chrisu koji je svratio nakon rekreacije zajedno s kolegom odvjetnikom iz svoje firme. Bio je to zgodan, mlad mukarac i gotovo se onesvijestio kad je vidio Candy u njezinim ultrakratkim hlaicama i oskudnom topiu. Njezin izgled je oduzimao dah. Chris je vjerovao da Leslie moda nema zle namjere. - O, i te kako ima! - pobunila se Sabrina. - Kako moe rei tako to? Zato bi cura njezinih godina nosila tati pitu? - Vjerojatno je dobra osoba. To to ti je pokuala oteti mladia dok si ila u srednju kolu, ne znai automatski da je postala grabeljivica. - Ja sam bila maturantica, ona je imala petnaest, i bila je prava drolja. A po svemu sudei, to je i ostala. - Vi cure ste jako okrutne! - ree on kroz smijeh. Sve su bile dobro raspoloene i inile su se sretne u novoj kui. I on je zavolio ovo mjesto. - Ti si naivina kao i na otac - zakljui Sabrina kolutajui oima. Odluili su svi zajedno otii vani na veeru. Svratit e do centra u mali talijanski restoran. Annie u poetku nije htjela s njima, ali naposljetku je pristala. Bio je to njezin prvi izlazak nakon nesree. Stavila je crne naoale i vrsto prihvatila Candynu ruku. Osjeala se zbunjeno, ali kasnije je priznala da se dobro provela i dodala da je Chrisov prijatelj drag ovjek. - Kako izgleda? - Visok, zgodan - ree Candy. Afro-Amerikanac. Ima nekakve plavozelene oi. - Bio je na Harvardu - doda Sabrina. - Mislim da ima curu negdje izvan grada. Pitat u Chrisa, ako hoe. 143 Danielle Steel Chris je otiao u svoj stan jer je htio da se djevojke malo srede u novom prostoru. Bio bi rado ostao, ali nije elio smetati Annie i Candy. Upravo to mu je smetalo u svezi novog Sabrininog ivota. Nije elio uznemiravati njezine sestre iako su one tvrdile da im nimalo ne smeta i da ga vole. Unato tomu, otiao je kui. Obeao je Sabrini da e provesti s njom no izmeu utorka i srijede kada sestre odu u Connecticut u posjet ocu. Sabrina e itav tjedan ostati u gradu. - Saznat u ima li Philip djevojku - ree. - Ne gnjavi se oko toga - brzo odgovori Annie. Mukarci je u ovom trenutku nisu zanimali, a moda e tako i ostati. - Samo sam rekla da zvui ok i pitala sam se kako izgleda. Mrzim to vie ne mogu povezati glas s licem. im je to izgovorila sestre su opet jasno predoile svu teinu njezine situacije. Kad se sve uzme u obzir, bilo joj je jako teko, a ipak se dobro nosila sa svojim problemima. - Ne namjeravam izlaziti s mukarcima - rekla je odluno. - Ne budi luda - prekori je Candy. - Naravno da hoe. Prekrasna si. - Nisam. I nema smisla o tome govoriti. Nitko nee htjeti izai sa mnom ovakvom. To bi bilo jadno. - Ne - dometnu mirno Sabrina - bilo bi jadno kad bi ti u svojim godinama odustala od ivota. Tek ti je dvadeset i est. Pametna si, lijepa, talentirana, mnogo si itala, putovala i veoma si ugodna osoba. Svaki bi mladi mogao biti sretan da izlazi s tobom, bez obzira vidi li ili ne. Ima toliko drugih prednosti koje nadoknauju taj nedostatak. Bilo koji mukarac koji neto vrijedi nee voditi brigu o tome. A ostali neka se jebu. - Da. Moda - ree Annie bez uvjerenja. Ona i doktorica Steinberg su ve razgovarali o tome. Annie nije mogla ni zamisliti da e ikada vie imati vezu i da e je neki mukarac eljeti u ovakvom stanju. - Daj si vremena, Annie - ree Sabrina njeno. - Upravo si prekinula svoju vezu, izgubili smo mamu, ozlijeena si u nesrei. To su teke stvari. Njezina karijera za koju se pripremala i uila itav ivot sad je otila u vjetar. Sve su bile toga svjesne. Bile su to silne promjene i prilagodbe. Vee nego ih mnogi ljudi susretnu kroz itav svoj ivot. A njoj se sve dogodilo u jednom hipu. Nakon razgovora povukle su se u svoje sobe i im je Annie legla, zazvonio je mobitel koji je poloila na noni ormari. U djeliu sekunde ponadala se da je to Charlie koji je promijenio miljenje, ostavio novu djevojku i eli se vratiti njoj. Ali da se tako neto i dogodi, to bi mu rekla? Malo je falilo da ne odgovori, ali naposljetku je uzela mobitel u ruku. Nije mogla oitati broj pozivatelja i nesigurno je izustila halo, a onda se zapanjila kad je ula Sabrinin glas. Zvala ju je iz svoje sobe koja se nalazila tono iznad njezine. 144 Sestre - Samo sam nazvala da ti poelim laku no i da ti kaem kako te volim - ree ona zijevajui. Razmiljala je o sestri i odluila je nazvati prije nego zaspi. - Ti si luda, ali i ja tebe volim. Na trenutak sam pomislila da je Charlie. Drago mi je to nije. To vjerojatno nije bila istina, ali Sabrina je bila dirnuta jer je Annie to uope izustila. Bilo joj je ao to je morala proi tako velika iskuenja. To zaista nije bilo fer. - Svia mi se naa nova kua - ree Annie radosno, sretna to moe s nekim razgovarati. Osjeala se usamljeno. - I meni - sloi se Sabrina. Nedostajao joj je Chris do nje u krevetu, ali bilo je zabavno ivjeti sa sestrama. - S kim to pria? - upita Candy provirivi glavom u Anninu sobu i ugledavi je kako pria na telefon. - Sa Sabrinom - ree Annie i zakikoe. - Laku no! - Zaviknu Candy prema gornjem katu. - Kako to da nisi mene nazvala? Bockala ju je i nagnula se da poljubi Annie za laku no. - Volim te, Annie - ree joj njeno i pokrije je. - I ja tebe volim. Obje vas volim - ree u mobitel, a onda zavie prema hodniku da je obje mogu uti. - Hvala vam to ste ovo uinile za mene. - Nama se ovako svia - ree Candy i Sabrina se morala sloiti s njom. - Laku no, slatko spavajte - zavri Sabrina i sklopi slualicu, dok su im glasovi jo uvijek odjekivali kroz kuu, a Candy se vraala u svoju sobu. Leei u svom krevetu Annie je pomislila kako je, unato svemu to se dogodilo, ona ipak vrlo sretna. Na kraju krajeva, ma to se zbilo, ma kakva ih strana tragedija pogodila, bile su sretne jer imaju jedna drugu. Bile su sestre i najbolje prijateljice. To je jedino istinski vano, i za sada je to bilo dovoljno. 145 Danielle Steel ESNAESTO POGLAVLJE inilo se da vrijeme leti svjetlosnom brzinom. Tammy je konano nala zamjenu za glavnu glumicu i mogla je doputovati u petak naveer za Praznik rada. Sabrina ju je doekala u zranoj luci. Candy i Annie su itav tjedan bile u Connecticutu i javljale su da je otac mnogo bolje. Bilo je teko vjerovati da su prola ve dva mjeseca od majine smrti. Od tada se dogodilo mnogo toga. Kao i uvijek, Tammy je dola s Juanitom vrsto usnulom u njezinoj Birkin torbi. Odmah je pitala kako im se svia nova kua, a Sabrina je sva sretna izvijestila da su svi oduevljeni. Kua je bila upravo savrena. Jedino joj je bilo ao to manje via Chrisa. On se pomalo bojao da ne smeta sestrama. - Ve e se naviknuti - ree Tammy uvjereno. - Pa on je dio obitelji. Pretpostavljam da dolazi preko vikenda. - Doi e sutra. eli nas pustiti same prvu no. Vidi o emu govorim? Kao da uzmie kad smo sve na okupu. - Mislim da to radi iz obzirnosti. Nastavile su avrljati na putu do Connecticuta i stigle u devet i trideset. Svi ostali su bili oko bazena, a psi su se raspametili od sree kad su ugledali Juanitu. Sestre i otac su oduevljeno pozdravili Tammy. Ostali su zajedno do kasno u no, kao i uvijek kad bi se nali na okupu nakon dugo vremena. Tammy je otila prije est tjedana, i vrijeme je od tada letjelo. Ujutro je stigao Chris i svi zajedno su proveli oputen i ugodan vikend. Igrali su drutvene igrice i itali novine. Annie u tome nije mogla sudjelovati i u jednom trenutku Sabrina je primijetila njezin izraz lica. Dala je znak da prestanu s igrama i odloe ih. Annie je odmah shvatila to ine i zato, i poela ih uvjeravati da je to nimalo ne smeta. Ali nije bilo tako. Atmosfera se pomalo opustila kad su poele bockati oca zbog posjeta Leslie Thompson i njezine pite. - Vi cure ste stvarno okrutne - ree on smijui se. - Jadnica je prola teku rastavu. Poela je vlastiti biznis, a gad ju je totalno opeljeio. - Kako ti to zna? - pogleda ga Annie sumnjiavo. - Nije nita o tome govorila kad je bila ovdje. Osim ako je to spomenula dok je Annie jo bila u sobi. No nije bilo tako. - Vratila se po tanjur kad ste ti i Candy bile u gradu i useljavale se u kuu. - To je stvarno nametljivo - prokomentira Tammy gledajui Sabrinu. Otac nije vidio pogled koji su izmijenile. 146 Sestre - I to je jo rekla? - Imala je teak ivot. Bila je u braku s tim tipom sedam godina. Zbog njega je izgubila posao. Dobila je dijete koje je umrlo od sindroma iznenadne dojenake smrti. To joj je bilo jedino dijete. Nakon toga je sve napustila i vratila se ovdje. Mislim da se to dogodilo prole godine. Rekla je da je razvod bio kruna svega. Moda zbog toga tako duboko suosjea s nama. Zna kako je to izgubiti nekoga. Beba je imala samo pet mjeseci, dovoljno da je majka jako zavoli, i onda je umrla. Iz ovoga to su ule, dalo se zakljuiti da je njihov razgovor bio vrlo osoban. - Koliko joj je vremena trebalo da uzme svoj tanjur? - upita Sabrina. - Meni je zapravo bilo jako ao kad sam sve to uo, pa sam je pozvao na ruak. Ona je jedno drago dijete. Sad je kod svojih roditelja dok ne nae stan. Vi biste joj stvarno trebale dati priliku. - Da, ovaj... moda... - promrsi Sabrina osjeajui aljenje zbog njezinog djeteta, ali sjeanja i dalje nisu bila ugodna. Ipak, bilo je to prije osamnaest godina, a ljudi se ponekad mijenjaju kad odrastu. - Tuno je to s njezinim djetetom. - Plakala je svaki put kad je to spomenula. Izgleda da je to jo svjea rana. Pogledao ih je malo zbunjeno. Priznajem da sam i ja plakao kad sam priao o vaoj majci. Mora da je to bio jako radostan objed - promrmlja Tammy u bradu da bi je Sabrina mogla uti. Imala je zabrinut izraz lica. Otac je ubrzo nakon toga izaao iz prostorije i ona je prokomentirala kako je on toliko naivan da moe s lakoom postati plijen nekoj eni koja ga eli iskoristiti. Nadala se da to nee biti Leslie. Ne vjerujem. Previe je mlada. A i nije to njegov stil - uvjeravala ih je Sabrina. - Nikad se ne zna - doda Tammy cinino. - Vidjela sam mnogo slinih stvari po L. A.-u. Cure njezinih godina s mukarcima njegove dobi. To je uobiajena stvar, naroito ako mukarac ima love. - On na nju vjerojatno gleda kao na neku od nas. Ona je za njega jo dijete. Ja vie nisam dijete, ali on me i dalje takvom doivljava, a ona je jo par godina mlaa od mene - ree Sabrina. - O tome i govorim - upozori Tammy. - Ne moemo ga zavezati - doda Annie. - Moda bismo i trebale dok ne postane malo mudriji to se tie svjetovnih stvari. Moda i za njega postoji kakva kola u kojoj e nauiti kako da se uva od namigua. 147 Danielle Steel Sve su se od srca nasmijale ovoj primjedbi. Ostatak vikenda je proao jako brzo, i u ponedjeljak ujutro sve su se uputile u grad da pokau Tammy kuu. Otac je bio tuan na rastanku, a Candy i Annie su obeale da e svratiti im uzmognu. Sada kad su bile smjetene u svojoj kui, mogle su sa sobom povesti i pse. Rekao je da e mu jako nedostajati. - Moda bismo mu trebale nabaviti psa - ree Tammy nakon kraeg razmiljanja. - Bit e jako usamljen u ovoj kui. - Znam - sloi se Sabrina. - Nekako sam osjeala krivicu to uzimam Beulah sa sobom, ali ona nedostaje i Chrisu. - Tako mi ga je ao. Uistinu mislim da bi pas mogao biti dobra ideja ako bude imao volje brinuti se o njemu. Mislim da bi mu mogao biti dobro drutvo. Juanita i Beulah su blaeno spavale na stranjem sjeditu. Annie se odvezla zajedno s Candy i Zoe, a Chris e ih doekati kod kue. Tammy se kua svidjela iniju je vidjela i primijetila je koliko su one same doprinijele stvaranju ugodnog i sretnog ozraja. Sabrinine stvari su se lijepo uklopile, a ona i Candy su nabavile mnotvo kunih biljaka. Osnovno ureenje kue ve je otprije bilo armantno, kako se izrazila agentica. Kad je Tammy vidjela svoju malu sobu koja se nalazila preko puta Sabrinine, odmah se zaljubila u nju. Bila je sva u ruiastom, poput kakve bombonijere. Iako malena, inila se vrlo udobnom. - Ovo e biti tvoja soba kad god bude dolazila. Tammy je bila oduevljena, a po svemu sudei i Juanita. Skoila je na krevet i odmah zadrijemala. Beulah je trala gore dolje po stubama, a Zoe je lajala na svakoga, oduevljena to su sve tri pod istim krovom. Annie pak nije bila nimalo oduevljena neprekidnim lajanjem pored svoje sobe. U jednom trenutku je izila da zavikne na Zoe, kujica joj se zaplela meu noge i Annie je pala koliko je duga i iroka. - Prokleti pas - zavikala je, a Zoe joj je prila i polizala je po licu. Annie se unato ljutnji nasmijala dok ju je Zoe lizala po nosu. - Zar ti nitko nije rekao da mrzim pse? Ako mi se jo jednom zaleti meu noge, opalit u te tako da e odletjeti u vrt. - Da se nisi usudila - oglasi se Candy iz svoje sobe. - Samo te je htjela pozdraviti. - Onda joj reci da mi se ne petlja oko nogu. Dok je to govorila pored nje je protutnjala Beulah traei Sabrinu. - O, Isuse, ovo mjesto je prava ludnica - uzdahnu Annie, pokuavajui ustati. - Hvala Bogu to i ja nemam psa. - Meni se ovdje svia - oduevljeno e Tammy. - Voljela bih da mogu ostati. 148 Sestre - Doi kad god hoe - ree joj Sabrina. - Tvoja te soba eka. Istina, Chris je vie volio da su sami na katu kako bi on mogao slobodno etati u svojim boksericama, ali znala je da mu nee smetati ako Tammy povremeno doe. Volio je njezine sestre i doivljavao ih kao svoju obitelj. Te veeri su objedovali u kuhinji. Nakon toga Sabrina je od vezla Tammy u zranu luku gdje je hvatala posljednji let za L. A. Teko mi je to moram ii - poali se Tammy gledajui tuno u sestru. vrsto su se zagrlile i ostale tako dugo prije nego je Tammy krenula prema izlazu. Sjetile su se kako je majka uvijek govorila da su jedna drugoj najvei dar koji su ikad mogle poeljeti. - Volim te, Tammy - proape Sabrina drhtavim glasom. I ja tebe volim - odvrati ganuta Tammy, smjesti Juanitu u torbu i jo jednom mahnu sestri. Zatim krene prema izlazu. Zrakoplov je sletio u Los Angeles u jedan ujutro po lokalnom vremenu. Bilo je previe kasno da se javlja sestrama. Kad je ukljuila mobitel, ekale su je njihove poruke i ulazei u kuu, proeo ju je dubok osjeaj usamljenosti. ivot u Los Angelesu inio joj se do ovog trenutka savrenim za nju. Uostalom, tu je ivjela od zavretka koleda. Ali sada, kada je majka umrla, a Annie ostala slijepa, ovdje je postalo nekako samotno. Dok je te veeri lijegala u krevet, osjeala je grinju savjesti mislei kako bi sada trebala biti s njima i pomagati im. No nije bilo naina da to uini. Voljela je svoju kuu, svoj posao i karijeru koju je ovdje izgradila, ali odjednom ju je snano zaboljela odvojenost od svoje obitelji. inilo se kao da ih ostavlja na cjedilu. ak se i Juanita doimala nesretnom. Leala je na krevetu i cvilila. Nedostajali su joj drugi psi. - Prestani. Time mi nee pomoi - prekori je Tammy, i pomiluje po svilenkastoj dlaci. Bilo je pet ujutro kada je Tammy konano ugasila svjetlo i pokuala zaspati. itavu no je sanjala o sestrama i njihovoj kui u New Yorku. Sljedee jutro prije odlaska na posao bila je potpuno iscrpljena. Kao i obino nakon vikenda ekao ju je pravi pakao. Tehniari su imali probleme, redatelji se alili, glumci dobili histerine napade i prijetili naputanjem posla. Jedan od najveih sponzora je uskratio svoju podrku zbog ega je direktor mree krivio upravo nju. A trudna zvijezda je podigla tubu jer su joj nali zamjenu dok je ona, i pored lijenike zabrane, eljela nastaviti sa snimanjem. - Recite mi, molim vas, gdje je tu logika? - vikala je Tammy hodajui po uredu s pismom glumiina odvjetnika u ruci. - Rekla nam je da mora est mjeseci provesti u krevetu. to to znai, da i njezin lik mora biti nepokretan toliko vremena? Ona ne moe raditi. Rekla nam je to. A sada nas eli tuiti. Mrzim jebene glumce i prokletu televiziju! Morala je razgovarati s pravnom slubom u svezi valjanosti ove tube i moguih posljedica. Ba sve to je toga dana moglo ii po zlu, dogodilo se. 149 Danielle Steel Dobrodoli u Hollywood, mrmljala je sebi u bradu dok je u devet naveer odlazila sa seta i s Juanitom u torbi, krenula prema kui. Sabrina ju je nazvala dok je jo bila u automobilu. Tamo je bila pono. - Kako ti je proao dan? - Jel me ti to zeza? Kako je bilo u Hiroimi dan nakon bombe? Vjerojatno ko meni danas. Izmeu ostalog prijete nam tubom. Ima dana kad mrzim ovaj posao. - Druge dane ga oboava - podsjeti je Sabrina. - Vjerojatno je tako - prizna Tammy. - Nedostajete mi, cure. Kako je kod vas? - U redu je. Malo napeto. Annie sutra poinje sa kolom. Raspoloenje joj je totalno gnjilo. Mislim da je usrana od straha. - To je razumljivo. - Briga o sestri ju je na trenutak odvratila od njezinih problema. - To je vjerojatno kao prvi dan kole bilo kojem prvaiu, samo gore. Ja sam se jako plaila da neu nai WC u koli. Ali ti si bila sa mnom pa mi je bilo lake. Obje su se nasmijale sjeajui se toga. Tammy je kao djevojica bila jako stidljiva. Jo uvijek je znala biti takva, osim na poslu. U drutvenim situacijama, ponekad se ponaala vrlo rezervirano, ne raunajui one u kojima je bila okruena poznatim ljudima. - Ide li s njom? - Ne doputa mi. Kae da e ii autobusom. Sabrina je zvuala zabrinuto. Tijekom dva naporna mjeseca, puna akcije, ona se pretvorila u zatitnicu, u pravu mamu-kvoku. - Moe li ona to? - Ne znam. Nije jo nikada ni probala. Moda je trebala priekati dok je ne poue u koli. Reci joj da uzme taksi ako ba eli ii sama. To je bio vrlo praktian prijedlog, kojeg se Sabrina nije ni sjetila. - Sjajna ideja. Rei u joj to ujutro. - Reci joj da ne bude toliko krta. Moe si priutiti vonju taksijem. Obje su se nasmijale. Annie je bila poznata po svojoj tedljivosti. Kao umjetnica godinama je bila vrlo paljiva s novcem. Druge su zbog svojih prihoda bile manje oprezne. - Prenijet u joj to - nasmije se Sabrina. 150 Sestre Stigla je do kue i ostala jo nekoliko minuta u automobilu razgovarajui sa Sabrinom, a onda je morala otii. Bilo je skoro deset, a ona od doruka nije gotovo nita pojela. Nije imala vremena. Uostalom, navikla je na takav ivot. itav dan je vakala okoladice da bi dobila barem malo energije. - Nazovi me sutra da mi ispria kako je sve prolo - ree Tammy, dok je Juanita na sjeditu do nje polako ustala, protegnula se i zijevnula. Ona je u podne pojela nasjeckanu puretinu. Tammy se mnogo bolje brinula o njoj nego o samoj sebi. - Hou - obea Sabrina. - Sad se odmori. Sutra te ekaju isti problemi i ne moe sve rijeiti u jednom danu. - Ne mogu, ali pokuavam. Sutra e biti jo more toga to u morati rjeavati. Svaki dan neko novo sranje - ree Tammy i oprosti se sa sestrom. Bilo je bas kao to je predvidjela. Iako je to teko vjerovati, sutranji je dan bio mnogo gori. Radnici su zapoeli divlji trajk. Tehniari su izali iz studija i set je ostao potpuno pust. Dogaala se najgora mora svakog producenta. Tammy je saznala da glumica definitivno ostaje pri tubi. Poeli su nazivati novinari traei njezin komentar. - Isuse, ne mogu vjerovati - ree Tammy, sjedei uz svoj radni stol i pokuavajui zadrati suze. - Ovo se ne moe dogaati - nemono se obrati svom asistentu. No, bilo je upravo tako, a ostatak dana je bio jo gori. - Podsjeti me, molim te, zato sam ikad poeljela raditi na televiziji i zato sam upravo to studirala. Mora da sam imala nekakav razlog, ali sada ga se nikako ne mogu sjetiti. Ostala je u uredu do ponoi, i nije vie nazvala Sabrinu. Ova joj je ostavila etiri poruke na uredskoj sekretarici i jo dvije na mobitelu, izvijestivi je da je sve u redu, ali ih ona nije nazvala, a sada je bilo previe kasno. U New Yorku su ve prola tri sata poslije ponoi. Pitala se kako je Annie provela svoj prvi dan u koli. 151 Danielle Steel SEDAMNAESTO POGLAVLJE rvi dan u Parkerovoj koli za slijepe osobe bio je za Annie ista propast. Barem je tako doivjela prvi dio dana. Prihvatila je Tammyn prijedlog i uzela taksi. kola se nalazila u ivahnom predjelu West Villagea, no to je bilo dosta daleko od njihove kue. Zbog gustog prometa, stigla je prilino kasno. Uzela je i bijeli tap vrsto uvjerena da ga zna koristiti. Nikako nije dopustila Sabrini da je povede ponavljajui da vie nije petogodinjakinja. - ivjela sam u Italiji i kad sam tamo dola nisam poznavala jezik. Mogu se, dakle, snai i u New Yorku makar ne vidim - izjavila je ponosno, ali ipak je dopustila da je sestra odvede do taksija. Dala je vozau adresu, a Sabrina je sva preplaena ostala na ploniku gledajui kako taksi odlazi. Jedva se suzdrala da ne nazove Annie i ponovi joj da bude paljiva. Spopale su je panine misli da e voza oteti njezinu sestru i silovati je, jer je lijepa, mlada i bespomona. Kad se vratila u kuu, osjeala je muninu u elucu zbog silne brige. Povjerila je Candy svoje strahove, a ova joj je rekla da je luda. Candy se ovog tjedna konano vraala na posao i sljedei dan je letjela za Milano na snimanje za Harpers Bazaar. Po itavoj su kui bili razbacani njezini koferi i odjea. Annie je dvaput posrnula preko njezinih stvari i Sabrina ju je morala opomenuti da ne postavlja dodatne prepreke Annie. im je to izustila, naletjela je na Zoe i sama gotovo pala. - Ova kua je ista ludnica - ree dok se penjala na kat da se odjene. Kasnila je u ured, a to popodne je morala biti na sudu zbog neke komplicirane brakorazvodne parnice koju u poetku nije ni htjela preuzeti. Ali sve o emu je trenutano mogla misliti bila je Annie. Kako je Sabrina kasnije saznala od sestre, ova je stigla do kole, platila taksi i izala iz automobila. Razvukla je tap kako su je nauili i isti as pala preko neobino visokog ruba plonika. Razderala je traperice i ogrebala oba koljena. Osjetila je kako joj krv curi niz noge. Bio je to, najblae reeno, lo predznak za budunost. Straar koji je stajao pred kolom odmah je priskoio u pomo i poveo je do svog ureda. Stavio joj je flastere i otpratio je na gornji kat. Iako joj je objasnio u kojem pravcu treba ii, ona se odmah izgubila i upala na sat seksualnog odgoja za napredne studente gdje su upravo uili kako stavljati kondome na banane. Dok je sluala, palo joj je na pamet da se vjerojatno nalazi u pogrenoj uionici. Upitali su je li donijela sa sobom kondome, a ona odgovori kako nije znala da je tako neto potrebno za prvi dan kole, ali da e ih sigurno donijeti slijedei put. U uionici je nastala provala smijeha, i Annie su konano otpratili do pravog mjesta. Naalost, svi su ve krenuli u obilazak kole i ona jo uvijek P 152 Sestre nije znala gdje e se sastati sa svojom grupom. Kasnije je ispriala sestrama da je ve tada poela roniti suze. Netko ju je vidio kako plae i konano je odveo do njezine grupe. Osjeala je krv na koljenima, dlanovi su joj takoer bili izgrebani, morala je do kupaonica, a nije imala pojma gdje se nalazi i pored svega, nije mogla pronai rupi da obrie nos. - to si onda napravila? - upita je Sabrina dok je sluala njezinu priu. Sama pomisao na to to je Annie proivjela tjerala joj je suze na oi. Poeljela ju je zagrliti i nikada je vie ne pustiti izvan kue. - Upotrijebila sam rukav - odgovori Annie alei se. - ekala sam da kasnije pronaem kupaonicu pa sam se uspjela suzdrati. A moja grupa je konano pronala mene. - O, moj Boe, grozno mi je to sluati - mekoljila se Sabrina u stolcu. - I meni je bilo - ree Annie, ali sada se ve smijeila, onako kako nije u koli. Na prvom satu nastavnici su ih upoznali s programom koji ih oekuje u sljedeih est mjeseci. Nauit e kako se koristiti gradskim prijevozom, ivjeti u svom stanu, iznijeti smee, kuhati, provjeriti koliko je sati, tipkati na brajici, podnijeti zamolbu za posao - Zavod za zapoljavanje e pomoi ako je potrebno - kupovati odjeu, oblaiti se, urediti svoju frizuru ako to ele nauiti, voditi brigu o kunim ljubimcima, itati brajicu, i suraivati s psima vodiima ukoliko to odaberu. Program rada sa psima zahtijevao je dodatno vrijeme od osam tjedana, a odravao se na drugom mjestu. Spomenuli su i program seksualne edukacije za starije uenike i naveli nekoliko drugih opcija ukljuujui i umjetniku obuku. Dok je sve sasluala zavrtjelo joj se u glavi. Po ovome to je ula, ona e nakon est mjeseci biti sposobna za sve osim za vonju automobila i upravljanje zrakoplovom. Postojale su i sportske grupe, ak i bazen olimpijskih dimenzija sa stazama. Annie je bila zatrpana informacijama. Nakon sata otili su u restoran gdje su im nastavnici objasnili kako e se najlake snai tj. kako baratati novcem i odabrati jelo. Znakovi su bili na brajici i to je zapravo bila dananja lekcija. Pomagali su im nastavni suradnici koji su im rekli to je na jelovniku, pomogli im da jela stave na tacne i ponesu ih do stolova. Dananji je ruak bio besplatan kao znak dobrodolice u kolu Parker. Annie je uzela jogurt i vreicu ipsa. Bila je previe nervozna za jelo. Bio je to jogurt od ananasa, ba onaj koji nije voljela. - ovjee, ovo je bilo stvarno intenzivno! - ree neki glas do nje. - Ja sam diplomirao na Yaleu i tamo je bilo puno lake. Kako si? Jesi li dobro? Glas je, ini se, pripadao mladoj osobi i zvuao je nervozno. - Valjda jesam - oprezno odgovori. Radilo se o mukarcu. - I to te dovodi ovdje? - Potraga za knjigama - odvrati ona otresito. 153 Danielle Steel - O! Zvuao je razoarano. - Ja sam slijep. Odmah je poalila zbog onoga to je rekla. - I ja - odgovori ona ljubaznije. - Zovem se Annie. A ti? Osjeala se kao dijete na igralitu koje je prvog dana kole srelo novog druga iz razreda. - Ja sam Baxter. Moja majka misli da trebam biti ovdje. Mora da me mrzi. A to je tebe dovelo? - Prometna nesrea u srpnju. Bilo je neeg intimnog u tami koju su dijelili, kao da se nalaze u ispovjedaonici i kao da je lake govoriti neke stvari kad ne vidi lice drugoga. - Ja sam u lipnju imao nesreu na motociklu. Vozio sam s prijateljem. Prije toga sam bio grafiki dizajner. Pretpostavljam da u sada moi prodavati olovke na ulici. Nema ba puno posla za slijepe dizajnere - ree zvuei napola tragino, napola duhovito. Svidio joj se. Zvuao je tako prijateljski. - Ja sam... bila sam slikarica. Isti problem. ivjela sam u Firenci. - Tamo voze ko aavi. Nikakvo udo da si doivjela nesreu. - To se dogodilo ovdje, za etvrti srpnja. Nije htjela spominjati majku. Bilo bi to previe, ak i za njihovo zajednitvo tame. Nije mogla tako neto izgovoriti. Moda kasnije, ako zaista postanu prijatelji. U svakom sluaju, bilo je lijepo to ve prvi dan moe s nekim porazgovarati. - Inae, ja sam gej - ree on iznebuha. Ona se nasmijei. - Ja sam strejt. Deko mi je upravo dao nogu, odmah nakon nesree, ali nije znao da sam ostala slijepa. - Ba svinjski od njega. - Valjda. - Koliko ti je godina? - Dvadeset est. - Meni dvadeset i tri. Prole godine sam diplomirao. U koju si kolu ila? - Risdy - odgovori ona. Ljudi iz struke su tako nazivali Rhode Island kolu za dizajn. - Nakon diplome sam pohaala Beaux Arts u Parizu i tamo sam magistrirala. A sve do ovog dogaaja sam studirala u Firenci. Sad mi sve te vrhunske kole nita ne znae. Eto nam i Risdy i Yale, sad moramo uiti kako se koristi mikrovalna i kako se peru zubi. Jutros kad sam taksijem dola u kolu, odmah sam se prosula po podu ispred ulaza - ispria, i odjednom joj se taj dogaaj vie nije inio traginim, nego gotovo smijenim. - Zabunom sam 154 Sestre upala na sat seksualnog odgoja i tamo su me pitali jesam li ponijela kondome. Ja sam odgovorila da u ih donijeti sutra. Baxter se smijao. - ivi li sad s roditeljima? - upitao je sa zanimanjem. - Ja od lipnja ivim s mamom. Prije sam ivio s dekom - ree ozbiljnim glasom. - On je poginuo u nesrei. To je bio njegov motor. - ao mi je - ree ona blago. Uistinu je mogla suosjeati, ali jo nije htjela spominjati majku. - Ja u ivjeti s mojim sestrama ovu godinu, dok ne stanem na svoje noge. One su stvarno divne prema meni. - Moja mama je isto ok, samo to me tretira kao dvogodinjaka. - Ja mislim da su i oni zaplaeni - zakljui Annie, razmiljajui o tome. Pozvali su ih u uionicu i podijelili u etiri grupe. - Nadam se da emo biti u istoj grupi - apnu Baxter. I ona se nadala. Sada je nala prijatelja. Sluali su pozorno i bih presretni kad su saznali da e biti zajedno. Slijedili su ostatak grupe do njihove uionice i pronali svoja mjesta. Poeli su satom brajice. - Ja se ne sjeam ovog predmeta s faksa, a ti? - upita je, a ona se zahihoe kao djevojica. Bio je zabavan, ironian i bistar i odmah joj se svidio. Nije imala pojma kako izgleda, je li visok ili nizak, debeo ili mrav, koje je boje koe. Sve to je znala bilo je da je simpatian, da su oboje umjetnici i da e sigurno postati prijatelji. Na kraju dana oboje su bili posve iscrpljeni. Ponudila mu je da se odveze s njom ako ivi negdje u njezinom pravcu. Naalost, on je morao promijeniti dva autobusa i sjesti na podzemnu do Brooklyna, gdje ga je ekao jo jedan autobus do kue. - Pa kako ti to uspije? - upita s divljenjem. - Jednostavno pitam za pomo. Trebaju mi otprilike dva sata da stignem kui. Ali ako ne budem htio ii u kolu, mama e me ubiti. Annie se nasmije na ove rijei. - I moje sestre bi isto uinile. - Hoe li uzeti psa? - upita je. - Mama misli da bih ja trebao. - Nadam se da neu. Ne podnosim pse. Lajavi su i smrdljivi. - Mislim da u ovakvim sluajevima, pas moe biti od pomoi - zakljui on praktino. - A moe biti i dobro drutvo, kad jednom budem ivio sam. Nisam siguran da vlada velik interes za slijepe gej mladie. Vjerujem da me eka mnogo samoe. Zvuao je tuno i njegove su rijei odraavale njezine strahove. 155 Danielle Steel - I ja sam razmiljala na slian nain - prizna. - Kakva teta to nisam strejt - procijedi on. - Da, stvarno. Moda se moe izlijeiti. - Od ega? Zvuao je okirano. - Od homoseksualnosti. - Ti to ozbiljno? inilo se da dolazi kraj ovom prijateljstvu. - Ma daj - naceri se ona, i oboje prasnu u smijeh. - Ba mi se svia, Annie. - I ti meni, Baxter. Doista su i mislili tako i to je bilo divno. inilo se pravim udom to su se ovako nali u restoranu i sjeli za isti stol. Dva slijepa umjetnika u moru ljudi. U koli je postojao odsjek za mlae, ali veina polaznika bili su odrasli. U svakom sluaju, to je bila jedna od najboljih kola za obuku slijepih na svijetu. Odjednom su se osjetili sretnima to su ovdje, dok se ranije to inilo poput kazne. - Najbolji prijatelji? - upita on prije nego su poli kui. Njezin je put bio daleko laki i krai, a njegov je izgledao poput prave pustolovine. - Zauvijek - obea ona dok mu je pruala ruku. - I elim ti da sretno stigne kui. - I ja tebi. Potrudi se da opet ne ljosne na nos kad izae. To e dovesti kolu na lo glas. Moda je u redu da se tako neto dogodi na ulasku, ali kad izlazi trebalo bi izgledati da zna to radi. Jo jednom su se nasmijali i krenuli kui. U hodniku su bili vodii koji su pomagali novim uenicima da pronau izlaz i ukrcaju se u vozila. Annie je jednom od njih objasnila da treba taksi. Zamolio ju je da ga prieka dok obavi poziv. Stajala je u velikom predvorju, osjeajui se opet izgubljenom, kad joj se odjednom netko obrati. Glas je bio topao i ugodan. - Gospoica Adams? - Da. Izgledala je nesigurno i stidljivo. - Ja sam Brad Parker. elio sam vas samo pozdraviti i poeljeti vam dobrodolicu. Kako vam je proao prvi dan? 156 Sestre Nije bila sigurna eli li mu rei istinu. Zvuao je kao zreo ovjek, drukije od Baxtera koji je imao glas djeaka mlaeg nego to je uistinu bio. - Posve dobro - rekla je stidljivo. - uo sam da ste imali nezgodu pri ulasku. Morat emo traiti od grada da neto uine s ovim plonikom. To se esto dogaa. Bila to istina ili ne, ona se osjeala bolje nakon ove ljubazne primjedbe. - Jeste li sad dobro? - Jesam, hvala vam lijepa. - Kako vam se sviaju predavanja? - Jako mi se sviaju. Nasmijeila se. Nije htjela rei kako je upala na lekciju o kondomima. Jo nije dovoljno poznavala ovog ovjeka. - Koliko sam shvatio, vi teno govorite talijanski i ivjeli ste u Firenci. inilo se da zna sve o njoj i ona se iznenadi. - Kako to znate? - Pie u vaim dokumentima, a ja sam ih sve proitao. Zanimalo me, jer sam mnogo vremena proveo u Rimu. Kad sam bio dijete, moj djed je bio ameriki veleposlanik u Italiji. Svako ljeto smo ga posjeivali. Odjednom se neto upitala i odluila to glasno izgovoriti. On je, uostalom, znao sve o njoj, ak i to da je pala na ulazu. - Jeste li i vi slijepi? - Ne, nisam. Ali oba moja roditelja su bila. Izgradio sam ovu kolu u znak sjeanja na njih, uz pomo novca koji su ostavili oporuno u tu svrhu. Poginuli su u zrakoplovnoj nesrei dok sam bio student. - To je zadivljujue. Annie je bila impresionirana. inio se veoma ljubaznim, a Annie je bila dirnuta injenicom da joj se obratio, proitao njezinu dokumentaciju i znao ak i za njezine dananje nezgode. Bio je dobro informiran, naroito ako se uzme u obzir veliina ove kole. - Od poetka do danas, ova se ustanova znatno proirila, a prolo je tek esnaest godina. Nadam se da e vam ovdje biti lijepo, i ako vam ikada bilo ime mogu pomoi, molim vas da mi se obratite. - Hvala vam - ree ona jednostavno. Nije se usudila nazvati ga imenom. Nije ni imala pojma koliko bi mogao biti star. No kao osniva kole, vjerojatno nije jako mlad, a i zvuao je poput mukarca, a ne poput djeaka kao Baxter, tako da nije ni mogla biti neozbiljna ili neuljudna. 157 Danielle Steel Dok su oni razgovarali vratio se vodi. Taksi ju je ve ekao ispred glavnog ulaza. Srdano se pozdravila sa Bradom, vodi ju je uzeo pod ruku i odveo je do taksija. Annie mu je zahvalila i dala vozau svoju adresu. Kao to je obeala da e uiniti, nazvala je Sabrinu u ured i rekla joj da je na putu kui. - Kako je bilo? - upita Sabrina, s prizvukom tjeskobe u glasu. itav dan je brinula kako je Annie preivjela svoj prvi kolski dan. - Bilo je u redu. - odgovori Annie oputeno, smijeei se pritom. - Ma, u redu... Bilo je zapravo jako dobro. - Hajde super, to je lijepo uti, ote se Sabrini uzdah olakanja. - Osjeala sam se kao da sam poslala svoje dijete na kampiranje. Bila sam u komi itav dan. Bojala sam se da ti se nee svidjeti, ili da e se netko loe ponaati prema tebi. O emu ste uili? - O kondomima. - Kroz smijeh e Annie. - Molim?! - Upala sam u pogrenu uionicu a, prije toga sam pala na nos ispred kole jer sam zapela o rub plonika. Uili smo osnove brajice. - Ispriat e mi sve o tome kad se vratim kui. Doi u za nekih sat vremena. Annie je napustila kolu tek nakon pet popodne. Nastava e se odvijati svakog dana od osam do pet, pet dana u tjednu, a trajat e est mjeseci. Bio je to vrlo intenzivan teaj. Kad je Annie stigla kui, Candy se jo uvijek spremala za put u Milano i njezina je prtljaga bila rasuta po itavoj sobi. Bit e odsutna tri tjedna. Nakon to joj je Sabrina tog jutra oitala lekciju, drala je svoje stvari na istom mjestu kako ne bi predstavljale prepreku Annie dok se kree po kui. Odmah je uoila njezine krvave traperice. Bile su poderane i natopljene krvlju. - to ti se dogodilo? - upita je Candy zapanjeno. - Na to to misli? - Na tvoja koljena. - Ah, to! Pala sam. - Jesi li dobro? - Ma da, sve je u redu. - Kako je bilo u koli? - Ne tako loe - prizna Annie, a onda se nasmijei i naas poprimi izraz male djevojice. - Zapravo je bilo gotovo sjajno. - Gotovo sjajno? - Candy se nasmije. - Jesi li srela nekog deka? 158 Sestre - Jesam. Deka iz mog razreda koji je grafiki dizajner. Iao je na Yale i gej je. Upoznala sam i upravitelja kole, kojemu je valjda sto godina. Uostalom, nisam krenula u kolu da bih upoznala nekog mukarca. - To ne znai da nee nijednog upoznati. - Istina. Candy je bila ugodno iznenaena sestrinom priom, i osim oderanih koljena, nije joj se dogodilo nita loe. inilo se da je taj dan svima proao prilino dobro. Tammy je nazvala sljedee jutro i laknulo joj je kada je ula izvjetaj. Sabrina ju je upitala idu li kod nje stvari nabolje. - Ne ba. Radnici su zapoeli s divljim trajkom, a pored toga imam jo i stotinjak drugih problema, ali ja sam OK. Zvuala je napeto, a osim toga bila je zabrinuta zbog Annie. Sve sestre su bile oduevljene to je Annin prvi dan u koli Parker proao dobro, pa je i Tammy mogla odahnuti. Sabrina se nadala da je to dobar znak za budunost i sestre su te veeri nazdravile uz bocu ampanjca. 159 Danielle Steel OSAMNAESTO POGLAVLJE ammyin radni tjedan krenuo je sa zla nagore. Problemi s glumcima, sa efovima mree, problemi sa sindikatima i scenarijem. Do kraja tjedna, sve se pretvorilo u potpuni kaos. Tammy je pored toga muio snaan osjeaj krivnje jer nije mogla pomoi svojim sestrama u tekim danima nakon majine smrti. Otac je jo uvijek zvuao jako deprimirano. Candy e biti tri tjedna u Europi i Sabrina e, kao i obino, sav teret nositi na svojim pleima. Morala je bez iije pomoi nadgledati Annie, bodriti oca i obavljati svoj zahtjevni posao. Tammy se to inilo nepravednim. Uz toliko more zadataka Sabrina nije mogla dovoljno vremena provoditi sa Chrisom. Istina, on bi nekoliko puta tjedno prespavao u kui, ali Sabrina bi jedva nala vremena da porazgovara s njim. Ona je nosila kompletnu odgovornost, i nitko joj u tome nije mogao pomoi. ak i kad je Candy bila kod kue, zbog svoje mladosti i nezrelosti, nije bila naroito korisna. Imala je dvadeset i jednu godinu, ali ponekad se ponaala kao da joj je dvanaest, ili ak est. Tammy je provela dug, miran vikend i mogla se posvetiti razmiljanju. Snimanje je bilo prekinuto zbog trajka i znala je da itav sljedei tjedan nee moi nastaviti posao. Sindikati su prijetili da takva situacija moe potrajati mjesecima. U tom sluaju njezina televizijska mrea izgubit e itavo bogatstvo. Ali Tammy nije mogla nita uiniti. Ono o emu je sada razmiljala bio je njezin osobni ivot. Provodila je duge, mirne sate s Juanitom gladei njezino svilenkasto krzno dok joj je psi mirno spavao u krilu. Milovanje psa uvijek je umirivalo Tammy i do nedjelje naveer ona je tono znala to eli napraviti. Odluka je bila teka. Bila je to, zapravo, najsmionija stvar koju je ikada napravila. U ponedjeljak ujutro dogovorila je sastanak s glavnim producentom serije. Drugi sastanak imat e sutra, i to sa efom televizijske mree. Te razgovore je dugovala i sebi i njima. Kada je ula u ured glavnog producenta imala je vrlo ozbiljan izraz lica. On se ljubazno nasmijeio. - Nemojte biti tako potiteni. trajk nee trajati zauvijek. Sredit emo to za par tjedana i vratiti se poslu. Njegov pogled na stvari bio je zapravo optimistian, iako se okolo prialo posve drugaije. - Nadam se da je to istina - ree ona i sjedne u fotelju. Nije znala kako poeti. - Da ne zaboravim, moja suut zbog gubitka vae majke. T 160 Sestre Bio je to izraz koji je mrzila vie od svega. Ljudi su ga izgovarali tako rutinski, i na taj nain zapravo preskakali neugodnu temu. Nije bio nita drukiji od izraza sve najbolje ili vidimo se. Nije se radilo o bilo kakvom gubitku, bio je to ivot njezine majke! I o izgubljenom vidu njezine sestre. Upravo zato je sada sjedila u ovom uredu. To nije bila njegova krivnja. Bio je drag ovjek i posve OK kao ef, a ona je uistinu voljela ovu seriju. Doivljavala ju je kao svoje edo. A sada... morat e odustati od svega. Izgledalo joj je kao da odbacuje vlastito dijete. I prije nego to je progovorila, oi su joj se napunile suzama. - Tammy, to se dogodilo? Izgledate mi jako uzrujano. - I jesam - odgovori ona iskreno, vadei maramicu iz depa i briui suze. - Ne elim napraviti ono to u napraviti, ali jednostavno moram. - Vi ne morate napraviti nita to ne elite - ree on mirno. Mogao je pretpostaviti kamo ovo vodi, ali je pokuavao dobiti na vremenu u nadi da e moi utjecati na njezinu odluku. Ali bilo je kasno. Ona je ve donesena. - Dola sam dati otkaz - ree dok su joj suze curile niz obraze. - Zar ne mislite da pretjerujete, Tammy? - obrati joj se on blagim glasom. On se svaki dan susretao sa krizama u poslu i bio je vrlo dobar u njihovom rjeavanju. U naelu i Tammy je bila takva. Ali u ovom trenutku je znala da ovo nije bilo mjesto kojem pripada. Trebala je ii kui. L. A. je bio njezin dom jo od koleda, voljela je svoj posao i svoju kuu, ali jo vie je voljela svoje sestre. - Ali to je samo trajk. - Ne radi se o trajku. - O emu se onda radi? Obraao joj se kao djetetu. Bila je to jo samo jedna od histerinih ena koje su sjedile u toj stolici, iako je prema Tammy osjeao iznimno potovanje. Scene poput ovih nisu bile sline njoj. - Kao to znate, moja majka je poginula u srpnju. Sestra mi je oslijepila. Moj otac je u depresiji. Ja moram otii kui na neko vrijeme da bih im pomogla. - elite li moda dopust Tammy? U uobiajenim okolnostima, on joj ne bi predloio takvo to, ali nije ju elio ni izgubiti. Bila je iznimno zasluna za uspjeh serije. - Prihvatila bih va prijedlog, ali to ne bi bilo fer prema vama. elim ii kui na godinu dana, tako da sam vam dola rei da naputam posao. Uivala sam radei ga i voljela sam svoje suradnike. Ponekad me dovodio do ruba ivaca, 161 Danielle Steel ali nema niega na svijetu ime bih se radije bavila... osim da budem sa svojom obitelji. Oni me trebaju. Najstarija sestra nosi preteku odgovornost. Najmlaa je jo neodgovorna, a ona koja je ostala slijepa treba svu pomo koju moe dobiti. Ja sam, dakle, morala odluiti. Dok je izgovarala ove rijei izgledala je duboko ojaena. Bila je to najvea rtva koju je ikad napravila, ali znala je da ini pravu stvar. Naputanje serije bilo je, na neki nain, kao naputanje svog doma. - Jeste li posve sigurni? Bio je okiran, ali shvatio je da je nemogue proturjeiti onome to je rekla. Prolazila je kroz teko razdoblje, a on je znao koliko je bliska sa svojom obitelji. Radilo se o bliskosti koju je rijetko susretao. - Da, posve sam sigurna. - Odriete se neeg veoma vanog. - Znam. A isto tako znam da nikada vie neu nai posao koji mi toliko odgovara. Ali ja ne mogu ostaviti na cjedilu svoju obitelj - dovri ona gotovo traginim tonom. Pa ipak u svom srcu osjeala se isto i ispravno. Ova ju je dvojba muila otkako se vratila u L. A. - U New Yorku neete nai posla na ovoj razini. - Znam to dobro. No ak i ako budem morala raditi na nekom bijednom programu, bit e to neto to moram uiniti zbog njih. Nikad ne bih sebi oprostila da postupim drukije. Na kraju krajeva, radi se samo o televiziji. Ono o emu ja govorim je stvarni ivot. Moje sestre i moj otac trebaju pomo. - To je veoma plemenito od vas Tammy, ali zahtjeva teku rtvu. Ova odluka moe utjecati na ostatak vae karijere. - A kad bih ostala? to bi takva odluka rekla o meni kao o ljudskom biu? - upita ona prodorno ga gledajui u oi. Nikada nije oklijevala pri svojim odlukama. Sjedei za svojim stolom, promatrao ju je i divio se snazi koja je izbijala iz te mlade ene. - Kada elite otii? - upita on zabrinuto. - to je bre mogue. To ovisi o vama. Ne mogu jednostavno nestati. No voljela bih da to bude skoro. Nije pokuao utjecati na njezinu odluku, jer je vidio da to nije mogue. - Ako ostanete do sljedeeg tjedna, moda u nagovoriti nekog od pomonih producenata da uskoi. trajk e tada vjerojatno i dalje biti na snazi, tako da emo imati dovoljno vremena. U ovom poslu nije bilo suvinog zadravanja nakon to bi se donijele sline odluke. Netko tko bi ovako postupio, morao bi napustiti zgradu za nekoliko 162 Sestre minuta. Ali on nikada ne bi mogao tako postupiti sa Tammy. Bila je pripravna uiniti kako on eli, ak i ako naredi da mora pokupiti svoje stvari jo danas. - Bit e u redu sljedei tjedan. ao mi je, stvarno mi je jako ao - ree ona i opet pone plakati. - Jako mi je ao zbog vas - ree on ljubazno, ustane, prie joj i zagrli je. - Nadam se da e se situacija popraviti, i da e vaa sestra biti dobro. - I ja se nadam - nasmijei se ona kroz suze. - Hvala vam. Hvala to ste bili tako ljubazni i niste me izbacili van. - Nikada vam ne bih mogao napraviti tako neto. - I tada bih vas potpuno razumjela. Jo jednom joj je zahvalio i poelio svako dobro. Sloili su se tla e otii prije sljedeeg petka. Ostalo joj je jo devet radnih dana, i inilo se da e nakon toga njezina televizijska karijera biti prolost. Posve je mogue da vie nikada nee nai pristojan posao. Znala je to kad je naputala ured, ali je jasno osjeala da ne postoji druga mogunost. Sastanak sa efom televizijske mree sljedeeg dana bio je mnogo manje emotivan. U poetku se razjario, a na kraju rezignirao. Smatrao je da se radi o neuravnoteenom inu. Uvjeravao ju je da odbacuje karijeru; napomenuo joj je da odustajanje od ovog posla, koji je mnogo vie od obinog, nee vratiti vid njezinoj sestri. Tammy se sloila, ali je rekla da sestri treba njezina podrka u ovim tekim vremenima, i da pomo treba i ostatak obitelji. Shvatio je o emu govori, ali to nije bila odluka koju bi sam donio u takvoj situaciji. Zbog toga je i bio ef televizijske mree, a Tammy nije. No Tammy je znala da je njegov privatni ivot bio u rasulu. Supruga mu je prije dvije godine otila sa drugim mukarcem, a oba djeteta su bili narkomani. Moda je sa stanovita karijere bio u pravu, ali to se tie osobnog ivota, nikada se ne bi mijenjala s njim. Ona e radije odbaciti karijeru nego ostaviti na cjedilu svoje sestre. Moda e joj se jednog dana pruiti i druga prilika, mogue na drugoj televizijskoj mrei. U ovom trenutku morala se predati u ruke sudbini. Svoju ulogu je odigrala dobro, pa e joj i usud moda biti sklon. Zahvalila je efu na njegovom vremenu i napustila ured. Kocka je bila baena. Trebala je samo odraditi ova dva tjedna. Odluila je da nee nita rei Sabrini i Annie. Znala je da bi se one pobunile protiv takve odluke. Ovo je bio dar koji im je eljela darovati, i radilo se u potpunosti o njezinoj odluci. Tijekom sljedea dva tjedna polako je spremala svoje stvari. Odluila je da nee iznajmljivati kuu. Uvijek je bila oprezna s novcem i sada je imala znatnu uteevinu. Imat e dovoljno novca za godinu dana, ak i ako ne bude radila. Unato tomu, planirala je potraiti nekakav posao u New Yorku. Nikad se ne 163 Danielle Steel zna to moe iskrsnuti. Ako sve bude u redu, vratit e se u L. A. za godinu dana. Stoga nije imalo smisla prodavati svoje stvari ili se prisiliti na jo drastinije promjene od onih koje su je ve zadesile. Ako je u L. A.-u ne eka njezin posao, ostat e barem kua. Posljednji radni dan bio je veoma dirljiv. Svi su plakali kad je odlazila, a i ona s njima. Te veeri je dola kui potpuno iscijeena i leala je u mraku s Juanitom na grudima. Sve to je htjela ponijeti sa sobom strpala je u etiri velika kofera. Zrakoplov je poletio sutra ujutro u devet sati, a sletio na JFK-u u New Yorku u pet i dvadeset po lokalnom vremenu. Pozvonila je na vrata kue u osamdesetetvrtoj ulici neto prije sedam sati. Nije ni znala hoe li nekoga zatei. Ako nitko ne otvori, to znai da su otile u posjet ocu u Connecticut, ona e otii u hotel do nedjelje naveer. Nekoliko minuta nije se uo nikakav zvuk, a onda je Sabrina otvorila vrata i zablenula se u Tammy koja je sa sveanim izrazom lica, etiri golema kovega i Juanitom u torbici stajala na kunom pragu. - to ti radi ovdje? - zapanjeno e Sabrina. Nije dobila nikakvu obavijest o Tammynom dolasku, a to je i bilo ono to je Tammy eljela. Odluka je bila njezina, a ne njihova. - Znala sam da u vas iznenaditi - smijeila se Tammy dok je unosila prtljagu. U New Yorku je jo uvijek bilo toplo i blago vrijeme. - Donijela si sve to sa sobom za samo jedan vikend? - upita je Sabrina dok joj je pomagala, pitajui se zato je uope ovdje. Zamijetila je nekakav udan izraz u sestrinim oima. - Ne - odvrati Tammy mirno. - Nisam dola za vikend. - to time hoe rei? - Sabrina zastane i zagleda se u nju sa zabrinutim izrazom. - Dola sam kui. Napustila sam posao. - to si uinila? Jesi li poludjela? Pa ti voli svoj posao i sjajno zarauje. Tammy se nasmije. - Moda, ali sad sam nezaposlena, tako da u ovom momentu ne zaraujem sjajno. - Kog si vraga sad napravila? - Nisam mogla dopustiti da sve radi sama - ree Tammy jednostavno. - One su i moje sestre. - O ludice moja, tako te volim - uzviknu Sabrina, i vrsto zagrli sestru. - A to e ti ovdje raditi? Ne moe se samo vrzmati po kui. - Ve u neto pronai. Moda u McDonaldsu - nasmije se ona. - Onda, jo uvijek me eka moja ruiasta soba? 164 Sestre - Samo na tebe i eka. Sabrina se u jednom trenutku odmaknu, jer se odjednom pojavila Annie. Na uima je imala slualice. Upravo je ponavljala svoje lekcije, ali kad je odmaknula slualice zaula je sestrin glas. - Tammy? to radi ovdje? - Namjeravam se useliti. - Stvarno? - Da. Zato bi se vi cure zabavljale bez mene? Kad je to izgovorila i pogledala svoje sestre, znala je da je uinila pravu stvar. O tome nije bilo nikakve dvojbe. I dok su se Sabrina i ona uspinjale stubama nosei njezinu prtljagu, Tammy je znala da bi njezina majka bila oduevljena ovom odlukom. I to je jo vanije, bila bi ponosna na nju. Kad su ule u sobu, koja e tijekom sljedee godine biti njezin dom, Sabrina se okrenula ka Tammy i nasmijeila se s izrazom olakanja. Proaptala je samo: Hvala ti, Tammy. Izraz njezina lica bio je dovoljna nagrada za sve to je Tammy rtvovala. 165 Danielle Steel DEVETNAESTO POGLAVLJE ammynim dolaskom znatno se promijenila dinamika ivota u kui. Sada je tu bio jo netko tko je mogao podijeliti odgovornost sa Sabrinom. Istina, prostor je bio veoma napuen, iako je Candy bila jo uvijek odsutna. Kad se ona vrati, dobro su znale, atmosfera e biti jo lua. U istoj kui nai e se etiri ene i tri psa, takoer enskog roda. Chris je rekao da se ovih dana osjea zaguen estrogenom, to je bila vrlo blaga primjedba. Posvuda su bile razbacane enske cipele, eiri, krzna, ogrtai, grudnjaci i tange. Nakon jednog jedinog tjedna Tammy se osjeala kao da je odbacila svoj posao da bi postala kuna pomonica. - Ovo nee ii - konano je priznala jednog nedjeljnog jutra, nakon to je oprala treu koaru runika. Candy je stigla prethodnu veer i donijela svo prljavo rublje sa sobom, iako ga je mogla oprati u hotelu u kojem je bila smjetena. Ali ona se opravdavala da u hotelima to ine nekvalitetno i da joj se njezina odjea svaki put stisne. I tako je svoje rublje donijela kui, ovaj put ne majci, nego sestrama. S obzirom da nije radila, Tammy je sad postala glavnom praljom. - Ja vas jako volim cure - zapoela je za dorukom svoju propovijed, a Chris se odmah povukao da im ne smeta. Annie ga je proli tjedan nazvala poasnom sestrom, to se njemu nije uinilo naroito smijenim, iako mu je time htjela dati kompliment. Rekao je da se poinje osjeati poput Dustina Hoffmana u Tootsie, ili jo gore, kao Robin Williams u Mrs. Doubtfire. - Meni trebaju dvije stvari da budem potpuno sretna - nastavi Tammy. - Posao i kuna pomonica. Shvatila je da e, ukoliko ne nae posao, s vremenom postati kuharica, nosaica, kuna pomonica i peraica posua. Imala je potrebu ii na posao negdje izvan kue. Isto tako postojala je potreba za nekim tko e obavljati svakodnevne poslove. Ona sr njima nije bavila ni u vlastitoj kui u Los Angelesu. Zato bi to trebala ovdje? - To je sjajna ideja - ree Sabrina odsutno dok je dodavala Chrisu sportsku stranicu Sunday Timesa. Svi su sjedili za dorukom i sluili se pogaicama, okoladom i krafnama s pekmezom od borovnice. Candy je bila jedina koja nije pojela nijedan komad. Sve su to primijetile, kao i injenicu da je za vrijeme svog putovanja izgubila jo nekoliko kilograma. Do sada joj to nitko nije spominjao. Sabrina je odluila da e s njom o tome porazgovarati jo istog dana. - Vidim da ste svi impresionirani mojim prijedlogom - ree Tammy uvrijeenim tonom, dok je uzimala jo jednu pogaicu. Za razliku od Candy, T 166 Sestre ona je jela i previe dobro. Sada ionako nije imala drugog posla osim da sjedi i jede ekajui da perilica obavi svoj posao. Bojale su se da e se od silnog koritenja, perilice, koje su pripadale vlasniku kue, uskoro pokvariti. - U redu, moete me slobodno ignorirati. Ja u sama pronai kunu pomonicu. - I posao, pomisli ona, iako sam Bog zna na to e on sliiti. To poslijepodne svi zajedno su otili u kino i Tammy je primijetila kako Annie mnogo vjetije koristi svoj tap. Nakon samo tri tjedna obuke u koli Parker, mogla se primijetiti velika razlika. Kretala se s veom lakoom po kui, znala je koristiti mikrovalnu penicu i nauila je nekoliko praktinih trikova. U koli je provodila ugodno vrijeme s Baxterom i on ju je znao posjetiti preko vikenda. Nije vie susrela Brada Parkera. Vjerojatno je imao vanije sugovornike od nje. Gledanje filma nije moglo predstavljati veliku zabavu za Annie, ali pola je s ostalima samo da bi bili zajedno. Uspjela je slijediti radnju sluajui dijaloge, iako je kasnije zakljuila da je film glup. Nakon kina otili su na pizzu i Candy je poela bockati Chrisa zbog njegova harema. - Ljudi e poeti misliti da sam prvoklasni svodnik - poali se on. etiri sestre su bile izvanredno povezane, i sada kada su ivjele zajedno, on je teko pronalazio vrijeme da bude nasamo sa Sabrinom. Nije se alio, ali joj je to dao do znanja. Prije nego to je dola Tammy, dok je sama morala voditi brigu o Annie, vrlo rijetko su zajedno provodili no. Bila je nedjelja naveer i on je morao krenuti kui, nakon to je neko vrijeme ostao sa Sabrinom u njezinoj sobi. U svako doba dana netko bi se motao naokolo. Bilo je jednostavno previe ljudi pod istim krovom. On je to dobro podnosio, ali Tammy je uvjeravala Sabrinu da ga ne treba ni na to prisiljavati. - On je ipak mukarac, Sabrina. Mora da mu je zlo od svih nas dok eli biti s tobom nasamo. Zato ne ide ee do njega? - Kad sam kod njega, nedostajete mi. U svakom trenutku je bila svjesna da e ovaj zajedniki ivot trajati samo jednu godinu. No Tammy nije bila sigurna koliko je to jasno Chrisu. Bojala se da e s vremenom izgubiti strpljenje, s ime se Sabrina nije slagala. - Ti ga poznaje bolje nego ja - ree joj Tammy - ali da sam na tvom mjestu ne bih ga tako gnjavila. Jednog dana moe jednostavno dati petama vjetra. Sljedeeg jutra Tammy je uinila ba kao to je najavila i nazvala agenciju za pripomo u kui. Objasnila je svoje potrebe i zaposlenica joj je rekla da trenutano imaju dvije kandidatkinje koje bi joj mogle odgovarati. Jedna je bila ena koja je deset godina radila u hotelu i nije joj teko raditi za vie ljudi. Mogla je dolaziti samo dvaput tjedno, a to nije bilo dovoljno. One su trebale nekoga za svaki dan. Uz njih etiri i Chrisa koji je ponekad boravio u kui, bilo je previe posla. Druga kandidatkinja je bila pomalo neobina, rekla je zaposlenica. Radilo se o Japanki koja nije govorila engleski ali je besprijekorna 167 Danielle Steel i iznimno marljiva. Prethodno je radila za jednu japansku obitelj koja se u meuvremenu odselila. U agenciji su rekli da ima izvanredne preporuke. - Kako u razgovarati s njom ako zna samo japanski? - Ona zna to treba raditi. Obitelj kod koje je bila namjetena imala je petero djece. To je mnogo tei posao od pospremanja kue u kojoj ive etiri odrasle ene i tri psa. - Nisam u to sigurna - dometnu Tammy potaknuta vlastitim iskustvom. Ali kuna pomonica koja ne govori engleski bila je bolje nego nita i u svakom sluaju bi je mogla rasteretiti. - Zove se Hiroko Shibata. Hoete da je poaljem k vama danas popodne? - Naravno - sloi se Tammy. Ionako nije imala drugog posla. Gospoa Shibata dola je tono u dogovoreno vrijeme. Na sebi je imala kimono. Ispostavilo se da ipak donekle vlada engleskim. Poznavala je, naime, deset rijei koje je neprekidno ponavljala, bile one prikladne ili ne. Izgledala je doista besprijekorno isto i prije ulaska u kuu ostavila je svoje cipele ispred vrata. Jedini detalj koji nije spomenula slubenica agencije, a vjerojatno joj to i nije bilo doputeno, bila je njezina ivotna dob. Imala je oko sedamdeset i pet godina i nije imala zube. Pri svakom obraanju naklonila bi se, to je ponukalo Tammy da uzvrati na isti nain. inilo se da joj ne smetaju psi, a to je ve bila odreena prednost. Nekoliko puta je rekla pasa vio lijepa. Sluei se gestama, glasnim govorom, to je bilo bespredmetno, i pokazujui na svoj sat, Tammy joj je uspjela objasniti da doe sljedee jutro na posao. Nije imala pojma hoe li se ova pojaviti ili ne, ali bilo joj je drago kad ju je sutra ujutro ugledala pred vratima. Gospoa Shibata izula je cipele, ljubazno se naklonila svakome, ukljuujui Candy u tangama i prozirnoj majici, Annie koja je upravo kretala u kolu, Sabrini koja je jurila u ured, ak i psima dok su trali oko nje vrtei se poput dervia. Na veliko Tammyno zadovoljstvo, ostala je sve do est i savreno obavila svoj posao. Kreveti su bili pospremljeni vojnikom preciznou, hladnjak izriban iznutra i izvana, rublje oprano, a runici isti i uredno sloeni. Uspjela je ak nahraniti i pse. Jedini problem je bio to im je za jelo dala alge, ostatke od ruka koji je sama donijela, a koji se sastojao od ukiseljena povra jetka mirisa, algi i sirove ribe. Sve je to nesnosno smrdjelo, a psi su od algi estoko povraali. Tammy je vie vremena provela istei njihove izluevine nego dok je sama istila kuu. Kada je gospoa Shibata dola na posao sljedei dan Tammy joj je gestama pokuala objasniti to se dogodilo. Pokazivala je posudu s hranom, pse, alge i koristila se grimasama dostojnim kabukija molei je da tako neto ne ponovi. Gospoa Shibata se naklonila otprilike esnaest puta u svim pravcima dajui do znanja da je razumjela. 168 Sestre ekalo ju je mnogo posla jer je prole veeri Candy uspjela usvinjiti cijelu kuu sa svojim prijateljima. Kako se inilo, izbor kune pomonice bio je dobar potez. Tammy je javila agenciji da je zadovoljna i gospoa Shibata je nastavila sa svojim poslom drei ih iste i uredne. Tammy se konano osjetila slobodnom. Nikada vie nee morati prati runike i iznositi smee. Bila je to prava utjeha, jer osim nje to nitko nije radio. Problem broj jedan bio je rijeen, a sada se morala posvetiti drugom, mnogo vanijem problemu prije nego to krene u potragu za poslom. Ona i Sabrina su se dogovorile da se neto mora uiniti u svezi Candynog poremeaja prehrane, prije nego je to potpuno uniti. Odluile su se suoiti s njom te veeri. Bio je to dobar trenutak jer e Chris biti na koarci s prijateljima i tako nee uti Candyne bijesne vriskove i uzvike poricanja koji e se prolamati odavde do Brooklyna. Sestre su joj rekle da ih nije briga kakve e im isprike navesti za tako vidljiv gubitak teine. Imala je dvije mogunosti, ili bolnicu ili psihijatra. Candy je bila potpuno zateena. - Je 1 vi to ozbiljno? Kako moete biti tako zle? Krajnje je bezobrazno da na taj nain poteete pitanje o mojoj teini. Mama ne bi nikada tako postupila. Bila je mnogo taktinija od vas. - To je istina - ree Tammy ne poriui. - Ali mi smo ovdje a ona nije, a nee ni ti biti dugo ako ne napravi neto sa sobom. Candy, mi te volimo, ali ti si zaista bolesna. Izgubili smo mamu i ne elimo izgubiti tebe. Bile su pune ljubavi, ali odlune. Candy je zalupila vratima svoje sobe, bacila se na krevet i plakala satima, ali sestre su ostale nepokolebljive. Bile su svjesne da ima dovoljno novca da se odmah iseli i otie u svoj apartman, ali ona to nije uinila. Nije razgovarala s njima dva dana, razmiljala je o onome to su joj rekle i konano, na sveope iznenaenje, popustila je i pristala na psihijatra. Tvrdila je i dalje da je s njezinim jelom sve u redu, da je one ne vide kad jede i da ona bira samo zdravu hranu. To bi moda vailo za kanarinca ili za hrka ali ne za enu visoku metar i osamdeset i pet centimetara. Uvjeravale su je da ne treba postati debela kako bi im se svidjela, i ne, one nipoto nisu ljubomorne na nju. Candy je ak istaknula koliko se Tammy udebljala, to je bila istina, iako Tammy nije bila debela, ali je bila mnogo nieg rasta. Svaki kilogram koji bi nabacila odmah se vidio, a od svog dolaska u New York dobila je valjda tri kilograma. No jedino zbog ega je mogla imati ozbiljne posljedice bila je injenica da Candyni problemi s prehranom izmiu kontroli. Tammy je dogovorila termin s psihijatrom i odvela je na prvi sastanak. Nije ula s njom u ordinaciju, ali je prethodno razgovarala s lijenikom. Candy je po izlasku bila bijesna ali je ipak predala sestri popis namirnica koji je dobila, i Tammy ih je smjesta nabavila. Sada su je barem mogle vidjeti kako jede i problem se, u svakom sluaju, vie nije ignorirao. I ovo je bio jedan od razloga to su bile zajedno. Nije samo Annie trebala podrku ve i Candy. Sa svim tim problemima lake se nositi sada kada ive pod istim krovom. 169 Danielle Steel - Ima li osjeaj da smo ovo ljeto rodile dva odrasla djeteta? - upita Sabrina Tammy dok su se izleavale na sofi nakon dugog napornog dana na poslu. Trenutano je vodila ak tri parnice. - Imam ba takav osjeaj - nasmije se Tammy. - Sad jo vie potujem mamu. Ne znam samo kako nas je podnosila kad smo bile klinke. Jo uvijek su brinule zbog oca a posljednjih tjedana nisu imale vremena za posjet. Bile su prezaposlene. Sve osim Tammy koja je sada provodila svoje vrijeme dajui upute gospoi Shibata uz pomo kabuki grimasa i vozei Candy i Annie do njihovih psihijatara. Osjeala se kao majka dviju tinejderica i uskoro se mogla posvetiti treem projektu, pronalaenju posla. Znala je da nee nai nita slino onome to je imala u Kaliforniji. O tome nije imala nikakvih iluzija. No ona je morala raditi vie od onoga ime se trenutano bavi, inae e Candy biti u pravu i njezin jedini posao uskoro e biti sjedenje na sofi i jelo. Candy i Sabrina su radile, a Annie je ila u kolu. Ona jedina nije imala nikakvog vanog posla osim da ih doeka naveer kad se vrate kui. Osjeala se poput domaice i inilo joj se da gubi svoj identitet. Projekt broj tri zahtijevao je vie vremena od prva dva. Tek sredinom listopada uspjela je dogovoriti nekoliko intervjua. Razgovarala je s autorima nekoliko sapunica i bio joj je odvratan nain na koji je taj posao strukturiran. Sve je tu bilo daleko ispod razine onoga to je do sada radila. Naposljetku je dola na razgovor s producentima emisije o kojoj je ula, ali je nije nikada gledala. Radilo se o nekom obliku skandaloznog i vulgarnog reality show-2.. Emisija se uglavnom bavila parovima koji su imali probleme u svojim odnosima i kojima se doputalo da se prepiru u eteru. Sve je bilo doputeno osim fizikih okraja. Razgovarala je s psihologinjom koja je inila dio tima. Bila je to ena upadljiva izgleda, neto poput drag queen. Emisija se zvala Moe li se spasiti ovaj odnos? To ovisi o vama! To je zvualo toliko strano da je Tammy bila zaintrigirana. Profesionalno gledajui bit e sramota ako je poveu sa takvom emisijom, ali gledanost je bila dobra, a oni su oajniki trebali producenta. Onaj kojeg su imali upravo ih je napustio zbog neke emisije u udarnom terminu. Nisu mogli vjerovati da bi netko s Tammynom reputacijom htio raditi za njih. A nije mogla ni ona. Nije ispriala nijednoj sestri da kree u potragu za poslom. Bila je uvjerena da e one biti uasnute njezinim izborom. No njoj je bilo neizrecivo dosadno. Kod kue nije bilo posla, a Annie se nakon pet tjedana u koli Parker snalazila izvanredno dobro. Tammy je bila jedina koja nije imala ivotni cilj, iako je jo uvijek bila sretna to je dola provesti godinu s njima. Osjeala je da sve to trebaju i da e sve imati koristi od toga, nakon to su prije tri i pol mjeseca izgubile majku. Tammy je otila na razgovor u etvrtak popodne. Ve im je poslala svoju biografiju, a i sami su znali mnogo o njezinom radu u L. A-u. Bila je vrhunski profesionalac. Ako doe u njihovu ekipu, moda e donijeti neke svjee ideje 170 Sestre koje e podii gledanost. U posljednje vrijeme ona je poela pomalo opadati, iako je sam koncept emisije drao gledatelje prikovane uz ekrane. inilo se da emisija prikazuje veinu problema koje ljudi mogu imati u bliskim odnosima, od preljuba do impotencije, emocionalnog zlostavljanja, pa sve do problema nametljivih svekrvi. Visoko na ljestvici nalazili su se i problemi s ovisnostima i maloljetnim delinkventima. Bili su to isjeci iz ivota i sve ono to ovjek naizgled ne eli znati o drugim ljudima i njihovim mukama. Uspjeh emisije je pokazao da gledatelji zapravo ele znati takve stvari. Tammy je dola na sastanak poneto preplaena. Bila je pozvana u ured izvrnog producenta. Na njezino veliko iznenaenje, izgledao je kao normalno ljudsko bie. Diplomirao je psihologiju na Columbiji i odluio je da svoju emisiju radi upravo u New Yorku. Bio je trideset godina u braku i imao estero djece. Prije poetka televizijske karijere nekoliko godina je radio kao brani savjetnik. Poeo je s radom u sportskoj direkciji a onda, s usponom popularnosti reality show-a, uspio nametnuti svoj koncept. Bila je to zapravo specifina vrsta emisije i kao veina reality emisija udovoljavala je zahtjevima najire publike. I pored toga, neki od parova koje je gledala zvuali su joj sasvim razumno. Naravno, veina se ponaala prostaki, upravo onako kako se svialo publici. Razgovor je proao izvrsno i morala je priznati da joj se ovjek svidio iako je pomoni producent bio pravi idiot i gledao ju je prijekim pogledom. Branio je svoj teren, jer je i sam elio taj posao, a nitko mu ga nije namjeravao dati. - Dakle, to mislite? - upita je Irwing Solomon, izvrni producent, pri kraju njihovog sastanka. - Mislim da je to interesantna emisija - ree ona iskreno. Nije rekla da joj se svia, jer to ne bi bila istina. Ali nije osjeala ni prijezir. Nikada je do sada nije zanimalo istraivanje ljudskih problema, niti se bavila tako vulgarnim temama. Ali s druge strane, ona je eljela raditi, a inilo se da je ovo jedino to se moe nai. Izbor je u New Yorku bio vrlo mrav. - Jeste li ikada razmiljali da je uinite malo ozbiljnijom? - upita ga ona zamiljeno. Nije ni sama bila sigurna kako to uiniti, ali je eljela nabaciti ideju. - Nai gledatelji ne ele ozbiljnu emisiju. Dosta im je boli u njihovim vlastitim ivotima. Oni ele gledati ljude kako se bore, verbalno, dakako, a ne fiziki, i to onako kako bi i sami eljeli obraunati sa svojim partnerima, kad bi se samo usudili. Mi smo njihov alter ego, i mi imamo muda koji oni nemaju. Bio je to jedan nain gledanja na stvari, dok je Annie mislila poneto drukije. Ali oni je nee angairati da promijeni emisiju, ili je popravi, ve samo da odri emitiranje i povea joj gledanost ako je to mogue. Bila je to najvanija stvar za svaku televiziju. - to vas je dovelo u New York? Projekt iz kojeg ste izali bio je prvoklasan. 171 Danielle Steel Uinilo joj se da je u njegovu glasu zaula prizvuk prijekora. - Nisam ni iz ega izala - ispravi ga ona. - Jednostavno sam napustila posao. Ovo ljeto se u mojoj obitelji dogodila tragedija i eljela sam biti ovdje - ree ona mirno i dostojanstveno. On kininu. - ao mi je to to ujem. Je li sada situacija bolja? - upita je pomalo zabrinuto. - Svakako je bolja, ali ja elim ostati ovdje i paziti kako se stvari odvijaju. - Hoete li imati vremena za rad na emisiji? - Hou - ree ona uvjerljivo. inilo se da mu je laknulo. Bio je profesionalac do sri i znao je da ona ne bi ni razgovarala s njim da nije zainteresirana za posao. Nadao se da je uistinu tako. Mogao je sa sigurnou rei da trebaju takvu osobu. Nije imao potrebe za razgovorom s drugim kandidatima. Dao joj je nekoliko kazeta sa snimkama emisija, zamolio ju je da razmisli i da se vrati kad pogleda materijal. Producenti nisu eljeli da se mijenja neto to funkcionira. Zamolio ju je da to uvijek ima na umu. - Vratit u se za nekoliko dana - obeala je. eljela je pogledati snimke emisija. Na izlasku je opet naletjela na psihologinju. Bilo je teko opisati kako ta ena izgleda. Razmetljivost i napadnost su slabane rijei. Imala je naoale ukraene lanim draguljima i nevjerojatno usku haljinu kojom je prekrivala golemi trup, a salo je frcalo na sve strane. Bila je kao kakva madam iz loeg bordela, ali imala je dobar kontakt s publikom i sudionici u emisiji su je voljeli. Zvala se Desiree Lafayette to vjerojatno nije bilo njezino pravo ime. Tammy je pomislila da je ta ena moda transseksualac. Nita je vie nije udilo u svezi ove emisije, a ponajmanje nekakva psihologinja koja je nekad bila mukarac. Vratila se kui i odmah stavila prvu kasetu. Dok je gledala, Annie se vratila iz kole. Zadrala se nekoliko trenutaka uz televizor da uje o emu se radi i prasnula u smijeh. - to je zaboga to? - Emisija na kojoj u moda raditi - ree duboko usredotoena na ekran. Par koji se trenutano svaao bio je upravo nevjerojatan. Uspjeli su izrei sve postojee psovke. - Nadam se da se ali. - Mislim da ne. Moda u to uiniti da se malo zabavim, ako ni zbog ega drugog. Kako je bilo u koli? - Dobro. Nikada nije govorila da je bilo sjajno ali barem nije rekla da je strano i sestrama se inilo da joj se tamo uistinu svia. Tammy baci pogled na sat. 172 Sestre Morala je odvesti Annie do psihijatra. Podsjetila ju je na to u sluaju da poeli neto pojesti prije odlaska. - Imam dvadeset i est godina a ne dvije. Mogu uzeti taksi ako ti eli nastaviti gledati to smee. - Mogu to pogledati kasnije - ree Tammy i ugasi televizor. No ve je donijela odluku. Bilo je to strano ali, kvragu, zato ne? Desiree Lafayette bila je onkraj svakog opisa, ali emisija je imala u sebi neto, neku vrstu stvarnog prikaza ljudskog jada, i unato donekle friziranim situacijama, poruku nade. Tammy se svidjela ta dimenzija. Rijetko su navodili ljude da prekinu svoje odnose, dok je Desiree predlagala naine kako ih popraviti, iako su ti prijedlozi bili pomalo apsurdni, a sudionici nevjerojatno vulgarni. Nije tu bilo nikakvog dostojanstva. - Mora da ti oajniki treba posao - prokomentirala je Annie kad su izale iz kue. - Mislim da je to istina - prizna Tammy. Razmiljala je o svemu dok je ekala Annie u uredu doktorica Steinberg. Izgleda da su Annini posjeti psihijatru donijeli dobre plodove. Lake je prihvaala svoju situaciju i vidno joj se smanjio bijes. Tammy je vjerovala da ivot u drutvu svojih sestara, koje je tako silno vole, takoer ima ljekovit uinak na Annie. Te veeri je pogledala ostale kasete. Neke su emisije bile bolje, neke gore. No sada je imala jasnu predodbu. Istina, bit e to udan detalj u njezinoj biografiji, ali to je bio jedini dostupan posao u gradu. Ve je bila nazvala sve poznate ljude u gradu, ali u ovom trenutku nitko nije trebao producenta. Sutradan je nazvala Irwinga Solomona i rekla mu da je zainteresirana. On je odmah naveo neke cifre, a ona je rekla da e mu se javiti njezina agentica. Morala ju je nazvati u L. A., a trebala je nazvati i svog odvjetnika. Bit e im jako teko objasniti zato ulazi u ovakav posao. U njezinom prolom ugovoru postojala je klauzula o zabrani rada u konkurentskim projektima, ali u ovoj ludoj emisiji nije bilo niega to bi konkuriralo bivem poslu. Plaa koju joj je ponudio bila je pristojna. Posao je bio poten iako se radilo o pomalo ljigavoj emisiji. Ali rad je rad. Ona nije bila od onih koji gube dane i provode ivot u opingu i na kavama s prijateljicama. Ionako nije imala prijatelja u New Yorku, a sestre su bile zaposlene. I ona je eljela biti poput njih. lrwing je upitao bi li mogla u skorije vrijeme potpisati ugovor. Ako je to mogue, mogla bi zapoeti s poslom ve sljedeeg tjedna. Rekla je da e svakako nastojati pouriti svoju agenticu. Za vrijeme veere obznanila je veliku vijest, a sestre su je gledale rairenih oiju. Annie je ve znala o emu se radi, a Sabrina joj je rekla da je vjerojatno poludjela. Candy se sjetila o kojoj se emisiji radi i dodala da je stvar posve prostaka. - Jesi li sigurna? - upita jo jednom Sabrina. - Hoe li ti kasnije biti krivo? 173 Danielle Steel - Nadam se da nee - odgovori iskreno Tammy. - Moda se ini malo udno ali kakva je teta u tome da se okuam u reality programu? Radila sam to prije vie godina i nije mi smetalo karijeri. Sve je u redu ako to ne ostane moj jedini posao. Sabrina se osjetila pomalo krivom kada je pomislila ega se Tammy morala odrei da doe ivjeti u New York, a sve je to uinila samo da joj pomogne. Naravno, dola je i zato da bude u blizini Annie. Izgleda da Tammy nije alila za L. A.-om. Zatvorila je jedno poglavlje i nije eljela gledati unatrag. Sada su se, kako se ini, otvarala nova vrata. Iza njih su je ekali bijesni parovi i psihologinja po imenu Desiree Lafayette. Sama pomisao na to uasavala je Sabrinu i nasmijavala Tammy. 174 Sestre DVADESETO POGLAVLJE tkako je Tammy poela raditi, ivot u kui u osamdeset etvrtoj ulici znatno se ubrzao. Ove je jeseni Sabrina bila prezaposlena. Izgleda da se polovina branih parova u New Yorku naumila razvesti i da su svi htjeli upravo nju kao odvjetnicu. Nakon ljeta, kad su se djeca vraala u kolu, ljudi bi poeli nazivati svoje odvjetnike kukajui da ih izvuku iz nepodnoljive situacije. Takva bi se guva znala ponoviti i nakon Boia. Po povratku iz Europe, Candy je nastavila raditi intenzivnim ritmom. Intervencije u svezi njezinih problema s prehranom pomogle su tek neto malo. Nikada nije postala bulimina, jednostavno nije jela i bila je anoreksina. Ipak, malo se popravila i Sabrina je preko tjedna strogo nadzirala dri li se dijete za jaanje koju joj je lijenik propisao. Nakon odreenog razdoblja morala bi otii na pregled. Sabrina nije smjela doznati kolika je trenutana Candyna teina, ali je znala je li njezina sestra otila na pregled i mjerenje teine ili nije. Ako bi preskoila neki termin, Tammy i Sabrina bi bile veoma otre. One su vrlo ozbiljno shvatile ovaj problem, i inilo se da je Candy dobila par kilograma, iako je jo uvijek bila pothranjena. To je, naalost, bio dio njezina posla. Platila je itavo bogatstvo da zadobije svoj sadanji izgled. Upravo zato se radilo o tekoj borbi, ali znale su da za pobjedu postoje solidni temelji. Njezin psihijatar je ovaj poremeaj nazvao modnom anoreksijom. Candy nije patila od dubokih psiholokih poremeaja koji seu u djetinjstvo ili su vezani uz prihvaanje vlastitog enstva. Jednostavno je voljela biti mrava poput vjealice, kao i milijuni ena koje su itale modne asopise. Bio je to kulturalni, vizualni i ekonomski fenomen, nikako ne psihijatrijski, a to je, naglasio je psihijatar, veoma vaan imbenik. Ali sestre su i dalje brinule za njezino zdravlje. Nikako nisu eljele izgubiti jo jednog lana obitelji, bez obzira to bi ona u trenutku smrti izgledala arobno, bila bogata i to bi njezino lice krasilo naslovnice Voguea. Ba kao to je Tammy rekla bez uvijanja jebe sve to. Nakon dva mjeseca, Annie se posve dobro snalazila u koli, a ona i Baxter su postali veliki prijatelji. Znali su zajedno provoditi vikende i priati o umjetnosti, razmjenjivati miljenja, priati o djelima koja su vidjeli i voljeli. Ona mu je satima pripovijedala o galeriji Uffizi u Firenci i umjesto da osjea ljutnju, poela je osjeati zahvalnost to je tako neto vidjela prije nego to je oslijepila. Nikada nije govorila o Charliju. Jo uvijek je osjeala duboko razoaranje i njegov je postupak smatrala izdajom. Da je znala pravu istinu, osjeala bi se daleko gore. Sestre joj o tome nisu nita rekle. Baxter je na zabavi za Halloween sreo ovjeka koji mu se svidio. Za tu se priliku obukao u slijepca, to je Annie smatrala degutantnim. Ali mladi s kojim je sada poeo izlaziti svidio se Annie. Jednom je ruao s Annie i Baxterom u koli i Annie je O 175 Danielle Steel izjavila da joj zvui kao dobra osoba. To je donekle smanjilo uestalost njihova druenja, ali nije se zbog toga ljutila. Imao je dvadeset i devet godina, bio je modni dizajner u poznatoj kui i zavrio je Parsons School of Design. inilo se da ga ne smeta to je Baxter slijep, to je ohrabrilo i njega i Annie i unijelo vie vedrine u njihova razmiljanja. Postojao je, dakle, ivot i nakon sljepoe. Annie je jo uvijek sumnjala da e se tako neto dogoditi i njoj, ali je tvrdila da je nije previe briga, u to nitko nije vjerovao. No u koli je uila jako korisne stvari. Sabrina ju je zaduila za hranjenje pasa. Ga Shibata se pokazala potpuno nesposobnom za taj zadatak. Uvijek bi im dala neto od ega bi se razboljeli. Jednom je Beulah dala maju hranu i kujica je morala posjeivati veterinara cijeli tjedan, to je kotalo itavo bogatstvo. Jo uvijek je znala ubaciti alge u hranu. Annie je provodila vie vremena u kui od ostalih i dolazila je ranije iz kole nego one s posla. Zbog toga je Sabrina njoj povjerila ovaj zadatak, a Annie se razbjesnila. - Ne mogu. Ionako mrzim pse. - Nije me briga. Nai psi moraju jesti, a nitko drugi nema vremena. Osim kole ionako nema drugih poslova, ako ne raunamo to dvaput tjedno ide do psihijatra. Ga Shibata e ih stvarno unititi, a veterinari e nam pojesti gomilu novca. Ti ih zapravo ne mrzi, a oni tebe jako vole, tako da e ih hraniti. Annie se razgnjevila i tjedana dana nije htjela ni uti o tome. To se razvilo u pravi obraun izmeu nje i najstarije sestre. Naposljetku je Annie nauila kako e koristiti elektrini otvara limenki, kako mjericu, i kako e rasporediti hranu u zdjelice razliitih veliina. Po povratku kui uz mnogo gunanja, ona bi im servirala hranu, dodajui i hladne nareske za Juanitu koja je bila jako izbirljiva i nije htjela ni pogledati tvorniku hranu za pse koju su kupovali. Jednom im je skuhala riu. Bilo je to kad je ga Shibata opet ubacila alge s posebnim dodatkom japanskog kiselog povra koje je usmrdjelo cijelu kuu. Tammy ga je nazvala tisuljetnim kiseliem. Zaudaralo je kao da je godinama gnjililo i gotovo je ubilo pse. - Nije moja dunost hraniti vae pse - ree Annie ljutito. - Ja nemam psa, i zato bih to morala raditi? - Zato to sam ja to rekla - zakljui konano Sabrina, a Tammy doda da joj se to ini malo preotrim. - U tome i jest stvar - prizna Sabrina. - Ne moemo je tretirati kao invalida. Mislim da treba raditi i druge kuanske poslove. Sabrina je zaduila Annie da nosi potu do sanduia to ee moe i da preuzima odjeu iz kemijske istionice, jer je ona jedina kod kue prije nego istionica zatvori. - Na to ja to sliim? Na katicu za sve? Od ega je umro tvoj zadnji rob? - reala je Annie. 176 Sestre Bitka izmeu njih dvije se nastavila, a Sabrina je uporno postavljala nove zadatke. Zahtijevala je da Annie kupuje hranu, da ide u duan tehnike opreme po novi fen itd. Njezina je misija bila uiniti Annie neovisnom, a ovo je bio najbolji put ka tom cilju, iako se ponekad mogao initi okrutnim. Jednom ju je ak i prekorila kad je prosula pseu hranu po podu smonice i rekla joj da to poisti prije nego se po kui razmnoe mievi i takori. Annie se na to rasplakala i nije razgovarala sa Sabrinom dva dana, ali je uistinu postajala sve neovisnijom i sve sposobnijom za samostalan ivot. Tammy je morala priznati da je metoda djelotvorna, ali stroga. Candy je najee bila na Anninoj strani jer nije razumjela dublje motive takvih postupaka i nazivala je Sabrinu kukom. Tammy je pak igrala ulogu posrednika. Bez obzira na sve, Annie je opet postala neovisna ena, s vidom ili bez njega. Nije vie osjeala strah pred svijetom. Samoposluga, drogerija, tehnika oprema, vie nisu bili pojmovi koji su je uasavali. Sada je njezin najvei problem ostao nedostatak drutvenog ivota. Nije imala prijatelja u New Yorku, a bila je previe stidljiva da sama izlazi. Uvijek je bila najpovuenija od sviju sestara, introvertna djevojka koja je sate i sate provodila sama, u skiciranju, crtanju i slikanju. Gubitak vida doveo ju je u jo veu izolaciju. Izlazila bi jedino sa sestrama, a one su se dobrano trudile da za to nadu vremena. Ali to nije bilo lako. Candy je vodila lud ivot u drutvu s fotografima, manekenkama, urednicima asopisa i ostalima iz svijeta mode. Veinu tih ljudi Sabrina i Tammy su smatrale neprikladnim drutvom, ali oni su pripadali njezinom poslovnom okruenju i bilo je prirodno da s njima provodi vrijeme. Sabrina je po itav dan radila i eljela je biti to vie s Chrisom. Preko tjedna nisu mogli izlaziti jer su bili previe umorni. to se tie Tammy, ona je bila potpuno zaokupljena poslom koji joj je donosio jednaku koliinu kriza kao i onaj u Los Angelesu. Annie dakle, nije imala nikoga tko bi je izveo i uglavnom je ostajala kod kue. Velika je stvar bila kad bi jednom tjedno izale sve zajedno na veeru. Znale su da je to premalo za nju, ali drugih mogunosti nije bilo. Annie je uporno tvrdila da je njoj najljepe kod kue. Poela je itati brajicu i provodila je sate sa slualicama na uima, sluajui glazbu i sanjarei. Nije to bio nikakav ivot za djevojku od dvadeset i est godina. Njoj su trebali ljudi i zabave, mjesta na koja e izlaziti, prijateljice i mukarac njezinog ivota, ali to se nije dogaalo i sestre su se bojale da nikada i nee. Nije im to rekla, ali i nju su muile iste zebnje. Mislila je da je njezin ivot gotov, kao to je bio sluaj s tatom koji je amio u Connecticutu plaui za svojom enom. Sabrina i Tammy su se brinule zbog njih, i eljele su im nekako pomoi, ali nisu imale dovoljno vremena. Tammyn ivot je postao potpuno lud. Pokazalo se da Irving Solomon zapravo eli njoj prepustiti brigu o emisiji, i pustiti je da se sama bake sa svim problemima. On je pola tjedna provodio na Floridi i odlazio na golf kad god bi mu se prohtjelo. Bio je umoran i elio se to prije povui, ali show je za njega predstavljao zlatnu koku. Kad je Tammy pokuala s njim raspraviti o nekim 177 Danielle Steel problemima, on ju je otpravio iz ureda i rekao joj da se u svom prolom poslu susretala s mnogo veim izazovima pa e sigurno rijeiti i ove. Imao je u nju potpuno povjerenje. - Kvragu, to se ovdje od mene oekuje? - izjadala se tog dana pomonom producentu. - Radim na emisiji u kojoj ljudi jedni druge mlate ispred kamera, a oni je stave u termin kad ide najgledanija stvar na drugom programu. Jedino im je vano kolika je gledanost, i ako je to u redu, nitko ne eli uti ni za kakve prijedloge. Dola je na ideju da parove malo sredi tako da izgledaju barem pristojno i naloila je svom asistentu da se pobrine oko odjee. - Barem neemo vie gledati njihove tetovae - izjavila je s olakanjem. Pokuavala je nekako popraviti emisiju, podii je na malo viu razinu, to je, kako je dobro znala, bio riskantan pokuaj. - Nemoj popravljati ono to se jo nije pokvarilo - upozoravao ju je pomoni producent, ali Tammy je slijedila svoj instinkt, vjerujui da e gledatelji imati bolji odnos i laku identifikaciju s osobama koje ne izgledaju poput kloara. Jerry Springer je ve bio najbolji u ovoj vrsti posla. eljela je da i njezina emisija izbori svoje mjesto. Zaposlila je dva odlina frizera koja su radila za neku sapunicu da se pobrinu za enske frizure i da malo srede izgled Desiree Lafayette. Ova se razbjesnila kad je shvatila da Tammy ima neto protiv njezinog izgleda, ali publici se rezultat svidio. Tammy je za psihologinju nabavila nekoliko lijepih be kostima i par decentnih svilenih haljina u kojima njezine gigantske sise nisu visjele do koljena, i ona je odjednom poela djelovati kao autoritet na svom polju, a ne kao transvestit. Prije toga je izgledala kao lik iz mjuzikla Cage aux Folles. Nakon samo tri tjedna ve su imali dva nova sponzora, jednog proizvoaa deterdenta za posue, a drugog pelena - sve besprijekorno edno i konvencionalno. A gledanost je izrazito porasla. Sve to nije otklonilo bezbrojne probleme s parovima. Jedan od mueva je izvadio pitolj i uperio ga prema voditelju kad ga je ovaj nazvao smrdljivim preljubnikom. Nakon te izjave tip se dimio sve do kraja snimanja, a im su se kamere ugasile, skoio je na voditelja, pritisnuo ga uza zid i zabio mu pitolj u trbuh. Nikome nije bilo jasno kako je proao sigurnosnu provjeru, ali to je bilo to i ba tada se u blizini zatekla i Tammy. - Slaem se s tobom, Jeff - poela je ona mirnim glasom. - Tip je zadnje govno. Ni ja ga ne volim, ali on nije vrijedan tvog odlaska u zatvor. Osim toga vidjelo se u emisiji da te tvoja ena jo voli. Zato bi sve to odbacio? Desiree misli da vas dvoje moete mnogo toga popraviti. 178 Sestre Tammy se trudila zvuati uvjerljivo i smireno, ak i suosjeajno dok je pokuavala smiriti potencijalnog ubojicu i ekala da se pojavi netko iz osiguranja prije nego i sama dobije metak u glavu. - Stvarno? - ree ovjek, a onda se opet razljuti. - Vi samo tako priate. Pravite budale od nas. - Nije tako. Publici se sviate, a gledanost je ovaj tjedan vea nego ikada. Negdje iza kulisa stajala je njegova ena i plakala jer je saznala da je on spavao ne samo s njezinom najboljom prijateljicom, nego i s njezinom sestrom, to je bila novost. Moe li se spasiti ovaj odnos? Bolje da se ne spasi. ena je spavala s njegovim bratom i sa cijelim susjedstvom osim sa psom. to se Tammy tie, svi oni bi trebali biti u zatvoru gdje je Jeff ionako ve dvaput boravio, i to zbog fizikog napada. to ti ljudi uope rade u ovoj emisiji? Zato se ona bavi njezinom produkcijom? To su bila prava pitanja. Trebalo je dvadeset minuta da ga smire. U meuvremenu je pozvana policija i oni su ga izveli u lisicama. Dogaaj je sutradan osvanuo u New York Post-u, to je, naravno, podiglo gledanost. Tammy su neke stvari sad bile posve jasne. To je bila perverzna emisija koja je podilazila najniim strastima publike. Gledatelji su bili voajeri koji su zavirivali u tajne tuih odnosa i u njihove spavae sobe i bili fascinirani onim to bi tamo zatekli. Tammy je uglavnom bilo zlo od svega toga. - Ovo je ba bilo zabavno - rekla je svom asistentu kad se vratila u ured, jo uvijek blijeda. - Tko je do vraga, provjeravao te ljude, i gdje su ih uope nali? Na popisu uvjetno putenih iz zatvora Attica? Zar ne misli da bismo morali malice bolje istraiti prolost ovih luaka prije nego ih dovedemo pred kamere? Na sljedeem sastanku producenata digla je veliku dreku zbog ovog dogaaja i pomoni producent se silno ispriavao. Voditelj emisije je ve jednom bio ranjen. Zbog toga je dobio znatno vei honorar, a njegov se posao smatrao visoko rizinim. - to ja ovdje radim? - upita samu sebe dok je odlazila sa sastanka, kad je odjednom zaskoi Desiree. Rekla je da joj se svia nova garderoba, ali bi ona voljela da Oscar de la Renta napravi odjeu specijalno za nju. Sviali su joj se njegovi modeli. Jo prije mjesec dana kupovali su joj odjeu na rasprodajama, a sad je zahtijevala da joj Oscar de la Renta kreira haljine. Ovi su ljudi bili definitivno bolesni. - Potrudit u se, Desi. Samo mislim da ovo moda nije taj tip emisije. Naroito dok njezini sudionici izlaze iz studija s lisiinama na rukama. Dan prije imali su manji incident kad je za vrijeme snimanja ena tresnula svog mua i slomila mu nos. Posvuda je bilo krvi. Publika je urlala od istog oduevljenja. 179 Danielle Steel - Svia mi se tvoja dananja haljina. - I meni - ree ona sva zadovoljna. - I ona od juer. Jedino to me je onaj idiot svu uprskao krvlju. Jedino to sam rekla, i to izvan snimanja, da mislim kako je njegova ena lezbijka. Nisam oekivala da e joj to rei ispred kamera. Osim toga, ona mi je povjerila da je tako, samo da to on ne zna. Onda joj je on rekao i ona mu je slomila nos. Zamisli samo - zavri Desiree sva smetena. - Nadam se da e nekako ukloniti krv s haljine. Upravo je dodala klauzulu svom ugovoru po kojoj moe zadrati odjeu sa snimanja. Nikakvo udo to je eljela da joj sada Oscar kreira haljine. I Tammy bi eljela garderobu, ali vei dio radnog vremena morala je provoditi u majicama, trapericama i tenisicama. Morala se neometano vrzmati na sve strane, a njezin je posao podrazumijevao vrlo komplicirane manevre. - Ma zamisli ti to - prihvati Tammy, mislei u sebi da je i psihologinja luda. Unato svemu tijekom sljedea dva tjedna dobili su jo dva sponzora. Emisija je postala hit, to je bilo nevjerojatno, a jo gore je bilo kad je Variety napisao da je ona za sve to zasluna. Nadala se da e radei ovu emisiju izbjei javnost, ali to se nije dogodilo. Poeli su je nazivati stari prijatelji iz L. A.-a i svojski je zafrkavati zbog posla kojega se prihvatila. - Mislio sam da si se vratila da preuzme brigu o svojoj sestri - rekao je jedan od njih. - I jesam. - Pa to se onda dogodilo? - Ona ide u kolu, a ja se dosaujem. - Znai da se ne dosauje radei ovakvu emisiju? - Ne, ali u vjerojatno zavriti u zatvoru. - Sumnjam u to. Vjerojatno e zavriti tako da e upravljati cijelom TV mreom. Jedva to ekam. Kao najgore od svega, Entertainment Tonight ju je zamolio za intervju ba nakon onog incidenta s pitoljem, a Irving Solomon je inzistirao da pristane. Nastojala je da to bude kratko i dostojanstveno, ali to nije bio lagan pothvat. I, kao kruna svega, narednog dana, voditelj ju je pozvao na veeru. Tip je imao pedeset i pet godina, etiri braka iza sebe, navlake na zubima veliine karamele i jezivu trajnu koju je oito dao napraviti u Meksiku. U mladosti je bio epizodist u sapunicama i bodybuilder. Iz daljine je izgledao pristojno, ali izbliza upravo strano. to je najgore, sada je bio jedan od onih ponovno-roenih kranskih fundamentalista, to je po njezinom ukusu bilo pretjerano. Voljela je duhovnost u manjim dozama, a on joj je redovito dijelio pamflete o spasenju due. Moda je i trebala tako neto s obzirom na stalni rizik da je netko upuca na snimanju. 180 Sestre - Ja... ovaj... to je tako lijepo od tebe Ed... samo ja imam pravilo da nikad ne izlazim s ljudima s kojima radim. Mislim da nastaju nevolje ako stvar ne ide. - A zato ne bi ilo? Ja sam sjajan ovjek. Smijeio se od uha do uha. Imao je sedmero djece od etiri ene. Sve ih je izdravao to je bilo asno i poteno, ali kao rezultat, vozio je auto star dvadeset godina i ivio na etvrtom katu u zgradi bez lifta na West Endu. Otkako je ranjen na snimanju, njegova se financijska situacija znatno poboljala. Rekao je da se sljedeeg mjeseca seli u bolji kvart. - Mislio sam da bismo mogli na veeru nakon snimanja. Zna, onako neto jednostavno. Sad sam na veganskoj kuhinji. - Stvarno? - Pokuavala je izgledati zainteresirano ili barem pristojno. - A koristi li i klistir? Svaki debil kojeg je srela u L. A.-u redovito se klistirao. To je bio kljuni dokaz da tip nije za nju. Nije eljela izlaziti s mukarcem ija se privlanost sastoji od torbe s klistirom. Radije e otii u samostan, a po svemu sudei, smijei joj se takva sudbina. Takva se pomisao inila privlana i u ovom trenutku. - Ne, ne koristim to. Mislim da se time vie slue na zapadu. Imam jednog prijatelja koji radi za Match Point. On ne moe bez toga. A ti? - Ne, nipoto. Ja sam ovisnica o nezdravoj hrani. Sendvii, okoladice, itd. Takva sam jo od djetinjstva. Klistiri bi za mene bili gubljenje vremena. teta. - Izgledao je kao da je ali, onda je rekao tihim glasom: - Jesi li upoznala Isusa, Tammy? Gdje ga je to mogla upoznati? Ispod radnog stola? Na tavanu? Je l se ovaj zeza? Je li ga ona stvarno morala pronai? Zar se on ne nalazi posvuda? - Mogla bih rei da jesam - odgovori ona ljubazno. - Religija je za mene vana jo od djetinjstva. Nije znala to bi drugo odgovorila, a ovo je bilo barem donekle tono. Kao djevojica pohaala je katoliku kolu, ali nije bila praktina vjernica, iako je sauvala neki oblik vjere. - Ali, jesi li ti kranka? Pogledao ju je prodornim pogledom, a ona je pokuala ne buljiti u njegovu grozno obojenu kosu. Morat e se prisjetiti da i njemu nabavi pristojnog frizera. Nije joj bilo jasno kako do sada nije primijetila uasnu boju njegove kose. Vjerojatno je bila previe okirana jo gorim kovricama. - Ja sam katolkinja - odgovori. 181 Danielle Steel - To nije ista stvar. Biti kranin je mnogo vie od toga. To je cjelovit nain razmiljanja, postojanja, ivota. Ne radi se samo o religiji. - Da, mogla bih se s time sloiti. Diskretno je pogledavala na sat. Za nekoliko minuta trebao je poeti sastanak s predstavnicima TV mree. Radilo se o moguem trajku. To je bila veoma vana stvar i nije htjela zakasniti. - Mislim da emo o tome razgovarati drugi put. Za etiri minute moram biti na sastanku. - Da, naravno. to emo, dakle, s veerom? Tu u blizini nalazi se sjajan veganski restoran. Moe li veeras? - Ja... ovaj... ne... rekla sam ti za moja pravila. Ne izlazim sa suradnicima. To nikada nisam prekrila. Osim toga, moram ii kui i pobrinuti se za moju sestru. - Je li bolesna? - upita je zabrinuto. Tammy je unaprijed mrzila sebe zbog onoga to e rei, ali to je moda bio jedini nain da ga se rijei. Nijemo se ispriavajui Annie, pogleda ga s bolnim izrazom u oima. - Ona je slijepa. Ne volim izlaziti i ostavljati je samu kod kue. - O, tako mi je ao... Nisam ni slutio... naravno. Kako si ti sveta osoba! ivite li zajedno? - Da. Nesrea se dogodila prole godine, a njoj je samo dvadeset i est. Bilo je doista jadno iskoristiti sestrin hendikep na tako besraman nain, ali nuda ju je na to natjerala. Bila je spremna izmisliti i umiruu baku, ako je potrebno. - Molit u za nju - ree tronutim glasom - a i za tebe. - Hvala ti, Ed - odgovori ona ozbiljno i otri na sastanak. On je vjerojatno bio drago stvorenje, samo krajnje neprivlaan i dosadan. Upravo takvi su bili njezina specijalnost. Bez obzira o kojem se dijelu zemlje radilo, to su bili jedini mukarci koji su je zvali na sastanak. Te veeri dok je prala posue zajedno sa sestrama, ispriala im je to se dogodilo. I Annie je pomagala pri poslu, stavljajui posue u perilicu. Sabrina je provjerila ima li hrane u pseim posudama, a onda ih je Annie nahranila. Tuila se da je Sabrina tretira kao Pepeljugu, to ona nije htjela niti komentirati. Tammy ih je nasmijala do suza priajui o svojoj ,,romansi s Edom. - Vidite o emu sam vam govorila. Mene zovu samo takvi tipovi. udovini zubi, trajna, veganska prehrana, a u L. A.-u jo i klistir. Kunem vam se da godinama nisam imala venk s normalnim mukarcem. Nisam vie sigurna niti kako izgledaju. 182 Sestre - Ni ja ne znam kako izgledaju - dometnu Candy. - Svi mukarci s kojima ja imam posla su ili biseksualni ili gej. Vole ene, ali mnogo vie vole deke. Ja uope ne viam strejt mukarce. Annie je utjela. Osjeala se potpuno izvan te prie. Da je situacija bila normalna, ona bi nakon prekida s Charlijem kad-tad nastavila viati druge mukarce. Sada je bila uvjerena da je s tim zauvijek gotovo. Jedini mukarac s kojim je posljednjih mjeseci razgovarala bio je Baxter, njezin prijatelj iz kole. Njegov ljubavni ivot bio je mnogo sretniji od njezinog. Imao je deka. Vjerovala je da se tako neto njoj ne moe dogoditi. - Jedina u obitelji koja se ne moe potuiti je Sabrina - zakljui Candy. - Chris je jedini normalan mukarac kojeg poznajem. - Da, tako je - sloi se Tammy. - Normalan i drag, a to je nepogreiva kombinacija. Kada ja sretnem nekog normalnog, ili nekog tko barem tako izgleda, na kraju ispadne ili zadnje govno, ili oenjen. Mislim da u uskoro poeti izlaziti sa gostima svoje emisije. Ispriala im je incident koji se dogodio to jutro, a Sabrina je zabrinuto vrtjela glavom. Jo uvijek nije mogla vjerovati da je Tammy prihvatila takav posao. Odlazak iz Los Angelesa bio je za nju ogromna rtva. Nikada se nije tuila zbog toga, ali sve su bile svjesne koliko joj je teko. Serija na kojoj je prije radila bila je neto neusporedivo kvalitetnije. Umjesto vrhunskog posla sada je radila u cirkusu. Nije se jadala i dobro se nosila s novom situacijom, sretna to je uope nala posao. Naposljetku, izvrni producent, Irving Solomon, bio je veoma ugodan suradnik. Sljedeeg dana jo jedan ju je mukarac pozvao na veeru. Za razliku od Eda, ovaj je bio iznimno privlaan, ali oenjen. Oito je varao svoju enu iako je objanjavao da je njihov brak otvorenog tipa. - Vaa ena moe tolerirati takvo ponaanje - ogoreno je komentirala Tammy. - Ja to nikako ne mogu. Hvala lijepa, ali to nije moj stil. Umjesto da bude polaskana njegovom ponudom, osjeala se duboko uvrijeenom i glatko ga je odbila. Uvijek kada bi je neki oenjen mukarac pozvao na sastanak osjeala se poput jeftine kurve, s kojom se takvi ele samo zabaviti a onda se vratiti kui svojim enama. Ako ikada uspije ostvariti vezu s nekim mukarcem, u to vie nije vjerovala, biti e to samo njezin mukarac, a ne netko koga je posudila ili ukrala drugoj eni. Tek je navrila tridesetu, i jo uvijek nije osjeala paniku. Za Sabrinin trideset i peti roendan, Chris i ona su otputovali na nekoliko dana. Tom prilikom joj je darovao prekrasnu zlatnu Cartierovu narukvicu koju vie nije skidala s ruke. Njihov odnos je jo uvijek bio dobar, iako su nekada provodili mnogo vie vremena zajedno. Redovito ga je podsjeala da e ovo trajati samo ovu godinu, dok se Annie ne prilagodi, a on se vrlo rijetko alio. 183 Danielle Steel Jedina stvar koja mu je povremeno ila na ivce bilo je Candyno ponaanje. etala se polugola po kui, potpuno nesvjesna da se u blizini nalazi mukarac. Toliko mnogo ljudi ju je vidjelo golu ili barem bez grudnjaka da na to vie nije obraala pozornost. Ali on jest. Iako je jako volio pse, opor koji je sada vladao kuom, bio je uistinu previe za njega. Pored toga nedostajala im je privatnost jer je Tammyna soba bila odmah do njihove. Jedini dogaaj koji ih je sve uznemirio bila je Candyna nova veza. Poetkom studenog vratila se sa trodnevnog snimanja na Havajima. Sabrina je ve poneto ula o tom ovjeku. Tammy nije imala pojma o kome se radi a Annie je rekla da ima nekakav neugodan osjeaj. Ali, s obzirom da ga nije mogla vidjeti, nije jasno odredila o emu se radi. Rekla je da joj zvui lano, kao Leslie Thompson kad je posjetila tatu s onom svojom pitom. Neka vrsta konvencionalne uljudnosti i odbojne nadmenosti. Predstavljao se kao Principe Marcello di Stromboli, talijanski princ, i govorio je s akcentom. Sve to nije zvualo realno, a sestre su bile prilino okirane kad su saznale da ima etrdeset i etiri godine. Candy im je ispriala da ga je susrela u Parizu na Valentinovoj zabavi. Poznavala je manekenku koja je prije hodala s njim, a ona joj je rekla da se radi o vrlo dragom ovjeku. Izvodio ju je na najlua mjesta u New Yorku i zajedno su posjeivali sve vanije partyje. Odmah su osvanuli na naslovnicama svih tabloida, a kad ju je Sabrina htjela malo podrobnije ispitati o novoj vezi, kratko je odgovorila da se sjajno provodi. - Budi oprezna - upozoravala ju je Sabrina. - To je ovjek u zrelim godinama. Takvi mukarci znaju vrebati na mlade djevojke. Ne odlazi s njime bilo kuda jer bi moda mogla upasti u nevolje. Sabrina se osjeala kao kakva kvoka, a njezina mlaa sestra se slatko smijala. - Nisam takva glupaa. Navrila sam dvadeset i jednu godinu, a ivim sama od svoje devetnaeste. Susrela sam mnogo ljudi kao to je on. Neki su bili i mnogo stariji. I, to s tim? - to on oekuje, po tvom miljenju? - upita Sabrina Tammy nekoliko dana poslije. Candy i njezin novi deko su u posljednjih par tjedana postali glavna tema tabloida. Naravno, nije se moglo porei da je Candy jedna od najpoznatijih manekenki, a on vieni pripadnik otmjenih krugova. Majka mu je bila slavna talijanska glumica. A kao najvanije, imao je titulu. U visokom drutvu je vladala velika potranja za prinevima, i zbog titula su se opratali mnogi grijesi. Nekoliko puta je doao po Candy i ponaao se prema sestrama kao da su slukinje. Nije se udostojao niti obratiti Annie jer se ona nije mogla diviti njegovoj zapanjujuoj ljepoti. Uistinu, izgled mu je bio fascinantan. Bio je to aristokratski profinjen mukarac s besprijekorno europskim stilom odijevanja. Nosio je lijepa talijanska odijela, savreno utirkane koulje, 184 Sestre manete od safira, zlatni prsten s obiteljskim grbom i cipele rune izrade. On i Candy izgledali su kao filmske zvijezde. - Ne misli valjda da je to neto ozbiljno? - upita Sabrina Tammy jedne veeri nakon to im je sestra otila na zabavu u iznajmljenoj Bentley limuzini. Candy je te veeri nosila srebrnastosivu svilenu haljinu i cipele sline boje. Izgledala je kao mlada kraljica. - Ni sluajno - odgovori Tammy prilino mirno. - Vidjela sam mnogo takvih ljudi u svijetu filma. Nabacuju se poznatim glumicama i manekenkama kao to je Candy. Trae samo dodatni ukras za vlastitu narcisoidnost. Candy ga ne zanima nita vie nego vlastite cipele. - Rekla mi je da je eli saekati sljedeeg tjedna u Parizu nakon snimanja. - Moda i hoe, ali to sve skupa nee trajati dugo. Uskoro e se zainteresirati za neku vaniju. Tipovi kao to je on brzo dolaze i prolaze. - Nadam se da e ovaj proi to bre. Ima neto oko tog tipa to me ini nervoznom. Candy je tako neiskusna i naivna. Moe ona biti jedna od najpoznatijih manekenki na svijetu, ali ispod sve te krasote i glamura, ona je obina mala djevojica. - Ima pravo - sloi se Tammy. - Ali ona ima nas. Ako nita drugo, zna da smo tu negdje, i da kao roditelji, bdijemo nad njoj. - Mislim da on uope ne obraa pozornost na nas - nastavi Sabrina jo uvijek zabrinuta. - On je slatkorjeiv, i trenutano ima vei utjecaj na nju od nas. Mi u njegovom svijetu ne predstavljamo nita. - Mislim da se Candy zna nositi s tim - doda Tammy. - Ve je vidjela mnogo mukaraca kao to je on. - Ja se s takvima ne bih znala nositi - nasmijei se Sabrina. Chris je bio svjetlosnim godinama udaljen od bilo kakvog talijanskog princa, ali bez obzira na to, daleko bolji ovjek. Bio je osoba koju su krasile visoke moralne vrijednosti i integritet. Sabrinin instinkt govorio je da je Marcello posve drukiji. Bilo je to lako zakljuiti. Candy je smatrala da je on fantastian, iako su sestre tvrdile da je prestar za nju. Kad se vratila iz Pariza, priala im je kako se divno provela. Vodio ju je na bezbrojne zabave, ukljuujui i bal u Versaillesu, i predstavio ju je itavom Parizu. Svi ljudi koje je poznavao, imali su neku titulu. Taj ovjek ju je oarao vie nego to se svialo Sabrini, i ona je izgledala jo mravija nego prije. Kad joj je Sabrina to spomenula, Candy se opravdavala napornim radom. Unato tomu, Sabrina je nazvala njezinog psihijatra. Lijenik nije nita komentirao, ali je zahvalio Sabrini na pozivu. Sljedei tjedan slavio se Dan zahvalnosti, i svi zajedno otili su u posjet ocu u Connecticut. I on je izgledao mraviji. Tammy ga je zabrinuto upitala osjea 185 Danielle Steel li se dobro. Rekao je da se osjea izvrsno, ali one su uoile koliko je utljiv i usamljen. Bio je tako sretan to ih vidi. Predloio je da pregledaju majinu odjeu i uzmu sve to im se svia. Ostatak e dati dobrotvornim ustanovama. Bio je to teak in, ali on je vrsto odluio napraviti to upravo sada. Uz pomo sestara, i Annie je izabrala odjeu za sebe. Uvijek je voljela majine kamirske veste pastelnih boja koje su joj savreno pristajale uz boju kose. - Kako izgledam? - upitala ih je. - Sliim li mami? Tammyne oi se ispune suzama. - Da, jako. I Tammy je bila nalik na majku, iako je njezina crvena kosa bila svjetlija i mnogo dua. U svakom sluaju, slinost izmeu dvije sestre i njihove majke bila je veoma uoljiva. Proveli su miran oputen vikend, bez naroitih planova. Djevojke su same ispekle puricu i zabavljale se pripravljanjem nadjeva. I Annie im je pomagala. Chris je za blagdan bio s njima, a sljedei dan je otiao u Vermont s prijateljima na skijanje. Sabrina je eljela ostati sa sestrama i ocem. Bio je to obiteljski vikend, to je za sve njih bilo od velike vanosti, naroito ove godine. Upravo te subote Tammy je u prostoriji iza kuhinje, gdje je majka obino aranirala cvijee, naila na par enskih tenisica. Po njezinoj procjeni bio je to broj 39, a mama je nosila najvie 37. U svakom sluaju, nisu pripadale ni jednoj od njih. Kuna pomonica je takoer nosila mali broj. - ije je ovo, tata? - upita ga Tammy nakon to je sloila majinu odjeu. - Ovo nisu mamine tenisice. - Jesi li sigurna? - izusti on zbunjeno, a Tammy se nasmije. - Jesam, ako u meuvremenu nisu narasle tri broja. Mogu li ih baciti? - Zato ih ne ostavi tamo gdje si ih nala? Moda e netko doi po njih. Bio je zaokupljen nekakvim poslom i okrenut leima tako da mu nije mogla vidjeti lice. - Tko na primjer? - upita ona, sada ve prilino znatieljna, a onda odlui biti jo izravnija. Neto joj je palo na pamet. - Ne izlazi valjda s nekom enom, je li, tata? Okrenuo se naglo kao da ga je udarila i pogledao u nju. - Zato me to pita? - Samo mi je palo na pamet. Ovo s tenisicama mi je izgledalo malo udno. Imao je, dakako, pravo izlaziti s kim hoe. Bio je slobodan ovjek, ali inilo joj se da je jo prerano. Majka je bila mrtva jedva pet mjeseci. 186 Sestre - Prije par tjedana pozvao sam neke prijatelje na ruak. Netko od njih je valjda ostavio te tenisice. Nazvat u ih. Nije odgovorio na njezino pitanje, a ona nije eljela inzistirati. Toplo se nadala da se ne radi o Leslie Thompson. Ovaj tjedan im nije donijela nikakve pite, i u kui nije bilo drugih znakova enske nazonosti. Spomenula je ovu stvar sestrama dok su se vraale kui. Krenule su u rano nedjeljno jutro kako bi izbjegle prometnu guvu. - Prestani ga uhoditi - prekori je Candy. - Ima pravo raditi to eli. Odrastao je ovjek. - Bilo bi mi grozno da ga vidim u kandama kakve namigue samo zato to se osjea usamljenim. Mukarci znaju nekad raditi takve gluposti - odgovori Sabrina s iskrenom zabrinutou. Izgledao je tako ranjiv. Ovog ljeta imao je uza se barem svoje keri. U posljednje vrijeme su ga veoma rijetko posjeivale iako su namjeravale provesti Boi s njim. I ovi blagdani protekli su u ugodnoj atmosferi unato bolnom osjeaju praznine zbog gubitka majke. Ta bol bi uvijek postajala snanija u prazninim danima. - Mislim da je tata previe pametan da postane plijen kakve sponzorue - pokua ih umiriti Tammy. Imala je mnogo povjerenja u oca. - Nadam se da si u pravu - ree Sabrina. im su stigle kui, Candy se poela oblaiti za izlazak. - Kamo ide? - Tammy je iznenaeno pogleda. - Marcello me pozvao na zabavu. Spomenula je nekoliko poznatih osoba koje su se esto pojavljivale u novinama i zaneseno se smijeila. - Vodite jako glamurozan ivot, princezo - bockala ju je Tammy. - Jo nisam princeza - uzvrati joj istim tonom. Ipak, u drutvu s Marcellom osjeala se upravo tako, i iako to nije govorila sestrama, on je bio nevjerojatan u krevetu. Nekoliko puta su uzeli ecstasy, uz koji je seks bio jo ei. Znala je da je on ponekad uzimao i kokain, iako mu to nije trebalo. Koristio je i viagru da bi odrao erekciju i mogao voditi ljubav itave noi. Potpuno ju je oarao i poela je vjerovati da je zaljubljena u njega. Tu i tamo napomenuo bi togod o vjenanju. Bila je, dakako, previe mlada, ali za par godina... moda... natuknuo je da bi htio i djecu. No u ovom trenutku najvie ih je veselio seks. Namjeravala je te noi ostati kod njega, i pri izlasku iz kue, napomenula je to neobaveznim tonom. Otii e prvo do njega i tamo ostaviti svoju torbu. Pitala se hoe li nakon toga uope odlaziti na zabavu. Ponekad bi krenuli prema izlaznim vratima i umjesto na zabavi zavrili na krevetu ili ak na podu. U takvim prilikama nije se alila. 187 Danielle Steel - Moda noas neu doi kui - nejasno je promrmljala otvarajui vrata. - Hej, ekaj trenutak! - glasno e Sabrina. - O emu se radi? Gdje e biti? - Kod Marcella - odgovori Candy bezbrino. Imala je dvadeset i jednu godinu, dvije je godine ivjela samostalno i njezine sestre nisu imale pravo odreivati to ona smije a to ne smije. One su to dobro znale, iako su neprekidno brinule zbog nje. - Pazi na sebe - ree Sabrina i poljubi je u obraz. - A gdje on stanuje? - Ima stan u sedamdeset i devetoj ulici. Da vidi samo koliko umjetnikih djela! Sabrina zaeli rei da ga takve stvari ne ine dobrim ovjekom, ali se uzdri. Candy je na sebi imala posve kratku konu suknjicu i visoke crne kone izme. Izgledala je nevjerojatno u svom uskom kamirskom puloveru i sivom kaputiu od nerca. - Izgleda upravo fantastino - zadivljeno e Sabrina. Bila je tako lijepa djevojka. - A gdje to u sedamdeset devetoj? Pitam te u sluaju da se neto dogodi. Bolje da znamo gdje si. Mobiteli ponekad ne rade. - Nita se nee dogoditi. ivciralo ju je kad se Sabrina ponaala kao majka, a ne kao sestra, ali bila joj je spremna oprostiti. - Na broju 141. I da vam nije palo na pamet da navraate! - Neemo - obea Sabrina, i Candy otie. Te veeri se vratio i Chris i oni su se povukli u Sabrininu sobu. Cijelu veer su proveli razgovarajui, mazei se i gledajui televiziju. Ostao je spavati te noi a Tammy je otila u Candynu sobu, tako da su imali itav kat za sebe. Prije nego je otila na spavanje, provirila je u Anninu sobu. Ona je upravo vjebala pisanje na brajici. - Kako ide? - Pa, dosta dobro. Izgledala je frustrirano, ali barem se trudila. Sve u svemu, dobro je napredovala. Sestre su se sloile da su blagdanski dani dobro proli, ak i ako majka vie nije bila tu. 188 Sestre DVADESET PRVO POGLAVLJE ponedjeljak, nakon Dana zahvalnosti, ivot se nastavio uobiajenim ritmom. Sabrina i Chris su zajedno otili na posao, a Tammy je odjurila na jo jedan vaan sastanak. Annie je taksijem otila u kolu. Namjeravala je uskoro poeti koristiti autobus, ali jo uvijek nije bila spremna. Ve tri mjeseca je pohaala kolu Parker. Tog jutra stvari su bile malo kompliciranije jer je po noi snijeilo i put je bio klizav. Pred ulazom u kolu poskliznula se, i ovaj put je pala na stranjicu umjesto na koljena. Ali za razliku od prolog puta, kada je bila na rubu suza, sada se samo smijala. Pozdravila je Baxtera, a on je odmah potom zauo zvuk udarca o tlo. - to se dogodilo? - upitao je prestraen. Njezin glas je dolazio negdje odozdo. Smijala se. - Sjedim na guzici. Pala sam. - Opet? Koja si ti trapavica! Oboje su se smijali a ona je u jednom trenutku osjetila neiju ruku pod miicom. - Nema klizanja ispred kole, gospoice Adams - rekao je netko aljivim tonom. - To moete raditi u Central Parku. Kad je ustala shvatila je da su joj hlae potpuno mokre. Nije sa sobom imala presvlaku. A onda je prepoznala glas. Bio je to Brad Parker, ravnatelj kole. Nije ga srela jo od onog dana. Baxter je uo kako razgovaraju, a kako su ve kasnili, rekao joj je da e se vidjeti u razredu i da pouri. - Izgleda da ste vas dvoje prijatelji - primijeti Brad ljubazno, dok ju je, drei je pod ruku, uvodio u zgradu. Staza je bila potpuno zaleena. Ove godine je snijeg pao veoma rano. Kad bi se to dogodilo, uvijek bi dolazilo do nezgoda ovakve vrste, iako su se potrudili raistiti prilaz to je prije mogue. - On je sjajan deko - pohvali ona Baxtera. - Oboje smo umjetnici i doivjeli smo nesreu ove godine. ini se da imamo mnogo toga zajednikog. - Moja majka je bila umjetnica - doda Brad Parker oduevljeno. - Dodue, slikanje je bilo njezin hobi. Bila je balerina u parikom baletu. U dvadesetoj je godini doivjela nesreu, i tako okonala obje karijere. Ali umjesto toga, uspjela je napraviti neke divne stvari. - A to je radila? - upita Annie. U 189 Danielle Steel Bilo je zastraujue koliko je ivota uniteno ili izgubljeno u prometnim nezgodama. U koli je srela vie takvih osoba, a neki su od njih bili i umjetnici poput nje. Od osam stotina uenika mogle su se uti bezbrojne prie. - Pouavala je ples i u tome je bila veoma dobra. Kad je imala trideset srela je mog oca, ali nastavila je pouavati i nakon vjenanja. Bila je jako zahtjevna - nasmijao se. - Moj otac je bio slijep od roenja, a ak je i njega uspjela nauiti plesu. Uvijek je eljela osnovati kolu poput ove. Ja sam nakon njezine smrti ostvario taj san. I ovdje imamo teajeve plesa. Ue se drutveni plesovi, ali i balet. Moete pokuati ako elite. - Ne ako ete vi gledati - izleti se Annie. - Uenici koji pohaaju teaj, veoma su zadovoljni - nastavi on ne obazirui se na njezinu primjedbu. Primijetio je da dodiruje svoje mokre traperice. Pitala se treba li ii kui i promijeniti se. - Ba sam vam htio rei, ovdje u koli imamo garderobu s odjeom koja slui upravo za ovakve sluajeve. Znate li gdje se nalazi? Ona odmahnu glavom. - Ja u vam pokazati. Osjeat ete se veoma loe u tim mokrim trapericama - doda ljubazno. Imao je blag, umirujui glas, proet izvjesnom dozom humora. inilo se kao da iza svake njegove rijei lebdi sakriveni smijeak. Zvuao je kao sretan i drag ovjek, zakljuila je Annie. I to na pomalo oinski nain. Upitala se koliko bi mu moglo biti godina. Imala je osjeaj da nije mlad, ali nije ga smjela pitati. Odveo ju je na kat u prostoriju prepunu naslagane odjee. Dodao joj je par traperica. - Mislim da bi vam ovo moglo odgovarati. Tamo u kutu je prostor za presvlaenje sa zavjesom. Tamo ih moete isprobati. Ja u vas ovdje priekati. Ako vam ne pristaju, pronai emo neto drugo. Odjenula je hlae osjetivi se pomalo nelagodno. Bile su povelike, ali suhe. Izala je osjeajui se kao kakvo siroe, a on se nasmijao. - Mogu li vam zavrnuti nogavice? Bojim se da ete se zaplesti ako to ne napravim. - Naravno - ree ona, jo uvijek osjeajui nelagodu. Popravio joj je hlae, i sada su bile udobnije. - Hvala vam. Bili ste u pravu. Moje traperice su potpuno mokre. Mislila sam otii kui za vrijeme ruka i presvui se. - Do tada bi ste navukli prehladu - doda on, a ona se nasmije. - Zvuite ba kao moja sestra. Ona je uvijek u strahu hou li se ozlijediti, pasti ili se razboljeti. Ponaa se kao majka. - To i nije tako loe. Svi mi trebamo mamu ponekad. Meni jo uvijek nedostaje moja, a prolo je ve dvadeset godina otkako je umrla. Annie progovori tihim glasom: - Moja majka je poginula u srpnju. 190 Sestre - ao mi je - ree on iskreno. - To je veoma bolno. - Da, uistinu je bilo bolno - prizna Annie. Sljedei Boi bit e sigurno teak za sve. Bila je sretna to je Dan zahvalnosti proao tako dobro. Ali strepile su kako e izgledati Boi bez majke. - Ja sam u istom danu izgubio oba roditelja - objasni on dok ju je vodio prema uionici. - U zrakoplovnoj nesrei. ovjek odraste veoma brzo kada shvati da izmeu njega i velikog svijeta nema vie nikoga. - Nikad nisam razmiljala na takav nain - odvrati ona zamiljeno. - Ali moda ste u pravu. Ja jo uvijek imam tatu. Ula je u uionicu. To jutro vjebali su brajicu, a popodne je bilo rezervirano za satove kuhanja. Uit e kako se priprema mesna truca, koju je mrzila, ali Baxter e biti na istom satu i znala je da e od svega napraviti dobru alu. Ve je nauila pei kolae i pripremiti piletinu. Isprobala je nove vjetine kod kue, na ope oduevljenje obitelji. - Hvala vam za odjeu. Vratit u je sutra. - Kad god hoete - odgovori on ljubazno. - Zelini vam ugodan dan, Annie. Sjela je na svoje mjesto, a Baxter ju je smjesta poeo nemilo provocirati. - Sad ti upravitelj kole nosi knjige, je li? - Zaepi - zahihoe. - Pokazao mi je gdje mogu nai suhe hlae. - Je li ti pomogao pri oblaenju? - Hoe li prestati? Nije. Samo mi je zavrnuo nogavice. Baxter tiho zazvidi. Nastavio ju je zafrkavati itavo jutro. - Usput da ti kaem, uo sam da je zgodan. - Ja mislim da je star - doda Annie s uvjerenjem. Brad Parker joj se nije nabacivao. Bio je samo ljubazan i ponaao se kako prilii ravnatelju kole. - Osim toga, nisam primijetila da si mi ti pomogao podii dupe s poda kad sam pala. - Nisam ni mogao - odgovori Baxter jednostavno. - Ja sam slijep, budalice. - Nemoj me, molim te, zvati budalice! Ponaali su se poput dvanaestogodinje djece. Nastavnik ih je morao opomenuti, i nakon krae tiine, Baxter je dodao: - Mislim da ima trideset osam ili trideset devet godina. - Tko? - Bila je koncentrirana na domau zadau i bijesno je ustanovila da je pogrijeila barem polovinu znakova. Bilo je mnogo tee nego to je oekivala. - Gospodin Parker. Mislim da ima trideset devet godina. 191 Danielle Steel - Kako to zna? Zvuala je iznenaeno. - Ja znam sve. Razveden je i nema djece. - Pa to onda? to bi to trebalo znaiti? - Moda mu se svia. Ti njega ne vidi, ali on vidi tebe. Tri osobe su mi rekle da si prekrasna. - Te osobe ti lau. Imam tri glave i dvostruki podvojak na svakoj od njih. I ne, ne sviam mu se. On je samo ljubazan. - Izmeu ena i mukaraca nema ljubaznosti. Ili si zainteresiran ili nisi. Moda on jest. - Nema veze sve ako i jest tako - odgovori Annie odluno. - Trideset devet je previe. Meni je samo dvadeset est. - Da, to je istina - sloi se trezveno Baxter. - U pravu si, prestar je. Nakon tog zakljuka, oboje se bace na posao, pokuavajui ovladati tajnama brajice. Kada se Annie te veeri vratila iz kole, starije su sestre jo bile na poslu, a nije se vratila ni Candy. Gospoa Shibata je upravo bila pred odlaskom. Annie je nahranila pse i odmah se bacila na uenje. Tammy je stigla oko sedam sati. im je prela prag duboko je uzdahnula, izula izme i potuila se koliko je iscrpljena. Upitala je Annie kako je bilo u koli. - Posve dobro. Nije joj htjela rei nita o tome kako je pala. Sestre su se previe brinule zbog takvih stvari. Odmah su zamiljale kako e razbiti glavu. Istina, nakon operacije na mozgu, morala se uvati jaih udaraca. No ovaj put je nabila samo stranjicu. Nakon pola sata stigla je i Sabrina i upitala je li netko vidio Candy. Ona ju je to popodne vie puta nazvala i svaki put je odgovorila telefonska sekretarica. - Vjerojatno radi - ree nehajno Tammy, dok su se sluile veerom. Naposljetku, ona nije bila beba, iako su je takvom drali. Bila je mlada ena sa zavidnom karijerom. - Je li ti rekla to e danas raditi? - upita ona Annie, na to ova odmahnu glavom a onda se prisjeti. - Rekla je da snima nekakvu reklamu danas popodne. Trebala je jutros doi kui i uzeti neke stvari. Obino je sa sobom nosila torbu sa minkom i drugim potreptinama. - Je li bila kod kue? - upita Sabrina, a Annie je podsjeti da je ona itav dan bila u koli i da nema pojma. - Pogledat u - ree Sabrina i otie na kat do Candyne sobe. Radna torba, veliki Hermes od tamnocrvene krokodilske koe jo uvijek je bila na krevetu. U njoj je ponekad nosila i psa. Ali Zoe je itav dan bila u kui s drugim psima. 192 Sestre Sabrina se poela pomalo brinuti. Pitala se treba li nazvati Candynu agenciju da provjeri gdje je ona, ali se nije eljela ponaati kao istraitelj. Candy bi se mogla razgnjeviti, ak i ako su Sabrinine namjere dobre. No ona je samo brinula za svoju malu sestricu. - Dakle? - upita Tammy kad se Sabrina vratila u kuhinju. Sve su sada bile dolje osim Candy koja se jo uvijek nije pojavila. - Stvari su joj u sobi - ree Sabrina sa zabrinutim izrazom. Nazvale su je jo nekoliko puta nakon veere, ali nitko nije odgovarao. Mobitel je oito bio iskljuen. Sabrini je bilo ao to nije pitala za Marcellov broj, ali, naalost, imala je samo adresu. Nije mogla tek tako banuti na vrata i pitati gdje je njezina sestra. Candy bi poludjela od bijesa. Barem je ivio u pristojnom kvartu, ako to ita znai. Dola je pono i one jo uvijek nisu imale nikakvih vijesti. Tammy i Sabrina su bile na nogama, a Annie je otila u krevet. - Mrzim biti roditelj - potui se Sabrina Tammy. - Do ludila sam zabrinuta. Iako Tammy nije htjela priznati, i ona je poela osjeati strah. Nije bilo slino Candy da tek tako nestane i ne javlja se. Nisu znale to valja napraviti. U jednom trenutku Tammy se prisjetila da postoji broj u Candynoj agenciji, neka vrsta vrue linije, koji se moe nazvati u svako doba ako neka od manekenki ima probleme. Neke od tih djevojaka bile su veoma mlade, dolazile su iz drugih gradova ili zemalja i trebala im je pomo i savjet. Tammy je potraila broj u Candynom adresaru i pronala ga. Nazvala je, uspostavila vezu sa slubujuom osobom, i zamolila da je spoje sa eficom agencije ako je to ikako mogue. Nakon dvije minute javio se pospani glas. Bila je to sama Marlene Wiessman. Tammy se ispriala to naziva tako kasno, ali objasnila je da je veoma zabrinuta zbog svoje sestre, Candy Adams. Nije dola kui jo od prole noi, a one nisu imale nikakvih vijesti od nje otkako je izala s prijateljem. Marlene Weissman je zvuala zabrinuto. - Nije se uope pojavila na jueranjem snimanju. Tako neto nikada nije napravila. S kim je to izala prole veeri? - S mukarcem s kojim izlazi u posljednje vrijeme. Zove se Marcello di Stromboli, nekakav talijanski princ, mnogo stariji od nje. Ili su na zabavu negdje na Petoj aveniji. Marlene je sada bila potpuno budna. Govorila je brzo i razgovijetno. - Taj ovjek je laljivac i propalica. Ima neto novca i uglavnom vreba manekenke. Ve je imao problema sa zakonom, jer je premlatio dvije moje djevojke. Nisam imala pojma da jo izlazi s Candy, inae bih bila razgovarala s njom. On se obino zanima za jo mlae djevojke. - Bili su u novinama vie puta - ree Tammy, osjeajui slabost u nogama. 193 Danielle Steel - Znam. Samo sam mislila da je u meuvremenu krenuo dalje. Obino tako radi. Znate li gdje stanuje? - Dala nam je njegovu adresu. Izdiktirala je adresu Marlene. - Srest emo se tamo za dvadeset minuta. Bit e najbolje da uemo u taj stan. Moda je jo uvijek dri tamo drogiranu ili togod gore. Imate li deka ili mua? - upita odjednom. - Moja sestra ima deka - ree Tammy. - Povedite ga. Ako nas ne pusti unutra, pozvat emo policiju. Ne volim tog tipa, donosi teke nevolje. Bilo je to neto to nikako nisu eljele uti. Hvala Bogu to su je nazvale. Sabrina je nazvala Chrisa i probudila ga. Objasnila je to se dogodilo, a on je rekao da e ih pokupiti taksijem za desetak minuta. Tammy nije bila sigurna trebaju li rei Annie da odlaze iz kue. Ona je vrsto spavala i po svoj prilici nee se buditi za njihove odsutnosti. Umotale su se u tople bunde i navukle izme. Kada je Chris doao po njih ve je gadno snijeilo. Rekao je kako je bila velika srea pronai taksi u dvanaest i trideset usred snjene noi. Za desetak minuta stigli su do Marcellove zgrade i teturajui po zaleenoj cesti dokopali se ulaza. Tamo ih je ve ekala Marlene u bundi od nerca i trapericama. Bila je to privlana sjedokosa ena barunastog glasa u kasnim pedesetima. Autoritativnim tonom obratila se vrataru i rekla da ih princ ve oekuje. Bila je toliko uvjerljiva da je vratar, uz dodatnu pomo novanice od sto dolara, otvorio vrata i pustio ih unutra. Rekao im je da otiu do apartmana 5E. Dok su se uspinjali dizalom, Tammy je mogla uti vlastito srce kako lupa. S povjerenjem je gledala u stariju enu kose spletene u injon i elegantnoj bundi od nerca. - Ovo mi se nimalo ne svia - ree ona tiho, a ostali se sloe. - Ni nama - doda Sabrina, drei vrsto Chrisa za ruku. On je jo uvijek bio napola uspavan i nije mu bilo posve jasno to se dogaa i to oekuju da e nai. inilo mu se oitim da se Candy nalazi tu, da je tu i eljela biti, i da bi se mogla razbjesniti kad ugleda etiri uljeza koji je dolaze spasiti. Naroito ako ona ne eli biti spaena. togod da se dogodi bit e to interesantna scena. Kad su doli do apartmana 5E, Marlene je aptom naloila Chrisu da se predstavi kao policajac. Nije bio oduevljen takvim prijedlogom. Bojao se da bi zbog takvog postupka svi mogli odgovarati. - Ja sam odvjetnik. Nisam siguran da bih trebao napraviti takvo to - odgovori on nesigurno. - Mogao bih biti optuen zbog lanog predstavljanja. 194 Sestre - Ovaj bi mogao biti optuen zbog mnogo gorih stvari. Napravite tako - naredi mu ona odlunim glasom. Osjeajui se glupavo, Chris pozvoni na vrata ekajui da s druge strane odgovori muki glas. Slijedit e igru kakvu je zamislila Marlene. Tammy i Sabrina su bile duboko zahvalne i njoj i Chrisu. - Otvorite vrata! Policija - povie Chris uvjerljivo. S druge strane nije bilo odgovora, a onda nakon dueg oklijevanja, zauo se zvuk otvaranja zasuna. Vrata su se odkrinula jo uvijek zadrana lancem, a Chrisovo lice je poprimilo mrk i strog izraz. - Rekao sam da otvorite vrata. Imam nalog za vae uhienje. Sabrina je irom otvorenih oiju gledala u Chrisa. Moda je sve ovo otilo predaleko. - Zbog ega? Bio je to Marcello. Zvuao je pospano. - Kidnapiranje i prisilno zatoenitvo. Vjerujemo i da se na ovoj adresi raspaava droga. ene su stajale iza Chrisa i Marcello ih nije mogao vidjeti. - Pa to je smijeno - ree on dok je otvarao vrata. - A koga sam ja to kidnapirao, gospodine? Nije zatraio ni iskaznicu ni bilo kakav identifikacijski dokument. Chris je u svom tamnom kaputu i trapericama samom svojom pojavom izazivao strahopotovanje. Bio je snano graen mukarac u izvrsnoj formi i izrazitog autoriteta kada bi ga odluio pokazati. Sada se odluio time okoristiti, iako je vjerovao da je ludo to to ine. Ali uinit e to za Sabrinu. Vrata su se irom otvorila. Chris je uao u stan i nadvio se nad Marcella dominirajui svojom visinom i miiavim tijelom. Odmah za njim ula je Marlene i napala ga bez dlake na jeziku. - Proli put nisam podigla tubu protiv vas samo zato jer je djevojka imala sedamnaest godina i suenje bi bilo preteko za nju. Ova nije tako mlada. Potpuno je sposobna da vas optui, i to zajedno sa mnom. Gdje je ona? - Gdje je tko? - upita on potpuno blijed. Bilo je jasno da zna o emu se radi i da zduno mrzi Marlene. - Zadrite ga - ree Marlene Chrisu i pone hodati po stanu kao da mu je vlasnica. - Ja u tuiti vas! - urlao je. - Provalili ste u moj stan. - Vi ste nas pustili - dobaci ona dok je urno hodala niz hodnik. Ponaao se kao da Tammy i Sabrina ne postoje i poeo trati za Marlene. Bilo je prekasno. 195 Danielle Steel Marlene je otvorila vrata spavae sobe pretpostavljajui gdje bi ona mogla biti i ugledala krevet s baldahinom. Na njemu je bez svijesti leala Candy, usta zaepljenih trakom i zavezanih ruku i nogu. Izgledala je mrtva. Kada su svi nahrupili u sobu, Marcella je obuzela totalna panika. Candy je bila gola i bez svijesti, tijelo joj je bilo prekriveno masnicama, a noge rairene. Obje sestre su vrisnule, a Chris je zgrabio Marcella za guu i pritisnuo ga o zid. - Kurvin sine - zareao je stisnutih zubi, guei ga. - Ako si je ubio, kunem se da u te zadaviti. Sabrina je jecala dok je pomagala Marlene da je odveu. Candy nije pokazivala nikakvih znakova svijesti. Tammy je drhtavim prstima uzela telefon, nazvala 911 i opisala im to su pronali. Marlene je opipala puls na Candynom vratu i uvjerila se da je iva. Kad su je odvezale, glava joj je pala na grudi, a one su je pokrile dekom. Hitna pomo bi trebala stii za pet minuta. - Zovite policiju - ree Chris dok je drao Marcella u vrstom stisku. - Dolaze zajedno s hitnom pomoi - ree Tammy napuklim glasom. Candy je jo uvijek izgledala mrtva, a Marlene je tiho ustvrdila da ju je drogirao. Moda ju je namjeravao i usmrtiti, ali, na sreu, stigli su na vrijeme. U namjeri da ih utjei, iako u tome nije uspjela, Marlene ree: - Posljednji sluaj izgledao je mnogo gore od ovoga. Tu djevojku je namrtvo izmlatio. U to se zauju sirene i za nekoliko trenutaka u sobu su banuli policajci i bolniari. Pregledali su Candy, prikljuili je na infuziju, stavili joj masku s kisikom i polegli na kolica. Napustili su sobu zajedno sa sestrama koje su se jedva drale na nogama. Dok su policajci stavljali lisice na Marcellove ruke, Marlene i Chris su davali iskaz. Chris je kasnije priguenim glasom rekao Marlene kako nije ni slutio da e zatei ovako neto. Ona se pak nadala da nee ali se, naalost, dogodilo ba kako je oekivala. Djevojke su otile u ambulantnim kolima, a Marcella su odvezli policajci. Candy e biti smjetena u Columbia Presbyterian Hospital. Marlene i Chris su ih slijedili u taksiju. Slike u bolnikoj ekaonici bile su jezive - ljudi ranjeni u ulinim pucnjavama, probodeni noem, ovjek koji je upravo umro od sranog udara. Candy je odmah prebaena na traumatoloki odjel, a ostali su sa zebnjom u srcu ostali u ekaonici. Nakon svega to su proli ovo ljeto s majkom i Annie, Sabrini i Tammy je sve ovo izgledalo kao neki strani deja vu. Na njihovo veliko olakanje, vijesti koje im je donio lijenik bile su bolje od onoga to su oekivale, iako nisu bile vedre, Kao to su se i bojale, njihova sestra je bila silovana. Masnice su bile samo povrinske, i bila je jako drogirana. Trebat e jo dvadeset i etiri sata da doe k sebi, a onda e je moi odvesti kui. Policija je napravila snimke njezinih ozljeda. Lijenik ih je utjeio uvjeravajui ih da nee imati veih fizikih posljedica, jedino psihiku traumu, 196 Sestre to takoer nije bila mala stvar. Dobra je vijest bila lijenikova pretpostavka da Candy nije bila pri svijesti dok se sav taj uas dogaao, tako da se niega nee ni sjeati, a to je bila nevjerojatna srea. Dok su sluale lijenikovo izvjee, sestre su, zajedno s Marlenom, jecale od uasa i alosti, a Chris je imao ubilaki izraz lica. elio je zadaviti Marcella zbog svega to je napravio toj miloj, naivnoj djevojci. - Nemate pojma koliko je manekenki kojima se to dogaa - ree Marlene tuno. - To su najee vrlo mlade djevojke koje se ne znaju zatititi. - Candy je mislila da je on divan ovjek - uzdahnu Tammy, dok je brisala suze. Policija ih je zamolila da sutra nau jo vremena za razgovor. Tammy je odluila te noi ostati uz Candy, tako da Sabrina i Chris mogu otii kui i biti s Annie. Marlene je takoer eljela ostati. Tammy ju je pokuala odgovoriti smatrajui da to nije nuno, ali ona je inzistirala i tako su njih dvije itavu no prosjedile uz Candyn krevet, tiho razgovarajui o zlu koje vreba u svijetu. U deset ujutro Candy se protegnula. Nije imala pojma gdje se nalazi i to se dogodilo. Samo se poalila da je boli svaki centimetar tijela, a naroito tamo dolje. - Gdje je Marcello? - upitala je traei ga pogledom po sobi. Posljednja stvar koje se sjeala bila je veera u njegovom apartmanu, prije polaska na zabavu. ini se da joj je hranu dobrano zainio drogom. - Iza reetaka gdje mu je i mjesto - odgovori Marlene, i njeno je pomiluje po kosi. Za nekoliko minuta su napustile bolnicu, potpuno iscrpljene i deprimirane, ali sretne to se Candy osjea dobro. Pustili su je kui u pet popodne. Tammy je nazvala na posao i obavijestila ih da nee doi. Sabrina je takoer otila iz ureda da bi bila kod kue s Candy. Ispriali su Annie to se dogodilo i sve su bile izvan sebe od brige i ljutnje. Sabrina je odmah nazvala Candynog psihijatra i obavijestila ga o dogaajima. Sigurno e joj trebati pomo i to kroz dulje vremensko razdoblje. Psihijatar je spomenuo jednu lijenicu koja je specijalizirana ba za takve vrste trauma. Bila je to jo jedna u nizu nevolja koje im zaista nisu trebale. Candy je po povratku kui neprekidno plakala, a nije ni sama znala zato. Nije se sjeala niega to se dogodilo u posljednja dva dana, jedino Marcellovog lica prije nego to je zaspala. Policija je dola obaviti razgovor sa Sabrinom i Chrisom prije nego to su krenuli na posao. To jutro su bih i u bolnici i razgovarali s Tammy i Marlenom. Candy je tada jo spavala. U svakom sluaju, Marcello je optuen zbog fizikog nasilja, kidnapiranja i prisilnog drogiranja druge osobe. Dobio je najveu moguu kaznu, a sudac je odredio petsto tisua dolara kaucije. Njegov prijatelj je odmah dao potrebnu svotu i on je bio slobodan. Da poini jo neko slino zlodjelo. 197 Danielle Steel Sabrina i Tammy su njegovale Candy najbolje to su mogle. Usne su joj bile nateene, grudi pune masnica, i gotovo da nije moglo sjediti. Bilo je to iskustvo koje nijedna od njih nee zaboraviti. - Nakon ovoga definitivno odbacujem svaku mogunost izlaska s mukarcima - izjavi Tammy tmurno, i prvi put toga dana, one se nasmiju. - Ne bih ba ila tako daleko, ali ovo jest lekcija svima kako nikad nije dosta opreza. Marlene, koja im je uskoro dola u posjet, ispriala je da postoje brojni grabeljivci ovakve vrste koji vrebaju na lijepe djevojke. Sabrina je odmah pomislila na Annie. Bila je posve nezatiena, onako lijepa i mlada, i to je najgore, slijepa. Ali Candy je takoer bila slijepa na svoj nain. Marcello se mogao initi armantan, no bio je do sri pokvaren ovjek. Do kraja tjedna, Candy je bila na nogama. Marlene joj je dala nekoliko slobodnih tjedana, dok ozljede posve ne zacijele. Sada je svaki dan odlazila kod svog psihijatra. No u njezinom sluaju nije bilo nikakvih bolnih sjeanja, niti zastraujuih mora. Sve to je ostalo bile su masnice, a i one su polako blijedile. Ali njezine sestre i Chris nikada u ivotu nee zaboraviti ono to su vidjeli. Svi su bili duboko zahvalni Marlene jer je reagirala tako brzo i ponijela se veoma hrabro. Unato ovim stranim dogaajima, Candy je imala mnogo sree. Na sveope olakanje, Marcello je zbog ovog, i drugih slinih zloina, protjeran iz zemlje i izruen talijanskim vlastima. Marlene je potegnula sve svoje veze da se proces to prije okona. Nije bilo nikakvih skandala, javnog suenja i novinskih lanaka. Bit e mu sueno u njegovoj zemlji i Candy ga vie nikada nee vidjeti. On je zauvijek otiao. 198 Sestre DVADESET DRUGO POGLAVLJE osljednjeg dana nastave prije boinih praznika, Brad Parker je zaustavio Annie u predvorju elei je pozdraviti. - Zelini ti ugodne blagdane, Annie! - ree, iako je znao da e ove godine ti dani biti teki za nju. A onda je napravio neto to jo nikada nije. Veoma se vrsto drao nekih pravila, ali ovaj put e ih zbog nje prekriti. Od dana kad joj je pomogao da pronae garderobu nije prestao misliti o njoj. Bila je tako ugodna, inteligentna, mila djevojka i djelovala je jako zrelo za svoju dob. Osim toga ove godine je toliko prepatila. I vie nego to je on znao. Candyn udes ju je takoer veoma potresao. - Pitao sam se bi li moda eljela izai na kavu koji put za vrijeme praznika. kolski praznici e im trajati itava tri tjedna. Annie je u prvom trenutku osjetila strah i kako nije znala to bi drugo odgovorila, rekla je jednostavno - da. Nije eljela biti neuljudna, i naposljetku, radilo se o ravnatelju kole. Kad joj je postavio ovo pitanje, osjetila se poput djevojice. Ali ona ni na koji nain vie nije bila djevojica. Ove godine je veoma sazrela, a i prije je bila samostalna osoba. - Naao sam tvoj broj u dokumentaciji. Nazvat u te. Moda kasnije tijekom tjedna. Ne znam voli li kolae, ali ja sam lud za slatkim. Znam krasno mjesto. Zove se Serendipity. Deserti su im neopisivi. - Da, bilo bi to super. Cijela je stvar zvuala bezopasno. Nije ba vjerojatno da e je napasti preko tanjuria s okoladnim kolaima i pitom od jabuka. Barem se nadala da je tako. Candyno iskustvo sve ih je uznemirilo. Ali ona je znala da je Brad pristojan ovjek. Ni sestre sigurno ne bi imale nita protiv. Naprotiv, kad je te veeri nazvao, one su poele zvidati, toptati nogama i dobacivati joj kao da su poludjele. Annie ih je gledala potpuno zbunjena nakon to je sklopila slualicu. Sve su prislukivale njezin razgovor. - Molim lijepo mojih sto dolara - ree Sabrina i dotakne joj ruku. Annie se jo vie zbuni. - A za to? - U srpnju smo se okladile. Rekla sam da e za najvie est mjeseci imati venk. Ti si tvrdila da nee. Kladile smo se u sto dolara. Izvoli platiti. - ekaj malo. Ovo nije venk. Samo kava s ravnateljem kole. Nikakav sastanak tog tipa. P 199 Danielle Steel - Aha, malo sutra - inzistirala je Sabrina. - Nismo razgovarale o detaljima. Nitko nije rekao da mora biti sastanak s crnom kravatom ili neka gala veera. Kava je isto venk. - Nije! - uporno je tvrdila Annie. Candy i Tammy su stale na Sabrininu stranu i traile od Annie da plati. Candy je oito bila u prilino dobroj formi. Masnice su izblijedile i bila je dobro raspoloena, s obzirom na sve to se dogodilo. Sve one su jedva ekale Boi. Veliko je olakanje bila spoznaja da je Marcello otiao i da Candy ne moe vie naletjeti na njega. Marlene je takoer bila oduevljena. On je bio opasnost za svaku enu koja bi ga susrela. Ali Brad Parker je bio neto posve drugo i one su bile iskreno oduevljene zbog Annie. Ponudio se da e doi po nju, ali ona je odluila da se nau u samom restoranu. Bio je u pravu, desert je bio fantastian. Uzela je neto to su nazivali ledeni mochaccino. Radilo se o sladoledu od okolade s tuenim komadiima leda i kave i sa lagom i naribanom okoladom na vrhu. On je pak dobio takozvani smush od breskve, upravo nevjerojatnu smjesu, a podijelili su i komad pite od oraha. - Morat ete me otkotrljati do izlaza - uzdahnu ona, kad se zavalila u stolicu osjeajui kako e eksplodirati. On joj je opisao restoran. Bio je ukusno ureen u viktorijanskom stilu, s Tiffany lampama, starinskim stoliima za sladoled i nevjerojatnim slatkiima. Annie je ula za ovo mjesto, ali ga nije nikada prije posjetila. Razgovarali su o Italiji i umjetnosti, o vremenu koje su proveli u Firenci i Rimu. On je jo uvijek pomalo govorio talijanski, a ona se tuila kako je njezin pomalo zahrao. Spomenuli su i kolu i njegove nade i planove. elio je otvoriti sline ustanove u drugim gradovima. Annie je s oklijevanjem priznala da joj je obuka veoma pomogla. - Nauila sam kako pripraviti piletinu - rekla je uz smijeh - i ajne kolaie. - Nadam se da e nauiti jo mnogo toga. Zato ne ide na teaj kiparenja? ini se da se to svima svidjelo. Moda e uivati. Ako ti se ne svidi, moe prekinuti. Ja ti dajem doputenje. Oboje su se nasmijali. Proveli su veoma ugodno vrijeme. etali su Treom avenijom i putem su naeli bezbroj tema. Bila je to lijepa etnja do kue. Kad su stigli uinilo joj se da e ispasti nepristojna ako ga ne pozove u kuu. Znala je da e zatei Candy i gu Shibata. Rekao je da e ui na kratko jer ga jo eka boina kupovina. Annie nije bila sigurna kako e je ona ove godine obaviti i namjeravala je zamoliti sestre za pomo. Uli su u kuu i zauli buku usisavaa. Ga Shibata je jo uvijek radila, a Candy je tako estoko raspalila muziku, da se jedva moglo govoriti. Sluala je 200 Sestre Princea. Sva tri psa su lajala, zvonio je telefon, a Juanita je odmah skoila na doljaka i ugrizla ga za lanak na nozi. Ga Shibata je ugasila usisava i duboko se naklonila gostu. U tom trenutku se na vrhu stubita pojavila Candy. Na sebi je imala samo boinu kapu sa zvoniima i bikini koji je ovom prigodom kupila. - Bok! - doviknula je s vrha stuba i otrala se obui, da gost ne bi vidio njezine masnice, iako su gotovo posve nestale. - Ovo je moja sestra Candy - objasni Annie. - Ima li ita na sebi? To se nikad nije znalo za Candy, ak ni u ovakvim trenucima. - Hm, zapravo ima samo boinu kapu i bikini. - To je ve jako dobro. Obino ima jo manje. Oprostite zbog pasa. - Sve u redu. Volim pse. - Ja ih ne volim. Ali brzo ete se na njih naviknuti. itavo vrijeme luduju naokolo. Naroito kad smo sve etiri kod kue. - Jeste li uvijek ivjele zajedno? Bio je fasciniran. Atmosfera koju je osjetio odmah po ulasku u kuu bila je gostoljubiva i topla. Odmah se vidjelo da ovdje vlada meusobna ljubav. ovjek bi poelio ostati to due. Priznao je to Annie, a ona je bila dirnuta. - One su, zapravo, ovo organizirale zbog mene. Unajmile su kuu da mi pomognu dok se snaem nakon udesa. Uzeli smo je samo na jednu godinu. Tammy je zbog toga napustila sjajan posao u L. A.-u. Sad radi na nekom groznom reality showu gdje se ljudi barem jedno tjedno pokuavaju upucati. Zove se Moe li se spasiti ova veza? To ovisi o vama. - O, moj Boe, vidio sam to. Glasno se smijao. - isti uas. - Da, ba tako - potvrdi Annie. - Moja je sestra producentica emisije. Spomenula je i Tammyn proli posao, i on je bio impresioniran, naroito sada kad je znao da se svega toga odrekla samo da bi dola u New York zbog Annie. - Moja sestra Sabrina inae ivi u New Yorku. Ona je odvjetnica. Ima deka Chrisa, koji je esto ovdje s nama. I on je takoer odvjetnik. Ja sam prije udesa ivjela u Firenci, i moda u se vratiti, nisam jo o tome razmislila. Tamo jo uvijek imam stan. Namjeravala sam ga otkazati, ali nitko nije imao vremena da sredi sve oko toga, tako da sam ga zadrala jer je ionako jako jeftin. to se tie moje najmlae sestre Candy, ona ivi svuda pomalo. Manekenka je. - Candy? Ona Candy? Ona koja je svaki tjedan na naslovnici Voguea? Bio je zapanjen. Bila je to obitelj izvanredno uspjenih osoba s oporom neobuzdanih pasa. 201 Danielle Steel - To je ona koju ste upravo vidjeli u boinoj kapi i bikiniju. Ima par slobodnih tjedana. Nije spomenula razlog. To se njega nije ticalo i nitko od njih nije imao namjeru priati o tome. Nisu ni trebali. Chris i Marlene su bili jedine osobe izvan obitelji koji su znali za taj dogaaj. Nisu nita spominjale ni ocu. U ovom trenutku se ne bi znao nositi s time. - Kakva ekipa! - zadivljeno e Brad. - Mora da vam je sjajno. Na trenutak je zaboravio kakve su ih tragine okolnosti ovako spojile. U ovoj se kui nije osjealo nita tragino. - I jest sjajno - sloi se Annie sa sretnim smijekom na usnama. - U poetku sam bila malo skeptina, ali ispalo je sjajno. - to je to sjajno? - upita Candy kad im se pridruila. - ivjeti zajedno - objasni Annie. - Jesi li se obukla? - Jesam - potvrdi ona uz smijeh - sad imam haljinu i boinu kapu. Mislim da veeras trebamo nabaviti boino drvce. Unato svemu to joj se dogodilo, bila je u pravom blagdanskom raspoloenju. Shvatila je koliko je sretna to je uope preivjela. Brad nije mogao prestati zuriti u Candy. Nikada u svom ivotu nije sreo tako lijepu enu. Pored svega toga bila je posve oputena i nimalo uobraena. Ponaala se kao bilo koja djevojka njezine dobi, samo to je bila stotinu puta ljepa. Ipak, za njega je Annie, na svoj nain, bila jednako lijepa. Bila je nia i imala je njeniji izgled, ali sviala mu se njezina kestenjasta kosa i kratka frizura koju je nosila. - Ja sam sino kupio svoje drvce - ree on, dok su silazili u kuhinju na alicu aja. Malo je oklijevao, ali je na kraju pristao. Bilo bi tako ugodno provesti s njima jo koju minutu. Slijedio je Candy niz stube, a Annie je ila za njima. Odjednom su se svi troje namrtili osjetivi gadan smrad. - O, moj Boe, uzviknu Candy, dok je Annie Bradu razjanjavala o emu se radi. - Gospoa Shibata jede taj uasni japanski kiseli koji smrdi kao raspadnuto truplo. im su uli u kuhinju ga Shibata se duboko naklonila i odnijela svoje jelo. Upravo je ubacila alge u posude za pse. Annie ih je smjesta uklonila objanjavajui Bradu kako uz takvu prehranu psi redovito zavravaju kod veterinara. - ini mi se da si mi rekla kako ne voli pse - obrati se on Annie. - I ne volim. Ovi psi nisu moji. Pripadaju mojim sestrama. 202 Sestre - Zoe je moja - pohvali se Candy uzimajui jorkirsku terijerku u naruje, dok je Beulah uvrijeeno gledala, okrenula se i tuno sjela. Brad se sagnuo da se poigra s njom, a Juanita ga je opet pokuala napasti. Na kraju je ipak odustala i oblizala mu ruku. - I ti bi trebala jednog nabaviti - uvjereno e on. Ve ranije joj je predloio da nabavi psa vodia, ali ona nije bila oduevljena. Na kraju je priznala da je za nju posjedovanje psa vodia definitivna identifikacija nekoga kao slijepe osobe. Kad nosi svoj bijeli tap, moe ga barem odloiti u restoranu ili na drugom javnom mjestu. Bio je to oblik ponosa preko kojeg nije mogla prijei. Brad je uskoro otiao. Ovaj posjet ga se duboko dojmio. Uivao je u Anninom drutvu. Bilo mu je drago to je sreo Candy, a jedva je ekao upoznati i ostale. Nazvao ju je ve sutradan i predloio da za par dana otiu na ruak, prije nego ona otputuje u Connecticut za Boi. Annie se malo nekala, i konano pristala. Bilo je pomalo zastraujue izlaziti s nekim koga ne moe vidjeti. Ali on joj se sviao i dijelili su mnoge zajednike stavove i ideje. Sabrina je dola kui upravo nakon Bradovog poziva i Annie je sveano prila stolici na kojoj je njezina sestra sjedila i oputala se nakon radnog dana. Bez komentara joj je stavila etiri novanice od dvadeset pet dolara u krilo, a Sabrina ju je iznenaeno pogledala. - to je to, jesi li danas dobila na lutriji? Kojim povodom? - Nije vano - promrmlja Annie, pravei se mrzovoljna, dok je uistinu bila sretna i uzbuena zbog veere s Bradom. Bila je ipak mlada djevojka od dvadeset est godina i radovala se to izlazi s tako dragom osobom kao to je Brad. Morala je platiti zbog izgubljene oklade. im je shvatila o emu se radi, Sabrina je pobjedniki podigla novac u zrak i nasmijala se. - Govorila sam ti ja! - vikala je za njom dok je Annie izlazila iz kue. 203 Danielle Steel DVADESET TREE POGLAVLJE ve tri sestre su se svojski trudile da Annie bude to ljepa na svom prvom slubenom sastanku s Bradom. Isprobavale su najrazliitije kombinacije i svaka je imala svoje miljenje o tome kakva bi odjea bila najprikladnija. Visoke pete, niske pete, neto jednostavno, otmjeno, seksi pulover, otvorenije boje, cvijet u kosi, naunice, bez naunica... Na kraju je Annie izabrala njeni svijetloplavi kamirski pulover, lijepu sivu suknju, antilop izme s niskom petom da izbjegne posrtanje na visokim potpeticama pri ulazu u restoran, a od nakita je izabrala majine biserne naunice. Izgledala je lijepo, mladoliko i neiskvareno. Nee izgledati kao da ga eli impresionirati ili zavesti. Sve su se sloile da dobro izgleda i u tom trenutku su zaule zvono na vratima. Brad se odjednom naao okruen grupom ena i oporom pasa. - Ovo je pravi odbor za doek - naali se on dok ga je Annie predstavljala Tammy i Sabrini. Za par minuta stigao je i Chris. - Sada si nas sve upoznao - zakljui Annie sva sretna. Nakon pet minuta ve su bili na putu prema restoranu. Na sreu, bio je posve blizu, i mogli su do njega otii pjeice. Candy joj je posudila kaputi od nerca koji je izvrsno grijao, i dodao otmjenu nijansu njezinom izgledu. Kako se sve to razlikovalo od njezinih boemskih dana u Firenci s Charlijem! Sada se osjeala kao odrasla ena. Za vrijeme veere Brad joj je rekao da ima trideset devet godina. - Izgleda mlae - ree ona, i oboje se nasmiju. - Ili bih trebala rei da zvui mlade. - I ti izgleda mlae. Mogla je naslutiti smijeak iza njegovih rijei. - U poetku sam i mislio da si mlaa. Odjednom se zbunio. - Zavirio sam u tvoje dokumente. - Aha! - nasmije se Annie. - Slubene informacije. To nije fer. Sad zna mnogo vie o meni nego to ja znam o tebi. - to bi eljela znati? - Sve. Gdje si iao u kolu, to si studirao, gdje si odrastao, koga si mrzio u treem razredu, tko ti je bila ena, zato si se razveo. Gledao ju je iznenaeno. - ini se da i ti ima neke slubene informacije. Gdje si to saznala? - Rekao mi je netko u koli - prizna. S 204 Sestre Bila je uistinu radoznala. S obzirom da ga nije mogla vidjeti, eljela je saznati to vie detalja. Nije mogla vidjeti njegove izraze lica, tugu, krivnju ili aljenje, a to su bile vane stvari. Morala se, dakle, osloniti na ono to uje, i prouiti nain na koji neto izrie. - Bio sam u braku tri godine. Oenio sam ljubav iz studentskih dana. Divna ena. Danas je udata za drugog mukarca i ima troje djece. Ostali smo dobri prijatelji. Imali smo jako razliita oekivanja od ivota. Ona je eljela televizijsku karijeru, ba kao tvoja sestra, a ja sam htio obitelj i djecu. Mlad sam izgubio roditelje i htio sam to prije osnovati svoj vlastiti dom. Njoj to nije bilo tako vano. Smijeno je to je danas ona ta koja ima djecu. Sve ih je dobila u posljednje etiri godine. Mi smo se razveli davno prije toga, jo kad sam imao dvadeset i pet, dakle prije etrnaest godina. U to doba smo bili prilino ljuti jedno na drugo. Ona je osjeala pritisak. Meni se inilo da sam izdan. Odrasli smo u Chicagu, ali ona je eljela otii u L. A. ja sam pak htio ivjeti u New Yorku i osnovati kolu. Njoj se nije sviala ta ideja. U svakom sluaju te tri godine su bile veoma stresne za oboje. - Kako to da se poslije nisi enio? - Prestraen, ranjen, prezaposlen. Osnivanje kole bio je golem posao. ivio sam s jednom enom etiri godine. Bila je sjajna osoba, Francuskinja. eljela se vratiti u svoju zemlju. Nedostajala joj je obitelj. Ja sam tada ve zapoeo rad u koli i nisam se htio seliti. Mislim da sam oenjen za kolu ve esnaest godina. Ona je moje dijete i moja supruga. Vrijeme brzo leti kad si neim zaokupljen, a ja to uistinu jesam. Mogla ga je donekle razumjeti. Njezine starije sestre su imale slian odnos prema radu, a i ona prema umjetnosti. Kod nje to nije utjecalo na ljubavni ivot, ali kod Tammy jest, a donekle i kod Sabrine. Obje su bile radoholiarke, a moda je i on takav. Za takav ivot se plaa visoka cijena i ovjek ponekad ostaje sam. - to je s tobom, Annie? Postoji li u tvom ivotu kakav mukarac? Nasmijala se pomalo trpko. Nije imala nikakvih sastanaka jo od Charlija, a vjerovala je da vie i nee. - Imala sam deka u Firenci prije nesree. Ostavio me zbog neke druge, prije nego to je saznao da sam slijepa. Uvijek joj je bilo lake kad se toga sjetila. - Mislila sam da je to neto ozbiljno, ali ini se da nije bilo. Barem ne tako ozbiljno kako sam se nadala. Prije toga sam imala samo jednu vezu, nakon koleda. Uvijek sam bila previe posveena svom umjetnikom radu i nije mi ostajalo previe energije za druge stvari. Gubitak sposobnosti za rad za mene predstavlja golemu promjenu. Sada nemam pojma ime u se baviti. 205 Danielle Steel Na trenutak se inila oajnom, a onda je slegnula ramenima i pogledala u njegovom pravcu iako ga nije mogla vidjeti. Zato je on mogao vidjeti koliko je ona lijepa. Duboko ga je dirnula njezina iskrenost i neposrednost. U toj djevojci nije bilo niega lanog. - Pronai e neto - ree joj ljubazno. Bila je marljiva, posveena poslu i inteligentna. Sigurno e prije ili kasnije pronai svoj put. Nije se uope brinuo zbog toga. Naruili su veeru i nastavili avrljati. Sjedili su sve dok se restoran nije zatvorio i onda su odetali prema kui. Ovaj put ga nije pozvala unutra jer je bilo kasno i jo nije bila spremna za tako neto. Osim toga, sestre su ve bile u pidamama. Zahvalila mu je za veeru i krenula prema vratima. Prije ulaska u kuu jo jednom se okrenula, nasmijeila mu se i poeljela sretan Boi, alei to mu ne moe vidjeti lice. Sve sestre su se sloile da je Brad zgodan mukarac. Bio je visok i plavokos sa irokim ramenima i uvjeravale su je da su ba divan par. - I tebi sretan Boi, Annie - odvrati Brad toplo. - Bilo mi je divno veeras. - I meni - ree ona i zatvori vrata. Svi su ve spavali i ona se na prstima popela do svoje sobe. Prvi sastanak je proao vie nego dobro i vrijedio je svakog penija njezine izgubljene oklade. Posljednji dan snimanja prije Boia bio je lud kao to se i moglo oekivati. Gosti su bili histerini, jo lui nego inae zbog praznika i jo zloestiji prema svojim partnerima. Jedan par se potukao i morali su prekinuti scenu reklamama. Desiree Lafayette, psihologinja, po prvi je put dobila pljusku od gosta, a nakon toga i histerini napad. Morala je uzeti Xanax i odmah je pozvala svog odvjetnika, prijetei tubom i urlajui kako e ih oderati. itava je ekipa trpjela od mamurluka i glavobolje, posljedica sinonje boine zabave. - Intenzivan ivot, nema ta! - dobaci Tammy suradniku dok je urno donosila vreicu leda za Desiree ne bi li se ova nekako smirila. Posvaani par se pomirio pred kamerama, a Tammy je estitala Desiree tvrdei da se radi o njezinom najveem uspjehu do sada. Nastavilo se uobiajeno ludilo, a onda, kao kruna svega, u studiju su se pojavila dvojica iz uprave televizijske mree. eljeli su vidjeti kako se radi emisija zbog koje je nastala tolika galama. Otkako je Tammy poela raditi, sponzori su se poeli natjecati tko e dati vie, a gledanost je rasla vrtoglavom brzinom. U ruci je jo drala led kad su je predstavili direktorima. Jedan od njih ju je odmah upitao je li prola teaj borilakih vjetina kako bi ostala iva za vrijeme snimanja. - Ne, samo teaj prve pomoi pri Crvenom kriu - odgovorila je i pokazala vreicu s ledom. - Pruamo i pomo elektrookovima ako stvari odu predaleko. 206 Sestre Nasmijao se, i nakon to se vratila iz Desireeine garderobe umirivi usplahirenu psihologinju, on se jo uvijek vrzmao naokolo. - Postoji li neki poseban razlog zbog kojeg elite raditi u ovoj ludnici? - upita je. Smatrao je ovu emisiju zabavnom, ali i krajnje neukusnom. Mogle su se naslutiti nijanse humanosti i drutvene kritike, ali i sama je Tammy znala koliko je to zapravo loe. - To je duga pria. Morala sam doi u New York na godinu dana i napustiti posao u L. A.-u. Za nju je to znailo vie od posla. Kad je saznao na emu je prije radila, nije mogao vjerovati da se takva prilika tek tako odbacuje. To je za svakoga bila okantna informacija. - Zbog nekog mukarca, pretpostavljam - ree on s uvjerenjem, ali ona uz smijeak odmahnu glavom. - Ne, zbog moje sestre. Imala je teak udes i odluila sam da u, zajedno sa svojim ostalim sestrama, preuzeti brigu o njoj tijekom ove godine. Uselile smo u zajedniki stan i to je bila sjajna odluka. A onda sam prihvatila ovaj posao. I evo me sad, sestra Ratched iz Leta iznad kukavijeg gnijezda, s vreicom leda i boicom Valiuma u ruci. Ostavila je na njega dubok dojam. Uistinu nevjerojatna ena, pomislio je. Bio je nekoliko godina stariji od nje i upravo se doselio iz Philadelphije. I on se njoj uinio simpatinim, pomislila je da izgleda normalno, to bi trebalo znaiti da je najvjerojatnije prikriveni manijak. - Vidite... ovaj... idem kod svojih u St. Bart na Boi. Volio bih vas vidjeti kad se vratim, poslije Nove godine. Bilo bi mi ba drago. - Nema problema - ree ona smijeei se. - Nisam izala za Novu godinu jo od djejeg vrtia. Jo uvijek plaem kad ujem novogodinje pjesmice. Lijepo se zabavite u St. Bartu. - Nazvat u vas kad se vratim - obea, a ona je znala da to znai nadam se da vas vie nikad neu sresti i sad urim do WC-a da odmah bacim ovaj broj u zahod ili da njime nahranim svoju maku. Nije imala ni najmanje nade da e joj se ovaj ovjek javiti. Bio je previe zgodan i normalan. Nije se inilo da je vegan ili da koristi klistire. - Hvala to ste nas posjetili - dodala je uljudno i otrala da se suoi s dramama na snimanju u nadi da e ga to prije zaboraviti. Zvao se John Sperry i bila je sigurna da ga vie nikada nee vidjeti. Sutradan su sestre krenule u Connecticut. Chris je takoer bio s njima i te veeri su zajedno s ocem otili na polnoku. Bili su to dirljivi trenuci jer su po prvi put otili u crkvu bez majke. Tammy je pogledala oca i vidjela da plae. 207 Danielle Steel Uhvatila ga je pod ruku i zagrlila. Kada je dolo vrijeme da se vjernici rukuju u znak mira, oni su se vrsto zagrlili. Bio je to ganutljiv trenutak, proet sjeanjima i ljubavlju, i na svoj nain, ispunjen nadom. Ma to se dogodilo, jo uvijek su bili zajedno i imali jedni druge. U Connecticutu je bilo veoma hladno i preko tjedna je ve nekoliko puta pao snijeg. Djevojke i Chris su se grudali i napravili snjeka. Otac je nakon dugo vremena izgledao kao onaj stari. Bio je to gotovo savren Boi. Posljednji dan su se okupili oko stola i pojeli obilan ruak koji su svi zajedno pripremili. Sabrina je primijetila da je otac nekako tih i pretpostavila je da je to zbog njihova skorog odlaska. Znala je da ne voli biti sam. Pri kraju ruka, on se s nekakvom nelagodom nakaljao, proistio grlo i najavio da im eli neto rei. Tammy se odmah pobojala da moda ima namjeru prodati kuu i odseliti se u grad. Voljela je ovu kuu i to joj nikako ne bi bilo drago. Nadala se da nije u pravu. - Ne znam kako da vam ovo priopim - rekao je tmurnim tonom. - Svi ste tako dobri prema meni i ja vas jako volim. Nikako ne bih elio ispasti nezahvalan. inilo se da e zaplakati i njima su se stisnula srca od suosjeanja. - Posljednjih est mjeseci bilo je najtee vrijeme u mom ivotu, vrijeme koje sam proveo bez vae majke. Na trenutke mi se inilo da neu preivjeti. A onda sam shvatio da moram i da moj ivot nije zavrio bez obzira to nje vie nema. Motam krenuti dalje i to dugujem svima vama. Bile su ganute ovim rijeima i smijeile su se s odobravanjem. - Ne vjerujem da bi vaa majka eljela da budem sam i nesretan. Ni ja to ne bih poelio njoj. Ljudi nae dobi ne smiju biti sami. ovjek treba drutvo, treba nekoga tko e biti uz njega, - objanjavao je, a one su se poele pitati kamo on to smjera. Govor mu je skretao u nekakvom nejasnom pravcu i sve su ga tee pratile, tako da su se Tammy i Sabrina pobojale ne radi li se o znakovima senilnosti. Bilo mu je samo pedeset i devet, ali moda je ok zbog gubitka supruge bio previe za njega. Namrtile su se i ekale da konano kae ono to je naumio. - Osjeam se jadno ovako sam, ili bolje reeno, tako sam se osjeao. Znam da e ovo za vas biti ok, ali nadam se da ete razumjeti kako to ne znai da ne potujem vau majku. Ja je jo uvijek istinski volim. Ali u posljednje vrijeme dogodile su se neke promjene i ja sam se odluio vjenati s Leslie Thompson. Do ovog trenutka su njegove keri kimale s razumijevanjem, kad ih je u trenutku oinulo znaenje posljednjih rijei. Tammy je prva shvatila. - Ti si se odluio to?? Mama je mrtva tek est mjeseci, a ti se ve eni??? Je l se ti to ali? 208 Sestre Bio je senilan. Mora da je tako, a onda je shvatila i drugi dio informacije. - Leslie? Za onu drolju? Rije joj je sama poletjela s usana, a on je odmah pobjesnio. Da vie nikada nisi tako govorila o njoj! Ona e biti moja ena! Oboje su stajali na nogama bijesno zurei jedno u drugo, dok su ih ostali gledali ukoeni od uasa. Na kraju je Tammy sjela u stolicu i zarila glavu u ruke. - O, Boe, molim te reci mi da ovo nije istina! Ja to sanjam. Imam nonu moru. Pogledala je u oca oima punim tjeskobe. - Ti to ne govori ozbiljno, tata, je li? Nee oeniti Leslie Thompson? Samo nas zeza? Gotovo ga je molila, a on je izgledao slomljeno. - Da, mi emo se vjenati. Nadam se da ete mi svi vi pruiti podrku. Ne znate kako je to ikad izgubi enu koju si volio trideset i pet godina. - A onda odmah istri na ulicu i nae zamjenu i to u roku od est mjeseci. Kako si to mogao, tata? Kako si to mogao uiniti samome sebi i nama svima? - Vi niste ovdje. Imate svoje ivote. Ja trebam svoj. Leslie i ja se volimo. - Ja u povratiti - najavi Candy. Digne se i nestane, dok je Sabrina nastavila zuriti u oca. - Na misli li da je to malo prebrzo, tata? Zna da se uvijek govori da ljudi nakon velikog gubitka ne bi trebali donositi vane odluke barem godinu dana. Moda si malo pohitao. Sigurno je siao s uma od silne tuge ili je na kakav drugi nain mentalno obolio. Zar s Leslie Thompson? O, ne... bilo koja druga, samo ne ona... Sabrina poeli zaplakati. Sve su bile na rubu plaa. I otac takoer. Izgledao je gorko razoaran. Nadao se da e svi zajedno proslaviti njegovo vjenanje i da e one biti sretne zbog njega. - Kad si to planirao? Sabrina se trudila zvuati smireno, iako se nije tako osjeala, a Chris se diskretno udaljio. Jasno je osjeao da mu sada nije mjesto za ovim stolom i bio je u pravu. Ovo je bio problem koji se ticao iskljuivo obitelji. - Vjenat emo se na Valentinovo. Za sedam tjedana. - Ba savreno - ree Tammy, jo uvijek drei glavu meu rukama. - A koliko je njoj godina? 209 Danielle Steel - Proli tjedan je navrila trideset tri. Znam da je meu nama prilino velika razlika u godinama, ali to nam nije vano. Mi smo srodne due i znam da bi vaa majka ovo odobrila. Tammy se uspravi u stolici i skine rukavice. - Majka bi dobila srani udar da nije ve mrtva. Jesi li ti poludio? Ona ti ne bi nikada napravila nita slino. Nikada! Kako ti moe napraviti neto takvo njoj, i sjeanju na nju? Krajnje odurno! - ao mi je to to tako doivljava - ree on uzvraajui joj ledenim pogledom. Bio je dvadeset i est godina stariji od ene s kojom se namjeravao vjenati sedam mjeseci nakon smrti svoje supruge i on je oekivao da se njegova djeca raduju s njim. To se nee dogoditi ni za milijun godina. Tammy i Sabrina su ustale s izrazom bijesa na licu, a Candy se u tom trenutku upravo vratila u sobu. Moglo se vidjeti da je plakala. - Tata, kako si mogao? - rekla je tuno, i zagrlila ga. - Ona je mlaa od Sabrine. - Godine nisu vane kad se netko voli - odgovori on, dok su se njegove keri pitale kako moe praviti takvu budalu od sebe. Nisu imale pojma voli li Leslie njega ili ne, ali nisu zato ni marile. Jedino su eljele da nestane. Candy se odmakne i pogleda ga sva oajna. - Tata, zato to malo ne odgodi? - pokua ga Sabrina urazumiti i barem malo odmaknuti s ruba provalije. - Recimo da prieka jo godinu? Tammy se uspanii jer joj je upravo neto palo na pamet. - O, Boe, da nije trudna? - Naravno da nije. Izgledao je uvrijeeno. A tada se javila i Annie. itavo vrijeme je paljivo sluala sve to se dogaa. Mogla je osjetiti bijes u Tammynom glasu, strah kod Sabrine, Candynu bol i oevo razoaranje. - Ne znam je li ikoga briga to ja mislim - zapone ona, gledajui u pravcu oca. - Sumnjam da je to tebi vano. Mislim da je to najgluplja stvar koji si ikada napravio, ne zbog nas, ve zbog sebe. To je sramotno prema mami. Mi emo se naviknuti budemo li morale. Ali to to si pojurio i sedam mjeseci nakon mamine smrti ugovorio novo vjenanje, ini te obinom budalom. Zato se Leslie toliko uri? Zar joj nije jasno da je to nain na koji e nam do kraja omrznuti? Zato vas dvoje niste mogli priekati barem jednu godinu, iz potovanja prema mami? Tako brz ulazak u novi brak izgleda kao jedno golemo jebite se svi zajedno upueno nama i mami. I ona je sada ustala iskazujui ono to uistinu misli. 210 Sestre - Duboko si me razoarao. Mislila sam da si bolji ovjek. I bio si dok si bio u braku s mamom. Mislim da se Leslie ivo fuka to mi osjeamo i kako ti izgleda. Ovo govori mnogo i o njoj i o tebi. Annie zgrabi svoj bijeli tap i izae iz sobe. Pridruila se Chrisu koji je tiho sjedio u dnevnoj sobi. Bio je ovo jeziv zavretak boinih blagdana. Sabrina je poistila stol, stavila posue u perilicu i im je to zavrila, pozdravile su oca. Bez dodatnih komentara, otili su iz kue i krenuli u New York. U automobilu su konano mogle iskazati sav svoj bijes. Tammy se zaklela da ga vie nikada nee vidjeti. Sabrina se bojala da ga je naela Alzheimerova bolest i da ga Leslie eli iskoristiti. Candy je cijelim putem plakala i govorila kako gubi oca zbog jedne kurve. Annie je mirno zakljuila da je njihov otac najvea budala koja je ikada ivjela, i da nema toga to bi je natjeralo da doe na njegovo vjenanje. Nije ih ni pozvao, naglasila je Sabrina, a nisu niti ule gdje e se odrati. Jedino su znale da mrze tu enu i da su bijesne na oca. Chris je itavo to vrijeme vozio i, to je bilo mudro od njega, nije progovorio ni rijei. 211 Danielle Steel DVADESET ETVRTO POGLAVLJE o kraja tjedna nijedna od njih nije nazvala oca. Imale su jo nekoliko slobodnih dana i mogle su do mile volje raspravljati o proteklim dogaajima. Bile su bijesne u majino ime, mrzile su Leslie i svaki dan osjeale sve dublje ogorenje prema ocu. Nijedna nije imala naroite planove za Staru godinu i zato su odluile da e tu veer u miru provesti kod kue. Sabrina i Chris ni inae nisu voljeli proslave takvog tipa, a Tammy nije imala s kime izai. Candy je najavila da joj dolazi prijatelj iz L. A.-a i da e odsjesti kod njih, a dva dana nakon Boia Brad je nazvao Annie i predloio da tu veer nekamo odu zajedno. Annie ga je uspjela nagovoriti da doe kod njih. inilo joj se da e se tako mnogo ljepe provesti. Na novogodinju veer, djevojke su pripremale veeru zajedno s Chrisom. Brad je donio nekoliko boca ampanjca. On i Chris su se itavu veer ugodno druili, a najvee iznenaenje dana bio je dolazak Candynog prijatelja iz L. A.-a. Ispostavilo se da je to jedan od najpoznatijih mladih glumaca na svijetu, a njih su se dvoje upoznali prije tri godine na nekakvom snimanju i postali dobri prijatelji. Druili su se kad god bi se nali u istom gradu. U njihovom odnosu nije bilo nieg romantinog, samo snana prijateljska naklonost. Cijele veeri ih je nasmijavao, a Brad nije mogao vjerovati kakvi sve ljudi prolaze kroz ovu kuu. Annie ga je uvjeravala da nije imala pojma o ovom prijateljstvu. - Aha, kako da ne. Tko e jo navratiti? Brad Pitt i Angelina Jolie? - Ne budi blesav - smijala mu se. - Kunem ti se da smo uglavnom same, s Chrisom i psima. - Dobro, da vidimo malo, tvoja je sestra jedna od najpoznatijih manekenki u zemlji i svijetu. Druga je bila jedna od najpoznatijih producentica u L. A.-u, a sada producira jednu od najgorih emisija u New Yorku. Upravo veeramo s glumcem zbog kojeg padaju u nesvijest ene od etrnaest do devedeset godina i ti mi govori da je ovo najobinija kua. Kako u ti vjerovati? - Pa dobro, moda i nije. Ali ja jesam. Prije est mjeseci sam bila polugladna umjetnica u Firenci, a sada vie nisam niti to. - Jesi - odgovori joj on s mnogo topline. - Nai e druge kanale za svoju umjetnost. To ne moe ieznuti. Daj malo vremena da tvoj talent izae na povrinu na neki novi nain. Zvuao je kao da je u to potpuno uvjeren. - Moda - prihvati ona, ali bez uvjerenja. D 212 Sestre U pono su svi nazdravili i izgrlili se. Brad je ostao do tri sata ujutro. Candyn prijatelj glumac je zaspao na kauu, nakon to je popio previe ampanjca, a Chris i Sabrina su se povukli ranije od ostalih. Odmah nakon ponoi Chris ju je zamolio da se popnu u sobu i otada se vie nisu pojavili. Kad je Chris zatvorio za sobom vrata, odmah ju je poljubio. U ovoj kui nije bilo lako dobiti malo privatnosti. Donio je sa sobom dvije ae i bocu ampanjca koji je sam kupio. Sabrina se smijeila. Ovo je bila paklena godina. Tako mnogo dogaaja, i ma koliko su neki od njih bili tragini, Chris je uvijek bio tu. Ova posljednja nevolja s ocem bila je jo samo jedna od prepreka. Znala je da uvijek moe raunati na Chrisa, ma to se dogodilo. Nakon to ju je poljubio, iz depa je izvadio malu kutiju, otvorio je i na Sabrinin dlan spustio prsten. U poetku nije shvatila to radi, a onda se zagledala u svoj dlan. Bio je to prekrasan zaruniki prsten. Ve je mjesecima planirao ovaj trenutak. - O, moj Boe, Chris, to to radi? - Bila je zapanjena. Prije nego to je odgovorio, kleknuo je na jedno koljeno i sveano je pogledao u oi. - Molim te da mi bude ena, Sabrina. Volim te vie od svega. Hoe li se udati za mene? Dok ga je sluala, oi su joj se napunile suzama. Ovo nije planirala. Bio je to jo jedan ok. U posljednje ih je vrijeme imala i previe. Od majine smrti, Annine sljepoe, napada na Candy, do oevog vjenanja s upola mlaom enom koju su oduvijek smatrale droljom - sve je to bilo previe. Nije bila spremna na brak. eljela je da ovu godinu proivi kako je i planirala - vodei brigu o Annie i ivei sa sestrama. Moda e nakon toga ona i Chris nastaviti sa starim ivotom, ali to ne znai da e se vjenati. Za tako neto se nije osjeala spremnom, a moda nee nikada ni biti. Voljela ga je, ali nije osjeala potrebu za brakom. Bilo je dovoljno ono to ve imaju. Skinula je prsten i predala mu ga dok su joj suze curile niz obraze, a srce je boljelo od tuge. - Chris, ne mogu. U ovom trenutku ne mogu pravo ni razmisliti. Tako se mnogo stvari dogodilo tijekom ove godine. Zato se moramo vjenati? - Zato to je meni trideset sedam, a tebi trideset pet godina, zato to elim imati djecu s tobom, to smo zajedno ve skoro etiri godine i ne moemo ekati do kraja ivota da odrastemo. - Moda ja i mogu - ree ona tuno. - Volim te, ali ne znam to elim. Svia mi se ono to smo imali prije, kad smo ivjeli svatko u svom stanu i nalazili se kad smo to htjeli. Znam da je ovaj ivot sa sestrama malo naporan i istina je da te volim. Samo ja se ne osjeam spremnom na takvu vrstu obveze do kraja ivota. to ako zeznemo stvar? Svaki dan u svom uredu sreem ljude koji su, 213 Danielle Steel ba poput nas, mislili da rade pravu stvar, vjenali se, dobili djecu i onda je sve polo po zlu. - Ali to je rizik koji svi moramo prihvatiti - odgovori joj glasom punim tjeskobe. - U ivotu nema garancija, ti to dobro zna. Treba samo duboko udahnuti, skoiti u vodu i napraviti najbolje to moe. - to ako potonemo? - upita ona prestraeno. - A to ako ne bude tako? Znam samo jednu stvar. Ne elim nastaviti ovako. ivot prolazi pored nas. Ako budemo previe ekali, neemo vie moi imati djecu, ili barem nee moi ti. Nikada neemo imati pravi ivot, a ja ga elim s tobom i to odmah. Njegove su je oi nagovarale i srce mu se stegnulo kad je ona odmahnula glavom. - Neu. Ne mogu. - Zvuala je panino. - Ne elim. Lagala bih kad bih ti rekla da sam sigurna. - Ne mora biti sigurna - pokusa je urazumiti. - Moramo se samo voljeti, Sabrina. To je dovoljno. - Nije za mene. - Kog vraga eli? - upita je, osjeajui kako mu navire ljutnja. - elim garanciju da je to prava odluka. - To ne postoji. - O tome i govorim. Previe se bojim preuzeti rizik. On je gledao u prsten, onda ga uzeo u kutiju i zatvorio je. - Volim te, ali nisam sigurna da u ikada poeljeti brak - prizna Sabrina. Nije mu mogla lagati. Jednostavno nije znala, nije se osjeala spremnom na obvezu bez obzira koliko ga je voljela. - Pretpostavljam da je to odgovor - ree on, ali mu nije bilo ao to je konano pokrenuo ovu temu. Morao je saznati, prije ili kasnije. Otiao je prema vratima i jo jednom se okrenuo. - Rei u ti neto, mislim da je tvoj otac budalasto postupio, naroito tako brzo nakon majine smrti i sa enom koja je mlaa od tebe. Ali koliko god nam se glupim inio njegov postupak, morali bismo barem potovati injenicu da ima dovoljno muda za takav rizik. Sabrina kininu glavom. Do sada nije razmiljala na takav nain. Bila je previe ljuta. Ali Chris je imao pravo. Otac je jo uvijek imao dovoljno snage za ivot da preuzme neke rizike. - Pretpostavljam da ovim hoe rei kako ja nemam muda. 214 Sestre - Ne, nema - zakljui on, izae iz sobe, zatvori vrata, sie niz stepenice i izae iz kue. Umjesto da proslave zaruke, oni su prekinuli vezu. Ovo nije bila novogodinja proslava kakvu je elio i planirao. Dugo je matao o ovom trenutku, ali njezina ga je reakcija potpuno izbacila iz takta. Sabrina je ostala u svojoj sobi, sjedila na krevetu i jecala. Nita nije spominjala sve do sljedeeg jutra, i kada je konano progovorila, sestre su bile okirane. - A ja sam mislila da ste itavu no proveli u ljubavnom gnijezdu - ree Tammy zapanjeno je gledajui. - Ne, otiao je prije jedan. Vratila sam mu prsten, i to je bio kraj. Sjedila je za stolom sa svojim sestrama, slomljena srca, ali uvjerena da je postupila ispravno. Nije se eljela udati, ak ni za Chrisa. Njoj je bilo dovoljno ono to su ve imali. Sve ostalo bi bilo previe. Ova ih je pria sve duboko rastuila, ali nitko nije bio tuniji od Sabrine. Uistinu ga je voljela, ali nije mogla pristati na brak. Takve stvari se ne mogu forsirati, ak ni kad je u pitanju prelijepi prsten i divan mukarac. Sabrinin prekid s Chrisom i bijes zbog oevog vjenanja uinili su taj sijeanj krajnje sumornim razdobljem. Chris vie nije nazvao niti je Sabrina nazivala njega. Za tako neto nije bilo razloga. Nije mu mogla rei nita novo. On je, pak, bio previe uzrujan da prvi nazove. Njezino odbijanje ga je potpuno slomilo. Nipoto nije elio nastaviti kao do tada. elio je vie. I odjednom, nakon toliko vremena, nije se moglo vie nita rei i nikamo otii. Prvih nekoliko tjedana sijenja protekli su u tmurnom raspoloenju, a onda su se neke stvari pokrenule. Annie je nekoliko puta izala s Bradom na veeru. Uvijek su se lijepo provodili. Uspio ju je nagovoriti da pohaa satove kiparenja, i ona je uistinu u tome uivala. Bez obzira to nije mogla vidjeti ono to radi, rezultati su bili iznenaujue dobri. Spomenuo joj je da namjerava organizirati seriju predavanja o kulturnim temama, kazalitu, glazbi i likovnoj umjetnosti. Zamolio ju je da odri predavanje o galeriji Uffizi, a ona je s oduevljenjem prihvatila. itav tekst je otipkala na brajici. Prvo predavanje je odrala krajem sijenja i bio je to doista velik uspjeh. Krajem mjeseca Candy je otila u Pariz na modnu reviju. Nosit e vjenanice Karla Lagerfelda za Channel. Dobila je golem honorar i izvrsno se provela u Ritzu. Na povratnom letu iz Pariza, upoznala se s jednim mukarcem. Radio je kao fotografov pomonik. Taj posao mu je bio dio postdiplomskog studija na sveuilitu Brown. Imao je dvadeset i etiri godine i itavim putem do New Yorka on i Candy su ugodno avrljali i mnogo se smijali. Zvao se Paul Smith. U lipnju e dovriti poslijediplomski studij iz podruja fotografije. Nakon toga je namjeravao osnovati vlastiti fotografski studio. Prije dvije godine asistirao je 215 Danielle Steel na jednom od njezinih foto sessiona, ali tada je bio mlaahni pripravnik i nije se usudio pribliiti zvijezdi poput nje. Ispriala mu je sve o Annie i majci, pa ak i to da e se otac oeniti za dva tjedna i to enom od trideset tri godine. - Vau, to je gadna stvar - sloi se on pun razumijevanja. Njegovi roditelji su se razveli kad je imao deset godina i oboje su bili u novim brakovima. Ali njihovi su novi partneri bili sasvim OK. - Kako je to tebi palo? - upita je mislei na novi brak njezinog oca. - Uasno teko - odgovori ona iskreno. - Jesi li srela tu enu? - Zapravo i ne. Zadnji put sam je vidjela kad sam bila djevojica. Moje sestre su je nazivale droljom. Pokuala je oteti sestrinog deka kad je imala petnaest. - Moda biste joj trebale dati priliku - doda on oprezno. - Moda. Samo nam se ini da je prerano za novi brak. - Ljudi ponekad ine gluposti kad su zaljubljeni - ree on razumno a onda preu na druge teme. Paul je bio porijeklom iz Mainea i volio je jedrenje. Priao joj je nairoko o svojim doivljajima s regata. Kad su stigli u grad, zajedno su uzeli taksi. Dok su se opratali, on je napomenuo da e je svakako nazvati kad sljedei put bude u New Yorku. Sutra je ve morao biti na fakultetu. Ostat e tamo sve do lipnja. Candy se osjeala veoma ugodno u drutvu nekoga tko je njezinih godina, bavi se normalnim poslom, ide na fakultet i ivi ivotom prikladnim za svoju dob. Kad je ula u kuu, nije nikoga zatekla. Otkako se prestala viati s Chrisom Sabrina je radila mnogo due nego inae. Tammy je, kao i obino, itav dan provela u studiju. Annie je, takoer, bila zauzeta svojim novim obvezama u koli, a u slobodno vrijeme se nalazila s Bradom. Stoga je Candy bila oduevljena kad ju je nakon dva tjedna Paul pozvao da ga posjeti u kampusu. elio je da doe na otvaranje njegove izlobe. Proveli su divan vikend i jako joj se svidjelo njegovo drutvo. Istina, u poetku su ostali zapanjeni kad su shvatili tko je ona, ali uskoro su se prema njoj ponaali kao prema bilo kojoj djevojci njezinih godina. Candy se zabavljala mnogo bolje nego na otmjenim partyjima po svjetskim metropolama. Pri sljedeem sastanku s upravom televizijske mree, Tammy je opet naletjela na mukarca kojeg je upoznala prije praznika, onog koji je iao u St. Barts kod svoje obitelji, i nije ju nazvao nakon povratka. To nije ni oekivala pa nije bilo nikakvog razoaranja. Nakon sastanka jo jednom joj se predstavio. Zvao se John Sperry i ispriao se zbog neodranog obeanja. 216 Sestre - Bio sam dva tjedna u krevetu zbog gripe - rekao je im su ostali nasamo. Bila je to jadna isprika, ali jednako dobra kao i bilo koja druga. Tammy ga je pogledala i nasmijeila se. - Mislite da laem, je li tako? Kunem vam se, osjeao sam se kao prebijeni pas. Skoro sam uhvatio upalu plua. Gotovo je prasnula u smijeh. Sve je to ve odavno ula. - I izgubili ste moj broj. Takve stvari sam takoer ula. - Nisam ni uzeo va broj - podsjeti je on, pomalo zbunjen. - Ali kad ve o tome govorimo, zato mi ga ne biste sada dali? Dala mu je svoju podsjetnicu, osjeajui se prilino glupo. Ionako nije imala vremena za izlaske. Problemi na poslu su se umnaali. Istjecao je ugovor voditelja i on je sada zahtijevao dupli honorar. Istina, jednom su ga upucali i dvaput izudarali. Osjeao je da zasluuje ratniki honorar, i nije bio u krivu. Nevolja je bila u tome to ga je publika oboavala i sada ih je mogao drati u aci. itavo jutro je razgovarala o tom problemu s Irwingom Solomonom i predstavnicima mree. Tammy je bila spremna dati mu otkaz, ali bojala se pada gledanosti, a takav se potez vjerojatno ne bi svidio ni sponzorima. Vratila se u ured potpuno zaboravivi na Johna Sperrya. Na stolu je pronala nekakvu obavijest. Bio je to poziv na oevo vjenanje koje e se odrati na Valentinovo. Nisu mu se javile jo od Boia. Tammy nije bila sigurna to treba uiniti. Ne mogu ga ignorirati zauvijek, ali nije mogla ni zamisliti nikakav odnos s Leslie. Te veeri je priopila novost svojim sestrama i izravno ih upitala to im je initi. injenica je da ih otac nije nazivao. Bio je oito povrijeen njihovom reakcijom, a one, pak, zgroene njegovom odlukom. Osjeale su da je izdao majku. Ve pet tjedana nisu komunicirale s njim. Tako neto se nikada prije nije dogodilo. - Moda bi ga jedna od nas trebala nazvati - predloi Sabrina, ali nitko se ne ponudi. - Ja ne idem na vjenanje - odluno e Candy. - Nee ii nijedna od nas - uzdahnu Tammy. - Kako bismo i mogle? Bio bi to izraz nepotovanja prema majci. - Ali on je na otac - doda Candy s oklijevanjem. - Zato ne izaemo s njim na ruak i malo porazgovaramo, ili ga pozovemo ovdje? - tiho predloi Annie. Razmiljala je o tome ve dva tjedna. Nije se moglo porei da je svima nedostajao. Jedino to nisu eljele vidjeti Leslie u svojoj blizini, ne u ovom trenutku, a moda i nikad, ovisno o tome kako e se ponaati. Nijedna od njih nije ju eljela ukljuiti u obitelj. Radilo se o tekoj dilemi, ali nipoto nisu htjele izgubiti oca. 217 Danielle Steel - Shvaa li da bi oni mogli imati djecu? - spomenu Sabrina, a Tammy uzviknu s gaenjem. - Daj, molim te! Tjera me na povraanje. Nakon nekoliko sati rasprave sloile su se da e ga pozvati u kuu na pie. Bit e to manje stresna situacija od povlaenja po restoranima uz gomilu nepoznatih ljudi. Odredile su da e ga pozvati Sabrina, kao najstarija ker. Uzela je telefonsku slualicu osjeajui izrazitu nervozu. A to ako se javi Leslie? Odgovorio je gotovo odmah, toliko oduevljen to je uje, da ju je proela suut prema njemu. Oito je da ni on nije elio izgubiti njih. Odmah su se dogovorili da e sutradan doi u grad. Nije spominjao Leslie. U jednom trenutku Sabrina se ponadala da je promijenio miljenje. No znala je da bi ih u takvom sluaju ve bio nazvao. Sutradan su dole ranije s posla. Doekale su ga i odmah primijetile koliko je uzrujan. Zajedno su uli u dnevnu sobu i sjeli. - Pretpostavljamo da si ostao pri svojim planovima i da se namjerava vjenati na Valentinovo - zapone Tammy s nadom u oima koja je uas iezla. - Da, tako je. Obred e se odrati u Las Vegasu. Znam da to zvui malo blesavo, ali mi je jasno da nitko od vas ne eli doi, a nije ni vrijeme za velike proslave. - Nije ni vrijeme za vjenanje - nadovee se Tammy, a otac je pogleda ravno u oi. - Nee me razuvjeriti, ako je to ono to pokuava. Znam da vam sve ovo izgleda prerano, ali u mojim godinama nema vremena za ekanje. - Mogao si ekati zbog nas - naglasi Sabrina - i zbog mame. - Bi li vam dodatnih est mjeseci toliko mnogo znailo? - upita ih. - Bi li vam tada Leslie bila draa? Ne mislim da je tako. Ovo je na ivot, a ne va. Ja se ne upliem u stvari koje vi radite. Nikada nisam rekao Sabrini da se treba udati, da je Chris sjajan ovjek i da bi konano morala napraviti neto ako eli djecu. Nikada nisam rekao Tammy da prekine rad na toj debilnoj emisiji i da nae nekog mukarca. Nisam gnjavio Candy da se vrati u kolu niti Annie da pronae posao iako je slijepa. Majka i ja smo uvijek potivali vae izbore. Nismo se uvijek slagali s onim to inite, ali dali smo vam prostor da pravite vlastite pogreke i odluke. Sad vi meni trebate dati prostor da napravim svoje. Moda je ono to radim ludo. Moda e me Leslie ostaviti za est mjeseci i nai nekog mlaeg tipa, a moda emo biti sretni ostatak ivota i ona e me paziti u starosti. Sve to trebam otkriti sam. Ovo je to to elim. To nije neto to vi elite za sebe ili za mene, ve neto to ja elim uiniti i to mislim da mi treba. Ona je dobra ena i mi se volimo. to god ja uinio ili propustio, bez obzira o 218 Sestre emu se radi, majka vam se vie nee vratiti. Ona je bila ljubav mog ivota. Ali nje vie nema i ja ne elim biti sam. Ja to jednostavno ne mogu. Leslie mi je dobro drutvo. Volim je, iako na drukiji nain od vae majke. Ali zato ne bih mogao imati drugu priliku? Sluale su ga bez prekidanja, i neto od onoga to je govorio imalo je smisla. Candy mu je prila bez rijei i zagrlila ga. Sjetila se onoga to joj je Paul rekao u zrakoplovu, o tome da treba Leslie pruiti priliku. Vrijeme e ve pokazati kako stvari stoje. Nadala se da je Leslie pristojna osoba bez obzira voljele je one ili ne. - Mi te volimo, tata - ree Tammy. - Samo ne elimo da poini pogreku i da te netko povrijedi. - A zato ne? Ti ini pogreke. Svi ih inimo. One su dio ivota. Ako to bude ba velika pogreka, nazvat u Sabrinu i ona e srediti stvar. On i njegova najstarija ki razmijenili su osmijeh. - Nadam se da e ti biti dobro, tata - ree mu ona tiho. Bilo je tako lijepo opet razgovarati s njim. Svima im je nedostajao. - I ja se nadam. Sve to mogu je pokuati. Jako mi je ao to ste se uzrujale. Znam da je ovo teko za vas. I za mene je to velika promjena. Za njih je svakako ta promjena dola prerano. - Moramo li se vidjeti s njom, tata? - prva je upitala Annie. Nijedna je nije eljela vidjeti, ali pretpostavljale su da se to od njih oekuje. Otac je ipak bio razumniji nego to su one mislile. Jo uvijek je bio onaj otac kojega su tako voljele. - Idemo polako - ree on staloeno. - Vratimo se na poetak. Bojao sam se da mi se vie nikada neete javiti. itav mjesec je bio gotovo bolestan od tuge. Strano si nam nedostajao - ree Candy. - I vi meni - prizna on dok je Sabrina otvarala bocu vina. Nazdravili su, izgrlili se i odluili da e se to prije vidjeti. Ovaj je susret protekao mnogo bolje nego to su se nadale. On je ostao pri svojoj odluci, ali sada su barem razgovarali. Nije oekivao da njegovu novu enu spremno prihvate. Nije ni inzistirao da se sretnu s njom. Samo se nadao da e one s vremenom prihvatiti novu situaciju. Napomenuo im je da ove godine nee slaviti etvrti srpnja. Bilo bi to previe bolno, a ove godine ne bi se radilo o zabavi, nego o obljetnici majine smrti. Obavijestio ih je da e u srpnju on i Leslie otputovati u Europu i da su one slobodne za druge planove. Ovo je zvualo kao pravo olakanje. Nijedna se ne bi osjeala dobro takvom prigodom, jo manje u drutvu s Leslie. 219 Danielle Steel - to emo raditi na etvrti srpnja? - upita Candy. - Ne brini o tome - odvrati Sabrina. Ako nita drugo, opet su komunicirale s ocem. Dogovorile su se da e im poslati cvijee i ampanjac u Las Vegas. Bila je to gesta primirja koja e mu se sigurno svidjeti. Ipak, bit e teko prihvatiti injenicu da sada imaju maehu mlau od Sabrine. Tako neto nisu oekivale kad je majka umrla. Istini za volju, to nije oekivao ni otac. Leslie se jednostavno nala u blizini i dogodila se ljubav. Jo uvijek su razgovarale o tome, kad je zazvonio Tammyn mobitel. Pitala se tko bi mogao biti u ovaj sat. Bio je to John Sperry. Zamolio ju je da sutra izau na ruak. Tammy je bila zapanjena. - Ne mogu vjerovati da me zove - ree ona zaueno. - Pa rekao sam da hou. Zato si toliko iznenaena? eljela mu je odgovoriti zato to me nikad ne zovu normalni mukarci i zato to sam pravi magnet za debile i manijake. Moda je i on bio takav, ali barem se doimao normalan. Tko bi mogao sa sigurnou znati? Nije bila sigurna moe li prepoznati normalnog ovjeka sve da joj visi na nosu. - Ne znam zato sam iznenaena. Valjda zato to veina ljudi ne dri do obeanja. Kako je bilo u St. Bartu? - Zgodno. Svake godine idem tamo kod svojih. Imam tri brata i svi oni dou sa enama i djecom. - A ja imam tri sestre - nasmijei se ona. Slika koju je upravo opisao bila je privlana i donekle poznata, osim to nijedna od njezinih sestara nije imala mua i djecu. - Znam. Ispriala si mi da si napustila posao kako bi dola ovdje i brinula se o svojoj sestri. Priznajem da sam ostao zadivljen. Bio je zapravo zadivljen vie nego to je elio priznati. - to joj se dogodilo? Tammy je izala iz dnevne sobe da bi mogla na miru razgovarati. - Duga je to pria, ali sada joj ide posve dobro. Kad je to izgovorila, palo joj je na pamet da je ve prola polovica razdoblja kojeg su odredile za zajedniki ivot i naas je osjetila tugu. Svidio joj se ovakav ivot. Moda e, kad im istekne najam, pronai neku drugu kuu. Nijedna nije imala nekih drugih planova. Moda bi mogle zauvijek ivjeti zajedno. etiri usidjelice u jednom stanu. Jedina osoba koja je u posljednje vrijeme pronala pravu ljubav bio je njihov otac. Annie je provodila ugodno vrijeme s Bradom, a prilino joj se svidio i mladi kojeg je Candy upoznala u 220 Sestre zrakoplovu. Njezin i Sabrinin ljubavni ivot bili su u komi. Kod nje je takva situacija trajala ve godinama. Umjesto ljubavi, imala je svoju glupu emisiju. - Rekla si da ti je sestra doivjela nekakav udes. to se dogodilo? Moda je bio samo znatieljan, ali voljela je razgovarati s njim. Izgledao je kao drag ovjek; inteligentan, zgodan, s prilino vanim poslom. - Izgubila je vid. Neto krajnje dramatino za nju. Ona je umjetnica ili je barem bila. Sada pohaa posebnu obuku za slijepe u koli Parker. - Kako neobino - ree John pomalo zamiljeno. - Jedan od moje brae je gluh od roenja, i svi se sluimo jezikom znakova. Vjerujem da je to za nju silan ok. - Tako je. Ali sada se izvrsno snalazi. Bila je veoma hrabra. - Ima li psa vodia? - upita on sa zanimanjem. - Nema - nasmijei se Tammy. - Mrzi pse. U kui imamo tri psa, svaka od nas po jednog, ali svi su maleni, ili barem dva od njih. Najstarija sestra ima baseticu po imenu Beulah koja pati od kronine depresije. On se nasmije zamiljajui tu sliku. - Moda joj treba psihijatar - ree alei se. - Imamo mi i nekoliko psihijatara. - Ah da, dobro si me sjetila. Reci mi istinu o Desiree Lafayette. Je li nekad bila mukarac? Tammy se glasno nasmije. - To se i ja stalno pitam. - Zvui ko graevinski radnik. - Ne vjerujem da bi joj se svidjela takva primjedba. Traila je da joj nabavim garderobu koju e za nju specijalno dizajnirati Oscar de la Renta. Nisam ga imala obraza tako neto pitati niti traiti sredstva za to. - Vjerujem da bi se to moglo srediti. - Ja se nadam da ne. Jo su nekoliko minuta razgovarali o emisiji, a on je ponovio svoj poziv na ruak. Predloio je restoran koji joj se sviao. Zvualo je privlano, a osim toga bit e zgodno barem za promjenu izai iz ureda. Obino je bila prezaposlena za takvo neto. Dogovorili su se da e se nai sutra u jedan popodne. Kad je zavrila razgovor i vratila se u sobu, sestre su je odmah upitale tko ju je zvao. 221 Danielle Steel - Neki tip s televizije kojeg sam upoznala na sastanku. Pozvao me na ruak - dobaci neobaveznim tonom. - Zvui zgodno - ree Sabrina uz tuni smijeak. Nije izala otkako su ona i Chris prekinuli prije mjesec dana. Svaki dan je s posla dolazila ravno kui. Nije imala volje ni za to drugo. Neprekidno je razmiljala o njemu i silno joj je nedostajao. On je nijednom nije nazvao. Mislila je o onom prekrasnom prstenu i ponudi koja ju je tako uasnula. Nije bila hrabra poput oca. Ili moda tako luda. Jo uvijek nije vjerovala da e njegov brak s Leslie funkcionirati, ali eljela mu je sreu. I dalje joj se inilo da njegovo ponaanje izraava nedostatak potovanja prema majci, ali voljela ga je unato tome i bila je sretna to su ostali u kontaktu. I to je bilo neto. No kao i svi drugi bila je zabrinuta kako e njegov brak s Leslie djelovati na njih i na njihov odnos s ocem. Tammy je sljedei dan otila na ruak s Johnom Sperryjem. Pokazao se inteligentnim i zanimljivim ovjekom i veoma joj se svidio. Imao je milijun poslovnih planova, gomilu interesa, bavio se mnogim sportovima, volio je kazalite i bio silno ambiciozan u svom poslu. Mnogo mu je znaila njegova obitelj. Imao je trideset i etiri godine. Na kraju ruka bilo im je jasno da imaju mnogo toga zajednikog. - Onda, gdje emo sljedei put? - upita je dok su naputali restoran. - Na veeru ili opet na ruak? - Tada se neeg prisjetio. - to kae na partiju tenisa u subotu ujutro u mom klubu? - Ja uasno igram - upozori ga ona. Ali prijedlog je zvuao posve zgodno. - I ja isto - prizna on. - Ali uivam u igri. Moemo nakon toga ruati u klubu, ili drugdje, ako bude imala vremena. Bilo je oito da mu se ne uri, a njoj se sviao takav ritam. Nije voljela mukarce koji bi je odmah nakon veere pokuali odvesti u krevet. U ovom sluaju bi bila zadovoljna ak i ako se zadre samo na prijateljstvu. U New Yorku je imala veoma malo prijatelja. Veina ih je ostala u L. A.-u i nije ih imala prilike viati. Sljedei dan je nazvao u ured samo da je pozdravi. Taj ovjek je postao ugodan dodatak njezinom ivotu. Nije se radilo o udaru munje, a to nije ni traila. Ovo je izgledalo kao tihi ulazak neeg pouzdanog i znaajnog. Bila je svjesna njegove nazonosti, ali ona nije unosila nemir. U svakom sluaju, ovjek nije slijedio nikakve bizarne dijete i nije bio lan nikakve sekte. Ve to je bilo dovoljno udo. Nije mnogo priala o njemu svojim sestrama. Jo uvijek nisu bili slubeno u vezi. U subotu popodne, nakon partije tenisa, koju je on s lakoom dobio, vratila se kui sretna i oputena, igrao je mnogo bolje nego to je rekao, ali i ona se dobro drala. Nakon tenisa otili su na ruak i u etnju po parku. Jo uvijek je bilo hladno, ali ugodno za etnju. Na povratku kui naila je na Brada 222 Sestre i Annie. Krenuli su na nekakvu izlobu taktilne konceptualne umjetnosti i usput ivahno razgovarali. elio je da ona odri jo koje predavanje u koli. Mogla bi govoriti o muzejima koje je poznavala ili o umjetnosti u pojedinim gradovima Italije koje je posjetila. Sjeanje joj je bilo besprijekorno i posjedovala je silno iskustvo koje je morala podijeliti s drugima. - Gdje si bila? - upita je Annie. Ona i Brad izgledali su tako sretno. Candy je, pak, tog vikenda opet otila kod Faula na sveuilite. Bio je to ve drugi posjet zaredom. - Igrala sam tenis s prijateljem - odgovori Tammy leerno. - Je li Sabrina kod kue? - U svojoj je sobi. Mislim da e se razboljeti. Zvui uasno. Tammy kimnu. Sabrina je tako izgledala jo od Nove godine. - Lijepo se provedite vas dvoje. Vidimo se. - Vratit emo se kasno. Nakon izlobe idemo na veeru. - Dobro. Ugodan provod. Tammy se smijeila dok je ulazila u kuu. Annie je toliko zraila dok je bila s Bradom. Vidjelo se da im je lijepo zajedno. to se tie njih dvoje, stvari su ile ba kako treba. Bilo joj je drago to je Sabrina dobila opkladu. Popela se u Sabrininu sobu i nala je kako lei u mraku. Pretpostavila je da nije bolesna, ve samo duboko deprimirana. Tammy je bila nesretna to su stvari izmeu njezine sestre i Chrisa zavrile na takav nain. On je bio divan ovjek i tako dobar prema Sabrini. Prava je teta to ona ne moe pristati na brak. Kad bi promijenila miljenje Chris bi bio uistinu idealan. No inilo se da ona to ne moe. Vie ga je voljela izgubiti nego stupiti u brak. - Kako si? - upita je blago, a Sabrina slegne ramenima. Izgledala je blijedo, umorno i iscrpljeno, s tamnim kolobarima oko oiju. Prekid veze nije bio osloboenje, kao to to biva u nekim sluajevima. Bio je to samo golem gubitak. itav ovaj mjesec provela je u tugovanju. - Ne ba naroito dobro - odgovori Sabrina gledajui u strop. - Moda je tata u pravu. Moda treba prihvatiti rizike. Ali ja se jednostavno ne mogu zamisliti u braku, ni s njim, ni s nekim drugim. Ne mogu zamisliti da imam djecu. To je prevelika odgovornost i previe me plai. - Ti se brine za sve nas - podsjeti je Tammy. - Svima si kao majka, naroito prema Annie i Candy. Kakva je razlika ako su to tvoje sestre, a ne djeca? - Vama bih mogla rei da se svi skupa nosite k vragu. Smijeila se potiteno. 223 Danielle Steel - To se ne moe rei djeci. Ako zezne stvar, unitila si ih za itav ivot. Gledam to svaki dan na poslu. - Ti si trebala osnovati branu agenciju, umjesto da radi kao odvjetnik za obiteljske parnice. To bi bolje utjecalo na tvoju budunost. - Da, moda si u pravu. Chris me sigurno mrzi. Bio je tako sladak te veeri s prstenom u ruci, ali ja jednostavno nisam mogla. Niti njemu za ljubav. A sam Bog zna da volim tog ovjeka. Ja bih zapravo eljela ivjeti s njim, ali ne elim imati posla s papirima. Nastaje cijela zbrka ako jednom poeli prekinuti. Na ovaj nain moe se jednostavno rei dovienja i to je sve. Ne treba ti nikakva pila da presijee vezu. - Ti si znai ta pila? - upita je Tammy. - To mi je posao - potvrdi. - Prosijecam kroz sve to ima, kroz srce, glavu, lisnice, djecu. Reem dojenad na pola i mudro i pravedno dijelim komade roditeljima. Boe sveti, tko bi ikada elio proi kroz takvo neto? - Mnogi ljudi prolaze. Tammy nije bila tako pesimistina kao Sabrina, ali i nju su brinule takve stvari. - Sad si me podsjetila. Ja mu nisam htjela nita spominjati, ali nadam se da e tata napraviti predbrani ugovor. - Nadam se da e biti toliko pametan - ree Sabrina i sjedne na krevet. Leala je ve satima razmiljajui o Chrisu. - Poslat u mu e-mail i podsjetit u ga. To se mene ne tie, ali netko mu mora rei. - Vidi o emu sam ti govorila? Ti se brine za sve nas, Sabrina. Zar ne bi bilo bolje da se brine o svojoj djeci, umjesto o grupi odraslih. S djecom je barem zabavnije. - Moda si u pravu - nasmijeila se bez uvjerenja. Sile su u kuhinju neto pojesti. Uskoro je nazvala Candy i obavijestila ih da je sve u redu. Poslije stranog incidenta s Marcellom nazivala je veoma esto. Nikada nije odlazila u tue stanove, pa ak i kad je posjeivala Paula na sveuilitu uzimala je sobu u hotelu. Sabrina je bila sklona vjerovati da njih dvoje jo nisu spavali zajedno. Candy je postala izvanredno oprezna, a inilo se da to Paulu ne smeta, to je bilo veoma pohvalno. Bio je to mlad, poten ovjek a ne kakav prljavi manipulator koji vreba na mlade djevojke. Nije se moglo porei da je Annien izabranik znatno stariji od nje. Ali u njihovom sluaju dobna razlika nije predstavljala prepreku. Annie je bila zrela za svoje godine, naroito nakon svega to je prola. Brad se ponaao zatitniki, a to je bila prava utjeha za njezine sestre. Svi su odobravali ovu vezu. 224 Sestre Sabrina i Tammy su zajedno provele tihu veer gledajui filmove, rjeavajui krialjke i odmarajui se od napornog tjedna. U nedjelju je nazvao John, i Tammy je neko vrijeme veselo avrljala s njim. Te veeri se prihvatila kupanja pasa. Annie je opet izala s Bradom, ovaj put na veeru s prijateljima. - Vodimo prilino egzotian ivot, zar ne? - primijeti Tammy dok je trljala jednog od pasa, a Sabrina donosila hrpu istih runika. Dok su se smijale zabavljene poslom, stigla je i Candy. - Kako je bilo? - upita je Tammy dok je ona odlagala svoje kofere. - Sjajno. Proveli smo vrijeme s njegovim prijateljima. Bila je sva ushiena i oito se dobro provela sa svojini vrnjacima. Kasnije te veeri bile su sve na okupu. Poeljele su jedna drugoj laku no i povukle se u svoje sobe. Dok su leale u krevetima svaka se od njih smijeila i razmiljala koliko su, bez obzira na mukarce u svojim ivotima, sretne to imaju jedna drugu. 225 Danielle Steel DVADESET PETO POGLAVLJE lagdan Valentinova proao je uz oprene emocije. Tog dana je bilo oevo vjenanje u Las Vegasu i ta spoznaja je svima teko padala. Sada su jo jae osjeale nedostatak majke. Za vrijeme doruka sve su bile ozbiljne i razmijenile su tek nekoliko rijei. Poslale su ocu i Leslie cvijee i ampanjac u hotelsku sobu, a Sabrina je prije dva dana uputila e-mail ocu s napomenom o predbranom ugovoru. Odgovorio je da je i sam na to mislio i poduzeo sve to treba. Sada joj je laknulo. Ako stvari ne budu ile, barem se nee dogoditi da Leslie odnese sa sobom sve to otac posjeduje. to se tie proslave Valentinova, Brad je namjeravao izvesti Annie u restoran. Tammy se ugodno iznenadila kada ju je nazvao John i predloio zajedniku veeru. elio je da nakon veere odu u kino, a njoj je to zvualo kao savren plan bez pretjerane romantinosti koja ne prilii samom poetku veze. Candy je te veeri oekivala Paula koji e na jedan dan svratiti do New Yorka. Svi su imali nekakve planove osim Sabrine. Ona e ostati kod kue i dovriti neke poslove. Ostale su se osjeale grozno to su je ostavljale samu. Tammy je osjeala pravu grinju savjesti. - Ne budi blesava - pokuavala ju je umiriti Sabrina dok si je pripravljala juhu za veeru. - Ja sam posve dobro. Usiljeno se smjekala i hvalila Tammyn izgled. Ve je rekla da joj se John veoma svia. Bio je zgodan mukarac, finog ponaanja i ivog duha. Osim toga bio je pun energije i novih ideja ba kao Tammy, a i radili su na slinom polju. Svidio joj se i Paul Smith. U odnosu na mukarce koji su obino okruivali Candy, nastojei da je iskoriste, ovaj je mladi bio pravo osvjeenje. Brad joj je takoer bio veoma drag. Te veeri se divila Anninom izgledu. Tammy joj je pomogla pri oblaenju, a Candy se pobrinula za frizuru. Kada se Brad pojavio, Annie je izgledala poput male vile. Brad je ostao zapanjen. Bilo je oito da je lud za njom, a ni Annie nije mogla skriti svoje osjeaje. Stvari su meu njima postajale ozbiljne. U devet sati Sabrina je ostala sama. Sjela je za kuhinjski stol, zurila u tanjur s juhom, razmiljala o Chrisu i pitala se kako je do svega ovoga uope dolo. Izgubila je ovjeka kojeg je voljela ve etiri godine. Odustala je od jela i prolila juhu u sudoper. Nije mogla ni jesti ni raditi. Mogla je jedino razmiljati o njemu i o tome koliko joj nedostaje. Nisu se uli jo od Nove godine. Otkako je one veeri izaao iz kue, sa zarunikim prstenom u depu, nije je vie nazvao. Jo je neko vrijeme tumarala po sobi, pokuala se zabaviti u biblioteci i gledati televiziju. Nije se mogla ni na to usredotoiti i na kraju je zavrila u B 226 Sestre svojoj sobi buljei kroz prozor u snijeg koji je upravo poeo padati. Shvatila je da vie ne moe izdrati. Morala ga je vidjeti, makar jo samo jednom. Sila je u hodnik, obula izme, uzela bundu iz ormara i izala na snijeg. Kad je dola do njegove zgrade, pritisnula je zvonce interfona, i ula njegov glas, prvi put nakon dva mjeseca. Sam zvuk toga glasa djelovao je na nju kao kisik koji joj je dugo nedostajao. - Tko je? - Ja sam. Smijem li ui? Nastala je duga pauza, a onda se zaulo zujanje brave i vrata su se otvorila. Popela se do stana i zatekla ga na vratima. Stajao je namrten, odjeven u pulover, traperice, bosih nogu. Pogledali su se u oi, a onda se on odmaknuo i pustio je u stan. Ula je, pogledala naokolo i shvatila da se nita nije promijenilo, pa ni on. jo uvijek je to bio ovjek kojeg je voljela i iju je branu ponudu odbila. - je li se neto dogodilo? - upita on zabrinuto. Izgledala je rastrojeno i gotovo bolesno. - Jesi li ti dobro? Tuno ga je pogledala. - Ne, nisam. A ti? Samo je slegnuo ramenima. Proao je kroz teko razdoblje. - Hoe li neto popiti? - ponudi, a ona odmahnu glavom. Jo uvijek joj je bilo hladno i sjela je na kau ne skidajui kaput. - Zato si dola? Nije ga htjela podsjeati da je danas Valentinovo. To ionako nije bilo vano, barem ne za njih. Sestre su imale to slaviti sa svojim mladiima, ma kako neke od tih veza bile svjee. - Ne znam zato sam dola - odgovori iskreno. - Jednostavno sam morala. Sve je tako strano bez tebe. Ja ne znam to to sa mnom nije u redu, Chris. Strahovito se bojim braka. Nije u tebi problem nego u meni. A sad je tu jo i moj otac koji se pet minuta nakon mamine smrti oenio za nekakvu fificu. Zato se on nije bojao, a trebao bi? Umjesto njega, ja sam ta koja osjea strah. Uasnuta sam onim to brak donosi kada stvari odu po zlu. - Ne idu stvari uvijek po zlu - nadovee se on blago, smjestivi se nasuprot nje u svoju omiljenu konu fotelju. Znao je u njoj provesti sate milujui psa. - Ponekad sve funkcionira dobro. - Ne esto. Valjda se radi o onima koje ja ne vidim. Moramo li se ba nuno vjenati? Zar ne moemo napraviti neto drugo? 227 Danielle Steel - Sve smo to ve napravili. Ne elim zauvijek tapkati na mjestu, Sabrina. Hou neto vie od ivota, a to bi trebala eljeti i ti. Namjeravao sam te nazvati. Oklijevao je. - I ja sam o svemu ovome razmiljao. Ne elim odbaciti ono jedino to elim, a ne bi trebala ni ti. Mogli bismo, na primjer, ivjeti zajedno kroz neko vrijeme. Ne zauvijek, moda na est mjeseci, dok se ti privikne na ideju. Moda kad vam istekne najam kue. Ako eli, mogla bi doi i k meni. Ili emo nai neko drugo mjesto. Nemam pojma. Moda papiri i nisu toliko vani kao to sam ja mislio. Moda moemo samo ivjeti zajedno i vidjeti to se dogaa. I moda e tada biti manje preplaena i spremnija na neki drugi korak. Glas mu je postao nesiguran kad je vidio kako ona odluno odmahuje glavom. - Nemoj to raditi, ako to nije ono to ti uistinu eli. Nemoj mi poputati Chris - ree tuno pokuavajui obraniti njegove interese. - Ja elim tebe - otvoreno je rekao. - To je sve to ja elim, Sabrina. To je sve to sam ikada elio jo otkako sam te prvi put sreo. Ti i taj tvoj ludi ivot, tvoje sestre, otac, na luckasti pas... i jednog dana, naa vlastita djeca. Brine se o svojim sestrama kao da su ti djeca. Pusti ih da odrastu. To e se i tako dogoditi. Mi moemo imati nau djecu. - to ako nas budu mrzila? Ili ako budu narkomani ili maloljetni delinkventi? Zar te to ne plai? Njezine oi bile su dva tamna jezera straha. utio je aljenje prema njoj i poelio je zagrliti, ali to nije napravio. I dalje ju je gledao, razmiljajui kako da joj olaka. - Ne plai me pokuati s tobom - odgovori s uvjerenjem. - Nita me tada ne plai. Ako budu maloljetni delinkventi, rijeit emo ih se i dobiti nove. Nasmijeio se. - elim tebe, duo. Ako eli da ivimo zajedno, uinimo to. Obeaj mi samo jednu stvar, ako budemo imali djecu, vjenat emo se. elim da budu zakonita. To bi im moglo znaiti jednog dana. Kimnula je glavom i blago se nasmijeila. - Moda u nakon est mjeseci zajednikog ivota biti OK. - Nadam se - ree on, ustane i sjedne pored nje. Zagrlio ju je i neko vrijeme vrsto drao, a ona je naslonila glavu na njegovo rame. Ovo je bio dio nje koji je nedostajao jo od novogodinje veeri. Izgubiti Chrisa bilo je gore nego izgubiti dio tijela. - ao mi je to sam bila takva gadura za Novu godinu - ree ona tiho. - Bila sam preplaena. 228 Sestre - Znam. Sve je u redu, Sabrina. Sve e biti u redu... vidjet e... - Zato si ti tako siguran, a ja takva kukavica? Tijekom prole godine doivjela je mnogo toga to ju je gadno preplailo. Nakon majine smrti inilo se da se svega boji. Taj dogaaj joj je izbio tlo ispod nogu. Chris je bio u pravu. Brinula se o svima na svijetu, zato ne bi i o njemu? A moda i o njihovoj djeci. - Volim te, Chris - ree, gledajui ga u oi. - I ja tebe volim. Bio sam sav jadan bez tebe. Razmiljao sam da doem veeras, ali sam se bojao da e mi zalupiti vrata u nos. Zavrtjela je glavom i poljubila ga. Nisu jo rijeili sve probleme, ali ovo je bio dobar poetak. - Uselit u se kod tebe, kad nam istekne ugovor za kuu - obea. - Mislim da e mi ipak nedostajati. Bilo nam je divno tamo. - Kako se Annie snalazi? - upita je. I njemu su svi nedostajali. Oni su mu bili poput prave obitelji. Bilo bi mu teko da ih izgubi. - Odlino. Stvarno je zaljubljena u Brada. Mislim da je to ozbiljna stvar. Upisao ju je na sve mogue teajeve, bavi se kiparenjem, dri predavanja o umjetnosti Firence. elio bi da ona sljedee godine pouava u koli. Pokuava je nagovoriti da uzme psa. - Dobar je ovjek. Svia mi se. Nije pitao Sabrinu razmilja li njezina sestra o braku. Bilo je jo prerano za tako neto. Izlazili su tek dva mjeseca. Jedina osoba u obitelji koja se odluila na vjenanje bio je njihov otac, ba onaj koji nije trebao. Sve je bilo okrenuto naglavake. Odnio ju je u krevet i tu no su proveli zajedno. Nazvala je sestre i rekla im da je dobro ali mi je im otkrila gdje se nalazi. Tammy je bila uvjerena da je s Chrisom, ali nisu htjele provjeravati. Ona i Chris su sljedeeg jutra doli zajedno u kuu, malo pokunjena izraza, ali sretni to su opet zajedno. Sestre su mu pritrale i zagrlile ga kao da se radi o davno izgubljenom bratu. - Dobrodoao kui - ree njeno Sabrina i poljubi ga, dok je Beulah zduno lajala i mahala repom kao metronomom. 229 Danielle Steel DVADESET ESTO POGLAVLJE ujak je za sve bio mjesec prepun zbivanja. Tammy se lijepo provodila s Johnom Sperryjem, a na dan sv. Patricka dobila je telefonski poziv kakav nije oekivala ni za tisuu godina. Televizijska mrea u New Yorku je osmislila novu seriju za udarni termin i ponudili su Tammy da bude glavna producentica. Protagonistice prie su tri mlade ene koje ive zajedno; jedna je lijenica, druga odvjetnica, a trea glumica. Serija e se snimati u New Yorku. Igrat e velike zvijezde i gostovati drugi poznati glumci. Sponzori su ve bili spremni i ekali su samo na Tammyn pristanak. Bio je to posao slian onome u Los Angelesu, samo jo vei i vaniji; neto o emu je sanjala i to bi i sama izabrala da je mogla. Nije mogla vjerovati da je toliko sretna. Bila je to vrhunska prilika koju je smjesta prihvatila. Trebala je poeti s radom na proljee to je znailo da mora ostati u New Yorku i kad isele iz kue. Bit e najbolje da proda kuu u L. A.-u i kupi neto ovdje. Moda e opet stanovati sa sestrama s obzirom da se ovogodinji aranman pokazao vrlo ugodnim. Televizijska mrea joj je ve pripremila ured, zaposlila asistenta i tajnicu. Mogla je sama izabrati pomonog producenta. Dali su joj neograniene ovlasti i budet od kojeg joj se zavrtjelo u glavi. eljeli su samo dobre izglede za Emmyja i bili gotovo sigurni da e im ga ona pribaviti. Kad je izala iz ureda nije mogla doekati da vidi Johna. Trebala je poeti u lipnju, a program rada i raspored ovisio je samo o njoj. Imala je dovoljno vremena, itava tri mjeseca, da pronae novog producenta za emisiju Moe li se spasiti ova veza? To ovisi o vama! Bila je to po svoj prilici najgora emisija na kojoj je ikada radila, ali je u tom poslu uivala vie nego to je oekivala. ak e joj i nedostajati neki ljudi s kojima je radila. Taj joj je posao dobro doao, odrao je u kondiciji, donosio pristojan novac i evo, trebalo je samo est mjeseci da iskrsne neto bolje. Ovaj je novi posao bio najbolja prilika koju je dobila u svojoj karijeri. Kad je vijest priopila Johnu, bio je oduevljen. Uvjerio ju je da nije znao nita o svemu tome, i ona mu je vjerovala. - Bit e to najbolja stvar na programu - tvrdio je. Za vrijeme ruka su nairoko raspravljali o tome, a te veeri je veselu vijest obznanila i sestrama. - Super! - veselo uzviknu Candy. Upravo se spremala na putovanje za Japan. Ila je na snimanje koje e joj donijeti velik novac, a na povratku je namjeravala otii do Paula u koled. Annie je bila sretna s Bradom. Chris je opet bio tu. inilo se da je u ivotu sestara sve krenulo nabolje. Djevojke su oduevljeno estitale Tammy na novom poslu. Sljedei dan je obavijestila svoje sadanje poslodavce. Irving Solomon je bio alostan zbog O 230 Sestre njezinog odlaska, ali je priznao da je mnogo uinila za njegovu emisiju ija je gledanost sada bila na vrhuncu. Tammy je bila uistinu nenadmana. Annie je ovog mjeseca zavravala sa svojom obukom i trebala je diplomirati, ali Brad ju je uspio nagovoriti da produi kolovanje i uzme psa vodia. Nije bila oduevljena, ali je obeala da e pokuati. Izabrala je smeeg labradora. Trening sa psom e produiti kolovanje do svibnja. Baxter je sa svojim obvezama zavrio u oujku, ali obeali su jedno drugom da e ostati u kontaktu. Postali su prisni prijatelji. Da nije bilo njega, poetak kolovanja bi bio daleko tei. Sada je mogao predati palicu Bradu koji joj je predloio da na proljee pone voditi umjetnike grupe u koli. Radilo bi se o povijesti umjetnosti, ali i o praktinoj obuci. Nije joj bilo jasno kako e slikati ako ne vidi, ali Brad joj je predloio da se bavi apstraktnim pravcima, i da onda zakljui kako joj ide. Shvatila je da se ne nalazi u kiparstvu, ali je voljela raditi u glini i na grnarskom kolu. Napravila je ve nekoliko prekrasnih predmeta koje je darovala Bradu. Najljepa stvar koju su napravile nakon Candyna povratka iz Japana bio je odlazak na zajedniki odmor. Tammy i John su organizirali putovanje u Vermont na skijanje. Na tjedan dana su unajmili kuu za sve. Svi su skijali osim Annie koja je uivala u dugim etnjama. Povela je i svog psa da se pomalo privikne na njega iako jo nisu zavrili obuku. Bila je to enka labradora, koju je nazvala Jessica, neobino milo bie. Dobro se slagala s ostalim psima u kui. Vikend na planini bio je pun pogodak. Annie se stalno vozila na skijakoj iari, a Brad ju je jedne veeri poveo na klizanje. Oduvijek je uivala u klizanju i sada je shvatila da joj taj uitak nije uskraen samo ako se dri za Bradovu ruku. Svi su se sjajno provodili. Doao je ak i Paul kako bi proveo malo vremena s Candy. Sabrina i Chris nisu nikada bili sretniji. Novi plan im je odgovarao. Nita se nee mijenjati prije nego sestrama istekne ugovor za kuu, a to e biti tek za etiri mjeseca. Onda e se preseliti kod Chrisa. Razgovarale su s ocem po njegovu povratku iz Las Vegasa. Rekao je da je sve prolo dobro. Namjeravale su ga uskoro vidjeti, ali eljele su da proe neko vrijeme i da se stvari malo slegnu. Posljednji dan skijakog vikenda razgovarali su o ljetovanju i sloili se da bi mogli otii negdje zajedno. Prevrtali su razliite mogunosti, a onda je Annie dola na ideju da uzmu brod. Oduvijek je voljela brodove i bila pravi mornar. Razgovarali su o moguim trokovima i konano odluili da e plan ostvariti u srpnju. Tada e Brad, Paul i Annie biti slobodni od kolskih obveza, a Chris i Sabrina e uzeti slobodne dane. Candy e se upravo vratiti s revija, John je obeao da e pronai slobodno vrijeme, a Tammy e ionako sama odreivati svoj program rada. Sada su jedino morali odluiti hoe li uzeti motorni brod ili jedrilicu. Jedva su ekali ljeto. 231 Danielle Steel Dva tjedna nakon skijanja, djevojke su nazvale oca i pozvale ga na ruak. Sreli su se u klubu 21. inilo se da se osjea nelagodno, ak vie nego za prolog razgovora. Kad ih je prolog Boia izvijestio o svojoj vezi s Leslie, izgledao je prestraeno, a sada su kod njega primijetile neku udnu zbunjenost. ekao je da dovre ruak kako bi im priopio novosti. Iako su sve ostale donekle okirane, vie ih nita nije moglo do kraja iznenaditi. Rekao je da Leslie oekuje dijete u studenom. Ovih dana je to potvrdio i lijenik. ini se da je zanijela u samoj svadbenoj noi. Te detalje nisu eljele ni uti ni znati. - Ostala sam bez rijei, tata - progovori Tammy. - Trebala bih ti poeljeti sreu, pretpostavljam, ali pitam se vidi li ti sebe kako podie jo jedno dijete? Ja ne mogu zamisliti ni sebe u ovim mojim godinama. Kad krene na koled, ti e imati sedamdeset osam. - Ne elim liiti Leslie majinstva - odgovori on mirno. - Za nju je to jako vano. - To vjerujem - brzo e Candy. Kad Leslie postane majka, imat e mnogo vea prava ako se jednog dana rastavi, pomislile su sve, ali to nitko nije izgovorio naglas. Nisu htjele razbiti svaku oevu iluziju. On je bio uvjeren da se radi o braku iz ljubavi. Tko je mogao sa sigurnou tvrditi da nije tako? Sabrina nije gotovo ni reagirala na novost. U usporedbi sa svime to im se dogodilo tijekom prole godine, dolazak na svijet jednog djeteta sigurno nee biti kraj svijeta. Bila je samo zahvalna to se ne radi o blizancima. Annina diplomska sveanost bila je jako dirljiv dogaaj. Dola je itava obitelji i mnogo prijatelja. Annie je ve prije diplome napravila mnotvo vrijednih radova, a obuka sa psom je dobro napredovala, iako je trebalo jo vjebati. Zamolila je oca da doe na sveanost, ali po mogunosti bez ene. U poetku se jako uvrijedio. Jo uvijek je elio da prihvate Leslie, a onda je shvatio da Annin zahtjev samo znai da ona eli biti s njim, ne dijelei ga ni sa kim drugim u tom vanom trenutku. Nitko nije spominjao Leslienu trudnou. eljele su se i dalje praviti da se nita ne dogaa. Nakon studenog to vie nee moi. Tada se nee vie raditi samo o Leslie, nego i o oevom djetetu. Sabrina je izjavila da je uasava i sama pomisao na to, a druge su se sloile. Slika tate s novim djetetom bila je upravo zastraujua. inio se prestar da bi ponovno bio otac. Sva srea da je Leslie mlada. Samu Leslie nisu vidjele od onoga posjeta s pitom. Uistinu je dobro iskoristila tu pitu i porculanski tanjuri po koji se vratila. Djevojke su se znale pitati jesu li ba posve pravedne u vezi s njom. Nadale su se da su u krivu, a da je otac u pravu. U meuvremenu, eljele su im svako dobro. Ali stvari se nisu vratile u normalu. Za to e trebati jo vremena. Voljele su oca kao i uvijek, ali 232 Sestre bilo je teko otvoriti srce prema njegovoj novoj eni. Moda jednog dana, ali svakako ne u ovom trenutku. U svibnju su zakupili jedrilicu u Newportu, u Rhode Islandu, kojom e u srpnju krenuti na krstarenje. Imat e i kompletnu posadu, kapetana i jo dva pomonika. Sudei po slici, to je bio lijep brod s etiri kabine. Krstarenje e sigurno biti boanstveno. Dva dana prije polaska, Tammy je ostala zapanjena novom poslovnom ponudom. Zvali su je iz Kalifornije zbog nove serije, koja je trebala konkurirati ovoj koju e raditi u New Yorku. Kad bi to prihvatila, morala bi se vratiti u Los Angeles. Tako bi se vratila svojim prijateljima, svojoj kui, i svim stvarima koje je tako teko napustila kad je u rujnu morala otii. Sada je pred njom bilo obilje ponuda, sjajna prilika u New Yorku i jo jedna u L. A.-u. Ako prihvati ovu drugu, morat e otii brzo, im im istekne ugovor za kuu. Nije bilo lako donijeti odluku, ali nakon itave noi pomnog razmiljanja, shvatila je da joj se posao koji je dobila u New Yorku vie svia i da eli ostati to blie svojim sestrama. Dan prije polaska na krstarenje odbila je ponudu iz L. A.-a. Tek onda je cijelu stvar ispriala Johnu i njemu je silno laknulo. Posljednjih est mjeseci njihov odnos je jako napredovao. Tammy ve godinama nije bila toliko sretna. Manijaci i udaci sad su bili prolost. Nije mogla vjerovati da je konano nala pravog mukarca. John je bio prilagodljiv, osjeajan, inteligentan i bili su ludi jedno za drugim. Pored svega sviale su im se i obitelji onog drugog. Veer prije putovanja primile su jo jedan poziv koji ih je sve zapanjio. Sve etiri sestre su se zduno pakirale. Candy je sa sobom nosila pet kofera, a ostale po jedan. Psi su takoer bili spremni. Annin pas jo nije u potpunosti zavrio obuku, ali i on e poi s njima. Nazvala ih je agentica za nekretnine. Vlasnik kue se izgleda zaljubio u Be, njegov istraivaki projekt jo nije bio gotov i sada im je nudio da ostanu u kui do kraja godine, jo pet mjeseci. ivo su raspravile o novim okolnostima, a onda je, na ope aljenje, Sabrina odustala. Nije to mogla napraviti Chrisu; obeala je da e doseliti k njemu prvog kolovoza. Bio je tako strpljiv s njom i nije imala srca opet zavlaiti. Candyn podstanar je imao namjeru otii i ona se trebala vratiti u svoj apartman, ali bila je u velikom iskuenju da ostane u kui. Tammy je bila oduevljena. Imat e toliko posla na novoj seriji i nee gubiti vrijeme na traenje novog stana, dok se Annie zagonetno smijeila izjavivi da se to savreno slae s njezinim planovima. Znailo je da e barem dvije, a moda i tri sestre ostati u kui. Nedostajat e im Sabrina, ali sve su se sloile da je dolo vrijeme za njezin zajedniki ivot s Chrisom. Dovoljno ju je dugo ekao. Sutra ujutro su etiri sestre sa svojim odabranicima odletjele u Providence. Kombi ih je iz zrane luke odvezao u Newport, gdje ih je ekala njihova jedrilica. Bio je prvi srpanj i pred njima su bila dva tjedna krstarenja. Namjeravali su jedriti do Marthas Vineyarda i Nantucketa i posjetiti prijatelje. Drugog e tjedna otii do Mainea u posjet Paulovim roditeljima. 233 Danielle Steel Bilo je teko vjerovati da majke nema ve itavu godinu. Otac je dobro napravio to je otkazao proslavu. Bit e bolje da ovako obiljee godinjicu majine smrti; zajedno, s ljudima koje vole, u drukijem ambijentu od onog koji ih je podsjeao na nesreu. etvrtog srpnja ujutro, djevojke su na palubi broda odrale malenu ceremoniju. Svaka je od njih bacila jedan cvijet u more. Tammy je primijetila da Annie baca dva cvijeta. - to je znaio drugi? - tiho je upita nakon svega. Annie je malo oklijevala, a onda rekla: - Drugi je bio za moje oi. Ubrzo nakon toga su otplovili i itav dan proveli jedrei oko Marthas Vineyarda. Naveer su se vratili u luku. Bio je to predivan dan. Dok su veerali, u jednom trenutku Brad stisnu Anilinu ruku dajui joj tako znak koji su prethodno dogovorili. Annie uzme dah, ekajui zatije u razgovoru. Bilo je teko tako neto oekivati i zato Brad kucnu noem o au. Annie se smijeila drei ga itavo vrijeme za ruku. - eljeli bismo vam neto rei - zapone ona, zvuei uzbueno i pomalo bez daha. Sabrina i Chris su izmijenili poglede smijeei se. Ako se radi o onome to je slutio, nadao se da je stvar zarazna. Trenutano se nije mogao aliti. Sabrina se s mnogo vie hrabrosti postavljala prema budunosti. Jednom ili dvaput je ak spomenula i djecu. - Mi emo se vjenati u rujnu - konano ree Annie, gledajui u pravcu Brada. - Radit u u koli zajedno s Bradom... i bit u njegova ena... - doda na kraju, dok su se zrakom prolamali usklici oduevljenja i estitke. - K vragu - sjeti se Sabrina malo kasnije. - Trebala sam dodati jo koju okladu. to si ono rekla prole godine? Nee nikad vie izai na spoj, bit e stara cura... i nikad nee imati djecu. Mogla sam se obogatiti. Svi su se smijali, a Brad je zagrlio Annie i njeno je poljubio. Ona se njeno privila uz njega i par je izgledao kao olienje sree. Chris je takoer zagrlio Sabrinu. Kasnije te veeri, Tammy im je rekla da e u kolovozu nastaviti ljetovanje s Johnom i njegovom braom. to se tie Candy i Paula, oni su se samo smijali. U njihovoj dobi, brak je bio posljednja stvar o kojoj su mislili. Sada su samo eljeli biti zajedno i dobro se provoditi, kao to su i inili proteklih pet mjeseci. Dok su sjedile na palubi, etiri su se ene pogledale. Nisu nita morale rei. Razmiljale su o majci. Najvei dar koji im je ostavila bile su one same i njihov odnos. - Za sestre! - podigne Sabrina au u zrak. - I za njihove odabranike! Podiglo se svih osam aa i oni su nazdravili za mamu, za ljubav koju su dijelile, lekcije koje su nauile, i za neraskidive niti koje su ih vezivale i koje se 234 Sestre nikada nee prekinuti. Ma koliko je ova godina bila teka, bila je to najbolja godina u njihovom ivotu. SVRETAK Glorija & Marta