danielle steel - luminile sudului

Download Danielle Steel - Luminile Sudului

Post on 19-Nov-2015

139 views

Category:

Documents

13 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Danielle Steel - Luminile Sudului Roman

TRANSCRIPT

Luminile Sudului

- LUMINILE SUDULUI -

- DANIELLE STEEL -

DANIELLE STEEL

Luminile Sudului

Titlul original:Southern Lights, 2009

Traducere din limba englez Aurelia Ulici

Minunailor mei copii Beatrix, Trevor, Todd, Nick, Sam, Victoria, Vanessa, Maxx i Zara care sunt lumina vieii mele. Fie ca vieile voastre s fie mereu pline de bucurie i binecuvntate, fii fericii!

Cu toat dragostea,

Mami/d.s.

capitolul 1

Brbatul sttea pe scaunul jerpelit i prea c moie, cu brbia alunecndu-i uor n piept. Era nalt i vnjos i, cum i inea capul nclinat n fa, de sub cma i se iea un arpe tatuat pe ceaf. n camera mic i ntunecoas, braele lui lungi preau lipsite de via pe mnerele scaunului. Din hol venea un miros oribil de mncare gtit, iar televizorul era deschis. n colul camerei era instalat un pat ngust, cu lenjeria nestrns, care acoperea o mare parte din covorul mios, murdar i plin de pete. Sertarele servantei erau deschise, iar cele cteva haine pe care le adusese cu el zceau pe podea. Purta un tricou, jeani i bocanci grei, de pe tlpile crora noroiul uscat cdea pe covor. Scoase un mormit i scutur din cap, clipi i apoi deschise ochii albatri, ca de ghea, iar prul i se zbrli pe brae. Avea un auz perfect. nchise din nou ochii i ascult, apoi i lu haina i, dintr-un pas, strbtu camera ngust. Cnd i ridicase brbia, arpele dispruse din nou sub cma. Luke Quentin alunec domol peste pervaz i, dup ce nchise fereastra, o lu n jos pe scara de incendiu. Era ger. Ianuarie, la New York. Sttuse n ora dou sptmni, nainte, fusese n Alabama, Mississippi, Pennsylvania, Ohio, Iowa, Illinois, Kentucky. i vizitase un prieten din Texas. Cltorise luni de zile. Muncise pe unde gsea. Nu avea nevoie de prea mult ca s triasc. Mergnd cu pas uor ca de panter, o lu n jos pe strad, pe Lower East Side, nainte ca brbaii pe care i auzise venind s ajung n camera lui. Nu tia cine erau, dar era prea detept ca s rite. Mai mult ca sigur erau poliiti. Fusese nchis de dou ori, pentru furt de carduri bancare i jaf, i era ct se poate de contient c nimeni nu-i va acorda niciodat o a doua ans unui fost condamnat. Prietenii din nchisoare i spuneau Q.

Clnnind de frig, se opri s-i cumpere un ziar i un sendvi, dup care porni s se plimbe. ntr-o alt lume, ar fi fost considerat un brbat frumos. Umerii i erau uriai, puternici, i trsturile cizelate. Avea treizeci i patru de ani, i cele dou condamnri nsumau zece ani. i executase pedeapsa pn la capt, nu fusese eliberat condiionat. Acum era liber ca pasrea cerului. De doi ani se ntorsese pe strzi i, pn acum, nu avusese probleme. n ciuda staturii sale, se putea face nevzut n mulime. Avea prul blond nisipiu, ters, ochi de un albastru-deschis i, din cnd n cnd, i lsa barb.

Quentin o lu spre nord, iar cnd ajunse la Strada 43, spre vest, se strecur ntr-un cinematograf chiar n Times Square, se aez n ntuneric i adormi. Cnd iei, era miezul nopii; sri ntr-un autobuz i se ntoarse n centru. Presupunea c, acum, oricine venise s-l viziteze mai devreme plecase de mult. Se ntreba dac cineva de la hotel i informase pe poliiti c era pucria. Pentru cunosctori, tatuajele de pe minile lui erau un semn evident. Nu-i dorea dect s nu fie prin preajm cnd veneau i spera c, negsind nimic n camer, renunaser. Cnd se ntoarse la hotelul lui prpdit, se fcuse ora dousprezece i jumtate. O lua ntotdeauna pe scri. Lifturile erau o capcan, iar lui i plcea s se mite liber. Recepionerul l salut dnd din cap, i Luke se ndrept spre scri. Cnd se afla chiar pe palierul de sub etajul lui, auzi un zgomot. Nu erau pai sau o u, era un pocnet. Doar att. i ddu imediat seama era un pistol care fusese armat i, deplasndu-se cu viteza sunetului, o apuc din nou n jos pe scri fr s fac zgomot i ncetini brusc numai cnd trecu pe lng recepie. Deodat, nu mai auzi nimic. nelese c erau n spatele lui, la jumtatea drumului, pe scri. Erau trei, i Luke n-avea de gnd s afle cine erau. i trecu prin minte s ncerce s rezolve n felul lui, dar instinctul l ndemna s fug. Aa fcu fugi mncnd pmntul. Era deja jos, n strad, cnd ei ieeau pe u, ntr-o goan nebun. Ca s se antreneze, n nchisoare fcuse alergri. Oamenii spuneau despre Q c era mai iute dect vntul. i, de data asta, chiar fusese. Sri peste un gard, n spatele unei cldiri, o apuc pe acoperiul unui garaj i trecu peste un alt gard. Se afla n mijlocul cartierului i tia c de-acolo nu s-ar mai fi putut ntoarce la hotel. Ceva nu era n regul, nu era deloc n regul. i habar n-avea ce. Avea un pistol scurt n jeani i nu voia s fie prins cu arme asupra lui, aa c l arunc ntr-o lad de gunoi, dup care alerg n spatele unei cldiri de pe una dintre alei. Continu s fug i se gndi c i pierduser urma, dar se lovi de un alt gard i, brusc, o mn ni n spatele lui i l apuc de ceaf, ca o menghin. Nu mai simise niciodat o strnsoare att de puternic i era al naibii de bucuros c aruncase pistolul. Tot ce trebuia s fac acum era s scape de poliist. i trase un cot n coaste celui care-l prinsese, dar asta l fcu pe cellalt s-l apuce i mai bine de ceaf i s-l strng i mai tare. Luke amei aproape instantaneu i, n ciuda constituiei sale fizice impresionante, czu la pmnt. Poliistul tiuse exact de unde s-l apuce. i aplic o lovitur zdravn n spate, i Luke scoase un geamt nbuit printre dinii ncletai.

Pui de cea, i strig el, apucndu-l pe atacatorul su de picioare, i, brusc, poliistul se trezi pe jos, dup care se rostogolir amndoi pe pmnt.

Nu fusese dect o chestiune de secunde pn cnd poliistul l intui era mai tnr dect Luke, mai bine fcut i ateptase luni de zile plcerea de a se afla n compania lui Q. l urmrise n fiecare stat, i fusese deja n camera lui: de dou ori sptmna asta i o dat cu o sptmn n urm. Charlie McAvoy l cunotea pe Luke Quentin mai bine dect pe propriul su frate. Cptase un permis special de la forele de intervenie interstatale ca s-l urmreasc i fcea asta de aproape un an, tiind c i dac era s moar, tot punea mna pe el; iar acum, cnd reuise, n-avea de gnd s-l lase s-i scape. Charlie se ls n genunchi i-l trnti pe Luke cu faa de pmnt. Cnd se uit n sus chiar n clipa cnd ceilali doi ageni ajungeau n spatele lui Charlie nasul lui Luke sngera din plin. Cei trei erau mbrcai n civil, dar se vedea de la o pot c erau poliiti.

Uurel, biei, jucai-v frumos, le strig Jack Jones, detectivul-ef, i-l apuc de mnec pe Charlie. S nu-l omorm pn nu-l ducem la secie.

n ochii lui Charlie se citea dorina de-a ucide. Jack Jones tia c Charlie i pusese gnd ru, i tia i de ce. Charlie i mrturisise totul ntr-o noapte, cnd era beat. Cnd se ntlniser a doua zi de diminea, Jack i promisese c nu va spune nimic nimnui. Dar nelegea ce se ntmpla acum cu Charlie, care tremura de furie. Lui Jack nu-i plcea s amestece rzbunarea personal n afaceri. Dac Luke ar fi fcut cel mai mrunt gest ca s se elibereze i s fug, Charlie l-ar fi mpucat. N-ar fi tras n brae sau n picior, l-ar fi ucis pe loc. Al treilea membru al echipei ceru prin radio o main de patrul. Maina lor era la distan de cteva cvartale i nu voiau s-l duc pe Luke aa de departe. N-aveau de gnd s-i ofere o astfel de ans.

Lui Luke, sngele i iroia din nas pe cma, dar niciunul dintre ei nu-i ddu nimic s se tearg. Nu se atepta la mil din partea lor. Jack i citi drepturile i, dei sngera ngrozitor, Luke l privi cu arogan. Avea ochi ca de ghea i se uita fix la ei, fr s-i scape nimic. Jack i ddu seama c era cel mai dur ticlos pe care-l ntlnise vreodat.

Pentru asta a putea s v dau n judecat, nemernicilor. Cred c mi-ai spart nasul, i amenin el i, n timp ce ceilali doi l mpingeau spre main, Charlie i arunc o privire sarcastic.

l suir n main i-i spuser poliistului de la volan c aveau se ntlneasc la secie.

n timp ce se ntoarser la main, cei trei brbai rmaser tcui; cnd rsuci cheia n contact, Charlie se uit la Jack i apoi, palid, se trnti pe scaun.

Cum te simi? l ntreb Jack n timp ce se ndreptau spre centru. L-ai prins!

Da, i rspunse Charlie, calm. Mai avem nevoie de probe, i nc de unele solide.

Tot drumul pn-n ora, inclusiv cnd intrar n secie, Luke se art arogant. Era plin de snge pe fa i pe cma, dar, chiar i nctuat, tot trufa era.

Deci ce facei, biei? Cutai pe cineva care a comis un jaf sau pe cineva care a furat poeta unei btrne, i rse Luke n nas lui Charlie.

n arest cu el, i zise Charlie lui Jack i se ndeprt.

tia c avea s fie ludat pentru arestare. l urmrise prea mult timp. Fusese pur i simplu un noroc faptul c Quentin se ntorsese n New York. Providena. Soarta. Charlie era bucuros c-l prinsese n oraul unde muncea. Aici avea legturi mai bune i l plcea pe procurorul districtual cu care lucrau. Era un tip btrn, dur, din Chicago, mai dispus s nceap urmrirea penal dect muli alii. Lui Joe McCarthy, procurorul districtual, nu-i psa ct de plin era arestul i nu avea de gnd s-i lase pe suspeci s scape. i dac reueau s dovedeasc totul despre Luke Quentin, aa cum spera Charlie, urma s fie procesul anului. Se ntreba cui avea s-i ncredineze McCarthy procesul. Spera din tot sufletul s fie cineva bun.

Deci ce avei de gnd s-mi punei n crc? l ntreb Luke, rzndu-i lui Jack n nas, n timp ce un poliist tnr i punea ctuele i se pregtea s-l scoat din ncpere. C am furat din magazine? C am traversat pe rou?

Nu chiar, Quentin, i rspunse Jack cu rceal. Eti acuzat de viol i de crim. Pn n prezent, patru capete de acuzare. Poate vrei s ne povesteti ceva despre asta? continu Jack, ridicnd din sprncean, n timp ce Luke rse din nou, scuturnd din cap.

Nite tmpii! tii c nu ine. Care-i problema? Ai o groaz de crime pe care nu poi s le rezolvi i i-ai imaginat c le iei la grmad i mi le pui mie pe toate n crc?

Luke prea total indiferent, ba chiar amuzat, dar n ochii si ca oelul era un licr albastru, diabolic.

Bravada lui nu-l pclea pe Jack. Luke era abil. Aveau dovada c el comisese dou crime i erau aproape siguri de alte dou. i dac presupunerea lui Jack era corect, Luke Quentin omorse d