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  • EL PROCESO DE TRABAJO:CONDICIONES Y MEDIO AMBIENTE EN EL SECTOR INFORMAL

    URBANO EN EL REA METROPOLITANA DE MRIDA *

    Mailer MattiUniversidad de Los Andes

    RESUMEN. El presente trabajo es un intento de exploracin de lasestructuras internas de las pequeas empresas informales, en el AreaMetropolitana de Mrida, a travs de la investigacin sobre lascaractersticas de sus procesos de trabajo, mas all de los aspectosmeramente econmicos y tcnicos relacionados a la produccin. Elobjetivo es mostrar el nexo existente entre esas caractersticas y lascondiciones de vida de los trabajadores que en esos procesos de trabajointervienen, al tomar en consideracin todo el entorno en el cual sereproduce actualmente un elevado porcentaje de la fuerza de trabajo,condenado por la injusticia y los errores de la poltica econmica amantenerse en situacin de sobrevivencia infrahumana.

    0 INTRODUCCIN

    En el transcurso de los dos ltimos aos se ha llevado a cabo, conel apoyo del IIES y el CDCHT de la Universidad de Los Andes, unproyecto de investigacin cuyo objetivo inicial fue un diagnstico de lascaractersticas y las formas de funcionamiento de algunas reas delsector informal en las ciudades de Mrida, Ejido y Tabay, agrupadasgeogrfica y econmicamente en lo que se denomina Area Metropolitanade Mrida. Dicho estudio incluy, en primer trmino, las pequeasempresas productoras de alimentos, textiles, calzado, metal-mecnica ymadera. En segundo lugar, se investig tambin algunos talleres queprestaban servicios de reparacin de artefactos elctricos, lnea blanca,____________

    * Proyecto de investigacin E-79-89 del C.D.C.H.T.-ULA: "El SIU en el AreaMetropolitana de Mrida". Directora del Proyecto: Dorothea Melcher, FACES-ULA.

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    calzado, automviles y tapicera. Los resultados obtenidos ofrecieronuna visin amplia acerca de la naturaleza de estas actividades, en elcontexto econmico y social que caracteriza a esta regin 1 . Deestamanera, del estudio de los niveles de ingreso, fuerza de trabajo,tecnologa utilizada, obstculos y principales problemas que presentanen relacin al mercado, surgi la necesidad de investigar la estructurainterna de esas unidades productivas, para, as, hacer nfasis en lascondiciones bajo las cuales se lleva a cabo el proceso de trabajo, suscaractersticas y las consecuencias y riesgos que en ello pudieran estarimplcitos y afectar, directa o indirectamente, a los trabajadores.

    La primera investigacin devel entonces la interrogante sobre unconjunto de condiciones que alberga el llamado sector informal urbano dela economa, las cuales podran estar afectando de manera negativa losniveles de vida en general de la poblacin en l involucrada, la cual enAmrica Latina oscila entre el 40% y el 50% de los trabajadoresurbanos. Pero se observ tambin en muchos casos que las llamadasactividades informales pueden limitar el mbito de los derechos y lasreivindicaciones laborales, aqullas que los trabajadores haban logradoen el transcurso de ms de un siglo de luchas frente a los propietariosprivados de la economa y el Estado. La norma que parece regir a losinformales es mantenerse al margen de la evolucin de esos derechos yreivindicaciones: legislacin sobre salarios, jornada de trabajo,proteccin de su salud y de su vida, seguridad social, etc. En el casovenezolano, por ejemplo, es interesante sealar que en la nueva Ley delTrabajo aprobada en 1990, slo se hace mencin a dos actividades quebien pueden considerarse pertenecientes al mundo de la informalidad:el servicio domstico y los trabajadores a domicilio. En el primer caso,Ttulo V, Captulo II, Artculos 274 a 281, se hace referencia a perodosreglamentarios de descanso, vacaciones, pago de indemnizaciones, etc.Pero, en relacin a la segunda clase de trabajadores, se reglamentainclusive la que ha sido permanentemente su situacin, Ttulo V, CaptuloIV, Artculos 291 a 301. En el artculo 294, a manera de ilustracin, seexpresa:

    "A los trabajadores a domicilio, dada la naturaleza especial de suslabores, no se les aplicarn las disposiciones de esta Ley sobrejornada de trabajo, horas extraordinarias y trabajo nocturno".

    No es arriesgado afirmar, entonces, que la legislacin laboralprotege slo a una parte de la poblacin trabajadora, no mayoritaria en

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    estos tiempos de crisis, dejando a un gran porcentaje de la misma sujetoa la incertidumbre de la sobrevivencia: a los vendedores ambulantes, alos patronos y obreros de las pequeas empresas y talleres de servicios,a los trabajadores infantiles todos ellos dependiendo de las condicioneslimitadas que sus propios y escasos recursos puedan ofrecerles.

    En cuanto a la exposicin, se presenta en primer lugar elplanteamiento terico que gua todos los aspectos de la investigacin.En segundo trmino, el anlisis y los resultados de la informacinobtenida. En relacin al medio ambiente de trabajo se reconoce lacolaboracin prestada (en septiembre 1991) por el Profesor Luis Madriz,del Laboratorio de Toxicologa de la Facultad de Farmacia de laUniversidad de Los Andes, quien con su invalorable informacin alrespecto, prest su asesoramiento acerca de los efectos nocivos de losagentes qumicos que con mayor frecuencia son utilizados en losprocesos de trabajo investigados. De igual manera, se agradece aldibujante Nstor Hidalgo y al Ing. Jess Rodrguez por el apoyo tcnicoprestado en la elaboracin de los planos de las empresas que ilustran lainvestigacin (vanse al final de artculo). Se espera que, ms all de losrestringidos lmites acadmicos, este trabajo contribuya, de algunamanera, al mejoramiento de las condiciones de vida de todos esostrabajadores que, como escribieron los colegas colombianos Manuel A.Ramrez R. y Jess A. Surez R. citando a Garca Mrquez: "hacen detodo porque no tienen nada que hacer".

    1 OBJETIVOS

    El presente trabajo considera el caso especfico de las pequeasempresas productoras de bienes. Su objetivo es, pues, el estudio de lascaractersticas del proceso de trabajo y las condiciones que loscircundan. Se pretende demostrar la manera cmo dichas condicionesde trabajo en general afectan, por ende, el desarrollo social, dado que sereproducen en el estrecho marco de la sobrevivencia material y cultural,injustamente aceptada en nombre de la crisis socio-econmica actual.

    Con tal objetivo se implement una encuesta a los trabajadores de17 pequeas empresas del Area Metropolitana de Mrida. Dado que lainformacin requerida era intensa y extensa, se solicit la colaboracin alas comunidades de produccin agrupadas en torno al Programa deCrditos (Economa Popular) del Ministerio de la Familia, canalizado por

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    la Pastoral de la Iglesia de Mrida. A los miembros de esascomunidades se les agradece por permitirnos recabar la informacin sinlas limitaciones que a menudo traban o distorsionan el trabajo delinvestigador.

    2 MARCO TERICO

    La actividad econmica dirigida a la produccin de bienes para lasatisfaccin de necesidades es inherente a la vida del ser humano.Desde su aparicin en el planeta, el Homo Sapiens debi procurarse losmedios que le aseguraron la sobrevivencia. As, al realizar actividadestan primitivas como la caza o la pesca, se diferenci de los animalesinferiores y fabric (Homo Faber) los instrumentos que para ellonecesitaba, comenzando a organizar su trabajo y la sociedad queemerga como tal, donde los vnculos de la solidaridad eran entoncesinsustituibles.

    El proceso de trabajo (las condiciones y el medio ambiente) es unelemento bsico que debe ser evaluado en cualquier sistema productivo,sobre todo en pequeas empresas productoras de bienes, en las cualesno se otorga la importancia necesaria a este elemento.

    Se define el proceso de trabajo 2 como una actividad racional deintercambio de materias entre la naturaleza y el hombre, mediante elcual ste se apropia de los elementos que aqulla le ofrece y lostransforma, con la finalidad de obtener los medios necesarios a suexistencia. A la vez, en el mismo proceso, el hombre tambin setransforma: desarrolla su propia naturaleza, sus msculos, su capacidadde pensar y crear.

    En todo proceso de trabajo intervienen tres elementosfundamentales: el trabajo, es decir, el uso de la fuerza de trabajohumano; el objeto sobre el cual se trabaja y los medios con los cualesse lleva a cabo el trabajo. El objeto de trabajo en la manufactura esgeneralmente materia prima, un producto de un trabajo anterior comopuede ser el cuero, la tela, el aluminio, etc. Entre los medios de trabajo,adems de los instrumentos de trabajo como las tejedoras, cortadoras,hornos, etc., estn tambin todas las condiciones materiales que hacenposible la produccin, tales como las edificaciones, iluminacin,servicios sanitarios, medios de acceso al lugar de trabajo, etc. Losmedios de trabajo y el objeto de trabajo constituyen los medios de

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    produccin y el trabajo es el uso de las capacidades fsicas y mentalesdel ser humano. Estos son, pues, los elementos que forman parte detodo proceso de trabajo, independientemente del contexto social en elque se lleve a cabo, de las formas de propiedad o de las relaciones deproduccin imperantes.

    El proceso de trabajo es entonces una actividad humana comn atodas las formas sociales histricas, pero reviste caractersticasdiferentes dependiendo de cada forma social particular, es decir, de lasrelaciones sociales de produccin a las que corresponda. El proceso detrabajo ha evolucionado entonces desde las primitivas formas desolidaridad, hasta los grados de complejidad de la informticaalcanzados en el presente. La segunda mitad del siglo pasado, porejemplo, fue en Amrica testigo del al