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  • SCHOPENHAUER

    HISTORIA DE LA FILOSOFA TOMO VII

    Frederick Copleston

  • 1 Vida y escritos.

    Es evidente que la capacidad de la filosofa para impresionar

    nuestra imaginacin al presentar un cuadro dramtico y original del

    universo, no es un criterio infalible de su verdad aunque,

    indudablemente, acrecienta su inters. Sin embargo, no es una

    propiedad que est presente en cualquiera de las filosofas

    consideradas en el captulo anterior. Es cierto que Herbart elabor un

    sistema general, pero, si alguien se viese obligado a seleccionar las

    cosmovisiones expuestas por los filsofos del siglo XIX, a nadie se le

    ocurrira mencionar a Herbart. A Hegel, a Marx, a Nietzsche, s; pero no

    a Herbart. Mucho menos an al austero lgico y matemtico Bolzano.

    Pero, en 1819, cuando Herbart era catedrtico en Konigsberg y Hegel

    acababa de trasladarse de Heidelberg a Berln, apareci la obra capital

    de Arthur Schopenhauer, la cual, aunque pas desapercibida en aquel

    momento, propona una interpretacin del mundo y de la vida humana

    sorprendente de por s y, en ciertos aspectos importantes, opuesta a las

    interpretaciones que ofrecan los grandes idealistas. Existen, en efecto,

    algunas semejanzas entre el sistema de Schopenhauer y el de los

    idealistas, pero su autor, que nunca meda sus palabras, senta un

    inmenso desprecio por Fichte, Schelling y Hegel, sobre todo por este

    ltimo, del que se consideraba su mayor adversario, y estaba

    convencido de que slo l poda proporcionar la autntica verdad a los

    hombres.

    Arthur Schopenhauer naci en Danzig el 22 de febrero de 1788. Su

    padre, un prspero comerciante, esperaba que siguiera sus huellas. y le

    permiti visitar Inglaterra, Francia y otros pases en los aos 1803 y

    1804, con la idea de que al cabo de dichos viajes se dedicara a los

    negocios. El joven Schopenhauer cumpli su promesa, a pesar de que

    la carrera de comerciante no le interesara. Pero, al morir su padre en

    1803, su madre le autoriz a proseguir sus estudios. En 1809 ingres

    en la universidad de Gottingen para estudiar medicina. Al segundo ao

    opt por la filosofa. Como l mismo dijo, la vida es un problema, y por

    ello decidi dedicar sus esfuerzos a reflexionar sobre la misma.

    De Gottingen, donde Schopenhauer aprendi a admirar a Platn,

    pas, en 4811, a Berln y escuch las conferencias de Fichte y

    Schliermacher. Le repugn la oscuridad del primero y la afirmacin del

    segundo de que nadie puede ser un verdadero filsofo sin ser religioso

    provoc su sarcstico comentario de que nadie que sea religioso se

    dedica a la filosofa, puesto que no la necesita.

    Schopenhauer se consider a s mismo cosmopolita y nunca fue un

    nacionalista alemn. Cuando Prusia se rebel contra Napolen,

    abandon Berln, dado su odio confesado a los asuntos militares y, en

    un retiro pacfico, se dedic a redactar la tesis doctoral Ueber die

    vierfache Wurzel des Satzes vom Zureichenden Grunde (La cudruple

    raz del principio de razn suficiente) con la que gan una ctedra en

    Jena y que fue publicada en 1813. Goethe felicit al autor y

    Schopenhauer le correspondi escribiendo un ensayo Ueber das Sehen

    und die Farben (Sobre la visin y los colores, 1816), en el que vena a

    defender a Goethe contra Newton. Pero, exceptuando el elogioso

    recibimiento del gran poeta, La cudruple raz pas completamente

    desapercibida y el libro apenas se vendi. Sin embargo, como veremos

    posteriormente, el autor segua considerndolo como la introduccin

    indispensable a su filosofa.

  • 3

    Schopenhauer vivi en Dresden desde mayo de 1814 hasta

    septiembre de 1818. Fue all donde compuso su principal obra filosfica,

    Die Welt als Wil/e und Vorstellung (El mundo como voluntad y

    representacin). Schopenhauer confi el manuscrito a los editores y

    march a Italia, el pas del arte. La obra apareci a primeros de 1819 y

    el autor se consol al saber que algunos filsofos como Herbart y

    Beneke, la haban tomado en consideracin. Pero no le sirvi de mucho

    al comprobar que un libro que l haba escrito creyendo revelar la

    verdad del universo alcanzaba tan escasa venta.

    Sin embargo, animado por el hecho de que el magnum opus no

    hubiera pasado totalmente desapercibido, y, ardiendo en deseos de

    comunicar la verdad al mundo, Schopenhauer se traslad ,en 1820 a

    Berln, donde inici una serie de conferencias. A pesar de no tener all

    la ctedra, no vacil en dar sus lecciones a la misma hora que las de

    Hegel. Al cabo de un semestre. tuvo que suspenderlas. Su doctrina era

    muy poco representativa del Zeitgeist dominante, o espritu de la poca.

    En 1833, despus de varios viajes, Schopenhauer se instal en

    Frankfurt. Lea mucha literatura europea, consultaba publicaciones

    cientficas y peridicos, dando muestra de su agudeza al anotar los

    puntos que habran de servirle para ilustrar o confirmar empricamente

    sus teoras filosficas. Acuda al teatro con frecuencia y continuaba

    escribiendo. En 1836, public Ueber den Willenin der Natur (Sobre la

    voluntad en la Naturaleza) y, en 1839, obtuvo un premio de la Sociedad

    Cientfica de Drontheim en Noruega, con un ensayo sobre la paz. Sin

    embargo, la Real Academia Danesa de Ciencias no le concedi un

    premio parecido por su ensayo sobre los fundamentos de la tica.

    Una de las razones que se adujeron fue el escaso respeto del autor

    por los filsofos ms conocidos. Schopenhauer senta gran admiracin

    por Kant, pero sola referirse a pensadores como Fichte, Schelling y

    Hegel con evidente menosprecio, por decirlo de alguna manera, usando

    expresiones que quiz resulten divertidas a generaciones posteriores.

    Ambos ensayos se publicaron conjuntamente, en 1841, con el ttulo

    de Die bienden Grundprobleme der Ethik (Los dos problemas

    fundamentales de la tica).

    En 1844, Schopenhauer public la segunda edicin de su obra El

    Mundo como voluntad y representacin aadindole cincuenta captulos

    ms. Aprovecho la ocasin para dejar bien clara su opinin sobre los

    catedrticos de filosofa de las universidades alemanas y, por si no

    fuera suficiente, explicit su punto de vista en un nuevo prlogo. En

    1851, public con xito una coleccin de ensayos titulada Parerga y

    Paralipmena, en la que tocaba gran variedad de temas. Finalmente, en

    1859, sali a la luz una tercera edicin de su magnum opus.

    Despus del fracaso de la revolucin de 1848, revolucin por la que

    Schopenhauer no senta la ms mnima simpata, el pblico estaba ms

    dispuesto a prestar atencin a una filosofa que subrayaba el mal en el

    mundo y la vanidad de la vida y que predicaba una actitud esttica y

    asctica, de espaldas a lo vital. Schopenhauer conoci la fama en los

    ltimos diez aos de su vida. De todo el mundo llegaban gentes

    atradas por la brillante personalidad del filsofo. En diversas

    universidades se daban conferencias sobre su doctrina a pesar de que

    los catedrticos alemanes no olvidaban las sarcsticas burlas de que

  • 4

    haban sido objeto. Para Schopenhauer, esto significaba que por fin

    haba alcanzado su meta. Falleci en septiembre de 1860.

    La cultura de Schopenhauer lleg a ser muy extensa y su calidad

    literaria era indiscutible. Fue una persona de carcter y nunca temi

    expresar su opinin, Estaba dotado de buen sentido prctico, pero era

    egosta, vanidoso, molesto y, en ocasiones, grosero.

    No puede decirse que fuera una persona generosa. Sus relaciones

    con las mujeres no respondieron exactamente a lo que se espera de un

    hombre que habl con tanta elocuencia sobre asuntos ticos, ascticos

    y msticos; sus editores suprimieron varios comentarios suyos sobre el

    sexo femenino. Por otra parte, su sensibilidad terica frente a los

    sufrimientos de la humanidad no fue acompaada de esfuerzo prctico

    alguno para reducirlos. Como l mismo observ, es tan necesario que

    un filsofo sea santo como que un santo sea filsofo. Mientras que

    como persona no puede considerrsele como uno de los pensadores

    ms simpticos, su talento literario, en mi opinin, es innegable.

    2. Tesis doctoral de Schopenhauer.

    Schopenhauer escribe su tesis doctoral bajo la influencia de Kant.

    El mundo de la experiencia es el mundo de los fenmenos: es objeto

    para el sujeto. En funcin de esto se constituye el mundo de nuestras

    representaciones mentales (Vorstellungen). Pero ningn objeto se nos

    presenta en completo estado de aislamiento e independencia. Es decir,

    todas nuestras representaciones mentales estn en relacin o conexin

    con otras representaciones. El conocimiento o la ciencia es,

    precisamente, el conocimiento de estas representaciones directas.

    "Ciencia, por as decirlo, significa sistema de objetos conocidos y no

    una mera suma de representaciones. Tiene que existir una razn

    suficiente para que se d tal relacin o conexin. De manera que el

    principio general por el que se rige el conocimiento del objeto o de los

    fenmenos es el principio de razn suficiente.

    Para enunciar en primer lugar el principio de razn suficiente

    Schopenhauer escoge la formulacin wolffiana como la ms general:

    Nihil est sine ratione cur potius sit quam no sit (Nada es sin una razn

    para que sea ms bien que para que no sea). Pero Schopenhauer

    avanza hasta descubrir cuatro tipos principales de objetos y cuatro tipos

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