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  • WILLIAM BARCLAY

    COMENTARIOAL NUEVO TESTAMENTO

    -Tomo 13-

    Carta a los Hebreos

  • PRESENTACIN

    Cuando leemos La Carta a los Hebreos nos damos cuenta de que es diferente del resto del Nuevo Testamento. En las bibliasantiguas espaolas se lea que era del apstol Pablo, pero en las ms recientes se la deja como annima. Tampoco sabemos aquines iba dirigida, porque el ttulo < A los Hebreos se le puso ms tarde, a falta de otro.De los hebreos de Palestina tenemos muchos reportajes grficos en los Evangelios y en el Libro de los Hechos; pero aqu ni

    siquiera se mencionan los fariseos y los saduceos, los romanos y los publicanos, el sanedrn y el templo, entre otras muchascosas que esperaramos; y s se habla de otras de las que no trata ningn otro libro del Nuevo Testamento, como el Sacerdociode Melquisedec, el Tabernculo del desierto, el Da de la Expiacin y el mismo Nuevo Testamento. Esto nos hace suponer quelos cristianos del pueblo de Israel a los que se dirige este mensaje de aliento (13:22) -porque no cabe duda que se escribipara judos que haban aceptado a Jess de Nazaret como el Mesas- no eran los de Palestina, sino los de la dispora, a los quepertenecera tambin el autor. Estos judos, aunque mantenan contacto con la madre patria, haban olvidado ya haca muchotiempo el hebreo y el arameo, y usaban en sus sinagogas la traduccin al griego que se haba hecho haca ya tres siglos de lasEscrituras del pueblo de Israel, entre las que incluan otros libros que ya se haban escrito originalmente en griego, algunos delos cuales hered la Iglesia Primitiva.Este es el ambiente en el que nos introducimos cuando leemos La Carta a los Hebreos. Para explorar sus secretos

    necesitaremos un gua experto en los vericuetos del judasmo

  • 6 HEBREOS

    del perodo intertestamentario; alguien que nos explique las palabras, alusiones, leyendas y tcnicas interpretativas de aquelloshebreos que vivan en tres mundos: el de la Ley de Israel, el de la filosofa griega y el del Imperio Romano.Y somos muy afortunados; porque es verdad que tenemos el gua ideal que necesitbamos y que nos convena tener

    William Barclay. A sus reconocidas dotes de comunicador, adjunta aqu sus conocimientos enciplopdicos de la antigedadclsica, que fue su primera carrera universitaria; y, sobre todo, de la lengua y cultura helenstica, de lo que era profesor en laUniversidad de Glasgow. Con su estilo conversacional caracterstico nos reconstruye ese periodo que, nos dice, los cristianosdebemos estudiar con inters especial; porque, si sus enemigos hubieran conseguido destruir totalmente la fe de Israel, como sepropusieron, cmo se habran hecho realidad las promesas de Dios?En muchas cosas se identifican el autor y el comentarista de La Carta a los Hebreos. A William Barclay tambin se le puede

    aplicar, lo que l dice de aqul: El autor de Hebreos llega aqu a las consecuencias prcticas de todo lo que ha estado diciendo.De la teologa pasa a la exhortacin prctica. Es uno de los telogos ms profundos del Nuevo Testamento, pero toda su teologaest gobernada por el sentido pastoral. No piensa slo para sentir la emocin de la aventura intelectual, sino para apelar con msfuerza a los hombres para que entren en la presencia de Dios.Tampoco tienen los dos nada ms que un tema, que es Jess, al Que nos presentan en esta cantera inagotable de piedad y

    doctrina cristiana como El gran Pastor de las ovejas, Nuestro Precursor, El Pionero de nuestra Salvacin, Ministro delSantuario, El Autor y Consumador de nuestra Fe, Rey y Sumo Sacerdote supremo, Apstol de nuestra Confesin, Sacrificiodefinitivo e irrepetible, y otros ttulos gloriosos que slo Le pertenecen a l, que podremos saborear y asimilar en la lectura yestudio de este libro.

    Alberto Araujo

  • INTRODUCCIN A LACARTA A LOS HEBREOS

    DIOS SE REALIZA DE MUCHAS MANERAS

    La religin no es la misma cosa para todas las personas. Dios -como dijo Tennyson- se realiza de muchas maneras.George Russell dijo: Hay tantas maneras de subir a las estrellas como personas dispuestas a intentarlo. Hay un dicho corrienteen ingls que expresa muy bien esta gran verdad: Dios tiene su pasadizo secreto para entrar en todos los tipos de corazones.Hablando en general, hay cuatro grandes concepciones de la religin.(i) Para algunas personas es una ntima comunin con Dios. Es una unin con Cristo tan estrecha y tan ntima que el

    cristiano puede decir que vive en Cristo y Cristo vive en l. Esa era la concepcin que Pablo tena de la religin. Para l era algoque le una msticamente con Dios.(ii) Para algunas personas la religin es lo que les da un estndar para la vida y un poder para alcanzarlo. En trminos

    generales eso era la religin para Santiago y Pedro. Era algo que les mostraba lo que debera ser la vida, y que los capacitabapara alcanzarlo.(iii) Para algunas personas la religin es lo que satisface sus mentes al ms alto nivel. Con su inteligencia buscan y buscan

    hasta encontrar que pueden descansar en Dios. Fue Platn el que dijo que no vale la pena vivir sin discernimiento. Haypersonas para las que el sentido de la vida consiste en entender

  • o morir. En conjunto, eso es lo que la religin era para Juan. El primer captulo de su Evangelio es uno de los intentos msgrandes del mundo para presentar la religin de una manera que satisfaga plenamente a la mente.(iv) Para algunas personas la religin es acceso a Dios. Es lo que quita los obstculos y abre la puerta a Su presencia viva.

    Eso es lo que era la religin para el autor de la Carta a los Hebreos. Esa era la idea que le dominaba. Encontr en Cristo al nicoque le poda introducir a la misma presencia de Dios. Todo lo que entenda por religin se resume en el gran pasaje de Hebreos10:19-23:

    Por tanto, puesto que tenemos confianza para entrar en el santuario por la Sangre de Cristo, por el camino nuevo yvivo que l nos abri a travs del velo, es decir, de su propia carne... acerqumonos con corazn sincero y con la plenaconfianza que nos da la fe.

    Si el autor de Hebreos tuviera una expresin caracterstica sera: < Acerqumonos!

    EL DOBLE TRASFONDO

    El autor de Hebreos tena un doble trasfondo, en cuyas dos partes aparece esta misma idea. Tena un trasfondo griego. Desdelos tiempos de Platn, quinientos aos antes, los griegos haban estado fascinados con el contraste entre lo real y lo irreal, lovisible y lo invisible, lo temporal y lo eterno.Los griegos pensaban que, en algn lugar, haba un mundo real del que ste no es ms que una copia imperfecta. Platn crea

    que, en algn lugar, haba un mundo deformas, o ideas, o modelos, de los que todo lo de este mundo no era ms que unareproduccin. Por ejemplo: en algn lugar se encontraba el modelo de la silla perfecta, de la que todas las sillas de este mundoseran copias imperfectas. Platn deca: El Creador del

    mundo ha diseado y desarrollado Su obra de acuerdo con un modelo inalterable y eterno del que el mundo es simplemente unacopia. Filn, siguiendo a Platn, deca: Dios saba desde el principio que una copia perfecta no se puede hacer nada ms quede un modelo perfecto; y que ninguno de los objetos perceptibles a los sentidos podra ser sin falta a menos que se modelaraconforme a un arquetipo y a una idea espirituales; as que, cuando hizo los preparativos para crear el mundo visible, formprimero el mundo ideal, para luego constituir lo corpreo de acuerdo con el dechado incorpreo y divino. Cuando Cicernestaba hablando de las leyes que la humanidad conoce y usa en la Tierra, dijo: No tenemos una semejanza real y viva de la leyreal y de la justicia verdadera; todo lo que tenemos son sombras y bocetos.Todos los pensadores del mundo antiguo tenan esta idea de que, en algn lugar, hay un mundo real del que ste es slo una

    especie de copia imperfecta. Aqu no podemos hacer ms que suponer o andar a tientas, valindonos de copias y reproduccionesimperfectas. Pero, en el mundo invisible, estn las cosas reales y perfectas. Cuando muri Newman, le erigieron una estatua encuyo pedestal se leen las palabras latinas: Ab umbris et imaginibus ad veritatem, De las sombras y las copias, a la verdad. Sies as, est claro que la gran tarea de esta vida es salir de las sombras y las reproducciones y alcanzar la realidad. Exactamenteesto es lo que el autor de la Carta a los Hebreos nos dice que Jesucristo nos capacita para hacer. A los griegos les deca: Oshabis pasado la vida tratando de pasar de las sombras a la- realidad. Eso es precisamente lo que Jesucristo puede capacitarospara hacer.

    EL TRASFONDO HEBREO

    El autor de Hebreos tena tambin un trasfondo hebreo. Para los judos siempre era peligroso acercarse demasiado a Dios. El hombre no puede verme y seguir vivo -le dijo Dios

  • a Moiss (xodo 33:20). La alucinada exclamacin de Jacob en Peniel fue: He visto a Dios cara a cara, y no he perdido lavida! (Gnesis 32:30). Cuando Manoa se dio cuenta de Quin haba sido el Que le haba visitado, le dijo a su mujer, aterrado:Ciertamente moriremos, porque a Dios hemos visto (Jueces 13:22, R-V). El da ms solemne del ao litrgico judo era elDa de la Expiacin. Era el nico da del ao que el sumo sacerdote entraba en el Lugar Santsimo, en el que se crea quemoraba la misma presencia de Dios. Nadie entraba all excepto el sumo sacerdote, y slo ese da, Cuando lo haca, la Leyestableca que no deba permanecer en el Lugar Santsimo ms de lo imprescindible, para que no se aterrara Israel. Erapeligroso entrar a la presencia de Dios, y si uno se quedaba all ms de la cuenta poda caer fulminado.En vista de esto entr en el pensamiento judo la idea del pacto. Dios, en Su Gracia y de una manera totalmente inmerecida

    por el hombre, se acerc a la nacin de Israel y le ofreci una relacin especial con l. Pero este acceso exclusivo a Dios estabacondicionado a la observancia de la Ley que Dios haba dado al pueblo. Podemos ver cundo entr