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Joaquín M UÑIZ C OELLO 297 ISSN: 0213-0181 SUMARIO: 1). Etnografía e Historia. Nuestras fuentes. 2). Los Jefes de la Guerra ... 3). ... y los Jefes de la Paz. 4). La riqueza, la guerra ... 5). ... y la distribución de bienes y promesas. 6). Poder, uniones y parentesco.- 7). La asamblea de los celtas.- 8). La sanción colectiva.- 9). La unanimidad. Key words: Leaders, tribes, values, unanimity, celts. Palabras clave: Jefes, tribus, valores, unanimidad, celtas. Gerión

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    Rango y contienda. La cuestin del poder entre losceltas

    Gerin2009, 27, nm. 1 297-329

    ISSN: 0213-0181

    Joaqun MUIZ COELLO

    RESUMEN La informacin literaria sobre los pueblos celtas continua siendo central para el anlisis de ciertos conceptos,cuya reflexin desborda la tarea de los arquelogos. Esta informacin obliga a notorias cautelas, pues nosrefiere a la fase final de aquella cultura, los siglos II y I a. C., y an el I d.C., y procede de los escritores grie-gos y romanos, o sea, de la sociedad de sus dominadores. As, tenemos noticias sobre la poltica, el podermilitar, las diversas asambleas, la estructura del mando, el papel de los nobles, de los ancianos, del pueblollano en general, a causa del inters y asombro que las peculiaridades de la sociedad celta provocaba entrelos escritores griegos y romanos. Escritores que desde una etnocntrica interpretacin de lo ajeno, proporcio-naban una imagen de conjunto, parca en matices individualizadores, sobre aspectos relevantes de grupos que,por el imperativo de las armas, eran ocupantes y tributarios de unas provincias que se extendan desde elAtlntico al Rin.

    Palabras clave: Jefes, tribus, valores, unanimidad, celtas.

    Rank and strife. Power among Celts.

    ABSTRACT Literary sources about Celtic Peoples remain essential in order to understand certain theoretical conceptuali-sations yet. However, there is hardly any need to remind that Greeks and Romans, who were to become Celts'masters, described in their own literature only the final phase of that culture, roughly from the second cen-tury BC to the first century A.D. Hence, the actual information we have on Celtic politics, military power,assemblies, commanding structure, or the role of aristocracies, the elders or the common people can only beexplained as the reaction, curiosity or even surprise of Classical writers' with respect to their counterparts.What strikes the most is that from the ethnocentric view of "the others", those writers tried to show an ove-rall picture, particularly underlying features from several relevant groups whose military position made themlead vast regions (of the Roman Empire) from the Athlantic to the river Rhine.

    Key words: Leaders, tribes, values, unanimity, celts.

    SUMARIO: 1). Etnografa e Historia. Nuestras fuentes. 2). Los Jefes de la Guerra ... 3). ... y los Jefes de laPaz. 4). La riqueza, la guerra ... 5). ... y la distribucin de bienes y promesas. 6). Poder, uniones yparentesco.- 7). La asamblea de los celtas.- 8). La sancin colectiva.- 9). La unanimidad.

    Universidad de Huelvacoello@uhu.es

  • 1. ETNOGRAFA E HISTORIA. NUESTRAS FUENTES.

    La interpretacin del poder en las sociedades primitivas es un asunto complejo enel que el investigador debe asumir que su forma de manifestarse, la percepcin quedel mismo se tiene, y los mbitos, espaciales y temporales que les conciernen, difie-ren en cada grupo humano abordado. Si buscramos una definicin simple, que sir-viera para englobar el mayor nmero de sociedades, hablaramos del poder comoaquella capacidad que se tiene para actuar sobre los individuos o para gestionar asun-tos concretos. Poder sera por tanto sinnimo de dominio e imperio, ya fuera referi-dos a las personas o a las cosas, pero es una nocin que tambin tiene que ver con laautoridad, con la capacidad que se tiene para ejercer tal poder, algo que proviene oes secuela de un reconocimiento pblico, y completando la relacin de ideas asimi-ladas es concepto sinnimo tambin de jurisdiccin, de potencia o de facultad, porcitar algunas, sin que sea para nosotros aqu relevante precisar si estas nociones soncausa o efecto de ese poder en vigor1.

    En el estudio de la sociedad primitiva, los etngrafos y antroplogos se esforza-ron en utilizar criterios que permitieran ordenar los distintos grupos humanos, deacuerdo a parmetros asequibles al mtodo cientfico. Se ha venido sistematizandoel inmenso material recogido desde la observacin y anlisis de campo, y tras laidentificacin de los sistemas econmicos y estructuras sociales observados en el tra-bajo de campo, las descripciones se han extendido al resto de manifestaciones de lacultura, como los comportamientos religiosos, las creaciones artsticas o las pautasdel derecho o de la poltica. Acuerdos convencionales de la comunidad cientfica hanpermitido agrupar sociedades con rasgos similares que se definen esenciales, y queson rastreables y constatables en cada una de las comunidades clasificadas. As, estosestudiosos hablan de sociedades simples y de sociedades complejas, sociedadescazadoras y sociedades recolectoras, ganaderas y agrcolas, en fin, de sociedades sinestado y sociedades con estado, lo que lejos de clarificar el panorama, suele abrirnuevas polmicas, pues son mayora las sociedades primitivas cuyas economas semuestran mixtas y participan en grados diferentes de todas las posibilidades expues-tas. Es con diferencia el ltimo de los criterios aludidos, el relativo a la existencia ono de estado, el ms complejo, pues qu sea o entendamos por estado como institu-cin, es un complejo debate que contina abierto, a partir de las diferentes argumen-taciones que pueden sostenerse desde los enfoques de antroplogos, socilogos,juristas, prehistoriadores e historiadores de la Antigedad, entre otras parcelas deinteresados2.

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    1 J. Beattie, Otras culturas, [Oxford 1964] Mxico 1978, 187; R. Cohen, El sistema poltico, en J.R.Llobera, ed., Antropologa poltica, Barcelona [1979] 1985, 39.

    2 El concepto de estado es siempre tema polmico, como no poda se de otra manera, pues hay tantospuntos de vista como campos cientficos, desde el Derecho a la Antropologa, pasando por la Prehistoria, laHistoria, la sociologa, etc.., y an en cada caso, con las posiciones de cada una de las escuelas de pensamien-to. Son ya clsicas las nociones de M. H. Fried, Sobre la evolucin de la estratificacin social y del estado,J.R. Llobera, ed., Antropologa poltica, Barcelona [1979] 1985, estado como organizacin del poder sobrebase distinta a la del parentesco. En l la jefatura est formada por lderes fuertes, con fuerza coactiva, nume-

  • Dentro de la sociedad primitiva, la antropologa poltica ha sido parcela objeto deescasos anlisis y stos relativamente recientes, de modo que su conocimiento debase slo cont con algunas directrices - magistrales directrices, desde luego - en lasobras de los grandes pioneros y estudiosos de la etnografa, en la primera mitad delsiglo XX. Desde esta perspectiva, en la actualidad y con relacin a las institucionespolticas, el nmero de culturas primitivas examinadas y con resultados publicadoses ciertamente significativo, pero a nuestro juicio todava insuficiente, de modo quemuchas de aquellas obras, ya cargadas de aos, que fueron pioneras en su momento,siguen siendo de consulta imprescindible a la hora de contrastar datos y depurar porel investigador unos primeros resultados provisionales. Aunque con un nmero detrabajos inferior al de otras parcelas de la cultura primitiva, contamos hoy con valio-sos ensayos sobre comportamientos polticos, sobre sistemas de gobierno y, en defi-nitiva, sobre la administracin del poder, desde quienes lo ejercen hasta la sociedadque lo soporta o lo delega3.

    A las dificultades derivadas del nmero y variedad de mbitos geogrficos y tem-porales, el historiador de la antigedad debe sumar otros problemas que, ciertamen-te, comprometen los mtodos convencionales de anlisis. Pretendemos hacer un an-lisis del poder en la sociedad celta, objetivo ste que se subordina, es una obviedad,a los impedimentos que nuestras fuentes de trabajo nos imponen. Esta obviedad debeen este caso subrayarse porque, en nuestra opinin, en el tema que vamos a tratar seagravan los problemas inherentes a las fuentes literarias que informan sobre el mundoantiguo. Para empezar, no hay fuentes literarias celtas para esos ocho o nueve siglosde historia anterior al cambio de era, y toda la informacin escrita disponible procedede observadores ajenos, en este caso de los gegrafos e historiadores griegos y roma-nos. Esta informacin adems va referida a la fase final de esa evolucin histrica, conalusiones y referencias a etapas previas pero inmediatas y algn dato espordico y ais-lado sobre tiempos anteriores a los enmarcados en el grueso del argumento.

    El grueso de la informacin est en las obras de Polibio, Csar, Livio, Estrabn,Diodoro, Plinio el Viejo, Tcito, Apiano, Ateneo, aunque referencias dispersas haydesde Herodoto a Plutarco y Amiano Marcelino, con ocho siglos de diferencia. Todos

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    rosos emblemas de su poder y autoridad, con extensas burocracias, contacto tamizado con los sbditos, a tra-vs de un ceremonial o protocolo, y cierto grado de vinculacin con la divinidad, 118/120; 148 ; R. Carneiro,Chiefdom: precursor of the State, The Transition to the Statehood in the New World, New York 1981, 69, hayestado cuando hay servicios, leyes e impuestos; E. Adamson Hoebel, Man in the Primitive World, New York1949, 376, donde hay organizacin poltica, hay estado. Si la organizacin poltica es universal, de igual modolo es el estado. El primero es el grupo, el otro, un complejo institucionalizado de conducta; L. Duguit, Traitde droit constituctionnel, 2ed. Paris 1921, 395, hay estado en una sociedad cuando hay una diferenciacinpoltica por rudimentaria y poco desarrollada que sea.

    3 Algunos ttulos clsicos, I. Schapera, Government and Politics in Tribal Societies, London 1956; J.Middleton & D. Tait, Tribes without rulers, London 1958; D. Easton, Political Athropology, Biennial Reviewof Anthropology, 1959, 210/262; L. P. Mair, Primitive Government, Baltimore 1962; M. Schwartz y otros,eds., Political Anthropology,