capitulo 5 bartolomé

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CAPITULO 5 LIBRO BARTOLOME, M. 1997. GENTE DE COSTUMBRE Y GENTE RAZN. MXICO: SIGLO XXI

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  • 98 B.-\SES CliLTURALES DE L\ lDENTlD.-\D ETNIC.-\

    sabilidad compartida en el proceso de toma de decisiones, es confrecuencia esgrimido como una experiencia politica propia contrastada con la nacional. Y es que por 10generalla expresi6n estatal de10politico en las regiones etnicas se caracteriza por la verticalidad,el autoritarismo, el no consenso y la manipulaci6n de la representatividad. Precisamente en 1995 se ha reformado la legislaci6n electoral del estado de Oaxaca para permitir que mas de 400 municipioselijan a sus autoridades de acuerdo con "usos y costumbres", sin requerir la presencia de partidos politicos. Por primera vez el estadoreconoce la experiencia politica india y la acepta como parte de laexpresi6n de 10etnico.

    RECAPlTULANDO

    Espero haber demostrado que las actuales bases culturales de laidentidad entre los grupos etnicos mexicanos constituyen apelaciones a una redimensionalizaci6n de las formas culturales propias 0asumidas como tales, que adquieren nuevas significaciones a partirde su confrontaci6n con los modelos criollos y mestizos. Las manifestaciones de la identidad etnica pueden apoyarse en algunos deestos elementos que adoptan un caracter ernblematico en la confrontaci6n con las identidades alternas. Ninguno resulta imprescindible para el mantenimiento de la identidad, pero sin la vigencia dealguno de ellos el discurso identitario rernitirta s610 a un grupode interes despojado de la trama cultural que 10fundamenta. La dinamica de las formas culturales sujetas a relaboraciones constantespone de manifiesto que la dimensi6n civilizatoria de 10etnico no remite s610 a experiencias del pasado, sino tambien a la construcci6ndtl futuro.

    4. RELIGIONES NATIVASE IDENTIDADES ETNICASEN MEXICO*

    Este ensayo pretende explorar la relaci6n entre los sistemas religiosos y la identidad etnica de los grupos indigenas mexicanos. Si bienla filiaci6n etnica no requiere la necesaria existencia 0 mantenimiento de referentes culturales especfficos, algunos de ellos -talescomo la religi6n- pueden ser fundamentales en la configuraci6nhist6rica y manifestaci6n actual de la pertenencia etnica. Para demostrarlo propongo una aproximaci6n al papel que las creencias, laliturgia y los especialistas en 10 sagrado desempenan dentro dela construcci6n de las identidades sociales indias contemporarieas.

    Ser miembro de una sociedad implica participar de sus simbolos;la trayectoria de una comunidad social es tambien una aventura simbolica en la que se va insertando la biografia de sus miembros. Eleficiente manejo de los sfrnbolos culturales compartidos es 10 quehace a un individuo ser plenamente reconocido como miembro deun especifico grupo humano. Y no s610 la relaci6n con la sociedadse establece en raz6n de la participacion simbolica, sino que el mismo c6digo tarnbien sirve para comprender el mundo siguiendo unaespecial16gica configurada de acuerdo con las definiciones cult urales del mismo. S610 a traves de la apropiaci6n simbolica podemoshacer nuestros los universos sociales y naturales a los cua1es pertenecemos. Dentro de esta perspectiva los simbolos no s610 perm itenpensar la realidad, sino que tarnbien la construyen al otorgarle unsentido. La pertenencia a un sistema simbolico representa tanto lacapacidad y posibilidad de actuar respecto a un mundo como de seren ese mismo mundo.

    Dentro de los sistemas simb61icos son especialmente signif icativos los que se vinculan a la esfera de 10sagrado.! Si los sfmbolos en

    * Una version resumida fue presentada al XVII Congreso Internacional de Historiade las Religiones, Mexico, agosto de 1995_Deseo dejar constancia de reconocimiento aAlfredo Lopez Austin POI- su atenta, detallada, sugel-ente y critica lectura de este ensayo.

    I Entiendo aquf 10 sagrado como el ambito fenomenico que manifiesta aspectosdiferenciados del mundo ordinario y que aparecen revestidos de una carga 0 potencia de la que carecen otros aspectos de la realidad. Es el espacio del poder y la afecti-

    [99]

  • ]00 RELICIONES NATI\:-\S E IDENTID.-\DES ET:'-IIC.-\S EN MEXICO

    general son claves ontologicas (Eliade, 1967) para comprende~- eluniverso y normar nuestra conducta, los simbolos sagrados confIguran la ontologia trascendental de una cultura, A cada empresa humana de vivencia y organizacion simbolica de 10sagrado es a 10quellamamos religion, recordando con Durkheim (1903) que no estatan orientada a los dioses como a la sociedad misma, ya que la veneracion de 10 divino representa otra forma de legitimizar 10 social.La configuracion del cosmos sagrado se corresponde asi con laconstruccion de un nomos, de un orden social legitimado. Las concepciones cosrnicas de una sociedad se vinculan intimamente consus principios asociativos y organizativos (Mauss, 1902). Se const~uve de esta manera una estrecha relacion entre 10sagrado y 10social,en la medida en que ambos son percibidos como partes de un orden que los incluye y del cual forman parte tanto la naturaleza como la sociedad.

    La experiencia organizada de 10 sagrado repres?nta entonces elprincipio de las religiones. Los miembros de las sociedades q~e ~articipan de dichos sistemas habitan un mun~o en el ~ue los codigossimbolicos contribuyen a organizar las relaciones sociales, de manera tal que 10 sagrado no solo otorga significaciones al u~iverso y ~Idestino humano, sino que tarnbien tiende a regular la vida colectiva. Asi el discurso de 10 sagrado opera como vaso comunicante enla construccion de un mundo social y natural compartido.

    RELlG]ON E IDENTIDAD

    Es necesario entonces recordar el papel social de la religion para destacar la importancia de los mundos simbolicos en las co?~guraciones identitarias, dentro de las cuales operan como gramaucas organizadoras de la vida. Parte de la tradicion antropologica en Mexicose ha orientado a estudiar las religiones indigenas 0 el catolicismopopular como dos configuraciones separadas.f Sin embargo, en el

    vidad, el lugar de las manifestaciones hierofanicas de la sacrali?ad que delimitan lasdiferentes calificaciones dialecticas de la realidad: hay un ambito de 10 sagrado poroposicion a 10profane, y a Ia inversa. _ . ., .

    2 Una dena tradicion historicist a en los estudios de religion busca determinar lapresencia de nociones prehispanicas 0 coloniales como rasgos dif~ren~i~dos. En realidad todas las religiones, incluyendo el C1istianismo actual, son smcrencas, aunque

    RELIGIONES NATIVAS E IDENTIDADES ETNICAS EN MEXICO ]0]

    nivel de la conciencia individual y colectiva actuan como una totalidad simbolica, historicamente construida y estructurada de acuerdocon similares reglas gramaticales dadoras de sentido. Cabe advertirque los sistemas religiosos estan intimamente vinculados a los codigos lingiiisticos especificos dentro de los cuales se desarrollaron. Laarticulacion entre lengua, religion e identidad aparece basada en raices profundas. Tal como 10destacara W. Paden (1988:48) la religionincluye tanto creencias y practicas como un lenguaje que Ie es propioy que configura las especfficas sintaxis religiosas de cada cultura, Sinnecesidad de recurrir a la tradicional hip6tesis de Sapir y Wolf, referida a que las lenguas actuan como cosmovisiones, se puede aceptarque la perdida lingiiistica puede estar acompafiada por una intensatrasfiguracion de las religiones nativas."

    De acuerdo con las reflexiones anteriores resulta claro que el rnomento hist6rico de la cosmovisi6n y la liturgia de un pueblo puedandesempefiar un papel crucial en los fundamentos contemporarreosde su identidad etnica. Sin embargo esto ocurre s610 cuando la religion es asumida como un referente exponencial en la configura cionde una especifica colectividad social. Asi, en algunas culturas la relacion entre identidad y religi6n es indisoluble, en la medida en quela segunda sustenta a la primera. Pero para que la religi6n cum piacon este papel identitario por 10general debe estar confrontada conla religion de un grupo alterno que opera como referente antagonico. De esta manera el papel identi tario de la religion se vincula conel caracter contrastivo, que opone un "nosotros" cosmico legitimo aun "los otros" percibidos como desacralizado y heretico; por ejernplo, la tradicional antinomia colonial de cristianos y paganos. Laconfrontacion entre culturas y civilizaciones es tambien una confrontacion cosmologica.

    El cristianismo se desempefio como justificativo ideol6gico de la1

    el mismo concepto de sincretismo no ayuda mucho a la comprension de la vivericiareligiosa, EI sincretismo alude a fusiones conceptuales apa.-entes, es dec ir opos iciones no conciliadas, pem que son experimentadas como una totalidad simbolica po.sus protagonistas. La nocion de sincretismo ayuda a deterrninar el origen de los rasgos pem no de su vivencia.

    ~EI caso de los ixcatecos de Oaxaca es particularmente significative de la relacionentre idioma y religion. Este grupo, junto con el idioma, perdio los mitos, las nociolies cosmologicas y hasta el recuerdo de las antiguas deidades. La misma ideologiaestigmatizante opero en la perdida de ambos complejos, si bien se dirigio basicarriente a Ia lengua (Bartolome, 1996).

  • 102 RELIGIONES N.-HI\:-\S E IDENTIDADES ETNICAS EN MEXICO

    invasion europea a America, porque legitimizaba la empresa mercantil atribuyendole un caracter salvacionista. Por ella todavfa subsiste una imagen de la conquista como encnentro entre cristianos ypagan os, donde las identidades religiosas desempefiaron un papelfundamental. No es casual que la conversi6n de los nativos aparezcacomo uno de los esfuerzos capitales de la empresa colonial, en realidad destinado a obtener la subordinaci6n ideol6gica de los dominados. Sin embargo la evangelizaci6n no signific6 la construcci6n deun nuevo "nosotros" que incluyera a los indios. Estos continuaronsiendo unos "ellos" diferentes e irreductibles a la identidad hispanocristiana: