cancer pulmon

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Asociacin Mdica de Puerto Rico

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EL CNCER DE PULMONAcerca de este folleto Este folleto del Instituto Nacional del Cncer (National Cancer Institute, NCI) habla del cncer* que comienza en el pulmn, de su diagnstico, estadificacin, tratamiento y cuidados de alivio. Aprender acerca del tratamiento mdico para personas con cncer de pulmn puede ayudarle a participar activamente en las decisiones sobre su propio cuidado. Este folleto contiene listas de preguntas que quizs usted querr hacer a su mdico. Muchas personas encuentran til llevar una lista de preguntas a su cita mdica. Para ayudarse a recordar lo que dijo el mdico, usted puede tomar notas o preguntar si puede usar una grabadora. Quizs usted querr tambin que un familiar o amigo le acompae a la cita cuando hable con el doctor, para que participe en la discusin, que tome notas, o simplemente para que escuche. Si usted desea obtener informacin actualizada sobre el cncer de pulmn, visite nuestro sitio web en http://www.cancer.gov/espanol/tipos/aparato-respiratorio-torax. O, comunquese con nuestro Servicio de Informacin sobre el Cncer al 1-800-422-6237. Podemos responder sus preguntas sobre cncer. Tambin podemos enviarle folletos del NCI y hojas informativas.

*Las palabras que pudieran ser nuevas para el lector estn impresas en letra cursiva. Las definiciones de estas palabras y de otros trminos relacionados con el cncer de pulmn estn incluidas en el "Glosario".

Los pulmonesSus pulmones son un par de rganos grandes que se encuentran dentro de su pecho y forman parte de su aparato respiratorio. El aire entra en su cuerpo por la nariz o por la boca; pasa por la trquea, por cada bronquio y entra en sus pulmones. Cuando usted inhala, sus pulmones se expanden con aire. As es como su cuerpo obtiene oxgeno . Cuando usted exhala, el aire sale de sus pulmones. As es como su cuerpo elimina el dixido de carbono . Su pulmn derecho tiene tres partes (lbulos). Su pulmn izquierdo es ms pequeo y tiene slo dos lbulos. Un tejido delgado (la pleura) cubre los pulmones y recubre el interior del pecho. Entre las dos capas de pleura hay una cantidad muy pequea de lquido (lquido pleural). Normalmente, este lquido no se acumula.

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El proceso del cncerEl cncer empieza en las clulas, las cuales son las unidades bsicas que forman los tejidos. Los tejidos forman los rganos del cuerpo. Normalmente, las clulas crecen y se dividen para formar nuevas clulas a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las clulas normales envejecen o se daan, mueren; clulas nuevas las reemplazan. Algunas veces este proceso ordenado se descontrola. Nuevas clulas se forman cuando el cuerpo no las necesita y clulas viejas o daadas no mueren cuando deberan morir. Estas clulas que no son necesarias forman una masa de tejido; esto es lo que se llama tumor. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Las clulas de tumores benignos generalmente no son tan dainas como las clulas de tumores malignos:

Los tumores benignos de pulmn rara vez son una amenaza para la vida generalmente no necesitan ser extirpados no invaden los tejidos de su derredor no se diseminan a otras partes del cuerpo Los tumores malignos de pulmn pueden poner la vida en peligro pueden volver a crecer despus de haber sido extirpados pueden invadir tejidos y rganos cercanos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo

Las clulas cancerosas se diseminan al desprenderse del tumor original. Entran en los vasos sanguneos o los ganglios linfticos, los cuales se ramifican en todos los tejidos del cuerpo. Las clulas cancerosas se pegan a otros rganos y forman nuevos tumores que pueden daar esos rganos. La diseminacin del cncer se llama metstasis. Vea la seccin sobre estadificacin para informarse sobre el cncer de pulmn que se ha diseminado.

Factores de riesgoLos mdicos rara vez pueden explicar por qu el cncer de pulmn se presenta en una persona, pero no en otra. Sin embargo, es claro que una persona con ciertos factores de riesgo puede tener ms probabilidades que otras de padecer cncer de pulmn. Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de que una enfermedad se presente. Los estudios han encontrado los siguientes factores de riesgo para cncer de pulmn:

Humo de tabaco: El humo de tabaco causa la mayora de los casos de cncer de pulmn. Es sin duda el factor de riesgo ms importante de cncer de pulmn. Las sustancias nocivas del humo lesionan las clulas del pulmn. Es por eso que fumar cigarrillos, pipa o puros (o cigarros) puede causar cncer de pulmn y por qu la exposicin al humo de tabaco en el

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ambiente puede causar cncer de pulmn en personas que no fuman. Entre mayor sea la exposicin al humo, mayor es el riesgo de cncer de pulmn.

Radn: El radn es un gas radiactivo invisible, sin olor y sin sabor. Se forma en la tierra y en las rocas. Las personas que trabajan en las minas pueden estar expuestas al radn. En algunas partes del pas, el radn se encuentra en las casas. El radn daa las clulas del pulmn, y las personas expuestas al radn tienen mayor riesgo de padecer cncer de pulmn. El riesgo de cncer de pulmn por el radn es an mayor en quienes fuman. Asbesto y otras sustancias: Las personas que tienen ciertos trabajos (como quienes trabajan en las industrias de construccin y qumica) tienen un mayor riesgo de padecer cncer de pulmn. La exposicin al asbesto, arsnico, cromo, nquel, holln, alquitrn y otras sustancias puede causar cncer de pulmn. El riesgo es mayor para quienes tienen aos de estar expuestos. El riesgo de cncer de pulmn por exposicin a estas sustancias es an mayor en quienes fuman. Contaminacin del aire: La contaminacin del aire puede aumentar levemente el riesgo de cncer de pulmn. El riesgo por contaminacin del aire es mayor para los fumadores. Antecedentes familiares de cncer de pulmn: Las personas con padre, madre, hermano o hermana que tuvo cncer de pulmn pueden tener un ligero aumento en el riesgo de esta enfermedad, aunque no fumen. Antecedentes personales de cncer de pulmn: Las personas que ya han tenido cncer de pulmn tienen mayor riesgo de padecer un segundo tumor de pulmn. Edad mayor de 65 aos: La mayora de las personas tienen ms de 65 aos cuando se les diagnostica cncer de pulmn.

Cmo dejar de fumar Dejar de fumar es importante para quien fuma tabaco, aun para quienes han fumado por muchos aos. En quienes ya tienen cncer, dejar de fumar puede disminuir la posibilidad de sufrir otro cncer. El dejar de fumar puede ayudar tambin a que los tratamientos para el cncer sean ms eficaces. Hay muchas maneras de buscar ayuda:

Pregunte a su mdico sobre medicamentos o sobre el tratamiento de reemplazo de nicotina, como lo son los parches, chicles, pastillas, atomizador nasal o inhalador. Pida a su mdico que le ayude a encontrar programas locales o a profesionales capacitados que ayudan a la gente a dejar de fumar. Llame al personal de la lnea telefnica para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cncer (1-877-448-7848). Ellos pueden sugerirle: Maneras de dejar de fumar Grupos que ayudan a fumadores a dejar de fumar

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Publicaciones del NCI para dejar de fumar Cmo formar parte de un estudio sobre mtodos para ayudar a los fumadores a dejar de fumar Visite el sitio Smokefree.gov en Internet (http://www.smokefree.gov), un sitio web del Gobierno Federal que ofrece una gua para dejar de fumar y una lista de otros recursos.

Los investigadores han estudiado otros posibles factores de riesgo. Por ejemplo, tener ciertas enfermedades de pulmn (como tuberculosis o bronquitis) durante muchos aos puede aumentar el riesgo de cncer de pulmn. Todava no est claro si tener ciertas enfermedades de pulmn es un factor de riesgo de cncer de pulmn. Las personas que piensan que tienen el riesgo de padecer cncer de pulmn deben hablar con su doctor. El mdico puede sugerir formas de reducir el riesgo y establecer un programa apropiado de exmenes de deteccin en el futuro. En las personas que han sido tratadas por cncer de pulmn, es importante hacerse exmenes despus del tratamiento. El tumor puede crecer nuevamente despus del tratamiento, o puede presentarse otro tumor de pulmn.

Exmenes selectivos de deteccinLos exmenes selectivos de deteccin pueden ayudar a los mdicos a encontrar y tratar el cncer temprano. Han demostrado ser muy tiles en algunos cnceres, tales como el cncer de seno o mama. Actualmente, no hay ningn examen de deteccin aceptado para cncer de pulmn. Se han estudiado varios mtodos de deteccin del cncer de pulmn como posibles exmenes selectivos de deteccin. Los mtodos en estudio incluyen pruebas de esputo (moco obtenido al toser profundamente), radiografas del pecho o tomografas computarizadas helicoidales o en espiral. Usted puede leer ms acerca de estas pruebas en la seccin de Diagnstico. Sin embargo, las pruebas de deteccin tienen riesgos. Por ejemplo, una radiografa anormal puede llevar a otros procedimientos (como a ciruga para verificar la presencia de clulas cancerosas), pero una persona con un resultado anormal puede no tener cncer de pulmn. Los estudios hasta la fecha no han demostrado que las pruebas de deteccin bajen el nmero de muertes por cncer de pulmn. Vea la seccin La promesa de la investigacin del cncer para informarse acerca de los estudios de investigacin sobre los exmenes selectivos de deteccin para cncer de pulmn. Tal vez usted querr hablar con su doctor acerca de sus propios factores de riesgo y de los beneficios y daos posibles de someterse a pruebas de deteccin para cncer de pulmn. Como muchas otras decisiones mdicas, la decisin de someterse a exmenes de deteccin es personal. Es posible que se decida con ms facilidad despus de conocer las ventajas y desventajas de estos exmenes.