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articulo sobre el comportamiento de investigadores

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  • THEORIA 70 (2011): 69-80

    La centralidad de la Fundacin Rockefeller en el desarrollo de la biologa molecular revisada: una extensin de la crtica

    de Abir-Am a la luz del modelo del opern *

    (The Centrality of the Rockefeller Foundation in the Development

    of Molecular Biology Revisited: an Extension of Abir Ams Critique

    in the Light of the Operon Model)

    Vivette GARCA DEISTER

    Recibido: 13.1.2010

    Versin final: 12.11.2010

    BIBLID [0495-4548 (2011) 26: 70; pp. 69-80]

    RESUMEN: Abir-Am ha criticado la visin estndar de que la Fundacin Rockefeller (FR) jug un papel central en el surgimiento de la biologa molecular durante la dcada de 1960. En su opinin, la FR aceler la moleculari-zacin de las ciencias de la vida, pero no intervino de manera directa en el surgimiento de la biologa mole-cular como disciplina. Aqu sostengo que esta crtica tiene consecuencias mayores a las que sospech su au-tora y muestro que la tesis de la centralidad de la FR en el desarrollo de la biologa molecular no se puede desmantelar sin alterar tambin la visin de la biologa molecular como una disciplina orientada a la resolu-cin de problemas predefinidos.

    Palabras clave: regulacin gentica; poltica cientfica; transferencia tecnolgica; resolucin de problemas.

    ABSTRACT: Abir-Am has critiqued the standard view that the Rockefeller Foundation (RF) played a central role in the development of molecular biology during the 1960s. In her view, the RF accelerated the moleculariza-tion of the life sciences, but it did not directly contribute to building molecular biologys disciplinary identi-ty. Here I argue that Abir-Ams critique has more consequences than she envisioned, and I show that the thesis of the centrality of the RF cannot be dismantled without also altering the view of molecular biology as a field oriented towards the solution of predefined problems.

    Keywords: gene regulation; research policy; technological transfer; problem solving.

    1. Introduccin

    En 1982, la historiadora Pnina Abir-Am public un texto que cuestion la tesis estn-dar, compartida por muchos historiadores de la biologa del siglo XX, de que las pol-ticas de financiamiento de la Fundacin Rockefeller (FR) durante la dcada de 1930 jugaron un papel central en el surgimiento de la biologa molecular en los aos sesenta. Su argumento es bsicamente que las polticas de la FR, que estaban orientadas a la transferencia tecnolgica de las ciencias fsico-qumicas a la biologa experimental, otorgaban financiamiento a cientficos bien seleccionados (y con buenas aptitudes ad-ministrativas) para que aplicaran las tcnicas y herramientas provenientes de la fsica a

    * Agradezco al convenio Alemania-Mxico (PROALMEX CONACYT/DAAD), del cual recib apoyo

    econmico para realizar una estancia de investigacin en el Instituto Max Planck de Historia de la Ciencia de Berln (MPIWG) en el marco del proyecto Herencia y evolucin: gentica y epigentica.

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    la investigacin de problemas biolgicos. Abir-Am denomina a este fenmeno la co-lonizacin de la biologa por la fsica, y sostiene que estaba diseado para alcanzar un rpido progreso cientfico (Abir-Am 1982a). Si bien la FR fue una de las fuentes de financiamiento ms estables durante la transicin de la biologa clsica (organsmica) a la biologa molecular entre 1930 y 1960, de este hecho no se sigue que la FR haya sido importante en el surgimiento de esta disciplina durante los aos sesenta (ver tambin Abir-Am 2002). Como describe Susan Wright (1994), entre 1907 y 1945 las fuentes principales de financiamiento para la investigacin en ciencias biolgicas (en Estados Unidos y otros pases aliados) provena de fundaciones privadas como la Rockefeller. Durante y despus de la segunda guerra mundial, sin embargo, se movilizaron recur-sos econmicos y humanos para servir propsitos militares y otras necesidades aso-ciadas a la guerra. Esta movilizacin de recursos trajo consigo un alineamiento entre la investigacin que se realizaba en las universidades, y en otras instituciones, con los ob-jetivos de los gobiernos federales. Bajo esta interpretacin , la constitucin de la bio-loga molecular como una nueva disciplina depende de las configuraciones especficas de poder y conocimiento derivadas de la fsica y de la biologa, y el impacto de las polticas de la Fundacin Rockefeller consiste en una contribucin aparente, ms que real, a la nueva configuracin del poder de la fsica y el conocimiento biolgico de la que dependera el surgimiento de la biologa molecular como nueva disciplina (Abir-Am 1982a, 344). La propuesta de Abir-Am desafi la visin de los historiadores Edward Yoxen, Ri-chard Olby, Ditta Bartels y John Fuerst de modo suficiente como para motivar en ca-da uno de ellos una rplica individual (Yoxen 1982b, Olby 1982, Bartels 1982, Fuerst 1982). En el texto mencionado, y en la subsecuente respuesta a las rplicas, Abir-Am (1982a, 1982b) desmantela tanto la tesis estndar como las objeciones a su crtica de la visin recibida, pero durante la discusin emerge una segunda parte de la tesis que, en mi opinin, no ha recibido atencin suficiente por parte de los historiadores. Esta segunda parte tiene que ver con la manera en la que se gestionaba el apoyo econmico hacia las ciencias de la vida. Abir-Am desdibuja la imagen compartida de la FR y de Warren Weaver, el director de la divisin de ciencias de la vida, como el prin-cipal agente causal de la disciplinarizacin de la biologa molecular, delimitando per-fectamente los puntos de encuentro y desencuentro con otros historiadores. Pero pa-rece coincidir con Yoxen y con Fuerst en que la FR no apoyaba lneas de trabajo, sino personas concretas, en que otorgaba apoyo a individuos que se ocupaban de los pro-blemas fundamentales de la biologa (bajo la definicin de problema redactada por la misma Fundacin, en colaboracin con sus asesores cientficos)1. Considrese la tesis estndar de la siguiente manera: la FR fue instrumental en el desarrollo de la biologa molecular dada su poltica de financiar la investigacin en

    1 Para Robert Kohler, en cambio, el apoyo no se organiz alrededor de problemas cientficos, aun si la

    naturaleza de los problemas a investigar era importante, sino en funcin de contextos de productivi-dad: Weaver estaba involucrado en la [] organizacin de la maquinaria social de produccin -proyectos, escuelas y redes transdisciplinarias (Kohler 1991, 301), pero la preocupacin principal de Weaver no era resolver problemas particulares, sino ayudar a aquellos individuos que ejemplificaban un estilo transdisciplinario de hacer ciencia (Kohler 1991, 353).

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    torno a los problemas fundamentales de la vida, uno de los cuales era la regulacin gentica (Kay 1993, 200). La primera premisa: que la FR fue instrumental o tuvo un impac-to directo en el desarrollo de la biologa molecular, ha sido cuestionada y discutida a fondo por Abir-Am (1982a, 1982b) y sus interlocutores. La segunda premisa: que la FR finan-ciaba la investigacin en torno a los problemas fundamentales de la vida, no solamente queda sin escudriarse, sino que se refuerza mediante la tercera premisa: que uno de los problemas fundamentales de las ciencias de la vida era la regulacin gentica. Ms an, el tratamiento que la regulacin gentica ha recibido por parte de Hubert Saget (1978), Michel Morange (1998), y otros historiadores, para quienes el modelo del opern (publicado por Jac-ques Monod y Franois Jacob en 1961) constituye un pilar conceptual y terico de la biologa molecular, ejemplifica una manera de construir narrativas en el marco de estas proposiciones. En este trabajo aplico algunos de los argumentos historiogrficos desarrollados por Abir-Am (1982a, 1982b, 1985) al caso del opern para mostrar cmo su crtica a la primera premisa de la tesis estndar puede extenderse a la segunda y tercera premisas. Sostengo que, en tanto la regulacin gentica se considere un problema fundamental del tipo identificado por la FR en los albores de la biologa molecular, el lugar que el modelo del opern ocupa en la historia de la biologa molecular se acoplar con la te-sis estndar y generar una serie de dificultades historiogrficas, entre ellas, la idea del opern como concepto o mecanismo fundador de la biologa molecular y la evidencia retrospectiva de que, en efecto, ste constituye una solucin a un problema fundamen-tal de la biologa.

    2. Modelo e historiografa del opern

    En 1965, Franois Jacob y Jacques Monod compartieron el Premio Nobel de Fisiolog-a con Andr Lwoff (un colega del Instituto Pasteur) por sus hallazgos en torno al control gentico de la sntesis enzimtica. En su artculo publicado en 1961, Jacob y Monod mostraron que el transporte y el metabolismo de la lactosa en la bacteria Esche-richia coli estn regulados por varios factores, incluyendo la disponibilidad de glucosa y de lactosa, y la capacidad de un grupo de genes de afectar su propia expresin. Jacob y Monod elaboraron un esquema general de la regulacin negativa de la ex-presin gentica (figura 1) al que denominaron el modelo del opern lac. Consideraron que a partir del gen i se sintetiza un represor (una protena) el cual, en ausencia del in-ductor (la lactosa), se une al ADN y evita tanto la transcripcin de los otros genes co-mo la consecuente sntesis de protenas. Si aparece el inductor, ste se une al represor y lo inactiva. Pero entonces debe haber una zona del ADN o un componente ci-toplsmico al que se une el represor: el operador. El operador controla el grupo de genes z, i y y que forman el opern. Por su parte, la regin a la que denominaron pro-motor es la

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