biografias de filosofos griegos

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TALES DE MILETONaci en el primer ao de la Olimpiada 35; glori en la 58 de edad de 92 aos.TALES DE MILETO traa su origen de Fenicia y descenda de Cadmo, hijo de Agenor. La indignacin de sus padres contra los tiranos que opriman a los hombres de bien los oblig a salir de su patria y a establecerse en Mileto, ciudad de Jonia, donde Tales naci en el primer ao de la Olimpiada 35. l fue el primero que mereci el glorioso ttulo de sabio, y el autor de la filosofa llamada Jnica, aludiendo al pas en que por primera vez se dio a conocer. Pas algn tiempo en la magistratura y despus de haber ejercido sus principales empleos con distincin, se separ de los negocios pblicos, movido por el deseo de conocer los secretos de la naturaleza. Pas a Egipto donde florecan entonces las ciencias; emple muchos aos en conversar con los sacerdotes, que eran los doctores del pas; se instruy en los misterios de aquella religin y se aplic especialmente a la Geometra y a la Astronoma. No se sujet a ningn maestro, y si se excepta lo que aprendi en su trato con los sacerdotes durante su viaje, slo a sus experiencias y a sus profundas meditaciones debi los bellos conocimientos con que enriqueci la Filosofa. Tales tena mucha elevacin en sus ideas; hablaba poco y meditaba mucho. No hacia caso de su inters particular y se dedicaba con celo a promover el de la Repblica. Juvenal hablando de los que opinan que la venganza es ms apetecible que la misma vida, dice que esta opinin es muy diferente de la de Crispo y de la suavidad de Tales. Cuando Tales regres a Mileto vivi en gran soledad y solo pens en contemplar las cosas celestes. El amor de la sabidura le alej de los cuidados del matrimonio, hacindole preferir la tranquilidad del celibato. A la edad de veinte y tres aos, su madre Cleobulina le inst para que aceptase un partido ventajoso que se presentaba, La juventud, respondi Tales, no es

tiempo de casarse. En la vejez, ya es demasiado tarde, y el hombre que est entre las dos edades, no tiene tiempo de escoger mujer. Algunos dicen que en los ltimos aos de su vidase cas con una egipcia, autora de muchos buenos escritos. Tales daba gracias a los dioses por tres cosas: por haber nacido racional y no bestia; hombre y no mujer; griego y no brbaro. Crea que el mundo haba sido arreglado del modo que lo vemos por una inteligencia que no haba tenido principio y que no tendra fin. Tales fue el primer griego que enseo la inmortalidad del alma.

Un da fue un hombre a preguntarle si nos era posible ocultar nuestras acciones a los dioses. Ni aun nuestros ms secretos pensamientos, le respondi, les son desconocidos. Tales fue el primero que predijo los eclipses del sol y de la luna y que hizo observaciones sobre los diferentes movimientos de estos dos astros. Crea que el sol era por s mismo luminoso y que su volumen era ciento y veinte veces mayor que el de la luna; que sta era un cuerpo opaco capaz de reflejar la luz del sol, en una sola mitad de su superficie, y con esta doctrina explicaba los diferentes aspectos que aquel astro nos presenta. l fue el primero que investig el origen de los vientos; la materia de que se compone el rayo y la causa de los relmpagos y de los truenos. Nadie haba descubierto antes que l la manera de medir la altura de las torres y pirmides por su sombra meridional, cuando el sol est en el equinoccio. Fij el nmero de los das del ao en 365; arregl el orden de las estaciones y limit cada mes a treinta das; al fin de cada doce meses aada cinco das para completar el curso del ao, segn el mtodo que haba aprendido entre los egipcios. l fue quien descubri la constelacin de la osa pequea de que se servan los fenicios para arreglar su navegacin. Tales goz de mucha consideracin durante su vida; sus contemporneos le consultaban en los negocios ms graves. Creso, despus de haber emprendido la guerra contra los persas, se adelant a la cabeza de un fuerte ejrcito hasta cerca de las orillas del ro Halis. No saba como pasarlo porque no era vadeable y l no traa ni puentes ni barcos. Tales, que se hallaba a la sazn en el campamento, ofreci darle un medio seguro de pasar el ro. Para esto hizo cavar un gran foso en forma de media luna que empezaba en una de las extremidades del campamento y terminaba en otra, con lo cual el ro se dividi en dos brazos con poca agua, de modo que el ejrcito pudo vadearlo y pasar sin dificultad. Tales en aquella ocasin no quiso que los habitantes de Mileto hiciesen alianza con Creso, el cual la deseaba vivamente. Esta prudente cautela salv a su patria, porque Ciro venci a los Lidios y saque todos los pueblos que haban entrado en confederacin con ellos, pero respet a Mileto que no haba tomado partido contra l. Siendo Tales muy viejo quiso que le llevasen a un terrado para ver desde all los juegos del Anfiteatro. El calor excesivo que haca le caus una irritacin tan violenta, que muri all mismo de repente. Era la 58 Olimpiada y el ao 92 de su edad. Los habitantes de Mileto le lucieron un magnfico funeral.

Frases:

Lo ms grande es el espacio, porque lo encierra todo. Lo ms hermoso es el mundo, porque es obra de Dios. Lo ms sabio es el tiempo, porque esclarece todo. Lo ms veloz es el entendimiento, porque corre por todo. Muchas palabras no dan prueba del hombre sabio, porque el sabio no ha de hablar sino cuando la necesidad demanda, y las palabras han de ser medidas y correspondientes a la necesidad. Muchas palabras no son signo de nimo prudente. Quebrantar as la lengua de los charlatanes. Sea tu orculo la mesura. Si buscas una buena solucin y no la encuentras, consulta al tiempo, puesto que el tiempo es la mxima sabidura. Si la envidia es natural en los hombres, mejor que ocultes tu prosperidad y as evitars provocarla.

AnaxmenesAnaxmenes de Mileto naci en Mileto en el 585 a.C., aproximadamente, y muri en el 524 a.C. Tam bin Teofrasto nos describe a Anaxmenes como discpulo y compaero de Anaximandro siendo, al parecer, unos veintids aos ms joven que l. Se le atribuye la composicin de un libro, "Sobre la naturaleza", escrito, segn Digenes Laercio, "en dialecto jnico, y en un estilo sencillo y sin superfluidades". Se opone a Anaximandro y a Tales en cuanto a la determinacin del primer principio o "arj" que Anaxmenes considera ser el aire. Probablemente haya tomado esta eleccin a partir de la experiencia, influyendo la observacin de los seres vivos y la importancia del fenmeno de la respiracin; en cuanto toma como "arj" un elemento particular, su pensamiento supone un retroceso con respecto a Anaximandro; pero Anaxmenes nos ofrece un mecanismo de explicacin de la generacin de las cosas a partir de otro elemento distinto de ellas: ese mecanismo de generacin se apoya en las nociones de "condensacin" y "rarefaccin". Por condensacin del aire, dice Anaxmenes, se forman las nubes; si las nubes se condensan se forma el agua; la condensacin del agua de lugar a la constitucin del hielo, de la tierra; y la condensacin de la tierra da lugar a la constitucin de las piedras y los minerales; el proceso inverso lo representa la rarefaccin: piedra, tierra, agua, nubes, aire y, por ltimo la rarefaccin del aire producira el fuego. En terminologa moderna podemos decir que Anaxmenes est intentando basar la explicacin de lo cualitativo en lo cuantitativo; encontramos en l, por lo tanto, un intento de explicar el mecanismo de transformacin de unos elementos en otros, del que no disponan Tales ni Anaximandro. Al igual que ellos insiste, sin embargo, en afirmar una causa material como principio del mundo y, por lo tanto, en tratar de llevar a la unidad la diversidad de la realidad observable.

Frases de Anaximines: Como el alama, que es aire, nos conserva en la vida, el aliento y el aire envuelven y mantienen el mundo. Los contrarios supremos principios de toda generacin, son el fro y el calor. Todas las cosas se originaron por el grado de condensacin o enrarecimiento del aire, a causa del fro y del calor.

AnaximandroAnaximandro de Mileto naci aproximadamente en el 610 a.C. y muri en el 545 a.C. T eofrasto describe a Anaximandro como discpulo y compaero de Tales, siendo unos cator ce aos ms joven que l. Se ocup, al igual que Tales, de cuestiones prcticas relacionadas con la ciencia y se le atribuye la elaboracin de un mapa del mar Negro, probablemente para uso de los navegantes milesios que viajaban por l. Al igual que otros filsofos griegos particip activamente en la vida poltica de su ciudad, y se le atribuye la direccin de una expedicin colonizadora a Apolonia. Respecto a su actividad filosfica se le atribuye la composicin de una obra en prosa, "Sobre la naturaleza", en la que expone sus teoras. Al igual que Tales busc el elemento primordial y bsico a partir del que se ha generado la realidad; pero a diferencia de l consider que dicho elemento o "arj" (trmino que, al parecer, fue Anaximandro el primero en utilizar) no poda estar constituido por ninguno de los elementos conocidos, como el agua, ni tampoco por ninguna clase particular de materia. Si ese primer elemento era la causa material de todo lo existente haba de ser la causa, por lo tanto, de toda materia particular, por lo que dicho principio no poda identificarse con ninguna materia particular. Siendo su principio, su comienzo, su fuente, haba de ser algo necesariamente distinto; pero dado que nosotros slo conocemos las formas particulares de materia que emanan de ese primer principio hemos de concluir que el "arj" tiene que ser una materia desconocida para nosotros y, en cuanto tal, una materia indeterminada, indefinida, ilimitada, a la que Anaximandro da el nombre de "peiron". Eso es lo que parece transmitirnos alguno de los fragmentos conservados de Anaximandro. Segn Aristteles "... lo infinito no tiene principio..., sino que parece ser ello el principio de los dems seres y que todo lo abarca y todo lo gobierna, como afirman cuantos no postulan otras causas fuera de lo infinito, tales como el espritu o la amistad; el infinito, adems, es un ser divino, pues es inmortal e indestructible, como afirman Anaximandro y la mayora de los fsicos tericos". (Aristteles, Fsica, 4) Segn Simplicio "... alguna otra naturaleza peiron de la cual nacen todos los cielos y los mundos que hay dentro de ellos. El nacimiento a los seres existentes les viene de aquello en lo que se convierten al perecer, segn la necesidad, pues se pagan mutua pena y retribucin por su injusticia segn la disposicin del tiempo, como Anaximandro dice en trminos un tanto poticos". (Simplicio, Fsica 24,17)

La cosmologa de Anaximandro est dominada por la idea de la pluralidad de mundos existentes, generados a partir de un movimiento eterno mediante el que son separadas unas cosas de las otras, en un juego de oposicin de contrarios tan comn en la poca y que volveremos a encontrar en otros filsofos; en ese movimiento csmico el predominio de un elemento significara una injusticia que tiene que ser necesariamente reparada, como el predominio del verano va seguido del invierno, y viceversa. Vemos, en definitiva, que Anaximandro afirma como primera causa de la realidad una causa material: lo indefinido, lo indeterminado, lo infinito, a partir de la que evoluciona todo lo real. En la medida en que se niega a identificar esta primera causa con un elemento material particular su pensamiento supondr un avance con respecto a Tales, en cuanto significa un considerable esfuerzo de abstraccin y coherencia racional.

Frases de Anaximandro: "Lo indefinido es ingnito e incorruptible, pues lo que comienza necesariamente tiene un fin; y toda corrupcin tiene un trmino." "Lo indefinido es divino, pues es inmortal e imperecedero." "Las cosas se originan por la separacin de los contrarios." "Lo ilimitado no tiene principio pues, en tal caso, sera limitado." "El principio y elemento de las cosas es lo indefinido El agua es el arch del universo. Las cosas estn llenas de Dioses."

PITGORAS

Floreca en la Olimpiada 60. Fue a Italia en la 62. Muri el cuarto ao de la 70, edad de 80 aos, o la 90 segn otros. La filosofaantigua se divida en Itlica y Inica. Tales de Mileto fue el fundador de sta, y PITGORAS de aquella. Aristipo Cirenaico, dice que Pitgoras se llam as porque sus expresiones eran tan obscuras, como los orculos de Apolo Ptico. l fue el primero que no quiso admitir por modestia el ttulo de sabio, contentndose con el de filsofo. Segn la opinin ms comn, Pitgoras naci en Samos, y su padre fue un escultor, llamado Mnesarco. Otros dicen que era toscano, y que naci en una de las islas del mar Tirreno, de que se apoderaron en seguida los atenienses. Pitgoras sigui la profesin de su padre. Hizo tres copas de plata que regal a tres sacerdotes egipcios. En seguida se uni con el sabio Fercides y fue su discpulo. Despus de la muerte de Fercides, Pitgoras estudi algn tiempo en Samos con el filsofo Hermodamante; despus, animado por el ms vehemente deseo de instruirse y de conocer las costumbres de los pases extranjeros, abandon su patria y todo lo que tena y se dio a viajar. Permaneci bastante tiempo en Egipto, frecuent mucho el trato de los sacerdotes y penetr en los secretos de su religin. Pitgoras deca que entre amigos todas las cosas deben ser comunes y que la amistad hace a los hombres perfectamente iguales. Sus discpulos no tenan nada que no fuese comn a todos ellos, y los cinco aos primeros de estar en aquella escuela, no podan hablar una sola palabra, sino escuchar en el silencio ms profundo las lecciones de su maestro. Despus de esta larga y rigorosa prueba, les era lcito hablar, ir a ver a Pitgoras y conversar con l. El aspecto de Pitgoras era muy majestuoso. Era alto, bien formado y de bella figura. Usaba en todo tiempo una hermosa tnica blanca de lana, sumamente aseada. No le dominaba ninguna pasin, y era muy fiel en guardar un secreto. .Pitgoras comparaba la vida del hombre a una feria, y deca que as como unos van a la feria para acostumbrarse a luchar, otros para comprar y vender, y otros en fin, slo para ver lo que pasa, as, en la vida, los unos nacen esclavos de la gloria, otros de la ambicin, y otros slo se emplean en buscar la verdad. Era de opinin que el hombre no debe pedir nada para s, pues ignora qu es lo que le conviene. Divida la edad del hombre en cuatro partes; la niez acaba a los veinte aos, la juventud a los cuarenta, la edad viril a los sesenta, y la vejez a los

ochenta. Los aos que pasan de este nmero no merecan, en su opinin, el nombre de vida. Gustaba mucho de la geometra y de la astronoma; descubri que el lucero de la maana es el mismo astro que el lucero de la tarde, y que en todo tringulo rectngulo, el cuadrado de la hipotenusa es igual al cuadrado de los otros dos lados. Dicen que cuando hizo este ltimo descubrimiento fue tanta su satisfaccin, qu crey que se lo haban inspirado los dioses, y les manifest su reconocimiento consagrndoles una hecatombe, es decir un sacrificio de cien bueyes. Este hecho, aunque referido por muchos escritores, est en contradiccin con las opiniones conocidas de Pitgoras. Quizs seran bueyes de harina y miel, como las tortas que acostumbraba sacrificar. Hay quien dice que la alegra que tuvo al descubrir el cuadrado de la hipotenusa fue tan violenta, que muri de resultas. Segn lo que escribe Laercio, esta ancdota es enteramente fabulosa. Pitgoras cuidaba mucho de que reinase la ms ntima amistad entre sus discpulos, y en las instrucciones que les daba se sola servir de parbolas. Les deca, por ejemplo, que no deban saltar por encima de una balanza, dndoles a entender que deban respetar la justicia; que no deban sentarse sobre la provisin del da, queriendo decir que la prudencia no se contenta con el da de hoy, sino que piensa en el de maana. Les aconsejaba que se retirasen de cuando en cuando, y que cada cual se preguntase a s mismo: Que has hecho? En que has empleado el da? Adonde has estado? Les recomendaba encarecidamente que tuviesen un porte exterior modesto y recatado; que no se abandonasen a los arrebatos del dolor o de la alegra; que respetasen a los ancianos; que hiciesen ejercicio a fn de no engordar demasiado; que no pasasen la vida viajando; que tuviesen particular cuidado en honrar a los dioses y que les tributasen el culto que les es debido. Pitgoras crea que el primer principio de todas las cosas era la unidad; que de ella procedan los nmeros, de los nmeros los puntos, de los puntos las lneas, de las lneas las superficies, de las superficies los slidos, y de los slidos los cuatro elementos agua, aire, fuego y tierra, de que todo el universo se compone. Que estos elementos se transforman continuamente unos en otros, pero que nada perece, y que no hay en el universo ms que mudanzas. Deca que la tierra era redonda y que estaba colocada en el centro del mundo, que estaba habitada en todos sus puntos y que por consiguiente haba antpodas; que el aire que rodea a la tierra es espeso e inmvil, y que por esta razn los animales mueren y estn sujetos a la corrupcin. Que el aire de la parte superior de la atmsfera era muy sutil y estaba en perpetuo movimiento; que los animales de aquellas regiones eran inmortales, y por consiguiente divinos; que el sol, la luna, y los dems astros eran dioses, por estar colocados en medio de aquel aire puro y del calor activo que es el principio de la vida. Acerca de la muerte de Pitgoras hay muchas opiniones. Algunos dicen que habindose negado a admitir en el nmero de sus discpulos a ciertos jvenes, stos se irritaron tanto que pegaron fuego a la casa de Miln en que se hallaba a la sazn el filsofo. Otros dicen que le mataron los crotoniatas, temiendo que se declarase soberano del pas. Parece indudable que la casa de Miln fue incendiada, y que Pitgoras estaba en ella, que se escap con cuarenta discpulos, y aqu empieza de nuevo la diversidad de opiniones, pues, segn unos, se refugi en Metaponte, en un bosque consagrado a las Musas, y se dej morir de hambre; segn otros, hall un campo sembrado de habas, y no pudo resolverse a atravesarlo: Vale ms morir, dijo, que destruir esas pobres habas. Y en efecto, aguard tranquilamente a los

crotoniatas que le perseguan y que le dieron muerte. Hay escritores que dicen que no fueron los crotoniatas, sino que habindose suscitado la guerra entre los agrigentinos y los siracusanos, Pitgoras acudi al socorro de los agrigentinos, de quienes era muy amigo; ms estos fueron derrotados y Pitgoras, que se hallaba con ellos, se vio precisado a huir, y en esta retirada fue cuando encontr y no quiso atravesar el sembrado de habas, prefiriendo morir a manos de los siracusanos. La mayor parte de sus discpulos que le acompaaban murieron tambin en aquel trance. Uno de los que escaparon fue Arquitas, de Tarento, que, segn fama, fue el mayor gemetra de su tiempo.

Frases de Pitagoras: "Escoge la mejor manera de vivir; la costumbre te la har agradable." "Escribe en la arena las faltas de tu amigo." "Escucha, sers sabio. El comienzo de la sabidura es el silencio." "La felicidad consiste en poder unir el principio con el fin." "La libertad dijo un da a la ley: "T me estorbas." La ley respondi a la libertad: "Yo te guardo." "La tierra regala riqueza profusamente y alimento pacfico. Y os brinda alimentos que estn libres de muerte y de sangre." "Los hombres que siempre hablan verdad son los que ms se aproximan a Dios." "Mide tus deseos, pesa tus opiniones, cuenta tus palabras." "Mientras los hombres sigan masacrando a sus hermanos los animales, reinar en la tierra la guerra y el sufrimiento y se matarn unos a otros, pues aquel que siembra dolor y la muerte no podr cosechar ni la alegra, ni la paz, ni el amor." "No despreciis a nadie: un tomo hace sombra." "No digas pocas cosas en muchas palabras, sino muchas cosas en pocas palabras" "No sabe hablar quien no sabe callar."

Herclito(540 a.C. - 475 a.C.). Filsofo griego, quien sostena que el fuego era el origen primordial de la materia y que el mundo entero se encontraba en un estado constante de cambio. Naci en feso, una antigua ciudad griega en Asia Menor, que ahora pertenece a Turqua. Debido a su vida solitaria, y a la oscuridad y misantropa de su filosofa, es llamado algunas veces el oscuro. En cierto sentido, Herclito fue uno de los iniciadores de la metafsica griega, aunque sus ideas se derivan de las de la escuela jnica de la filosofa griega. Consideraba el fuego como la sustancia primordial o principio que, a travs de la condensacin y rarefaccin, crea los fenmenos del mundo sensible. Herclito incorpor a la nocin de "ser" de sus predecesores el concepto de "devenir" o flujo, al que consider una realidad bsica subyacente a todas las cosas, incluso a las ms estables en apariencia. Para aclararlo, afirmaba que una persona no poda baarse dos veces en el mismo ro. En tica, Herclito introdujo un nuevo nfasis social, manteniendo que la virtud consiste en la subordinacin del individuo a las leyes de una armona razonable y universal. Aunque su pensamiento estaba influido por la teologa popular, atac los conceptos y ceremonias de la religin popular de su tiempo. Slo una obra, De la Naturaleza de las cosas, se puede atribuir a Herclito, aunque algunos autores sostienen que tambin escribi un libro sobre las leyes. Numerosos fragmentos de su obra fueron preservados por escritores posteriores y se pueden encontrar recopilaciones de estos fragmentos en diversas ediciones modernas.

Frases de Herclito: El Sol no rebasar sus medidas. Pues si no, la Erinias, defensoras de la Justicia,darn con l." (fragmento 52). "El sol tiene el tamao de un pie humano." "En el rodillo del cardador, recorrido recto y torcido unos son y el mismo." (fragmento 32). "Erudicin no ensea sensatez, pues se la habra enseado a Hesodo y a Pitgoras y an a Jenfanes y a Hecateo." (fragmento 16). "Es de sabios prestar odos no a m, sino ("al logos"[1]) a la palabra, y reconocer que todas las cosas son una" (fragmento 50) "Es necesario saber que la guerra es comn y la justicia discordia, y que todo sucede segn discordia y necesidad." (fragmento 28). "Este mundo [...] siempre fue, es y ser fuego eternamente vivo." (fragmento 30) "Este orden del mundo, el mismo para todos, no lo hizo Dios ni hombre alguno, sino que fue siempre, es y ser, fuego siempre vivo, prendido segn medidas y apagado segn medidas." (fragmento 51). "El alma se tie del color de sus pensamientos. Piensa slo en aquellas cosas que estn en lnea con tus principios y que puedan ver la luz del da. El contenido de tu carcter lo eliges t. Da a da, lo que eliges, lo que piensas, y lo que haces, es en lo que te conviertes. Tu integridad es tu destino... es la luz que gua tu camino." "Ha de luchar el pueblo por su ley, igual que por su muralla." (fragmento 103)

ParmnidesDiscpulo de Xenfanes, admiti, como su maestro, la divinidad del mundo, y tambin no falta quien le supone un pantesmo idealista. Es de temer que los errores modernos, deseando nobleza de alcurnia, busquen predecesores, y atribuyan a los antiguos cosas en que no pensaron. Parmnides convena con Xenfanes en considerar al mundo como un todo, pero no veo con qu razn se da por cierto que parta de la idea del ser absoluto, y que de ella lo haca dimanar todo; Cicern, juez competente, que tan versado estaba en filosofa griega y que tuvo a su disposicin muchos medios de que carecemos nosotros, no presenta la filosofa de Parmnides como tan metafsica; antes por el contrario, su exposicin deja entender que la consideraba bastante grosera. En las primeras Acadmicas (lib. II) afirma que, segn Parmnides, el fuego era el que haba formado la tierra y lo que la mova; y en otra parte (De Nat. Deor., libro 1), le achaca el que finga no s qu corona, que llama Stfane, una especie de crculo luminoso que envuelve el mundo.

Nam Parmenides commentitium quiddam coronae similitudine efficit: Stephanen appellat, continentem ardore lucis orbem, qui cingit coelum, quem appellat Deum.48. Una idea emiti Parmnides que, desenvuelta por sus sucesores, dio origen a todo linaje de sofismas, acabando por producir el escepticismo: sostuvo que el conocimiento era idntico con el objeto conocido; por donde abri la puerta a que todos los objetos fuesen considerados como ilusiones de la mente, y as se cayera en la duda universal. Cul era el sentido que daba Parmnides a su proposicin? Difcil es saberlo; la materia es de suyo harto metafsica y se presta a cavilaciones. Los que dan por cierto que este filsofo tornaba las palabras en un sentido riguroso, debieron considerar que durante largos siglos se ha sostenido en Europa la doctrina sobre la identidad de lo que conoce con lo conocido, sin que por esto se cayera en el pantesmo idealista. Esta identidad era puramente ideal; no se refera al objeto en s mismo, sino en cuanto su idea o su forma inteligible se halla en el entendimiento (V. Filosofa fundamental, lib. I, cap. XI, not. XI). 49. Las tendencias de la doctrina de Parmnides eran racionalistas, directamente opuestas al sensualismo. Deca que el juez de la verdad es la razn, no los sentidos; que stos nos engaan; aqulla, no; que los ltimos se ocupan slo de lo contingente, y la primera de lo necesario; y que, por tanto, el testimonio de los sentidos no es verdadero sino en cuanto sufre el examen de la razn. Esta ideologa encierra miras elevadas, y es un preservativo contra el sensualismo, que lo oscurece y rebaja todo. Los filsofos posteriores se aprovecharon de ella, y muy particularmente Platn y Aristteles.

Frases de Parmenides "Es indiferente para m por donde comience; pues all volver nuevamente." "Conocers la naturaleza etrea y, tambin en el ter todas las seales y los efectos destructivos de la pura y clara antorcha del sol y de dnde se han engendrado." "Las yeguas que me llevan tan lejos como mi nimo alcance me transportaban cuando, al conducirme, me trajeron al camino, abundante en signos, de la diosa."[1] "Lo mismo puede ser inteligido y puede ser." "Lo mismo permanece en lo mismo, y descansa en s mismo." "Pues ni hay ni habr nada ajeno aparte de lo que es." "Un solo camino narrable queda: que es. Y sobre este camino hay signos abundantes." "Un solo relato queda como camino: el Ente es." "Y qu necesidad lo habra impulsado a nacer [al Ser] antes o despus, partiendo de la nada?"

ANAXGORAS Naci en la Olimpiada 70; muri en la 88, de edad de 72 aos. ANAXGORAS, hijo de Egesibulo, tuvo conocimientos fsicos ms vastos y ms correctos que los filsofos que le haban precedido. Era de Clazmenes, ciudad de Jonia, y de una familia muy ilustre, tanto por su origen como por las grandes haciendas que posea. Floreci hacia la Olimpiada 76. Fue discpulo de Anaxmenes, que lo haba sido de Anaximandro, y ste de Tales, a quien los griegos miraban como el primero de todos los sabios. Anaxgoras se aficion de tal modo a la filosofa, que renunci a los negocios pblicos y privados para darse enteramente al estudio. Abandon sus bienes, para no distraerse de esta ocupacin. Sus padres le reconvinieron muchas veces, pero en vano. Se retir de su patria y no se emple sino en la investigacin de la verdad. Hubo quien le ech en cara el poco caso que hacia de su patria. Al contrario, respondi sealando al cielo, la estimo en mucho. Se estableci en Atenas, y transfiri all la escuela jnica, que siempre haba estado establecida en Mileto, donde la fund Tales. A la edad de veinte aos empez a ensear la filosofa en Atenas, y continu este ejercicio durante treinta aos. Un da presentaron a Pericles un carnero que tena un cuerno en medio de la frente. El adivino Lampn explic este fenmeno diciendo que significaba la pronta reunin de las facciones que dividan al pueblo de Atenas. Anaxgoras lo explic de otro modo, diciendo que el cerebro del animal no llenaba completamente el crneo, el cual era elevado, con una punta en la que empezaban las races del cuerno. Hzose la diseccin y result que Anaxgoras tena razn. Esto le hizo mucho honor, pero tambin le result a Lampn de su vaticinio, pues algn tiempo despus de este suceso, cay la faccin de Tucdides, y no hubo ms partido en Atenas que el de Pericles.Es opinin comn que Anaxgoras fue el primero que dio a luz un curso completo de filosofa. Admiti por primeros principios lo infinito, y un espritu o inteligencia que gobierna la materia y que compone la universalidad de los seres. Por esto, los otros filsofos le llamaban el Espritu. No crea que esta inteligencia haba creado la materia, sino que la haba dispuesto. Su opinin era que al principio del mundo todas las cosas existentes estaban mezcladas y confundidas, y que esta confusin dur hasta que la inteligencia las separ y las dispuso en el orden que vemos. Ovidio ha explicado muy bien esta opinin al principio de sus Metamorfosis. Anaxgoras no reconoca otra divinidad que esta inteligencia, y tan desengaado estaba acerca de la existencia de las divinidades paganas, que Luciano dice que Jpiter le aniquil con un rayo, en castigo del desprecio que haca de l y de los otros dioses.

Deca que no haba vaco en la naturaleza; que todo estaba lleno, y que cada cuerpo, por pequeo que fuese, poda ser dividido hasta lo infinito, de modo que si hubiera instrumentos capaces de dividir el pie del insecto ms pequeo, se podran cubrir con sus partes cien mil millones de cielos, sin agotar la divisibilidad de las partes que quedasen enteras. Crea que cada cuerpo se compona de partculas homogneas y daba el nombre de Homeomera a esta semejanza de partes. Para probar la falsedad de su sistema y la necesidad de la existencia de partes heterogneas, le decan sus contrarios que los huesos y los nervios crecan sin que el animal comiese huesos ni nervios; que la sangre aumentaba sin que el animal bebiese sangre, a lo cual responda que a la verdad no haba en la naturaleza cuerpos enteramente homogneos, que en la hierba haba huesos, sangre y nervio, puesto que los animales viven de hierba, pero que cada cuerpo tomaba su nombre de la materia que dominaba en su composicin; que para que un cuerpo fuese llamado madera o hierba, bastaba que fuese compuesto de mayor nmero de partculas de una de estas sustancias que de otra alguna, y que estas partculas formasen por su aglomeracin la superficie del cuerpo. Anaxgoras se haba esmerado en instruir a Pericles y le haba ayudado en el manejo de los negocios. Pericles no se manifest tan agradecido como deba. Anaxgoras vindose cargado de aos pobre y abandonado, se cubri con su manto y resolvi dejarse morir de hambre. Spolo Pericles y se afligi en extremo. Fue a verle y le rog que mudase de decisin. Deplor la desgracia del Estado que iba a perder un hombre de tanto mrito, y la saya propia por perder un consejero tan til. Anaxgoras, prximo a espirar, le dijo: Pericles, los que tienen necesidad de luz, cuidan de echar aceite a la lmpara. Antes de morir pidi que el aniversario del da de su fallecimiento se diese asueto a los muchachos de las escuelas, costumbre que se conserv largo tiempo. Muri de edad de 72 aos.

Frases de Anaxgoras "Cuando la voz de un enemigo acusa, el silencio de un amigo condena." "Si me engaas una vez, tuya es la culpa; si me engaas dos, es ma." "Todas las cosas participan de todo, mientras que la inteligencia es infinita y se gobierna a s misma y no est mezclada con nada." "La inteligencia es lo ms puro de todas las cosas. Tiene un conocimiento total de cada cosa y es la mxima fuerza." "La inteligencia conoce todas las cosas y orden todas las cosas que van a ser y las que fueron y las que son ahora y las que no son." "Es preciso suponer que en todo lo que se combina hay muchas cosas de todas clases, y semillas de todas las cosas, que tienen formas diversas y colores y sabores diferentes." "El hombre es inteligente porque tiene manos." "El espritu gobierna el universo." "La ciencia daa tanto a los que no saben servirse de ella, cuanto es til a los dems."

DEMCRITONaci el tercer ao de la Olimpiada 77; muri el cuarto ao de la 105, habiendo vivido 109 aos. La opinin general es queDEMCRITO naci en Abdera. Estudi primeramente con los magos y los caldeos, que Jerjes haba dejado a cargo de su padre, en cuya casa se aloj cuando hizo la guerra a los griegos. Con ellos aprendi la Teologa y la Astronoma. Leucipo le ense despus la fsica. Se aficion de tal manera al estudio, que pasaba los das enteros meditando, encerrado en una choza que haba construido en medio de su jardn. Un da su padre llev a su casa un buey, para sacrificarle a los dioses. Le at a la choza y encarg a Demcrito que hiciese el sacrificio; ms Demcrito estaba tan absorto que ni oy a su padre ni vio el buey. Demcrito, despus de haber estudiado mucho tiempo con Leucipo, quiso viajar, para acabar de instruirse. Dividi la herencia paterna con sus hermanos, y tom para s el dinero metlico, que era la ms pequea porcin de los bienes, ms era lo que le convena para los gastos de sus experiencias y viajes. Fue a Egipto y aprendi la Geometra. Pas a Etiopia, a Persia y a Caldea. Por fin su extraordinaria curiosidad le impuls a ir a la India, con nimo de instruirse en la ciencia de los gimnosofistas. Deseaba conocer a los hombres, ms no quera ser conocido. Su mana era vivir incgnito. A veces habitaba en cavernas y entre sepulcros, para que nadie supiese su residencia. Sin embargo, se present en la corte del rey Daro, y hallndose este monarca muy afligido por la muerte de una mujer a quien amaba extraordinariamente, Demcrito le dijo que se atreva a resucitarla, con tal que se hallasen tres hombres en el Imperio que no hubiesen tenido jams motivo de pesadumbre. Daro mand hacer las ms exquisitas diligencias para hallar estos tres hombres, mas en vano. El filsofo entonces hizo ver al monarca que no deba darse a la tristeza puesto que no haba hombre alguno completamente feliz. Cuando volvi a Abdera, vivi muy retirado y muy pobre, habiendo gastado cuanto tena en viajes y experiencias. Damasco, su hermano, le tuvo que dar algo para vivir. Haba en aquella Repblica una ley que mandaba que el que haba disipado la herencia de sus padres, no pudiese ser enterrado en el sepulcro de stos. Demcrito, que se hallaba en este caso, congreg al pueblo y ley una obra intitulada Dacosme, y fue tanta la satisfaccin que produjo, que no solo se le dispens de la aplicacin de la ley, sino que se le dieron cinco talentos y se le erigieron estatuas en los sitios pblicos. Demcrito estaba siempre riendo. Este buen humor provena del conocimiento que tena de la flaqueza humana, y de los proyectos ridculos de los hombres. Los abderitanos creyeron que estaba loco, y enviaron a

buscar a Hipcrates para que le curase. Hipcrates pas a Abdera, vio a Demcrito y le dio un vaso de leche. Demcrito dijo que aquella leche era de una cabra negra que no haba parido ms que una vez. Era en efecto as. Hipcrates admir su sabidura y convers con l largo tiempo. Dijo que era necesario curar a los abderitanos y no al que ellos crean loco. Dicen que Demcrito se priv de la vista, por medio de la continua reverberacin del sol en una placa de hierro, a fin de no aplicarse a otra cosa que a la meditacin. Vindose en una edad sumamente avanzada y prximo a morir, ech de ver que su hermana sentira que muriese antes de las fiestas de Ceres, porque estara de luto, y no podra asistir a ellas. Demcrito mand llevar a su cuarto un gran nmero de panes calientes, cuyo olor le hacia mucho bien, y conservaba en la atmsfera de la habitacin un calor natural. Pasadas las fiestas mand quitar los panes, y muri inmediatamente. Tena 109 aos.

Frases de Demcrito Es ruinoso tratar de agradar a los vecinos." "Algo no tiene ms existencia que nada." "Nuevos son cada da los pensamientos de los hombres." "No es vivir mal vivir de un modo insensato, inmoderado e impo, sino estar mucho tiempo murindose." "No anheles conocerlo todo, no sea que te vuelvas ignorante de todo." "Los nios a los que se les tolera que no se esfuercen ni aprendern las letras, ni la msica, ni el ejercicio corporal, ni aquello que ms relacionado se halla con la virtud: el respeto. pues es de estas cosas de las que suele surgir en mayor grado el respeto." "Lo mejor para el hombre es pasar la vida lo ms contento y lo menos afligido que pueda. Ello sera posible si los placeres no se basaran en cosas perecederas." "Los hombres, en su huida de la muerte, la van persiguiendo." "El deseo de algo ms echa a perder lo que se tiene, con el mismo resultado que "Lo que hace falta es decir la verdad, no hablar de ms."

SCRATES

Naci el ao cuarto de la Olimpiada 77; muri el primero de 95, de edad de 70 aos. SCRATES, a quien toda laantigedad aclam el ms sabio y el ms virtuoso de los filsofos, era ciudadano de Atenas, del pueblo de Alopece. Naci el ao 4. de la Olimpiada 77, y su padre fue el escultor Sofronisco, y su madre, Fainarate, partera. Estudi la Filosofa con Anaxgoras y despus con Arquelao, el fsico, pero, considerando que todas las doctrinas que le haban enseado sobre los fenmenos de la Naturaleza no conducan a nada y no contribuan a hacer al hombre virtuoso, se aplic al estudio de la moral, y fund la filosofa moral en Grecia, como lo observa Cicern, en el libro tercero de las Questiones Tusculanas. De todos los filsofos afamados, l ha sido el nico, como observa Luciano, que se dedicase al ejercicio de las armas. Se hall en dos campaas, y aunque fueron funestas al partido que defenda, se comprometi y dio pruebas de mucho valor. En una de ellas, salv la vida a Jenofonte, que cay del caballo en la retirada, y hubiera perecido a manos de los enemigos, si Scrates no le hubiera sacado del peligro, llevndole en hombros gran trecho hasta que apareci el caballo. En la otra, los atenienses vencidos y derrotados se retiraron, siendo Scrates el ltimo, y mostrando tanto bro, que los enemigos no se atrevieron a atacarle. Estas fueron las dos solas ocasiones en que Scrates puso el pie fuera de Atenas, muy al contrario de los otros filsofos, que empleaban muchos aos en viajar y en conversar con los sabios de las otras naciones. Pero como el estudio a que se haba dedicado se concentraba en el hombre mismo, crey que los viajes no le ensearan ms que lo que podra aprender entre sus compatriotas. Y como la moral se ensea ms bien con el ejemplo que con la doctrina, se propuso seguir en la prctica, todo lo que la recta razn y la virtud exigen. En observancia de esta mxima, habiendo sido nombrado senador y prestado juramento de dar siempre su voto con arreglo a las leyes, se neg a aprobar el decreto en que el pueblo condenaba a muerte a nueve jefes del ejrcito, y aunque el pueblo se exasper y muchos hombres poderosos le amenazaron, no por esto cedi, pues no se crea autorizado a violar el juramento por dar gusto al pueblo. Fuera de esta ocasin, no consta que haya ejercido cargos pblicos, pero aunque viva como particular, goz de tanto aprecio en Atenas por su probidad y por sus virtudes que sus conciudadanos le respetaban ms que a los magistrados. Cuidaba del aseo de su persona y censuraba a los que no lo hacan as; ms no dio en el fasto ni en la afectacin, sino que observaba un justo medio entre ambos excesos. Aunque era

pobre, dio grandes pruebas de desinters. Daba sus lecciones gratuitamente, no como los dems filsofos, que sacaban mucho dinero de sus discpulos, exigindoles gratificaciones ms o menos cuantiosas, segn los bienes que posean. Deca que no le era fcil entender cmo se poda sacar un provecho pecuniario de la enseanza de la virtud, como si no fuera una ventaja harto slida y lisonjera inspirar virtudes a un hombre y acarrearse su amistad. Antifn, sofista que deseaba desacreditar una doctrina a la que no tena nimo de conformarse, le dijo que tena razn en no tomar dinero de sus discpulos, porque era hombre de conciencia, y saba muy bien que lo que les enseaba no vala nada. Pero Scrates le confundi fcilmente. Sin embargo, nunca tuvo escuela abierta como los dems filsofos de la antigedad. Daba sus lecciones hablando familiarmente con el primero que se presentaba. Era pobre, como ya hemos dicho, pero tan contento con la pobreza, que no quiso ser rico, como hubiera podido serle aceptando los regalos que le queran hacer sus amigos y discpulos; pero los rehus constantemente, con harto sentimiento de su mujer, a quien no agradaba tanta filosofa. Era tan moderado en la comida y en el traje que el sofista Antifn no cesaba de burlarse de su mezquindad, pero Scrates le hizo ver cunto se engaaba el que crea que la felicidad consista en la abundancia, en la holgura y en el deleite. Aunque sumamente rgido consigo mismo, era sumamente indulgente y tolerante con los dems. Lo primero que procuraba inspirar a sus discpulos era el respeto a los dioses, y despus la templanza y el odio a los placeres sensuales, probndoles que privaban al hombre del bien ms preciando que posea, que era la libertad. Scrates deca que tena un genio o espritu que le guiaba con sus inspiraciones, sobre lo cual han escrito libros enteros Plutarco, Apuleyo y Mximo de Tiro. Muri el primer ao de la Olimpiada 95, de edad de 68 aos.

Frases de Scrates Comenzar bien no es poco, pero tampoco es mucho. Decir que algo es natural, significa que se puede aplicar a todas las cosas. Cada uno de nosotros slo ser justo en la medida en que haga lo que le corresponde. El mayor de todos los misterios es el hombre. No te parece, que es una vergenza para el hombre, que le suceda lo que a los ms irracionales de los animales? Quin capitular ms pronto: el que necesita las cosas difciles o quien se sirve de lo que buenamente pueda hallar? El pasado tiene sus cdigos y costumbres. Slo el conocimiento que llega desde dentro es el verdadero conocimiento. El amigo ha de ser como el dinero, que antes de necesitarlo, se sabe el valor que tiene. Desciende a las profundidades de ti mismo, y logra ver tu alma buena. La felicidad la hace solamente uno mismo con la buena conducta.

PLATN

Naci el primer ao de la Olimpiada 88; muri el primero de la 108, de edad de 81 aos.PLATN descenda de un hermano de Soln, y por consiguiente era de lafamilia de Codro, rey de Atenas. Aristn fue su padre y Perictione su madre, aunque muchos creyeron que su padre era Apolo, sobre lo cual, observa San Jernimo, que los que inventaron esta fbula no crean que un hombre tan sabio pudiese ser hijo de un mortal. Su primer nombre fue Aristocles, y despus se llam Platn por ser muy ancho de espaldas. Dicen que cuando estaba en la cuna durmiendo bajo un mirto, se acerc un enjambre de abejas y se coloc en sus labios, de donde infirieron que su estilo seria muy suave. Su maestro de gramtica fue Dionisio; de retrica, Aristn; de msica, Dracn, y de poesa y pintura, Mtelo. A la edad de veinte y un aos, haba ya compuesto algunas tragedias, pero las quem despus de haber odo a Scrates. Dedicse enteramente a estudiar la doctrina de este filsofo y muy en breve dio grandes pruebas de virtud. Los poetas Antmaco y Nicerato, compusieron versos en honor de Lisandro, que fue el que fund la tirana en Atenas. Lisandro deba dar un premio al poeta que sobresaliese en estos elogios, y le dio a Nicerato. Antmaco se exasper mucho al saberlo, pero Platn le consol, dicindole que el juez era ms digno de compasin que l, porque la ignorancia es un mal ms terrible para los ojos del espritu que la ceguedad para los del cuerpo. Antes de ir a Atenas pas a Olimpia a ver los juegos. All vivi con unos extranjeros ilustres, a quienes slo dijo que se llamaba Platn, y su trato era tan modesto y sencillo, que ellos le tuvieron por un hombre ordinario. Aunque estaban prendados de sus buenos modales, nunca pudieron imaginarse que aquel Platn fuese el filsofo que de tanta fama gozaba. Terminados los juegos, fueron juntos a Atenas, y Platn los aloj en su casa. Inmediatamente que llegaron, los extranjeros le suplicaron los presentase a aquel clebre discpulo de Scrates, que se llamaba Platn, como l. Entonces s descubri y sus huspedes, llenos de admiracin, le confesaron que para cautivar el aprecio de cuantos le tratasen, no necesitaba ms que de su amabilidad, sin la filosofa. Poco tiempo despus, Platn dio unos juegos al pueblo, y permiti que Din, que se hallaba en Atenas, costease los trajes y pagase otros gastos, a fin de que se granjease partido entre los atenienses. Dionisio termin la guerra, y deseando borrar la mala impresin que podra hacer en los filsofos su conducta con Platn, reuni a muchos de ellos en su palacio, y celebraba academias en que repeta, sin venir al caso, todo lo que haba odo decir a Platn.

Su modo de hablar suave y convincente haca mucha impresin en los que le escuchaban. Tuvo algunos amores, ms se mantuvo siempre soltero. Am tiernsimamente a sus hermanos, odiaba la venganza, y responda con chistes a las injurias de sus enemigos. Dando un da un banquete a varios amigos de Dionisio, entr Digenes con los pies muy sucios, y pasendose por la sala, cubierta de bellas alfombras, dijo: Estoy pisando el orgullo de Platn. Platn respondi: Ests pisando mi orgullo con otro orgullo. Platn deca que el hombre era un animal bpedo, y sin plumas. Digenes desplum un gallo y le present a los Acadmicos, dicindoles: Ah tenis al hombre de vuestro maestro. Digenes deca: Me

echan en cara mis amigos que siempre estoy pidiendo, y que Platn no pide nunca. La diferencia que hay entre los dos es que yo pido en alta voz, y Platn al odo. En su sistema fsico-metafsico, porque as podemos llamar a la Fsica de Platn, que comprende tambin el conocimiento de las facultades mentales, establece por primera regla que el hombre no puede conocer la verdad en el estudi de la Naturaleza, y que debe limitarse a buscar la verosimilitud, siendo la ms segura, en cuanto a la clasificacin de los seres, la divisin de todo lo que existe en espritu y cuerpo. La materia, segn Platn, existe desde la eternidad, aunque en esta parte se contradice, porque opina que el espritu fue creado y que es anterior a la materia. Las primeras cosas creadas fueron la tierra y el fuego, las cuales, siendo contrarias, no pudieron estar mucho tiempo unidas. En efecto, el Gran Operario del Universo las separ, formando el aire y el agua, y establecindolos como trmino medio entre el fuego y la tierra por medio de la armona numrica. En este estado, el mundo era slido, pero no perfecto, y lo fue cuando recibi un alma, destinada a gobernarle, y a mantener la concordia, en la discordia de los elementos. El Ser Creador imprimi despus el movimiento a la materia, y satisfecho de su obra, y deseoso de perfeccionarla, le dio una imagen de la eternidad, que es el tiempo, cuyo origen es la creacin de los cielos. Despus de las cosas visibles fueron formadas las invisibles, esto es, los genios y los demonios. Tambin se formaron entonces a un mismo tiempo las almas de todos los hombres que han existido, existen y existirn. Las opiniones de Platn sobre la Metempsicosis han parecido muy obscuras a sus comentadores; lo que no tiene duda es que crea que las almas, despus de la muerte, volvan a animar otros cuerpos. Platn, aunque fundado en ideas muy inexactas sobre la Anatoma, da una hermosa explicacin de los miembros del cuerpo humano, con el designio de hacer ver cun bien responden a las miras de la Divinidad, su configuracin y su uso. Divide el alma en tres partes, o por mejor decir, le da tres cualidades fundamentales: a saber, la racional, la irascible y la concupiscible. El estilo de Platn, como dice Aristteles, es un medio entre la elevacin de la poesa, y la sencillez de la prosa. Cicern dice que si Jpiter se dignase hablar a los hombres, empleara el estilo de Platn. Panecio le llamaba, el Homero de los filsofos. Platn, a quien toda la antigedad dio el sobrenombre de Divino, por la elevacin de sus opiniones y de su estilo, muri el primer ao de la Olimpiada 108, el mismo da en que haba nacido, siendo de edad de 81 aos.

Frases de Platn .A los enemigos se les ha de devolver lo que se les debe? Ante todo nadie poseer casa propia excepto en caso de absoluta necesidad. Buscando el bien de nuestros semejantes, encontramos el nuestro". "Cada lgrima ensea a los mortales una verdad". "Cuanto mayor es el placer sexual del hombre, mayor es la felicidad de la mujer". "...cada uno debe ser puesto a un trabajo, que ha de ser aquel para el que est dotado;..." Cuando una multitud ejerce la autoridad, es ms cruel an que los tiranos". "... cuando un hombre empieza a pensar en que va a morir, le entra miedo y preocupacin por cosas por las que antes no le entraban,... "De virtud hay una especie, de maldad, muchas." "Debemos buscar para nuestros males otra causa que no sea Dios."