biografias de antropologos

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BIOGRAFIAS DE ANTROPOLOGOS * Alfred Kroeber Nació en la ciudad de Hoboken (Nueva Jersey, E.E.U.U.), el 11 de Junio de 1876. Era hijo de un inmigrante alemán que se afincó en Estados Unidos como importador de arte. Fue discípulo de Franz Boas en la Universidad de Columbia, donde se doctoró en antropología social (fue el segundo doctor en antropología social en todo Estados Unidos). Su tesis doctoral estuvo basada en el trabajo de campo con los indios Arapahoe, en Wyoming, que fue patrocinada por el American Museum. Continuando las enseñanzas de Boas, recopiló un amplio material etnográfico, incluyendo textos en lenguajes nativos, grabaciones de sonido y fotografías. Posteriormente se desplazó a California, donde permaneció el resto de su vida como profesor de la universidad de Berkeley. Una de las facetas más interesantes de Kroeber es su estrecha relación e interés por la arqueología, un instrumento que - según dijo- constituye una importantísima herramienta para comprender la cultura. No es por ello de extrañar su interés por el estudio de la historia. De hecho, durante su trabajo de campo en yacimientos arqueológicos de Zuni (Nuevo México), Kroeber desarrolló métodos muy exactos para clasificar y seriar las edades de los restos. Entre sus trabajos de campo, también destacan los realizados en Perú, a raíz de los cuales publicó en 1940 Peruvian Archaelogy. A Kroeber se le considera además como el primer etnógrafo que desarrolló un estudio en profundidad sobre Indios en

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Page 1: Biografias de Antropologos

BIOGRAFIAS DE ANTROPOLOGOS

* Alfred Kroeber

Nació en la ciudad de Hoboken (Nueva Jersey, E.E.U.U.), el 11 de Junio de 1876.

Era hijo de un inmigrante alemán que se afincó en Estados Unidos como

importador de arte.

Fue discípulo de Franz Boas en la Universidad de Columbia, donde se doctoró en

antropología social (fue el segundo doctor en antropología social en todo Estados

Unidos).

Su tesis doctoral estuvo basada en el trabajo de campo con los indios Arapahoe,

en Wyoming, que fue patrocinada por el American Museum. Continuando las

enseñanzas de Boas, recopiló un amplio material etnográfico, incluyendo textos en

lenguajes nativos, grabaciones de sonido y fotografías.

Posteriormente se desplazó a California, donde permaneció el resto de su vida

como profesor de la universidad de Berkeley.

Una de las facetas más interesantes de Kroeber es su estrecha relación e interés

por la arqueología, un instrumento que -según dijo- constituye una importantísima

herramienta para comprender la cultura. No es por ello de extrañar su interés por

el estudio de la historia. De hecho, durante su trabajo de campo en yacimientos

arqueológicos de Zuni (Nuevo México), Kroeber desarrolló métodos muy exactos

para clasificar y seriar las edades de los restos. Entre sus trabajos de campo,

también destacan los realizados en Perú, a raíz de los cuales publicó en

1940 Peruvian Archaelogy.

A Kroeber se le considera además como el primer etnógrafo que desarrolló un

estudio en profundidad sobre Indios en

California.

Kroeber fue un prolífico escritor, con cerca de 500 libros y artículos, entre los

cuales habría que mencionar su Anthropology (1923, revistado en 1948), que

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durante muchos años fue quizá el libro mejor reconocido sobre antropología.

Kroeber murió en Paris, mientras estaba de vacaciones con su esposa, de un

ataque cardiaco.

* Bronislaw Malinowski 

Bronislaw Malinowski nació en Cracovia, Polonia, el 7 de abril de 1884. Se doctoró

en filosofía, física y matemáticas en la Universidad de Cracovia y en 1913

comenzó su carrera como profesor en la Escuela de Economía de Londres, donde

se doctoró en ciencia en 1916. Fue ahí donde conoció la obra "La Rama dorada",

de Sir James Frazer y comenzó su inquietud por la antropología.

Malinowski es el fundador de la corriente antropológica conocida como

Funcionalismo, basada en la idea de que cada uno de los componentes e

instituciones sociales se relacionan entre sí dentro de un sistema en el que cada

uno tiene una función. Como ejemplo, destacó las características de creencias,

ceremonias, costumbres, instituciones, religiones, rituales y tabús sexuales.

(Según la mención que realizó a su muerte el New York Times Malinowski estudió

e integró hasta diez mil características culturales distintas, Parker, p.118).

Además, Malinowski está considerado como uno de los primeros antropólogos que

"salieron" para hacer su recopilación de datos estudiando a las sociedades en su

lugar propio de origen. El primer trabajo de campo de M

alinowski se desarrolla entre 1915 y1918, cuando estudió a los isleños

Trobriandeses de Nueva Guinea, en el Suroeste del Pacífico. La influencia de los

escritos de Malinowski es muy amplia, como corresponde a una personalidad y

una vida verdaderamente inquieta. Era capaz de hablar múltiples idiomas, entre

ellos el polaco, ruso, alemán, francés, inglés, italiano y español; así como

numerosos idiomas de cada una de las tribus que estudió. Murió el 14 de Mayo de

1942, en New Haven (Connecticut, Estados Unidos).

Page 3: Biografias de Antropologos

Libros de Malinowski

Las Islas Trobiand (1915) 

Argonautas del Pacífico Occidental (1922)

La Teoría Científica de la Cultura

* Clifford Geertz (1923 - )

Clifford Geertz nació en San Francisco (California, Estados Unidos). Realizó

estudios de antropología en el Antioch College de Ohio y en la Universidad de

Harvard. Su primer proyecto lo realizó en el Sureste de Estados Unidos, en

Rimrock, a partir del cual comenzó a publicar sus primeros artículos. Poco

después realizó su primer viaje a Indonesia, junto con su esposa; él estudiando los

patrones religiosos y ella las relaciones de parentesco y familia.

Tras el viaje a Indonesia, publicó su primer libro Agricultural Involution, un estudio

histórico sobre las formas de agricultura en los cultivos de arroz, y la manera en

que los modos tradicionales de producción agrícola perduran e incluso se

intensifican ante el paso del tiempo. Según el marxista Robert Murphy, se trata de

uno de los más brillantes ensayos realizados

sobre cambio cultural.

A partir de aquí, Clifford Geertz ha publicado cerca de una docena de libros,

algunos de ellos considerados como verdaderos "clásicos" de la disciplina

antropológica, como La Religión en Java (1960) o La interpretación de las

culturas (1973).

Precisamente desde la publicación de La interpretación de las culturas, a Geertz

se le ha considerado como el creador de la llamada "Antropología simbólica", que

en contraste con la antropología cultural convencional, identifica un modo de

concebir el trabajo antropológico en la definición e interpretación de aquellos

agentes a los que estudia. Es decir, la antropología simbólica se centra en las

diferentes maneras en las que la gente entiende su alrededor, así como las

Page 4: Biografias de Antropologos

acciones de los demás miembros de su sociedad. Todas estas interpretaciones se

establecen por medio de símbolos y procesos, como por ejemplo los rituales; y es

a través de ellos como los seres humanos establecen significados a sus acciones.

En definitiva, se trata de una forma de lenguaje. Según Geertz, en cada sociedad

el hombre cae permanente en la necesidad de obtener lo que él llama "fuentes de

iluminación simbólica", que le ayudan a realizar un completo sistema de

significados.

En la actualidad, Geertz imparte clases en el Instituto de Estudios Avanzados de

Priceton. Sus ideas y obras han constituido una auténtica referencia tanto en la

antropología moderna como en otras muchas ciencias. Entre muchos de sus

méritos, podemos considerar a Geertz

como uno de los autores que rescatan a la antropología de entre el alejamiento de

los valores y metodologías universales, o lo que el mismo llama "el torbellino de

relativismo cultural, que le priva al investigador de un asidero fijo".

* Franz Boas 

Nacido en la ciudad alemana de Minden, estudió en la universidad de Heildelberg

y se doctoró en la Universidad de Kiel en 1881. En 1899 fue nombrado profesor de

la Universidad de Columbia.

Franz Boas es conocido por sus trabajos estudiando a los Indios Kwakiutl, en el

norte de Vancouver (Canadá), que le permitieron establecer un nuevo concepto de

cultura y raza, así como una de las más influyentes corrientes antropológicas: el

relativismo cultural.

El relativismo cultural está basado en el concepto de que todos los sistemas

culturales son esencialmente iguales en cuanto a su valoración; y que las

diferencias entre distintas sociedades han surgido como resultado de sus propias

condiciones históricas, sociales y/o geográficas.

Esta postura se enfrenta directamente a la corriente evolucionista, vigente hasta la

Page 5: Biografias de Antropologos

época y planteada por autores como Louis Henry Morgan o Edward Tylor, que

definían dichas diferencias como el resultado de un conjunto de idénticos niveles

evolutivos progresivos que cada una de las culturas atraviesa a medida que se

desarrolla.

Los planteamientos de Franz Boas y sus discípulos cambiaron radicalmente la

Antropología Norteamericana.

* James Frazer (1854 - 1941)

Nacido en la ciudad escocesa de Glas

gow y profesor de antropología en la universidad de Liverpool, fue uno de los

primeros autores en desarrollar grandes estudios recopilatorios de la disciplina

antropológica. En este caso, se trata de la obra "The Golden Bough" (La rama

dorada), un inmenso conjunto de 12 volúmenes sobre mitos, rituales, magia y

tabús.

Frazer realizó sus estudios en las universidades de Glasgow y Cambrige (Trinity

College), y fue pricipalmente la lectura de la obra "Cultura Primitiva",

de E.B.Tylor lo que le inició en su interés por la antropología. Su excelente

habilidad como escritor -tal vez más que la de científico- favoreció el que pronto

sus trabajos se reconociesen en la mentalidad académica anglosajona de

principios de siglo.

En "La Rama Dorada", Frazer plantea la idea de que la cultura humana evoluciona

a partir de la creencia en la magia, que precede a la religión, y que finalmente

desemboca en la ciencia. Como ya era habitual en el uso evolucionista anglosajón

de finales del siglo XIX, el estudio antropológico no se originaba a raíz de las

experiencias propias en viajes y trabajos de campo (algo en lo que sería

pionero Malinowski). En este sentido, encontramos en Frazer tal vez a uno de los

últimos exponentes del evolucionismo, no sólo por su línea de pensamiento, sino

también por sus métodos. No es por ello de extrañar que las críticas a la obra de

Page 6: Biografias de Antropologos

Frazer pasen por una acusación de exceso de literatura y falta de rigor científico,

ya que se limitó a recopilar etnografía pero nunca

estuvo presente en los lugares que describió.

De hecho, "La Rama Dorada" ha sido más una fuente de inspiración para historias

fantásticas (por ejemplo, "La tierra perdida" en 1922, del poeta Thomas S. Eliot)

que un material científico para el estudio de sociedades primitivas o totemismo.

* Leslie White (1900-1975)

Leslie White, fue un antropólogo norteamericano con un gran conocimiento acerca

de la evolución cultural. La construcción de su teoría fue el producto de una fuerte

influencia de la teoría económica Marxista y la teoría evolucionista Darwiniana, así

como del trabajo de campo que hizo en sus primeros años

White estuvo estudiando inicialmente en Lousiana State University, después se

traslado a Columbia University, donde recibió su licenciatura y su Master en

psicología. Finalmente se trasladó a Chicago University donde hizo sus estudios

de doctorado en sociología. White empezó su trabajo de campo en el sur oeste de

Estados Unidos con el pueblo indígena Keresan. White fue profesor en Michigan

University, sus últimos años los dedicó a trabajar en el departamento de

antropología en University of California, Santa Bárbara.

Durante toda su vida, White estuvo interesado en la evolución en general. Él

sustentó fuertemente sus ideas sobre escritores del siglo XIX como Herbert

Spencer, Lewis H. Morgan y Edward Taylor, adaptando muchas de sus ideas y

dándoles un nuevo enfoque, así como también desarrollando un nuevo término

que denominó “culturology”. Acuñó este concepto

porque creyó que las culturas no podían explicarse en términos de psicología,

biología o sociología. Por “culturology” entendía “El campo de la ciencia que

estudia e interpreta el orden de los fenómenos en los distintos periodos de la

cultura”.

Page 7: Biografias de Antropologos

White hizo muchos aportes a la antropología en el campo de investigación a través

de ensayos y conferencias, pero la mayoría fueron recoplilados como su gran

contribución en una serie de ensayos que llamó “la ciencia de la cultura

* Margaret Mead (1901-1978) 

"He pasado la mayor parte de mi vida estudiando las vidas de otros pueblos, 

con el fin de que los occidentales puedan entender su propia vida"

Margaret Mead ha sido posiblemente la mujer más influyente en el mundo de la

antropología, y tal vez una de las personalidades más sensibles hacia el estudio

de otras culturas.

Nació en Philadelphia, el 16 de diciembre de 1901, su padre era profesor de

Economía en la Wharton School. Se doctoró en antropología en 1929, en la

Universidad de Columbia, donde fue discípula de Franz Boas y Ruth Benedict. Allí

trabajó -desde 1954- como profesora adjunta de antropología.

Mead fue la primera antropóloga en estudiar las educación y crianza de niños en

las distintas culturas. Sus trabajos sobre teoría de la enseñanza, son actualmente

una referencia básica. De hecho, se puede decir que a partir de Mead se despertó

el interés en el estudio de la infancia y la mujer dentro de la disciplina

antropológica.

En 1925 realizó su primer trabajo de

campo en Samoa -pese a la oposición de Boas- centrándose en el estudio de las

chicas adolescentes, y en 1929 viajó -acompañado de su esposo, Reo Fortune- a

las islas Manus, de Nueva Guinea, donde investigó sobre las historias, cuentos y

relatos utilizados por adultos para la educación y socialización de los niños. Mead

fue profesora de varias instituciones, y destaca especialmente su carrera en el

American Museum of Natural History, en Nueva York. Fue objeto de múltiples

Page 8: Biografias de Antropologos

honores y homenajes, siendo presidenta de honor de varias asociaciones e

instituciones, entre las que destacan the American Anthropological

Association y the American Association for the Advancement of Science. Murió en

1978, dejando un voluminoso legado de libros, escritos y trabajos, correspondiente

a una prolífica autora, así como a una admirable personalidad.

* Oscar Lewis (1914 - 1970)

Oscar Lewis, historiador norteamericano, y doctor en antropología por la

Universidad de Columbia, es tal vez conocido por ser uno de los primeros autores

de referencia en el estudio de la pobreza desde un punto de vista social.

Oscar Lewis trabajó durante un largo período en la facultad del “Brooklyn

College” y también en “Washington University”. Más tarde continuó su trabajo en el

Departamento de Agricultura como científico social y fue la llave que sirvió como

punto de partida en el Departamento de antropología de la Universidad de Illinois.

En 1942, Lewis trabajó con el área de relaciones humanas de la Universidad

de Yale en “New Haven, Connecticut”. También trabajó por un período breve para

el Departamento de Justicia de los Estados Unidos como analista de propaganda.

En 1943 Oscar Lewis sirvió por Estados Unidos como representante al Instituto

Interamericano de indígenas en México para trabajar en desarrollo rural. Estuvo

mucho tiempo investigando sobre comunidades campesinas en el pueblo de

Tepoztlan. También hizo trabajo de campo en el norte de la India. Los últimos

veinte años de su vida los enfocó principalmente a los estudios urbanos.

Oscar Lewis publicó muchos exitosos libros entre los que se cuenta: “Antropología

de la pobreza” y “Los hijos de Sánchez”, escrito a comienzos de 1960. Este último

librofue declarado como una calumnia obscena por el gobierno Mexicano.

Después una investigación por los abogados generales de México, la acusación

fue probada como incorrecta. Oscar Lewis atrajo mucha atención por estos actos

Page 9: Biografias de Antropologos

en su vida.

* ROBERT REDFIELD 

Robert Refield nació el 4 de diciembre en la ciudad donde se fundó la escuela más

importante del pensamiento sociológico durante las primeras décadas del siglo

XX: Chicago (Illinois)

Refield no fue un antropólogo de origen, ya que primero se recibió como abogado

la Universidad de Chicago en 1921, una vez graduado empezó a trabajar en el

bufete de su padre. Descontento con el ejercicio de abogacía viajó a México

donde conoció a uno de los antropólogos más reconocidos de ese momento:

Manuel Gamio. Al regresar a Chicago su suegro

Robert Ezra Park (distinguido sociólogo), lo convenció para que estudiara

antropología. Hacia 1924 Refield inició su pos-grado en Antropología en la

Universidad de Chicago. La escuela de Chicago fue la fuente de inspiración e

influencia en el pensamiento de Refield. Sin embargo sus ideas evolucionaron

gracias al trabajo de campo que realizó en Tepoztlán a partir de 1926 donde

comenzó sus investigaciones etnográficas y así la configuración de su

pensamiento teórico.

En 1953 le fue concedido el título “Robert Maynard Hutchins” por su labor

investigadora y docente. Además impulsó un programa de ayuda e información

entre investigadores para hablar y conocer a través de estudios comparativos de

diferentes sociedades.

Refield, hizo grandes aportaciones a la antropología porque pudo construir un

discurso producto de la combinación entre la teoría antropológica y sociológica

durante los trabajos de investigación y de campo que realizó en los años que

estuvo en Centroamérica. La influencia de este antropólogo sigue siendo vigente

porque fue uno de los pioneros de la antropología jurídica.

Page 10: Biografias de Antropologos

Robert Refield murió el 16 de octubre de 1958 en la ciudad de Chicago a la edad

de 61 años. 

* Sir Edward Burnett Tylor

Sir Edward Burnett Tylor, nació en Londres (Inglaterra), el 2 de Octubre de 1832.

Se crió en Camberwell, en el seno de una conocida familia de empresarios

propietaria de la compañía J. Tylor and Sons.

A los 16 años comenzó a trabajar en los negocios familiares, junto con su

hermano mayor Alfred. Por motivos de salud, siete años después tuvo que

abandonar su puesto y -dado que el dinero no fue problema- pasó gran parte de

su vida viajando.

Sus estudios pronto se centraron en la mentalidad de pueblos primitivos, y de esta

forma desarrolló el llamado concepto de "Animismo", basado en la idea de que

todos los seres vivos son creados por una fuerza espiritual y poseen almas y

espíritu. Su publicación más conocida, "Antropología" (1881), es aún utilizada para

entender muchos conceptos y definiciones (por ejemplo, su definición de cultura).

En 1883 fue nombrado director del Museo Universitario de Oxford, e impartió

clases allí desde 1896 hasta 1909. Tylor creó el primer primer programa -que

luego fue adaptado por la mayor parte de universidades inglesas- de la carrera de

Antropología en la Universidad de Oxford.

A Tylor se le considera, junto con Lewis H. Morgan (1818-81) como uno de los

principales antropólogos creadores de la teoría del evolucionismo cultural,

corriente englobada dentro de las influencias que tuvo la publicación de "El Origen

de las Especies" de Charles Darwin en 1859. El evolucionismo cultural concibe el

desarrollo de cada sociedad humana dentro de una misma escala de niveles

culturales (periodos étnicos), que se suponen como una constante para todas las

culturas.

Page 11: Biografias de Antropologos

Tylor murió en Wellington, el 2 de Enero de 1917, a la edad de 84 años.

BIOGRAFIAS DE PEDAGOGOS

* Albert Bandura 

(n. en Mundare, Canadá, 4 de diciembre de

1925) es un psicólogo ucraniano-canadiense de tendencia conductual-cognitiva,

profesor de la Universidad Stanford, reconocido por su trabajo sobre la teoría del

aprendizaje social y su evolución al Socio cognitivismo, así como por haber

postulado la categoría de auto eficacia.

A lo largo de una carrera de casi seis décadas, Bandura ha sido responsable de

grandes contribuciones en campos muy diferentes de la psicología, incluyendo

la teoría social-cognitiva, terapia y psicología de la personalidad. También ha

tenido una influencia decisiva en la transición entre el conductismo y la psicología

cognitiva. Es conocido como el creador de la teoría de la auto eficacia, un

importante contribuyente a la teoría de aprendizaje social, y siendo responsable

del experimento del muñeco Bobo sobre el comportamiento agresivo de los niños.

Una encuesta en 2002 situó a Bandura en el cuarto puesto de los psicólogos más

citados de todos los tiempos, después de B. F. Skinner,Sigmund Freud y Jean

Piaget, y el más citado vivo. Bandura es reconocido como el más grande psicólogo

actual y uno de los más influyentes de todos los tiempos.

* DAVID AUSUBEL

Nacido en Nueva York el 25 de octubre de 1918, estudió en la Universidad de

Pensilvania. Una de sus mayores aportes al campo del aprendizaje y

la psicología fue el desarrollo de los organizadores de avance (desde 1960).

Falleció el 9 de julio del 2008 a los 89 años.

Page 12: Biografias de Antropologos

En la década de 1970, las propuestas de Jerome Bruner sobre el Aprendizaje por

Desc

ubrimiento estaban tomando fuerza. En ese momento, las escuelas buscaban que

los niños construyeran su conocimiento a través del descubrimiento de contenidos.

Ausubel considera que el aprendizaje por descubrimiento no debe ser presentado

como opuesto al aprendizaje por exposición (recepción), ya que éste puede ser

igual de eficaz, si se cumplen unas características. Así, el aprendizaje escolar

puede darse por recepción o por descubrimiento, como estrategia de enseñanza, y

puede lograr un aprendizaje significativo o memorístico y repetitivo. De acuerdo al

aprendizaje significativo, los nuevos conocimientos se incorporan en forma

sustantiva en la estructura cognitiva del alumno. Ausubel diferencia dos tipos de

aprendizajes que pueden ocurrir en el salón de clases: 1. La que se refiere al

modo en que se adquiere el conocimiento 2. La relativa a la forma en que el

conocimiento es subsecuentemente incorporado en la estructura de conocimientos

o estructura cognitiva del aprendiz

* JEAN WILLIAM FRIZ PIAGET

(Neuchâtel, 9 de agosto de 1896 - Ginebra, 16 de septiembre de 1980) fue

un epistemólogo, psicólogo y biólogo suizo, creador de la epistemología genética y

famoso por sus aportes en el campo de la psicología genética, por sus estudios

sobre la infancia y por su teoría del desarrollo cognitivo. Publicó varios estudios

sobre Psicología Infantil y, basándose fundamentalmente en la detallada

observación del crecimiento de sus hijos, elaboró una teoría de la inteligencia

sensoriomot

riz que describe el desarrollo casi espontáneo de una inteligencia práctica que se

sustenta en la acción (praxis -en plural: praxia-).

Es así que Piaget puede afirmar que los principios de la lógica comienzan a

desarrollarse antes que el lenguaje y se generan a través de las acciones

Page 13: Biografias de Antropologos

sensoriales y motrices del bebé en interacción e interrelación con el medio,

especialmente con el medio sociocultural, en lo que a partir de la

psicología vygotskiana podemos denominar mediación cultural.

En La psicología de la inteligencia (1947) Piaget recopila las clases del curso que

impartiera en el Colegio de Francia durante el año 1942, resumiendo allí sus

investigaciones psicogenéticas de la inteligencia; en tal obra Piaget postula que la

lógica es la base del pensamiento; y que en consecuencia la inteligencia es un

término genérico para designar al conjunto de operaciones lógicaspara las que

está capacitado el ser humano, yendo desde la percepción, las operaciones de

clasificación, substitución, abstracción, etc. hasta -por lo menos- el cálculo

proporcional. Para Piaget, los principios de la lógica comienzan a desarrollarse

antes que el lenguaje y se generan a través de las acciones sensoriales y motrices

del bebé en interacción con el medio. Piaget estableció una serie de estadios

sucesivos en el desarrollo de la inteligencia:

1. Estadio de la inteligencia sensoriomotriz o práctica, de las regulaciones

afectivas elementales y de las primeras fijaciones exteriores de la afectividad. Esta

e

tapa constituye el período del lactante y dura hasta la edad de un año y medio o

dos años; es anterior al desarrollo del lenguaje y del pensamiento propiamente

dicho.

2. Estadio de la inteligencia intuitiva, de los sentimientos interindividuales

espontáneos y de las relaciones sociales de sumisión al adulto. Esta etapa abarca

desde los dos a los siete años. En ella nace el pensamiento preoperatorio: el niño

puede representar los movimientos sin ejecutarlos; es la época del juego simbólico

y del egocentrismo y, a partir de los cuatro años, del pensamiento intuitivo.

3. Estadio de las operaciones intelectuales concretas, de los sentimientos morales

y sociales de cooperación y del inicio de la lógica. Esta etapa abarca de los siete a

los once-doce años.

Page 14: Biografias de Antropologos

4. Estadio de las operaciones intelectuales abstractas, de la formación de la

personalidad y de la inserción afectiva e intelectual en la sociedad de los adultos

(adolescencia).

* Juan Amos Comenius

JUan Amos Comenius (en checo, Komenský) nació el 28 de marzo de 1592 en

Moravia, región de la actual República Checa. Considerado el fundador de la

pedagogía moderna. Era el menor de cinco hijos y el único varón de una familia de

granjeros acaudalada. Sus padres pertenecían a la Unión de Hermanos Moravos

(también llamados Hermanos Bohemios, o Iglesia Morava). Después de completar

sus estudios en Alemania, volvió a su país natal. Más tarde, a la edad de 24 años,

fue ordenado sacerdote de la Unión de Hermanos Moravos. En 1618, Co

menius fue colocado al frente de la pequeña parroquia de Fulnek, ciudad situada a

unos 240 kilómetros al este de Praga. En aquel tiempo, la Contrarreforma católica,

destinada a combatir el protestantismo, se hallaba en pleno apogeo en Europa. El

conflicto religioso entre católicos y protestantes alcanzó su punto álgido con el

estallido de la guerra de los Treinta Años (1618-1648).

Su finalidad fue establecer un sistema de enseñanza progresivo del que todo el

mundo pudiera disfrutar. Decía que a los niños se les debía enseñar

gradualmente, enlazando de manera natural los conceptos elementales con los

conceptos más complejos. Asimismo, propugnó el uso de la lengua materna

durante los primeros años de escolaridad en lugar del latín. Sin embargo, la

educación no debía confinarse a la adolescencia, sino abarcar toda la vida del

individuo. Comenius escribió que el estudio tenía que ser “completamente

práctico, completamente grato, de tal manera que hiciera de la escuela una

auténtica diversión, es decir, un agradable preludio de nuestra vida”. También

opinaba que la escuela debía centrarse no solo en la formación de la mente, sino

Page 15: Biografias de Antropologos

de la persona como un todo, lo que incluiría la instrucción moral y espiritual.

* Maria Montessori

(Chiaravalle, Ancona, Italia, 31 de agosto de 1870 - Holanda, 6 de mayo de 1952)

fue educadora, científica, médica,psiquiatra, filósofa, psicóloga,

devota católica, feminista y humanista italiana. Estudió ingeniería a los 14 años,

luego estudió biología

 y por último fue aceptada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Roma

"La Sapienza". A pesar de que su padre se opuso al principio, se graduó en 1896

como la primera mujer médico en Italia. Fue miembro de la Clínica Psiquiátrica

Universitaria de Roma. Más tarde, estudió antropología y obtuvo un doctorado

en filosofía, época en la que asistió a uno de los primeros cursos de psicología

experimental. 

Es contemporánea de Freud y desarrolló su propia clasificación de enfermedades

mentales.  Montessori dice que la educación se basa en un triángulo:

* Ambiente

* Amor

* Niño-Ambiente

Elaboró la Pedagogía científica: partiendo de la observación y del método

científico, elaboraba sus materiales y su filosofía. Al mejorar la situación

socioeconómica en Italia, se hicieron viviendas de interés social. 

* OVIDE DECROLY

"La escuela ha de ser para el niño,

no el niño para la escuela".

(Ronse-Renaix, 1871 - Bruselas, 1932) Pedagogo belga. Era médico como Maria

Montessori, y, al igual que ella, comenzó su labor educativa con niños anormales;

Page 16: Biografias de Antropologos

pero en 1907 fundó la Êcole de l'Ermitage, donde inició sus trabajos con niños

normales.

Estudió las corrientes de la psicología contemporánea y siguió las directivas de la

escuela de Ginebra. Es importante destacar la estrecha relación que establece

entre globalización e interés al analizar las formas de la percepción infantil. El

interés de los niños lo liga a las necesidades básicas, y a éstas las divide en

cuatro especies

: 1) necesidad de nutrirse, 2) necesidad de refugio, 3) necesidad de defenderse y

protegerse, 4) necesidad de actuar, de trabajar solo o en grupo, de recrearse y

mejorar.

Cada una de ellas puede constituir un "centro de interés", eje de actividades de

todo un curso escolar. Destaca la importancia de familiarizar al niño con lo que le

interesa, sin obligarlo a analizar, diferenciar o separar en edad temprana. Dichas

operaciones serán objeto de articulación posteriormente.

El principio de globalización de Decroly excluye las materias tradicionales; los

conocimientos se organizan en cuatro áreas: la historia en tanto asociación con el

tiempo; la geografía con el espacio; las actividades expresivas (lenguaje, dibujo,

música) y las de observación, que se concretan como exploración del espacio. Su

obra más destacada esLa función de la globalización y la enseñanza (1929).

* PAULO FREILE

Nació en Recife, Brasil, en 1921. En 1947, fue director del Departamento de

Educación y Cultura del Servicio Social de la Industria. Estudió letras y se doctoró

en 1959 en Filosofía e Historia de la Educación con la tesis«Educación y

actualidad brasileña», en la que se sientan las bases de su método, según el cual

todo proceso educativo debe partir de la realidad que rodea a cada individuo.

Paulo Freire (1921-1997) fue uno de los mayores y más significativos pedagogos

Page 17: Biografias de Antropologos

del siglo XX. Con su principio del diálogo, enseñó un nuevo camino para la

relación entre profesores y alumnos. Sus ideas influenc

iaron e influencian los procesos democráticos por todo el mundo. Fue el pedagogo

de los oprimidos y en su trabajo transmitió la pedagogía de la esperanza. Influyó

en las nuevas ideas liberadoras en América Latina y en la teología de la liberación,

en las renovaciones pedagógicas europeas y africanas, y su figura es referente

constante en la política liberadora y en a educación. Fue emigrante  y exilado por

razones políticas por causa de las dictaduras. Por mucho tiempo, su domicilio fue

el Consejo Mundial de las Iglesias en Ginebra, Suiza. Paulo Freire se ocupó de los

hombres y mujeres «no letrados», de aquellos llamados «los desarrapados del

mundo», de aquellos que no podían construirse un mundo de signos escritos y

abrirse otros mundos, entre ellos, el mundo del conocimiento (sistematizado) y el

mundo de la conciencia (crítica). Porque para Freire el conocimiento no se

transmite, se «está construyendo»:  el  acto  educativo  no  consiste  en  una

transmisión de  conocimientos, es el goce de la construcción de un mundo común.

BIOGRAFIAS DE FILOSOFOS

* ANAXIMANDRO DE MILETO

Anaximandro de Mileto, fue un filósofo jonio. Nació en los años 610 a. C. en la

ciudad jonia de Mileto (Asia Menor) y murió aproximadamente en

el 546 a. C.1 2 Discípulo y continuador de Tales, compañero y maestro

de Anaxímedes; se le atribuye sólo un libro, que es sobre la naturaleza, pero su

palabra llega a la actualidad mediante comentarios doxográficos de otros autores.

Se le atribuye también un ma

pa terrestre, la medición de los solsticios y equinoccios por medio de un gnomon,

trabajos para determinar la distancia y tamaño de las estrellas y la afirmación de

que la Tierra es cilíndrica y ocupa el centro del Universo.

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La respuesta dada por Anaximandro a la cuestión del arché puede considerarse

un paso adelante respecto a Tales (del que Anaximandro probablemente fue

discípulo). El arché es ahora lo ápeiron (de a: partícula privativa; y peras: ‘límite,

perímetro’), es decir, lo indeterminado, lo ilimitado, que es precisamente, según

hemos dicho, el concepto de lo que vamos buscando. Lo que es principio de

determinación de toda realidad ha de ser indeterminado, y

precisamente ápeiron designa de manera abstracta esta cualidad. Lo ápeiron es

eterno, siempre activo y semoviente. Esta sustancia, que Anaximandro concibe

como algo material, es «lo divino» que da origen a todo.

* ANAXIMENES

Anaxímenes de Mileto nació en Mileto en el 585 a. C., aproximadamente, y murió

en el 524 a. C. También Teofrasto nos describe a Anaxímenes como discípulo y

compañero de Anaximandro siendo, al parecer, unos veintidós años más joven

que él. Se le atribuye la composición de un libro, "Sobre la naturaleza", escrito,

según Diógenes Laercio, "en dialecto jónico, y en un estilo sencillo y sin

superfluidades".  Hijo de Eurístrato. Fue discípulo de Tales de Mileto y compañero

de Anaximandro, coincidiendo con él en que el principio de todas las cosas (y

también el substrato que permanece invariabl

e ante todos los cambios y el fin, o "telos" al que todo vuelve) es infinito; aunque, a

diferencia del ápeiron de su mentor, nos habla de un elemento concreto: el aire.

Esta sustancia, afirmaba, se transforma en las demás cosas a través de

la rarefacción y la condensación. La rarefacción genera el fuego, mientras que la

condensación el viento, las nubes, el agua, la tierra y las piedras; a partir de estas

sustancias se crea el resto de las cosas. Podría explicarse el cambio de estado del

aire mediante el flujo entre dos polos, lo frío y lo caliente; pero varios fragmentos

nos muestran que Anaxímedes pensaba inversamente, y creía que lo caliente y lo

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frío eran consecuencia y no causada la rarefacción y la condensación

respectivamente.  Se opone a Anaximandro y a Tales en cuanto a la

determinación del primer principio o "arjé" que Anaxímenes considera ser el aire.

Probablemente haya tomado esta elección a partir de la experiencia, influyendo la

observación de los seres vivos y la importancia del fenómeno de la respiración; en

cuanto toma como "arjé" un elemento particular, su pensamiento supone un

retroceso con respecto a Anaximandro; pero Anaxímenes nos ofrece un

mecanismo de explicación de la generación de las cosas a partir de otro elemento

distinto de ellas: ese mecanismo de generación se apoya en las nociones de

"condensación" y "rarefacción". 

* ARISTOTELES

Aristóteles (en griego antiguo Ἀριστοτέλης, Aristotélēs) (384 a. C. –

322 a. C.)1 2 fue un filósofo, lógico y ci

entífico de la Antigua Grecia cuyas ideas han ejercido una enorme influencia sobre

la historia intelectual de Occidente por más de dos milenios. 

Aristóteles escribió cerca de 200 tratados (de los cuales sólo nos han llegado 31)

sobre una enorme variedad de temas, incluyendo lógica,metafísica, filosofía de la

ciencia, ética, filosofía

política, estética, retórica, física, astronomía y biología. Aristóteles transformó

muchas, si no todas, las áreas del conocimiento que tocó. Es reconocido como el

padre fundador de la lógica y de la biología, pues si bien existen reflexiones y

escritos previos sobre ambas materias, es en el trabajo de Aristóteles donde se

encuentran las primeras investigaciones sistemáticas al respecto. 

Entre muchas otras contribuciones, Aristóteles formuló la teoría de la generación

espontánea, el principio de no contradicción, las nociones de

categoría, sustancia, acto, potencia, etc. Algunas de sus ideas, que fueron

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novedosas para la filosofía de su tiempo, hoy forman parte del sentido común de

muchas personas.

Aristóteles fue discípulo de Platón y de otros pensadores (como Eudoxo) durante

los veinte años que estuvo en la Academia de Atenas, luego fue maestro

de Alejandro Magno en el Reino de Macedonia, y finalmente fundó

el Liceo en Atenas, donde enseñó hasta un año antes de su muerte.

Aristóteles considera que el fin que busca el hombre es la felicidad, que consiste

en la vida contemplativa. La ética desemboca en la política. El organismo social de

Aristót

eles considera al Estado como una especie de ser natural que no surge como fruto

de un pacto o acuerdo. El hombre es un animal social («zoon politikon») que

desarrolla sus fines en el seno de una comunidad. La política del hombre se

explica por su capacidad del lenguaje, único instrumento capaz de crear

una memoria colectiva y un conjunto de leyes que diferencia lo permitido de lo

prohibido.

* HERACLITO DE EFESO

Heráclito de Éfeso (en griego, conocido también como «El Oscuro de Éfeso», fue

un filósofo griego. Nació hacia el año 535 a. C. y falleció hacia el 484 a. C..

Era natural de Éfeso, ciudad de la Jonia, en la costa occidental del Asia

Menor (actual Turquía). Como los demás filósofos anteriores a Platón, no quedan

más que fragmentos de sus obras, y en gran parte se conocen sus aportes gracias

a testimonios posteriores.

La obra de Heráclito es netamente aforística. Su estilo remite a las sentencias del

Oráculo de Delfos y reproduce la realidad ambigua y confusa que explica, usando

el oxímoron y la antítesis para dar idea de la misma. Diógenes

Laercio (en Vidas..., IX 1–3, 6–7, 16) le atribuye un libro titulado Sobre la

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naturaleza, que estaba dividido en tres secciones: «Cosmológica», «Política» y

«Teológica». No se posee mayor certeza sobre este libro. I. Bywater hizo un

reacomodo de los fragmentos conforme a la indicación de Laercio, traducido al

español por José Gaos. Agustín García Calvo reconstruye la posible estructura del

libro en su edición de los fragmentos

del mismo, titulada Razón común. Distingue tres apartados: «Razón general»,

«Razón política» y «Razón teológica».

Heráclito afirma que el fundamento de todo está en el cambio incesante. El ente

deviene y todo se transforma en un proceso de continuo nacimiento y destrucción

al que nada escapa.

Es común incluir a Heráclito entre los primeros filósofos físicos (como los

llamó Aristóteles), que pensaban que el mundo procedía de un principio natural

(como el agua para Tales, el aire para Anaxímenes y

el Ápeiron para Anaximandro), y este error de clasificación se debe a que, para

Heráclito, este principio es el fuego, lo cual no debe leerse en un sentido literal,

pues es una metáfora como, a su vez, lo eran para Tales y Anaxímenes. El

principio del fuego refiere al movimiento y cambio constante en el que se

encuentra el mundo. Esta permanente movilidad se fundamenta en una estructura

de contrarios. La contradicción está en el origen de todas las cosas.

* PLATON

Platón (en griego: Πλάτων ) (ca. 428 a. C./427 a. C. – 347 a. C.) fue un filósofo

griego, alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles. Su influencia como autor y

sistematizado ha sido incalculable en toda la historia de la filosofía, de la que se

ha dicho con frecuencia que alcanzó identidad como disciplina gracias a sus

trabajos. Entre sus obras más importantes se encuentran: la República (en griego

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Πολιτεια, politeia, "forma de gobernar - ciudad"), en la cual elabora la filosofía

política de un estado ideal; el Fedro

, en el que desarrolla una compleja e influyente teoría psicológica; el Timeo, un

influyente ensayo de cosmogonía, cosmología racional, física y escatología,

influido por las matemáticas pitagóricas; y el Teeteto, el primer estudio conocido

sobre filosofía de la ciencia.

Fue fundador de la Academia de Atenas, donde estudió Aristóteles. Participó

activamente en la enseñanza de la Academia y escribió sobre diversos temas

filosóficos, especialmente los que trataban de

la política, ética, metafísica, antropología y epistemología. El conjunto de las obras

más famosas de Platón se han denominado Diálogos, debido a su estructura

dramática de debate entre interlocutores, si bien varios epigramas y cartas suyos

también han perdurado.

* SOCRATES

Sócrates nació en Atenas el año 470 a. C. y murió en el 399 a. C. Hijo de un

escultor y una comadrona, recibió una educación tradicional:

literatura, música y gimnasia. Más tarde se familiarizó con la dialéctica y

la retórica de los sofistas. Al principio, Sócrates siguió el trabajo de su padre;

realizó un conjunto de estatuas de las tres Gracias, que estuvieron en la entrada

de la Acrópolis hasta el siglo II a. C. Durante la guerra del Peloponeso contra

Esparta, sirvió como hoplita con gran valor en las batallas de Potidea en el 432-

430 a. C., Delio en el 424 a. C., y Anfípolis en el 422 a. C. Creía en la superioridad

de la discusión sobre la escritura y, por lo tanto, pasó la mayor parte de su vida de

adulto en los mercados y plazas públic

as de Atenas, iniciando diálogos y discusiones con todo aquel que quisiera

escucharle, a quienes solía responder mediante preguntas. Privilegió un método,

al cual denominó (probablemente evocando a su madre partera) mayéutica, es

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decir, lograr que el interlocutor descubra sus propias verdades.

Fue obediente con las leyes de Atenas, pero evitaba la política. Creía que podría

servir mejor a su país dedicándose a la filosofía. No escribió ningún libro ni

tampoco fundó una escuela regular de filosofía. Todo lo que se sabe con certeza

sobre sus enseñanzas se extrae de la obra de Platón, que atribuyó sus propias

ideas a su maestro. Platón describió a Sócrates escondiéndose detrás de una

irónica profesión de ignorancia, conocida como ironía socrática, con gran ingenio y

agudeza mental.

Fue el verdadero iniciador de la filosofía en cuanto que le dio su objetivo primordial

de ser la ciencia que busca en el interior del ser humano. Elmétodo de Sócrates

era dialéctico: después de plantear una proposición analizaba las preguntas y

respuestas suscitadas por la misma. Sócrates describió el alma como aquello en

virtud de lo cual se nos califica de sabios o de locos, buenos o malos, una

combinación de inteligencia y carácter.

Tuvo gran influencia en el pensamiento occidental, a través de la obra de su

discípulo Platón.

* TALES DE MILETO

Tales de Mileto (ca. 630 - 545 a. C.1 ) fue el iniciador de la indagación racional

sobre el universo. Se le considera el primer filósofo de la historia

de la filosofía occidental, y fue el fundador de la escuela jónica de filosofía, según

el testimonio de Aristóteles. Fue el primero y más famoso de los Siete Sabios de

Grecia (el sabio astrónomo), y habría tenido, según una tradición antigua no muy

segura, como discípulo y protegido a Pitágoras. Fue además uno de los más

grandes matemáticos de su época, centrándose sus principales aportaciones en

los fundamentos de la geometría. Se atribuye a Tales el haber transportado desde

Egipto a Grecia múltiples conocimientos y herramientas elementales de geometría.

Aunque no es históricamente seguro, se acepta generalmente como su principal

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aporte el haber sostenido ya en su época lo que expresa un teorema que lleva su

nombre, es decir, que un triángulo que tiene por lado el diámetro de la

circunferencia que lo circunscribe es un triángulo rectángulo.

Asimismo es muy conocida la leyenda acerca de un método de comparación de

sombras que Tales habría utilizado para medir la altura de las pirámides egipcias,

aplicándolo luego a otros fines prácticos de la navegación. Se supone además que

Tales conocía ya muchas de las bases de la geometría, como el hecho de que

cualquier diámetro de un círculo lo dividiría en partes idénticas, que un triángulo

isósceles tiene por fuerza dos ángulos iguales en su base o las propiedades

relacionales entre los ángulos que se forman al cortar dos paralelas por una línea

recta perpendicular.

Los egipcios habían aplicado algunos de estos conocimientos para la división y

parcelación de sus terrenos.