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Intercambio de e-mails entre Becker y Faulkner sobre un proyecto de investigación

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    Oficios y prcticas

    Pensando juntos: la historia de un proyecto de investigacin*

    Howard S. Becker** y Robert R. Faulkner***

    Cmo surgi este escrito

    En algn momento antes de Junio 2003, Robert R Faulkner (Rob) y Howard S Becker (Howie), en ocasiones llamado Conde por Faulkner, empezaron a pensar seriamente en un proyecto para estudiar la im-provisacin jazzstica y a los msicos de jazz. Como Faulkner viva en Massachusetts, en la Coste Este del continente Norteamericano y Becker viva en la Costa Oeste, hicieron gran parte de su trabajo conjunto va mail a excepcin de algunas reuniones cara a cara.

    La correspondencia continu por varios aos y su libro, Do You Know? The Jazz Repertoire in Action fue publicado por la University of Chicago Press en 2009. Le sigui una traduccin francesa Quest-ce quonjoue, maintenant? (La Dcouverte: Paris, 2011).

    En el otoo de 2010, Becker y su esposa, la fotgrafa y escritora Dianne Hagman, pasaron tres meses en Paris como de costumbre. Un da, Becker recibi un e-mail de un poeta y artista conceptual llamado Franck Leibovici, quien haba ledo el libro anterior de Becker llamado Telling About Society y crea que tenan intereses en comn. Los tenan; y Dianne

    ISSN 0329-2142

    Apuntes de investigacin del CECYP 2015.Ao XVII.N 25.

    pp. 149-171.

    * Este artculo presenta una parte del intercambio epistolar entre Howard Becker y RobertFaulkner al tiempo que escriban Do You Know? The Jazz Repertoire in Action (University of Chicago Press, 2009). El intercambio de correo electrnico se public en 2013 como Thinking Together: An E-Mail Exchange and All That Jazz. http://goo.gl/1OwCAO Traduccin: Mara Jimena Montaa (CHI-UNQ/CONICET). Traducido de Becker, H. y Faulkner, R. 2013. Thinking Together: An E-Mail Exchange and All That Jazz. USC Anneberg Press.** Investigador Independiente.*** Departamento de Sociologa, Universidad de Massachusetts Amherst.

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    y Howie conocieron a Franck. Quien rpidamente los invit a ambos a contribuir con un gran proyecto que tena en marcha en Les Laboratoires dAubervilliers, llamado des formes de vie (las formas de vida). Franck explica los detalles de todo esto en el prefacio de este libro.

    Alcanza con decir que Becker inicialmente pens que no podra contribuir con el proyecto por la que a l le pareca una razn suficientemente bue-na: que l no era un artista y por lo tanto no tena idea de qu forma po-dra tomar una contribucin suya. Hagman, quien haba vivido el pro-yecto Faulkner/Becker desde las primeras ideas al libro publicado, tuvo una nueva y mejor idea. Record los cientos de e-mails que ambos haban intercambiado y estaba convencida de que documentaban la historia de los eventos que culminaron en Do You Know? de un modo que ordina-riamente no sucede con ningn proyecto sociolgico. El accidente de la geografa haba provocado que la minuta de la comunicacin, ordinaria-mente condensada en un trmino como historia o desarrollo, hubiera quedado escrita y estuviera entonces disponible para ser inspeccionada. Ella y Becker revisaron el archivo entero y se convencieron de que la his-toria del proyecto efectivamente estaba contenida en la correspondencia electrnica. (Su propia contribucin al ms amplio proyecto de Leibovici, 32 Cutaways, fue una pieza en video).

    Becker le escribi a Faulkner comentndole esta posibilidad y ste se mostr inmediatamente entusiasmado. Becker junt todos los e-mails y le envi el resultado a Leibovici, quien se mostr igual de entusiasmado. La pieza fue una de las cientas que conformaron el corpus del trabajo que se convirti en el proyecto terminado (si es que se pude decir que un pro-yecto como este en algn momento est terminado). Algunos fragmen-tos aparecieron en dos pginas del libro que document el proyecto (des forms de vie): une cologie des pratiques artistiques (Les Laboratoires dAubervilliers and Questions Thoriques: Paris 2012). Becker y Leibovici actuaron una parte de la correspondencia que haba sido traducida al francs, Leibovici ley la parte de Becker y Becker ley la parte de Faulkner.

    Leibovici decidi que el modo apropiado para exhibir la correspondencia sera en un libro, pero no surga ningn medio de publicacin obvio. Hasta que Larry Gross, Director de la Annenberg School of Communication en la Universidad del Sur de California propuso que la Annenberg Press, la imprenta de la Universidad, lo publicara como libro electrnico. Todos los involucrados estaban entusiasmados.

    Incluso luego de descubrir que eso significaba ms trabajo por delante. Los e-mails no estaban en perfectas condiciones. A muchos les faltaban las fechas y otra informacin identificatoria y era necesario revisar todo el corpus para asegurarse que resultara relativamente claro para los lectores adems de para aquellos que los haban escrito. Hagmann se encarg de este trabajo y examin las computadoras de la pareja para encontrar el

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    set de originales ms exacto a partir del cual poder construir un racconto preciso de los eventos que inspiraron y produjeron las principales ideas del libro. Su meticuloso trabajo, garantiz que los materiales estuvieran en la mejor forma posible.

    Becker y Faulkner leyeron la versin completa e hicieron algunos cam-bios editoriales menores, ocasionalmente cambiando nombres y toman-do otras medidas para proteger el anonimato de personas que no saban que estaban participando de un proyecto de investigacin (de hecho, por momentos ni Becker ni Faulkner tenan completamente claro que ellos efectivamente estuvieran haciendo un proyecto de investigacin).Leibovici propuso que el documento incluyera una especie de paisaje so-noro hecho de las canciones a las que ambos corresponsales se referan constantemente a medida que recolectaban las entrevistas, observacio-nes y reminiscencias que constituan el material con el que trabajaron. La publicacin electrnica hace posible insertar referencias electrnicas en dicho material de modo que cuando una cancin es mencionada por primera vez en la correspondencia, el ttulo contiene un hipervnculo que lleva a la representacin de esa cancin en youtube con tan solo un click (esto significa que en muchas ocasiones uno ver una breve publicidad an-tes de que comience la msica). Fuera de esto, los e-mails son presentados tal como fueron escritos, incluyendo todo tipo de informalidades, chistes, referencias personales, etctera, las cuales no hemos intentado explicar. Creemos que el lenguaje semi-privado se vuelve entendible rpidamente.

    A lo largo del camino, Larry Gross y Arlene Luck, la editora a cargo de Annenberg Press, mantuvieron el proyecto manejable, avisndonos cuan-do alguna idea no resultaba prctica econmica o tcnicamente.

    Todo lo cual prueba que la vieja mxima estaba en lo cierto: se necesita un montn de gente para hacer un libro.

    Pensando Juntos

    De: Faulkner Robert

    Fecha: 6/28/03

    Asunto: Re: una idea sobre una idea

    Para: Howard S. Becker hsbecker@earthlink.net

    Conde, No me s I Can Dream Cant I? pero la voy a aprender porque si no lo hago, eso querr decir que vos sabs otra cancin ms que yo no s y odio eso lo odio. Quiero decir, odio no saber canciones que vos sabs y que vos sepas ms canciones que yo.

    Tens la msica de la cancin en cuestin? No There will Never Be Another

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    You, sino la otra. No la puedo encontrar en mis fakebooks.1

    Asunto: Re: una idea sobre una idea

    De: Howard Becker

    Fecha: 6/28/03

    Para: Faulkner Robert

    I Can Dream Cant I? Creo que la toco en Mi Bemol, pero puede que sea Sol tambin. Cul es la diferencia? Bueno, posiblemente Mi Bemol sea mejor para la trompeta debido al rango. Mi recuerdo ms acabado de esta cancin en este momento es (no lo vas a poder creer) la grabacin de las Hermanas Andrews, con Patti Andrews demostrando que realmente podra cantar si la dejasen hacerlo. (S esto porque Paul Taylor hizo una danza maravillosa llamada Company B con una coleccin de grabacio-nes de las Hermanas Andrews y esa es una de las canciones- la danza es sobre soldados de la Segunda Guerra Mundial y todo eso, muy sombra.)

    Asunto: Re: una idea sobre una idea

    De: Howard Becker

    Fecha: 6/28/03

    Para: Faulkner Robert

    Deberas dejar de intentar saber todas las canciones que yo s, este es mi gran derecho a la fama y ya estaba trabajando en ello cuando vos eras an un beb; y adems, acompa a muchos cantantes de a ratos y es una cosa muy ma. Slo personas como Mike Greensil, el pianista britnico que vi-mos en Moose, estn tan locas como yo en esta rea, y yo me s un par que l nunca escuch.

    Es gracioso, pero cuando toqu en Dinamarca, el bajista pregunt por e-mail qu canciones podramos tocar y yo le mande una lista de posibilida-des y l me contest diciendo que crea conocer muchas canciones, pero que yo haba dado con 7 de las que jams haba escuchado hablar.

    1. Se llama fakebook a toda coleccin de partituras destinadas a que un ejecutante, que est suficientemente familiarizado con la lectura de partituras, aprenda rpidamente una nueva cancin. Cada cancin en el libro contiene la lnea meldica, los acordes bsicos y las letras, la informacin mnima indispensable para que un msico improvise un arreglo en una cancin.

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    Y no estoy contando las que me s ms o menos pero no enteras por-que me faltan algunos puentes aqu y all y son difciles de rastrear. Tales como We Go Well Together, o Humpty-Dumpty Hear (la que sola tocar Glen Miller, no la cancin hillbilly) y as.

    De: Faulkner Robert

    Fecha: 6/28/03

    Subject: Re: una idea sobre una idea

    Para: Howard S. Becker hsbecker@earthlink.net

    Ok Sr