antologia tomo 2

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AntologaHISTORIA DE LA CULTURA DE

GUATEMALA

Antologa Historia de la Cultura de Guatemala Compilacin: Lic. Edgar Escobar Medrano Licda. Edna Elizabeth Gonzlez Camargo Edicin Renovada y Actualizada Enero 2009 ISBN: 99922-783-4-X EDITOR: LITOGRAFIA ORION 2da. calle A 3-76, zona 21. Guajitos Telfono: 24776200 Diseo de portada y de textos: Zona Grfica Telfono: 41474871

PRESENTACINNuevamente presentamos a ustedes la compilacin de lecturas de nivel universitario, especialmente para el rea de HISTORIA SOCIAL de GUATEMALA. Las finalidades didcticas de esta obra culminan el objetivo principal de proporcionar a los docentes y estudiantes una publicacin que ayude a cerrar la brecha existente en esta materia en el nivel de enseanza superior. Siempre con el apoyo y sugerencias de los profesores Titulares del Curso de Historia de Guatemala, de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad de San Carlos, Licenciados: Mercedes Elizabeth Flores Garca, Rosa Mara Alvarez Aragn, Mara Antonia Molina Rodrguez, Wotzbeli Arriaga Ureta, Cesar Gonzalez Monguilla, ponemos a disposicin del vido lector nuestro ideal de contribucin a la enseanza de nuestra historia. Se trat de abarcar un nmero significativo de perodos de nuestra historia desde nuestros primeros pobladores, hasta principios del siglo XXI, con materiales que consideramos fundamentales y en algunos casos, poco accesibles. Les recordamos que por tratarse de una recopilacin general, no intentamos sustituir el manejo de otras publicaciones, de suyo especializadas y que por lo tanto pueden enriquecer en mayor medida los conocimientos de estudiantes y docentes. Nos gustara contar con sus crticas y sugerencias. Nuestra aspiracin es puramente intelectual y nos sentimos complacidos de poder insinuar una destello de motivacin para el aparecimiento de otras obras similares que lleven al siguiente nivel la Historia del pueblo de Guatemala. Est edicin, como su predecesora se ocupa en 2 tomos, que se han rediseado dando al lector mayor facilidad de uso y consulta de este apasionante tema: La historia de Guatemala.

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Agradecemos la buena recepcin que ha tenido este documento, ante lo cual seguiremos en el sendero del amor por la patria, contribuyendo Con usted, amigo docente y con usted amigo lector. Lic. Edgar Escobar Medrano Licda. Edna Gonzlez Camargo

CAPITULO XXXII HISTORIA DE LOS MONOPOLIOS EXTRANJEROS EN GUATEMALAGuillermo Toriello GarridoAl comenzar el presente siglo, no existan en Guatemala empresas monopolistas extranjeras. Si bien la estructura econmica era sumamente atrasada, conservaba en esa poca un alto grado de independencia. La produccin de la repblica era principalmente fruto de la inversin nacional (an el fenmeno de la infiltracin alemana, en el negocio de cultivo y exportacin del caf, tena dicho carcter de inversin nacional, porque tanto el capital como las utilidades quedaban siempre tincados en el pas; el alemn era inmigrante y se arraigaba en Guatemala; no era representante de intereses econmicos radicados en el exterior). El comercio internacional estaba bastante diversificado. El Estado era dueo de todas las vas de comunicacin y de los puertos. Infortunadamente haba llegado a ocupar la primera magistratura de la nacin, por caminos tortuosos, Manuel Estrada Cabrera, quien desempeaba la vicepresidencia de la Repblica, cuando una noche, en plena calle, fue asesinado el presidente Jos Mara Reyna Barrios. Estrada Cabrera, ambicioso, impopular y sediento de riquezas, con el apoyo estadounidense entroniz una furiosa dictadura (1898-1920). La situacin se prestaba admirablemente para la invasin de los buscadores de fortuna y la penetracin imperialista de los Estados Unidos. Gobiernos anteriores, identificados con la reforma liberal de 1871, haban construido dos tercios de la lnea frrea de Puerto Barrios (puerto principal sobre el Atlntico, entonces) a la ciudad de Guatemala, capital de la Repblica. Se haban construido tambin las obras portuarias requeridas para habilitar Puerto Barrios al trfico martimo internacional. APARECE AL UNITED FRUIT COMPANY (UFCO) Ya para entonces, Minor C. Keith haba echado las bases para el imperio del banano al fundar, bajo las leyes de New Jersey (1899) la United

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Fruit Company, en la que se fusionaban nueve compaas bananeras del Caribe. 1901 la UFCO obtena de Estrada Cabrera la concesin exclusiva para el transporte martimo de correos. Se daban as los pasos iniciales que conduciran al monopolio del comercio martimo en las zonas del Caribe centroamericano por medio de la gran Flota Blanca, de la propia UFCO. Este contrato no contena ninguna clusula sobre establecimiento en Guatemala de plantaciones bananeras. SURGE LA INTERNATIONAL RAILWAYS OF CENTRAL AMRICA (IRCA) En 1904, un representante de Keith fue enviado por ste a Guatemala para concluir un contrato con el rgimen de Estrada Cabrera. Tuvo xito completo y celebr un convenio por el cual el gobierno, en consideracin de la oferta tic Keith de construir con ttulo de propiedad a favor de la empresa del mismo Keith el ltimo tercio de la va frrea. Puerto BarriosGuatemala, le regalaba los otros dos tercios ya construidos, el muelle de Puerto Barrios, todo el material rodante existente, los almacenes, bodegas del ferrocarril, una faja de playa de una milla de largo y 500 yardas de ancho a cada lado del muelle, 170 mil acres de las mejores tierras agrcolas de la regin, a ser escogidas por la empresa de Mr. Keith. La nica clusula beneficiosa (?) para Guatemala en el contrato era que al final de 99 aos (o sea 2003 del Seor) la empresa quedaba obligada a venderle (?) al gobierno de Guatemala lo que el gobierno le haba regalado, ms un tercio de la lnea, a un precio que se fijara por rbitros. Durante la vida del contrato la empresa gozara, adems de la exencin de toda clase de impuestos municipales, fiscales y aduaneros, existentes o por crearse... El mismo ao de 1904, Minor C. Keith y otros consorcios de la UFCO fundaron en New jersey la Guatemala RAILWAY como sociedad annima independiente. Esta empresa fue la beneficiaria del contrato celebrado ese ao en Guatemala. Ms tarde, con el nombre de International Railway Of Central Amrica y prcticamente las de toda Guatemala. Nunca fue realmente independiente, fue controlada por la UFCO para su propio beneficio. Con el tiempo, la IRCA compr a otras compaas concesionarias en Guatemala el Ferrocarril Central y el Ferrocarril del Sur, sindole traspasadas las concesiones respectivas que entre otros privilegios, incluan algo ms de 350 mil acres de tierras agrcolas vrgenes regaladas por el gobierno a aquellas empresas. Una concesin posterior, otorgada en 1923 (cuyo rechazo por el gobierno de 1921, junto con otras prebendas similares, caus su derrocamiento), permiti a la IRCA construir un ramal de ferrocarril a la frontera de El Salvador, siempre como de su exclusiva propiedad, a pesar de que el gobierno de Guatemala le pagara 7,500

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dlares por kilmetro en calidad de estmulo. En el mismo contrato la IRGA convena en devolver al Estado H5 mil acres de tierra, y el gobierno reconoca en favor de sta 1.475,000 dlares; pero eso s, a cambio de que el gobierno renunciara al derecho de inspeccin contable de la empresa y a la mitad de las utilidades del ramal... INFILTRACION DE LA UFCO Mientras tanto, durante 20 aos (1904 -1924) la UFCO se haba infiltrado en Guatemala y haba estado operando plantaciones bananeras sin contrato con el gobierno. A base del dominio absoluto que tena sobre la IRCA hizo que sta le cediera gratuitamente ms de 200 mil acres de los terrenos que el estado le haba regalado. Este fue el origen del establecimiento de la UFCO en la zona del Atlntico de Guatemala con su central en Bananera, Izabal. En 1924 la UFCO formaliz, en un contrato con el gobierno dictatorial de Jos Mara Orellana, su situacin en la zona Atlntica, y obtuvo, de paso, la cesin por 25 aos de las mrgenes del ro Motagua a cambio del transporte martimo de correspondencia. En 1930 emprende la UFCO la marcha hacia el Pacfico. Una compaa nacional, California-Guatemala Fruit Corporation. haba comprado apreciables extensiones de tierras en la zona de Tiquisate, Escuintla, cerca de la costa del Pacfico, y haba iniciado el cultivo del banano en gran escala. Como complemento indispensable de su negocio, proyect, previo permiso del gobierno, la construccin de un puerto sobre el Pacfico, para dar salida a sus productos. Tanto para sus operaciones agrcolas como para la construccin del puerto, esta empresa no solicit concesin alguna del gobierno. La UFCO tenia planes para la zona y no poda ver con buenos ojos la presencia de una empresa competidora. En convivencia con la dictadura de Jorge Ubico, celebr un contrato (1930) con el gobierno, por el cual obtena el derecho exclusivo y adquira la obligacin de construir un puerto en el Pacfico, precisamente en el punto donde la otra compaa proyectaba construir el suyo, que era el nico lugar adecuado en relacin a la zona de sus operaciones. Conociendo de sobra que no podran luchar ventajosamente contra tan poderosos enemigo (UFCOgobierno), la California-Guatemala Fruit Corporation se sinti obligada a vender a UFCO todas sus propiedades (181,878 acres) e instalaciones por las suma de 269,607.39 dlares. As se estableca la UFCO en la costa sur de Guatemala, con central en Tiquisate, Escuintla. Adquiri despus algunas propiedades adicionales, generalmente a base de extorsin y presin econmica, aunque la compra original descrita representaba, an en 1952, dos tercios del total de sus tierras en la zona del pacfico.

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El contrato de 1930 obligaba a la UFCO a construir el puerto en el plazo mximo de dos aos a partir de su fecha y, como todos los de su tipo, negociados con regmenes dictatoriales, inclua un sinnmero de privilegios, ext