anemia america latina

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  • Se ha estimado que, durante el perodo de la adolescencia (10-19 aos de edada), la anemia es el principal problema nutricional.2,b,c La anemia en las adolescentes y adultas jvenes puede tener efectos negativos sobre su rendimiento cognitivo y sobre su crecimiento. Si la adolescente se embaraza, la anemia no solo incrementa la morbilidad y mortalidad materna, tambin incrementa la incidencia de problemas en el beb (por ejemplo, bajo peso al nacer y prematurez), tambin tiene un impacto negativo sobre el hierro corporal del lactante. Por otra parte, debido a sus efectos en el rendimiento cognitivo y laboral, la anemia tambin produce un impacto actual y futuro en la productividad econmica. Los beneficios, en trminos de productividad, de la correccin de la anemia en adultos tienen un rango del 5-17% para trabajos manuales y del 4% para todos los dems tipos de trabajo.4 Los efectos negativos de la anemia durante la adolescencia justifican el desarrollo de acciones de salud pblica a todos los niveles. Desafortunadamente, debido a que las iniciativas para prevenir la anemia frecuentemente se orientan, con mayor nfasis hacia los lactantes, nios pequeos, embarazadas y mujeres que dan de lactar y no necesariamente tienen un enfoque hacia los adolescentes, las necesidades de este grupo poblacional continan sin ser satisfechas y las consecuencias de la anemia en las adolescentes persisten.

    La anemia entre adolescentes y mujeres adultas jvenes en Amrica Latina y El Caribe:

    Un motivo de preocupacin

    a La Organizacin Mundial de la Salud define al perodo de la adolescencia a partir de los 10 a los 19 aos de edad; el perodo definido como juventud se sobrepone al de la ado-lescencia y se extiende hasta los 24 aos de edad (15-24 aos de edad); las personas jvenes se definen como todos los individuos entre las edades de 10 a 24 aos de edad.

    b El anlisis que realizamos, considerando datos recientes sobre mujeres jvenes de Amrica Latina y El Caribe (ALC), muestran que el sobrepeso es un problema creciente que incluso, en algunos pases, ha superado a la anemia..3

    c La anemia tambin afecta a los adolescentes (de sexo masculino), quienes tienen tasas de prevalencia similares o mayores. Debido a las potenciales implicaciones de la anemia sobre la morbilidad materna y neonatal, este documento est orientado solamente hacia adolescentes del sexo femenino y mujeres adultas jvenes.

    Qu es la anemia y por qu ocurre entre las adolescentes y mujeres adultas jvenes?

    El perodo de la adolescencia se caracteriza por un intenso cre-cimiento, solamente superado por el crecimiento que ocurre durante la infancia. Por lo tanto, al igual que en la infancia, las necesidades de nutrientes en general son mayores para poder apoyar un crecimiento y desarrollo ptimo. El hierro es un nu-triente de particular elevada demanda. El hierro est presente en todas las clulas del cuerpo y es fundamental para procesos fisiolgicos bsicos, como ser la produccin de hemoglobina y la funcin de las enzimas. La deficiencia de hierro general-mente se produce cuando su ingesta, a partir de la dieta, no logra cubrir las necesidades de este elemento; por lo tanto, las reservas corporales de hierro resultan insuficientes para respon-der a las demandas fisiolgicas del organismo. Debido a que las necesidades de hierro son mayores durante los perodos de crecimiento rpido y cuando ocurren prdidas sanguneas (por

    ejemplo, durante la menstruacin), las adolescentes se encuen-tran en un elevado riesgo para el desarrollo de la deficiencia de hierro. Esto es muy cierto en el caso de algunas adolescentes que experimentan grandes prdidas de sangre durante la mens-truacin.

    La prevencin de la deficiencia de hierro es esencial; al igual que con otras deficiencias de micronutrientes, la deficiencia de hierro no siempre es aparente incluso cuando ya ha produci-do efectos negativos sobre procesos fisiolgicos fundamentales. En su estado ms avanzado, cuando las reservas de hierro han sido depletadas, se desarrolla la anemia. La anemia es definida como la insuficiencia de hemoglobina o de glbulos rojos para una edad y sexo determinados y solamente puede ser diagnos-ticada mediante el examen de una pequea muestra de sangre. La anemia producida por deficiencia de hierro es denominada anemia por deficiencia de hierro. La relacin entre la deficien-cia de hierro y la anemia por deficiencia de hierro, es ilustrada

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  • 2 La anemia entre adolescentes y mujeres adultas jvenes en Amrica Latina y El Caribe

    en la Figura 1. Si bien, la deficiencia de hierro es considerada como la causa principal de la anemia (provoca ms del 50% de los casos de anemia en mujeres),1 es importante reconocer que la anemia tambin responde a otras causas.

    Cules son los efectos negativos de la anemia en las adolescentes?

    Se ha puesto mucho nfasis en los efectos negativos e irre-versibles de la deficiencia de hierro durante la infancia y la niez. Sin embargo, los efectos negativos de la deficiencia de hierro en el rendimiento cognitivo no estn limitados a eda-des menores ya que continan durante la adolescencia. En un estudio aleatorizado controlado, sobre la suplementacin con hierro, realizado con adolescentes deficientes en hierro que an no desarrollaron anemia, las adolescentes que recibieron suplementacin con hierro tuvieron un mejor desempeo en las pruebas de aprendizaje verbal y de memoria que las ado-lescentes con niveles similares de hierro pero que recibieron placebo.5 De igual manera, en los Estados Unidos, adolescen-

    tes con deficiencia de hierro tuvieron el doble de riesgo para obtener puntajes menores al promedio en matemticas, en comparacin con nios que tenan niveles normales de hierro (incluso despus del ajuste de varios factores de confusin), aunque no se encontr efecto en las habilidades verbales en esta poblacin.6 Por lo tanto, incluso antes que la anemia se desarrolle, los efectos negativos de la deficiencia de hierro en el rendimiento cognitivo de los adolescentes son evidentes.

    Se ha estimado que aproximadamente el 20% de la talla de la edad adulta, es ganado durante la adolescencia;7 por lo tanto es importante asegurar las condiciones adecuadas--nutricin adecuada y la prevencin del embarazo-- para un crecimiento optimo durante este perodo. Los niveles de hierro al inicio de la adolescencia son importantes para asegurar un crecimiento adecuado durante este perodo, ya que la deficiencia de hierro puede disminuir el apetito y, entonces, afectar la ingesta de energa.8 Algunos estudios en los que se realiz la adminis-tracin de suplementos con hierro a adolescentes anmicos, mostraron un incremento del peso y de la talla en el grupo que recibi la suplementacin, particularmente durante el perodo inicial de la adolescencia (10-14 aos) en comparacin con los adolescentes que no los recibieron.8,9 Los adolescentes que re-cibieron suplementos con hierro registraron un mayor apetito y tuvieron una ingesta energtica superior, en comparacin con los que no lo recibieron.

    El embarazo y la lactancia pueden provocar la detencin del crecimiento lineal y la deplecin de la grasa y de la masa corporal magra10 asi que, la prevencin del embarazo en la adolescencia asegura que las adolescentes logran su poten-cial mximo de crecimiento y evitar efectos negativos en la salud reproductiva por la baja talla. La baja talla de la ma-dre es un factor de riesgo para el trabajo de parto obstruido, principalmente debido a desproporcin cfalo-plvica (DCP); condicin en la que la cabeza del beb es demasiado gran-de para atravesar el canal del parto.11 En lugares donde existe una adecuada atencin al parto, la DCP es resuelta mediante la operacin cesrea; en contraste, en lugares donde la aten-cin al parto no es adecuada, el parto obstruido contribuye de manera significativa a la mortalidad materna y neonatal. Actualmente, el parto obstruido es el responsable del 13% de muertes maternas en Amrica Latina y El Caribe, cifra ms elevada que en Asia (9%) o en frica (4%).12

    Figura 1. Relacin entre la deficiencia de hierro, anemia por deficiencia de hierro y anemia.1

    IDA

    Poblacin con deficiencia de hierro (DH), pero sin anemia

    En pases en desarrollo, se ha estimado que es 2.5 veces ms que la poblacin con anemia por defi-ciencia de hierro1

    Poblacin con anemia por deficiencia de hierro (ADH) Se ha estimado que la deficiencia de hierro es la

    causa de aproximadamente el 50% de los casos totales de anemia

    Representa el estado ms grave de la deficiencia de hierro

    Poblacin con anemiaAdems de la deficiencia de hierro, otras causas de anemia son: Deficiencia nutricionales: Vitamina A, B12, B6,

    cido flico, cobre y riboflavina Malaria*

    Parasitosis intestinal (por ejemplo, uncinarias)

    Otras causas que provocan prdida de sangre (ej. hemorragias)

    Hemoglobinopatas*La malaria provoca anemia debido al efecto hemoltico del parsito; no es una causa de anemia por deficiencia de hierro.

    1 Fuente: Adaptado de Yip R. Iron nutritional status defined. In: Filer IJ, ed. Dietary Iron: birth to two years. New York, Raven Press, 1989:19-36

    Poblacin total

    Anemia

    DH

    ADH

  • 3Anemia en adolescentes

    El embarazo durante la adolescencia: Cules son los efectos negativos para la madre y para el beb?

    La prevencin de la deficiencia de hierro y de la anemia en las adolescentes tiene obvios y directos beneficios para la salud y la cognicin, pero tambin tiene beneficios en la generacin futura. Se ha estimado que al menos el 25% de las mujeres, que viven en pases en desarrollo, tendrn su primer hijo hacia los 19 aos de edad2 y muchos ms en los siguientes aos, lo cual convierte a la adolescencia en un importante perodo preparatorio para una madre y un beb salu