amaranto : historia y promesa

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Descripcion y rendimientos del amaranto

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  • AMARANTO : HISTORIA Y PROMESA

    Ral Hernndez Garciadiego Gisela Herreras Guerra

    Artculo publicado en

    Tehuacn: Horizonte del Tiempo Vol. 1

    Patrimonio Histrico de Tehuacn A. C.

    Mxico. 1998

    529pp

  • Introduccin

    Descripcin

    Cualidades del amaranto

    Mxico se encuentra sumergido en la crisis econmica ms profunda de su historia moder-na, misma que ha llevado a la pobreza a ms de cuarenta y cinco millones de habitantes en nues-tro pas, golpeando con mayor crudeza a la po-blacin campesina e indgena.

    La crisis est provocando un descenso an mayor en los niveles de vida de la poblacin, si-tuacin que conlleva un deterioro substancial de la dieta familiar.

    Esto significa condenar a toda una genera-cin de mexicanos principalmente de indge-nas y campesinos al subdesarrollo mental por deficiencia alimenticia, principalmente por esca-sez y an carencia de protenas y otros nutrientes fundamentales.

    Una de las mejores posibilidades que tene-mos para mitigar y revertir estos efectos se susten-ta en el cultivo del amaranto, defendiendo a los campesinos mexicanos de bajos ingresos contra la desnutricin severa que los amenaza.

    El amaranto es un pseudocereal de cultivo anual.

    La palabra amaranto significa inmarcesible, que no se marchita; y viene del griego

    , de (sin) y (marchitar, palidecer).

    Los indgenas llamaban al amaranto o , y los conquistadores lo denomina-ron bledo.

    La familia Amaranthacea comprende ms de 60 gneros y aproximadamente 800 especies de plantas herbceas anuales o perennes, de las cuales tres son las principales productoras de grano: el y el , cultivados en Mxico y en Guatemala, y el

    , que se siembra en Per.

    En la actualidad, los niveles de nutricin de la gran mayora de los pueblos indgenas y campe-sinos son de insuficiencia, y no cubren los mnimos requerimientos nutricionales.

    Uno de los renglones ms deficitarios es el contenido protenico de sus dietas.

    El amaranto fue uno de los pilares de la ali-mentacin balanceada de las culturas prehisp-

    Amarantn a marainein

    huautlihuauquilitl

    A. hipochondriacus A. cruentusA.

    caudatus

    Valor alimenticio

    El potencial del amaranto

    (65) El cultivo del amaranto es una de las mejores posibilidades de mitigar los efectos de desnutricin en los campesinos de bajos in-

    (66) Hace unos cuantos aos se redescubri el enorme valor alimen-t icio del amaranto.

  • nicas, y actualmente se conserva la tradicin de produccin y consumo en unas cuantas regiones del pas.

    Hoy en da, el amaranto se conoce principal-mente como alegra, golosina que gusta mucho a la gente, aunque su consumo no est muy difun-dido.

    Apenas hace unos cuantos aos se redescu-bri su enorme valor alimenticio, sorprendindo-se los cientficos por su inmenso potencial.

    El grano de amaranto contiene un alto con-tenido proteico, mayor al 17%, y provee tambin aceite.

    Su protena es de excelente calidad ya que posee un balance casi perfecto de aminocidos para formar la protena humana, siendo superior al que ofrece el contenido protenico de la leche.

    Tiene abundante lisina, que es el aminoci-do ms escaso en otros cereales como maz, arroz y trigo, por lo que, al combinar un poco de amaranto con estos, la lisina excedente comple-menta la protena de los otros cereales, permi-tiendo que se asimilen elementos que por falta de lisina se hubieran desechado, logrando una importante mejora en la nutricin.

    El amaranto puede consumirse casi desde la siembra, en forma de germinado, de hojas tier-nas en ensalada, o molidas para servirse en for-ma de sopa.

    Su digestibilidad es muy alta, alcanzando entre el 80 y el 92%.

    Puede aportar alimento a la familia a todo lo largo del ciclo de cultivo por su abundante pro-duccin de hojas, que son ricas en vitaminas, protenas y minerales, entre los que destaca el hierro, adems del calcio y el fsforo. La hoja de amaranto tiene ms hierro que la espinaca, lo que la hace ideal para evitar la anemia que afec-ta principalmente a mujeres embarazadas y a nios.

    Adems de consumirse fresca, la hoja puede deshidratarse y molerse para conservarla en for-ma de polvo.

    Despus de la cosecha, el grano puede em-plearse como cereal, tostado y molido para ha-cer harina y gran cantidad de derivados.

    Con los talluelos de las hojas se puede elabo-rar papel de textura artstica que merece un pre-cio elevado.

    El forraje obtenido es un excelente alimento para rumiantes.

    Con todos estos usos se ve con claridad que la planta se aprovecha ntegramente. Una fami-lia que siembre alrededor de 24 metros cuadra-

    (67) Al combinar el amaranto con maz, arroz y tr igo se complemen-ta la protena de esos cereales.

    (68) La hoja de amaranto t iene ms hierro que la espinaca.

    90.7 gr.3.2 gr.

    0.093 gr.0.0519 gr.0.0031 gr.8100 U.l.0.051 gr.

    86.9 gr.3.5 gr.

    0.262 gr.0.067 gr.0.0039 gr.6100 U.l.0.080 gr.

    Valor alimenticiodel amaranto en hoja

    Tabla comparativa del amaranto con espinaca100 gr. de hoja fresca

    Potencial agroindustr ial del amarantoElaboracin de Snchez Marroqun. 1980Centro de Estudios Econmicos y Sociales del Tercer Mundo

    HumedadProtenaCalcioFsforoHierro

    Vitamina AAcido ascrbi-

    Amaranto Espinaca

    Tabla 11

  • (70) El amaranto aporta alimento a la familia campesina durante todo el ciclo de cult ivo.

    (69) El amaranto puede consumirse casi desde la siem-bra, en forma de germinado, de hojas t iernas en ensala-da o molidas para servirse en forma de sopa.

    Balance de aminocidos esenciales

    Tabla 12

    Gramos por 100 gramos de aminocidos esenciales en cada alimento

    Concepto

    2.8

    3.00.2

    2.1-0.7

    3.30.5

    3.30.5

    1.7-1.1

    2.4-0.4

    2.7-0.1

    2.90.1

    19.4

    20.20.8

    14.8-4.6

    19.80.4

    20.41.0

    35.616.2

    21.72.3

    15.6-3.8

    20.51.1

    16.7

    21.5

    4.8

    23.1

    6.4

    20.6

    3.9

    22.9

    6.2

    12.7

    -4.0

    14.

    15.3

    16.5

    1.2

    16.6

    1.3

    16.2

    0.9

    8.7-6.6

    7.8-7.5

    19.1

    3.8

    13.9

    12.3

    -1.6

    10.6

    -3.3

    12.2

    -1.7

    13.5

    -0.4

    14.0

    0.1

    15.

    11.1

    10.0-1.1

    10.2-0.9

    11.60.5

    10.00

    -1.1

    12.21.1

    14.02.9

    17.36.2

    11.1

    9.4-1.7

    11.4

    0.3

    9.8-1.3

    8.9-2.2

    10.8

    -0.3

    11.0

    -0.1

    9.7

    7.0-2.7

    11.2

    1.5

    6.6-3.1

    12.3

    2.6

    5.2-4.5

    2.6-7.1

    1.7-8.0

    Nivel de protena ideal*

    Leche de vaca*Diferencia Leche-Ideal

    Amaranto (grano)*Diferencia Amaranto-Ideal

    Soya (grano)*Diferencia Soya-Ideal

    Trigo integral*Diferencia Trigo-Ideal

    Maz (grano)**Diferencia Maz-Ideal

    Frijol**Diferencia Frijol-Ideal

    Chile**Diferencia Chile-Ideal

    Carne de res** Elaboracin de Alternativas y Procesos de Participacin Social, a partir de: *Datos obtenidos de los anlisis de laboratorio realizados por Indiginous Foods Consultants, Inc.Ann Arbor, Michigan (asesorados por Rodale R & D), tomados de , 1977, Rodale, Pennsylvania, USA, p. 40**Datos obtenidos a parti r de Hernndez, M. ., 1974.

    Amaranth Round-Up

    et al

  • dos de amaranto en su lote tendr asegurado el consumo necesario de protenas durante todo el ao, lo cual no se puede lograr con ningn otro cultivo.

    La flor del amaranto, con sus colores rojo vino, verde o rosa salmn, es muy hermosa y sirve co-mo ornamento en macetas, jardineras y parques, y puede venderse a buen precio para utilizarse como ofrenda el Da de Muertos.

    El amaranto es resistente a sequas, por lo que con prcticas adecuadas de cultivo se pue-de cosechar en tierras de temporal, como lo son la mayora de las tierras agrcolas disponibles en el pas.

    Se adapta a diferentes altitudes, climas, y tipos de tierra, desde el caluroso nivel del mar hasta las montaas templadas o semifras.

    Se produce en regiones semiridas, con llu-via desde 400 milmetros, hasta zonas tropicales con 1300 milmetros de precipitacin.

    Se siembra desde el nivel del mar hasta cer-ca de 3000 metros de altitud, aunque es muy sensible a fros excesivos, por lo que proporciona un mayor rendimiento creciendo en temperatu-ras elevadas.

    Por su carcter de cultivo intensivo, permite el aprovechamiento adecuado del minifundio predominante en Mxico.

    El amaranto constituye una importante fuen-te de empleo:

    en actividades agrcolas,en procesamiento agroindustrial,en comercializacin,en diversas actividades y servicios colaterales.

    Aporta un mayor ingreso a los campesinos, ya que su precio es superior al de otros cereales y, por si

    Valor esttico

    Valor agroclimtico

    Valor econmico

    l

    l

    l

    l

    (71) El amaranto es resistente a sequas, por lo que con prcticas adecuadas de cult ivo se puede cosechar en t ierras de temporal.

    81.189.8

    1409

    17.1 - 19.48.0 - 8.666 - 71

    3.7 - 5-7391

    10.3 - 12.64.6 - 5.773.6 - 92

    2.3404

    9 - 12.21.1 - 3.471.9 - 87

    2.6390

    ProtenasGrasas

    CarbohidratosFibras

    Caloras /100 gr.

    Valor alimenticio del amaranto en semilla

    Tabla comparativa del amaranto con maz, arroz y trigo

    Amaranto Maz Trigo Arroz

    Tabla 13

  • fuera poco, tiene un mercado asegurado, por lo que no presenta problemas de comercializacin, ya que la demanda rebasa con mucho a la oferta actual.

    Como ya se explic, la planta tiene valor econmico en todas sus partes: el germinado, la hoja, el grano, la flor y el rastrojo.

    La cuna de la agricult