AMARANTO : HISTORIA Y PROMESA

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Descripcion y rendimientos del amaranto

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<ul><li><p>AMARANTO : HISTORIA Y PROMESA </p><p>Ral Hernndez Garciadiego Gisela Herreras Guerra </p><p> Artculo publicado en </p><p>Tehuacn: Horizonte del Tiempo Vol. 1 </p><p>Patrimonio Histrico de Tehuacn A. C. </p><p>Mxico. 1998 </p><p>529pp </p></li><li><p>Introduccin</p><p>Descripcin</p><p>Cualidades del amaranto</p><p>Mxico se encuentra sumergido en la crisis econmica ms profunda de su historia moder-na, misma que ha llevado a la pobreza a ms de cuarenta y cinco millones de habitantes en nues-tro pas, golpeando con mayor crudeza a la po-blacin campesina e indgena.</p><p>La crisis est provocando un descenso an mayor en los niveles de vida de la poblacin, si-tuacin que conlleva un deterioro substancial de la dieta familiar.</p><p>Esto significa condenar a toda una genera-cin de mexicanos principalmente de indge-nas y campesinos al subdesarrollo mental por deficiencia alimenticia, principalmente por esca-sez y an carencia de protenas y otros nutrientes fundamentales.</p><p>Una de las mejores posibilidades que tene-mos para mitigar y revertir estos efectos se susten-ta en el cultivo del amaranto, defendiendo a los campesinos mexicanos de bajos ingresos contra la desnutricin severa que los amenaza.</p><p>El amaranto es un pseudocereal de cultivo anual.</p><p>La palabra amaranto significa inmarcesible, que no se marchita; y viene del griego </p><p>, de (sin) y (marchitar, palidecer).</p><p>Los indgenas llamaban al amaranto o , y los conquistadores lo denomina-ron bledo.</p><p>La familia Amaranthacea comprende ms de 60 gneros y aproximadamente 800 especies de plantas herbceas anuales o perennes, de las cuales tres son las principales productoras de grano: el y el , cultivados en Mxico y en Guatemala, y el </p><p>, que se siembra en Per.</p><p>En la actualidad, los niveles de nutricin de la gran mayora de los pueblos indgenas y campe-sinos son de insuficiencia, y no cubren los mnimos requerimientos nutricionales.</p><p>Uno de los renglones ms deficitarios es el contenido protenico de sus dietas.</p><p>El amaranto fue uno de los pilares de la ali-mentacin balanceada de las culturas prehisp-</p><p>Amarantn a marainein</p><p>huautlihuauquilitl</p><p>A. hipochondriacus A. cruentusA. </p><p>caudatus</p><p>Valor alimenticio</p><p>El potencial del amaranto</p><p>(65) El cultivo del amaranto es una de las mejores posibilidades de mitigar los efectos de desnutricin en los campesinos de bajos in-</p><p>(66) Hace unos cuantos aos se redescubri el enorme valor alimen-t icio del amaranto.</p></li><li><p>nicas, y actualmente se conserva la tradicin de produccin y consumo en unas cuantas regiones del pas.</p><p>Hoy en da, el amaranto se conoce principal-mente como alegra, golosina que gusta mucho a la gente, aunque su consumo no est muy difun-dido.</p><p>Apenas hace unos cuantos aos se redescu-bri su enorme valor alimenticio, sorprendindo-se los cientficos por su inmenso potencial.</p><p>El grano de amaranto contiene un alto con-tenido proteico, mayor al 17%, y provee tambin aceite.</p><p>Su protena es de excelente calidad ya que posee un balance casi perfecto de aminocidos para formar la protena humana, siendo superior al que ofrece el contenido protenico de la leche.</p><p>Tiene abundante lisina, que es el aminoci-do ms escaso en otros cereales como maz, arroz y trigo, por lo que, al combinar un poco de amaranto con estos, la lisina excedente comple-menta la protena de los otros cereales, permi-tiendo que se asimilen elementos que por falta de lisina se hubieran desechado, logrando una importante mejora en la nutricin.</p><p>El amaranto puede consumirse casi desde la siembra, en forma de germinado, de hojas tier-nas en ensalada, o molidas para servirse en for-ma de sopa.</p><p>Su digestibilidad es muy alta, alcanzando entre el 80 y el 92%.</p><p>Puede aportar alimento a la familia a todo lo largo del ciclo de cultivo por su abundante pro-duccin de hojas, que son ricas en vitaminas, protenas y minerales, entre los que destaca el hierro, adems del calcio y el fsforo. La hoja de amaranto tiene ms hierro que la espinaca, lo que la hace ideal para evitar la anemia que afec-ta principalmente a mujeres embarazadas y a nios.</p><p>Adems de consumirse fresca, la hoja puede deshidratarse y molerse para conservarla en for-ma de polvo.</p><p>Despus de la cosecha, el grano puede em-plearse como cereal, tostado y molido para ha-cer harina y gran cantidad de derivados.</p><p>Con los talluelos de las hojas se puede elabo-rar papel de textura artstica que merece un pre-cio elevado.</p><p>El forraje obtenido es un excelente alimento para rumiantes.</p><p>Con todos estos usos se ve con claridad que la planta se aprovecha ntegramente. Una fami-lia que siembre alrededor de 24 metros cuadra-</p><p>(67) Al combinar el amaranto con maz, arroz y tr igo se complemen-ta la protena de esos cereales.</p><p>(68) La hoja de amaranto t iene ms hierro que la espinaca.</p><p>90.7 gr.3.2 gr.</p><p>0.093 gr.0.0519 gr.0.0031 gr.8100 U.l.0.051 gr.</p><p>86.9 gr.3.5 gr.</p><p>0.262 gr.0.067 gr.0.0039 gr.6100 U.l.0.080 gr.</p><p>Valor alimenticiodel amaranto en hoja</p><p>Tabla comparativa del amaranto con espinaca100 gr. de hoja fresca</p><p>Potencial agroindustr ial del amarantoElaboracin de Snchez Marroqun. 1980Centro de Estudios Econmicos y Sociales del Tercer Mundo</p><p>HumedadProtenaCalcioFsforoHierro</p><p>Vitamina AAcido ascrbi-</p><p>Amaranto Espinaca</p><p>Tabla 11</p></li><li><p>(70) El amaranto aporta alimento a la familia campesina durante todo el ciclo de cult ivo.</p><p>(69) El amaranto puede consumirse casi desde la siem-bra, en forma de germinado, de hojas t iernas en ensala-da o molidas para servirse en forma de sopa.</p><p>Balance de aminocidos esenciales</p><p>Tabla 12</p><p>Gramos por 100 gramos de aminocidos esenciales en cada alimento</p><p>Concepto</p><p>2.8</p><p>3.00.2</p><p>2.1-0.7</p><p>3.30.5</p><p>3.30.5</p><p>1.7-1.1</p><p>2.4-0.4</p><p>2.7-0.1</p><p>2.90.1</p><p>19.4</p><p>20.20.8</p><p>14.8-4.6</p><p>19.80.4</p><p>20.41.0</p><p>35.616.2</p><p>21.72.3</p><p>15.6-3.8</p><p>20.51.1</p><p>16.7</p><p>21.5</p><p>4.8</p><p>23.1</p><p>6.4</p><p>20.6</p><p>3.9</p><p>22.9</p><p>6.2</p><p>12.7</p><p>-4.0</p><p>14.</p><p>15.3</p><p>16.5</p><p>1.2</p><p>16.6</p><p>1.3</p><p>16.2</p><p>0.9</p><p>8.7-6.6</p><p>7.8-7.5</p><p>19.1</p><p>3.8</p><p>13.9</p><p>12.3</p><p>-1.6</p><p>10.6</p><p>-3.3</p><p>12.2</p><p>-1.7</p><p>13.5</p><p>-0.4</p><p>14.0</p><p>0.1</p><p>15.</p><p>11.1</p><p>10.0-1.1</p><p>10.2-0.9</p><p>11.60.5</p><p>10.00</p><p>-1.1</p><p>12.21.1</p><p>14.02.9</p><p>17.36.2</p><p>11.1</p><p>9.4-1.7</p><p>11.4</p><p>0.3</p><p>9.8-1.3</p><p>8.9-2.2</p><p>10.8</p><p>-0.3</p><p>11.0</p><p>-0.1</p><p>9.7</p><p>7.0-2.7</p><p>11.2</p><p>1.5</p><p>6.6-3.1</p><p>12.3</p><p>2.6</p><p>5.2-4.5</p><p>2.6-7.1</p><p>1.7-8.0</p><p>Nivel de protena ideal*</p><p>Leche de vaca*Diferencia Leche-Ideal</p><p>Amaranto (grano)*Diferencia Amaranto-Ideal</p><p>Soya (grano)*Diferencia Soya-Ideal</p><p>Trigo integral*Diferencia Trigo-Ideal</p><p>Maz (grano)**Diferencia Maz-Ideal</p><p>Frijol**Diferencia Frijol-Ideal</p><p>Chile**Diferencia Chile-Ideal</p><p>Carne de res** Elaboracin de Alternativas y Procesos de Participacin Social, a partir de: *Datos obtenidos de los anlisis de laboratorio realizados por Indiginous Foods Consultants, Inc.Ann Arbor, Michigan (asesorados por Rodale R &amp; D), tomados de , 1977, Rodale, Pennsylvania, USA, p. 40**Datos obtenidos a parti r de Hernndez, M. ., 1974.</p><p> Amaranth Round-Up</p><p> et al</p></li><li><p>dos de amaranto en su lote tendr asegurado el consumo necesario de protenas durante todo el ao, lo cual no se puede lograr con ningn otro cultivo.</p><p>La flor del amaranto, con sus colores rojo vino, verde o rosa salmn, es muy hermosa y sirve co-mo ornamento en macetas, jardineras y parques, y puede venderse a buen precio para utilizarse como ofrenda el Da de Muertos.</p><p>El amaranto es resistente a sequas, por lo que con prcticas adecuadas de cultivo se pue-de cosechar en tierras de temporal, como lo son la mayora de las tierras agrcolas disponibles en el pas.</p><p>Se adapta a diferentes altitudes, climas, y tipos de tierra, desde el caluroso nivel del mar hasta las montaas templadas o semifras.</p><p>Se produce en regiones semiridas, con llu-via desde 400 milmetros, hasta zonas tropicales con 1300 milmetros de precipitacin.</p><p>Se siembra desde el nivel del mar hasta cer-ca de 3000 metros de altitud, aunque es muy sensible a fros excesivos, por lo que proporciona un mayor rendimiento creciendo en temperatu-ras elevadas.</p><p>Por su carcter de cultivo intensivo, permite el aprovechamiento adecuado del minifundio predominante en Mxico.</p><p>El amaranto constituye una importante fuen-te de empleo:</p><p>en actividades agrcolas,en procesamiento agroindustrial,en comercializacin,en diversas actividades y servicios colaterales.</p><p>Aporta un mayor ingreso a los campesinos, ya que su precio es superior al de otros cereales y, por si </p><p>Valor esttico</p><p>Valor agroclimtico</p><p>Valor econmico</p><p>l</p><p>l</p><p>l</p><p>l</p><p>(71) El amaranto es resistente a sequas, por lo que con prcticas adecuadas de cult ivo se puede cosechar en t ierras de temporal.</p><p>81.189.8</p><p>1409</p><p>17.1 - 19.48.0 - 8.666 - 71</p><p>3.7 - 5-7391</p><p>10.3 - 12.64.6 - 5.773.6 - 92</p><p>2.3404</p><p>9 - 12.21.1 - 3.471.9 - 87</p><p>2.6390</p><p>ProtenasGrasas</p><p>CarbohidratosFibras</p><p>Caloras /100 gr.</p><p>Valor alimenticio del amaranto en semilla</p><p>Tabla comparativa del amaranto con maz, arroz y trigo</p><p>Amaranto Maz Trigo Arroz</p><p>Tabla 13</p></li><li><p>fuera poco, tiene un mercado asegurado, por lo que no presenta problemas de comercializacin, ya que la demanda rebasa con mucho a la oferta actual.</p><p>Como ya se explic, la planta tiene valor econmico en todas sus partes: el germinado, la hoja, el grano, la flor y el rastrojo.</p><p>La cuna de la agricultura y de la irrigacin en Mesoamrica fue el valle de Tehuacn-Teotitln, ubica-do en la regin donde colindan actualmente los estados de Puebla y Oaxaca.</p><p>Dicho valle mide aproximadamente 56 kilmetros de longitud; corre de noroeste a sureste con una pendiente media de 1.7% y abarca un rea estimada de 610 kilmetros cuadrados.</p><p>Est limitado al noroeste por la curva de nivel 1700 metros sobre el nivel del mar, en la poblacin de San Lorenzo Teotipilco, ubicada junto a la ciudad de Tehuacn, con coordenadas 1828 de latitud norte y 9726 de longitud oeste; al sureste lo delimita la curva de nivel 760 metros en la poblacin de Teotitln del Camino, con coordenadas 1808 de latitud norte y 9704 de longitud oeste.</p><p>En su parte septentrional, tiene un ancho total de 4000 metros; unos 20 kilmetros ms adelante se ensancha hasta alcanzar los 30000 metros; 15 kilmetros despus se reduce notablemente a 3500 me-tros de ancho; y desde este punto hasta el final mide kilmetro y medio en promedio.</p><p>El Valle tiene clima semirido, clido y con precipitacin pluvial anual cercana a los 450 milmetros, que es insuficiente para lograr una cosecha adecuada de cereales, por lo cual la agricultura se c oncen-tr en los lechos de las barrancas receptoras de caudales estacionales intermitentes provenientes de la sierra Madre Oriental.</p><p>Para aprovechar mejor estas corrientes estacionales en los tiempos prehistricos, cerca del ao 750 a. C., en la regin de Coxcatln, a los 1814 de latitud norte y 9709 de longitud oeste, se inici la cons-truccin de la monumental presa de Purrn. La cortina mide ms de 400 metros de largo, 18 de altura y 100 de ancho en la base, y contena el agua que bajaba de la sierra Zongolica por la barranca Lencho Diego, representando el sistema masivo de retencin de agua ms antiguo que se conoce en Mesoam-rica.</p><p>El amaranto en el Mxico prehispnico</p><p>El origen de la agricultura en Mesoamrica</p><p>Valle Tehuacn-Cuicatln</p><p>Alternativas y Procesos de Participacin Social, A. C.</p><p>Ing. Pablo Hernndez Garciadiego</p><p>Plano 1</p><p>Metros</p></li><li><p>Cerca de ella, en las cuevas de Abejas y Purrn, se descubrieron restos de una secuencia progresiva ininterrumpida del proceso de civilizacin, lo que nos da una comprensin inigualable de la relacin entre el desarrollo de la agricultura y la evolucin de la cultura.</p><p>En dichas cuevas se encontr el amaranto ms antiguo, que ha sido fechado dentro de la fase Cox-catln (5200-3400 a. C.), y corresponde al mismo perodo de domesticacin del maz.</p><p>Otro sistema muy importante de agricultura de irrigacin fue la extensa red de cientos de kilmetros de canales superficiales fosilizados, llamados tecuates (serpiente de piedra, del nhuatl , piedra, y </p><p>, serpiente) que transportaban el agua desde los manantiales del valle medio hasta el valle bajo para regar sus cultivos.</p><p>Adems, en la regin de Tehuacn se practicaba la agricultura de humedad en los lechos de las ba-rrancas, nivelando el terreno por medio de terrazas e irrigndolo mediante complejas redes de acueduc-tos y canales que eran alimentadas por manantiales, represas y jageyes de tierra compactada.</p><p>La monumental presa de Purrn, el acueducto de Xiquila, los innumerables vestigios de terrazas, los jageyes presentes en cada pueblo, as como la red de canales fsiles que se conservan en la actuali-dad, evidencian el avanzado grado de conocimientos en ingeniera y en agricultura que conformaba la vasta cultura hidroagrcola que sustentaba la vida y la economa de esta regin.</p><p>Al igual que el cultivo del maz, del amaranto, del ch ile, de la calabaza y otros vegetales, estos cono-cimientos debieron difundirse a toda Mesoamrica.</p><p>En el siglo XVI, doce frailes se propusieron recuperar la historia y los secretos de la cultura indgena, y recurrieron a los , aquellos sabios autnticos de quienes las crnicas dicen: ...es suya la tinta negra y roja, de l son los cdices... l mismo es escritura y sabidura, es camino y sabidura... Los que es-tn mirando, los que cuentan lo que ven... los que vuelven ruidosamente las hojas de los cdices.</p><p>tetlcoatl</p><p>tlamatinime</p><p>El amaranto en la alimentacin azteca</p><p>(72) Los dijeron: Lo que conserva la vida: el maz, el fri jol, el amaranto, .t lamatinime in tonacaiotl, in tlaolli, in etl, in oauhtli </p></li><li><p>Cuando les preguntaron a estos sabios cules eran las bases del sostenimiento de su civilizacin y de su cultura, ellos les contestaron: lo que conserva la vida: el maz, el frijol, el amaranto, </p><p>.Tres alimentos fundamentales. Hasta la fecha, el maz y el frijol siguen formando la base de la dieta del </p><p>pueblo mexicano; el amaranto casi se perdi, vctima del choque entre las dos culturas.Los antiguos mexicanos tenan una alimentacin cotidiana sencilla pero balanceada, compuesta </p><p>bsicamente de tortillas de maz, atole de amaranto o de cha, tamales de maz y de amaranto, y frijoles.Completaban sus requerimientos nutricionales con una gran variedad de plantas cultivadas y silves-</p><p>tres, y con infinidad de insectos y batracios cuya utilizacin se ha olvidado casi totalmente en la actuali-dad. Distinguan tres grupos de plantas: toda verdura o hierba comestible se llamaba (quelite); las plantas no comestibles y las dainas las llamaban (jehuite); las gramneas y ciperceas silvestres, y por extensin a las caas secas o rastrojos del maz las llamaban (zacate).</p><p>Los aztecas hacan dos comidas al da: una a media maana y una a media tarde, cuando el calor era ms fuerte. El amaranto sola ser el primer alimento de la maana y el ltimo de la tarde: Acostumbra-ban desayunar un tazn de atole a base de maz o de amaranto, y antes de dormir se alimentaban con una refrescante y sabrosa bebida preparada con amaranto o cha, similar al agua de horchata. La de la tarde era la comida fuerte, y en ella se consuman maz, frijol y salsa de chile, acompandolos con tama-les de maz o panes de amaranto.</p><p>Las clases superiores tenan una cocina refinada y muy variada. Sahagn nos relata la gran habilidad de los cocineros aztecas y la enorme diversidad de platillos que preparaban; en muchos de ellos el ama-ranto era utilizado ya sea en forma de grano o de verdura para elaborar diversos alimentos y bebidas.</p><p>Los indgenas conocan y consuman una vasta variedad de plantas cultivadas y silvestres; muchas de ellas se vendan en los mercados o , esp...</p></li></ul>