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  • INTRODUCCIN

    La vitamina C es una conocida vitamina hidrosolu-ble a la que se han atribuido mltiples efectos y apli-caciones, tanto a travs de su uso tpico como sist-mico. Este trabajo de revisin trata de sintetizar deforma global y prctica, a travs de 4 apartados, los da-tos actuales que existen en la literatura sobre el cidoascrbico. Previamente se realiza un repaso de la vita-mina C desde el punto de vista farmacolgico, lo cualnos ayudar a comprender muchas de sus aplicacio-nes. Muchos de los usos de la vitamina C estn curio-samente discutidos por la comunidad cientfica. Setratar cada uno de estos aspectos por separado en elapartado de Usos clnicos. Tambin se revisa el d-

    ficit de cido ascrbico, el escorbuto, con especialmencin a los datos dermatolgicos. Para terminar,se hace una breve resea de los acontecimientos his-tricos ms relevantes que han permitido alcanzar eldescubrimiento de la vitamina C a travs del estudiodel escorbuto.

    FARMACOLOGA

    Propiedades fsico-qumicas

    El cido ascrbico es una lactona de un azcar-cido derivado del cido gulnico que se sintetiza apartir de la glucosa (fig. 1)1,2. Desde el punto de vistabioqumico, la vitamina C o cido L-ascrbico es unpolvo cristalino, blanco e inodoro, muy soluble enagua y relativamente insoluble en disolventes orgni-cos. En estado seco y protegido de la luz es estable du-rante perodos de tiempo muy prolongados3. La ma-yor parte de los mamferos y de las plantas sintetizanvitamina C de forma endgena a partir de la glucosa

    REVISIN

    Vitamina CF. Valds

    Unidad de Dermatologa. Hospital da Costa. Burela. Lugo. Espaa.

    Resumen.La vitamina C o cido ascrbico es una vitaminahidrosoluble derivada del metabolismo de la glucosa. Actacomo agente reductor y es necesaria para la sntesis de las fi-bras de colgeno a travs del proceso de hidroxilacin de laprolina y de la lisina. Tambin protege al organismo del daocausado por los radicales libres. Los humanos no podemossintetizar cido ascrbico al carecer de una enzima denomi-nada gulonolactonaoxidasa. Las concentraciones en plasma yleucocitos reflejan los niveles de la dieta y los depsitos cor-porales respectivamente de dicha vitamina. Entre los alimen-tos con niveles altos de vitamina C figuran tomates, patatas yctricos como las limas, naranjas y limones. La recomenda-cin actual de ingesta diaria de vitamina C es de 90 mg/dapara hombres y de 75 mg/da para mujeres. Los pacientescon enfermedades crnicas como el cncer o la diabetes olos fumadores necesitan dosis mayores en su dieta habitual.El dficit de cido ascrbico da lugar a la aparicin del escor-buto. Esta enfermedad se ve raramente en pases desarrolla-dos. Los sntomas se desarrollan con niveles plasmticos in-feriores a 0,15 mg/dl. El escorbuto se caracteriza por lapresencia de debilidad, dolor articular o lesiones cutneas enforma de petequias, sangrado de encas, facilidad para de-sarrollar hematomas o retraso en la curacin de las heridas.Las manifestaciones cutneas ms caractersticas son las p-pulas purpricas hiperqueratsicas perifoliculares y la pre-sencia de pelos ensortijados.

    Palabras clave: cido ascrbico, escorbuto, antioxidantes,deficiencia de cido ascrbico.

    VITAMIN C

    Abstract.Vitamin C or ascorbic acid is a hydrosoluble vita-min derived from glucose metabolism. It acts as a reductoragent required for synthesis of collagen fibers through hydrox-ylation of proline and lysine. It also protects the body againstdamage caused by the free radicals. Humans cannot synthe-size ascorbic acid as they lack an enzyme called gulonolactoneoxidase. Concentrations in plasma and leukocytes reflect thelevels of the diet and body deposits respectively of this vitamin.Among foods with high vitamin C levels are tomatoes, pota-toes, and citric fruits such as limes, oranges and lemons.The current recommendation of daily intake of vitamin C is90 mg/d for men and 75 mg/d for women. Patients withchronic diseases such as cancer or diabetes or those whosmoke need higher doses in their usual diet. Ascorbic aciddeficiency gives rise to the appearance of scurvy. This dis-ease is rarely seen in developed countries. The symptoms de-velop with plasma levels below 0.15 mg/dL. Scurvy is char-acterized by the presence of weakness, joint pain or skinlesions in form of petechias, gum bleeding, ease of develop-ing bruises or delay in wound healing. The most characteris-tic skin manifestations are purpuric perifollicular hyperkera-totic papules and the presence of kinky hair.

    Key words: ascorbic acid, scurvy, antioxidants, ascorbic aciddeficiency.

    Actas Dermosifiliogr. 2006;97(9):557-68 557

    Correspondencia:Fernando Valds. Unidad de Dermatologa. Hospital da Costa.Rafael Vior, s/n. 27880 Burela. Lugo.fernando.valdes.tascon@sergas.es

    Recibido el 23 de enero de 2006.Aceptado el 13 de septiembre de 2006.

    ACTAS DERMO 97(9) nov 31/10/06 15:29 Pgina 557

    VictorHighlight

    VictorHighlight

  • y de la galactosa4. Sin embargo, los seres humanoscarecen de esta capacidad5. No disponemos, al igualque sucede con algunos animales como los primates,la cobaya, los murcilagos frugvoros de la India, elcaballo, determinadas especies de peces, algunos in-sectos y otros invertebrados, de una enzima denomi-nada gulonolactonaoxidasa implicada en la sntesisdel cido ascrbico1,4,6.

    Fuentes de vitamina C y dosis recomendadas

    La vitamina C se encuentra en los ctricos, brcoli,coliflor, espinacas, patatas, kiwis, fresas y tomates4,7. Po-demos encontrar las siguientes cantidades de vitaminaC por cada 100 g de los siguientes alimentos: naranjas50 mg, kiwis 500 mg, limones 80 mg y pimientos rojos200 mg. Los productos lcteos, la panadera y los fru-tos secos apenas aportan vitamina C8. Los medicamen-tos que contienen cido ascrbico son qumicamenteidnticos a la forma natural y no tienen ninguna dife-rencia en cuanto a actividad o biodisponibilidad4.

    Las dosis diarias recomendadas de cido ascrbicoson de 75 mg/da (mujeres) y 90 mg/da (varo-nes)9,10. Disponemos entre 1,2-2 g (20 mg/kg peso) decido ascrbico en todo el organismo9 y su vida me-dia oscila entre los 10 y 20 das4,11. En un estudio sobre15.800 personas en EE.UU. los valores de cido ascr-bico en plasma en varones oscilaban en rangos entre36,3-46,0 mg/dl y entre 42,6-55,1 mg/dl en mujeres12.En otro trabajo realizado sobre 2.500 personas en Ca-talua sobre las fuentes alimentarias de vitamina C,se evidenci que la ingesta de cido ascrbico supera-ba los 60 mg/da, tanto en hombres como en muje-res para todas las categoras de edad. Slo la catego-ra de 18 a 34 aos en el gnero femenino estaba pordebajo de los 100 mg/da (rango inferior a la dosisrecomendada para el subgrupo especfico de fumado-res habituales). Las frutas, verduras y legumbres cons-tituan el 86 % del total del aporte. Las bebidas, sal-sas, lcteos y huevos proporcionaban un 12,5 % delcido ascrbico. Los frutos secos y las grasas no contri-buyeron a dicho aporte. La ingesta de vitamina C seobtuvo en un 75,2 % de frutas frescas y verduras, el to-mate y la coliflor. Los ctricos aportaron el 44 % y elgrupo de las verduras, tomates y coliflor el 32,8 %13.

    Una dieta normal aporta las cantidades necesariaspara cubrir nuestras necesidades diarias14. El consumode 5 raciones de frutas y verduras al da aporta unacantidad superior a 60 mg/da7. El estatus socioeco-nmico se correlaciona con los niveles plasmticos devitamina C. De esta manera, los individuos que perte-necen a clases sociales manuales, con bajos niveleseducativos o los que viven en zonas deprimidas, pre-sentan niveles ms bajos de cido ascrbico15.

    Farmacocintica

    La absorcin vara en funcin de la dosis. En el in-testino delgado se absorbe, por un mecanismo detransporte Na+ dependiente2, entre el 80-90 % cuan-do tomamos cantidades de hasta 100 mg/da, mien-tras que esta cifra disminuye rpidamente cuando to-mamos dosis de 500 mg/da4,10. Con dosis mayores de1 g absorbemos la mitad o quiz menos7. La biodispo-nibilidad oral para 30 mg es del 87 %, 80 % para100 mg, 72 % para 200 mg y 63 % para 500 mg16. No seune a protenas plasmticas y su exceso se regula me-diante excrecin renal cuando tomamos dosis de msde 100 mg/da, lo que corresponde a una concentra-cin plasmtica de 60 mg/dl, momento en el cual elplasma y los leucocitos estn totalmente saturados10.Dosis superiores a 500 mg/da contribuyen en escasamedida a aumentar los niveles plasmticos o tisularesde vitamina C10. La capacidad de absorcin total es de1.200 mg en 24 horas, lo que se consigue con dosisde 3 g2. Se distribuye por todo el organismo, aunquese encuentran niveles elevados en el cerebro, cortezasuprarrenal, hgado, bazo, pncreas, riones y leuco-citos por razones que hoy en da desconocemos10.

    Sufre metabolismo heptico en forma de metaboli-tos inactivos como derivados sulfatados o combinadoscon oxalato. Con niveles plasmticos normales de0,8-0,9 mg/dl, la vitamina C filtrada por el rin esreabsorbida en el tbulo; por encima de estos valo-res, se elimina como tal o en forma de sus metabolitos,siendo mayor la parte excretada cuanto mayor sea ladosis ingerida. El exceso de cido ascrbico se eliminapor la orina en forma de cido oxlico, cido ascrbi-co inalterado y una pequea cantidad en forma decido deshidroascrbico. Tambin se elimina por lasheces una fraccin de dosis no absorbida2.

    Farmacodinmica

    Las concentraciones de vitamina C estn disminui-das en determinados estados como la diabetes, la pan-creatitis aguda, el infarto de miocardio, la fiebre, las in-fecciones virales, la actividad fsica extenuante, eltabaquismo o el estrs4,7,10,12,17. Al cabo de 4 semanas dedejar de fumar las concentraciones plasmticas de vita-mina C aumentan en un 13,5 %18. Desde hace ms de50 aos se viene hablando de los radicales libres (RL)como causa del fotoenvejecimiento y de la importancia

    Valds F. Vitamina C

    Actas Dermosifiliogr. 2006;97(9):557-68558

    CHCH2

    OH