a5 Historia Natural de Las Enfermedades Periodontales

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Historia de las enfermedades periodontales

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Tanto la gingivitis como la perio-dontitis son enfermedades crnicas dedistribucin universal y de una eleva-da prevalencia. Los primeros estudiosepidemiolgicos indicaban que la gin-givitis se inicia en la adolescencia, almismo tiempo que declina la inciden-cia de caries dental, y sin tratamiento,la gingivitis se transforma en periodon-titis, que progresa de manera continua,hasta que finalmente los dientes sepierden por falta de soporte. La perio-dontitis es generalmente tan agresiva,concluan estos estudios, que, despusde los 35 aos de edad, se pierden msdientes por enfermedad periodontalque por caries(6,7).No existe ninguna duda de quetales investigaciones han tenido unamplio impacto en la clase profesio-nal, que en muchos casos sigue asu-miendo tales conclusiones. Sin embar-go, no es posible seguir pensando quela realidad es exactamente as. En pri-mer lugar, no es posible extraer de unestudio epidemilogico relaciones cau-sa-efecto. Adems, los valores mediosque se obtienen de ellos sugieren ten-dencias, pero no explican la realidadindividual.En las ltimas cuatro dcadas,numerosos estudios longitudinales endiferentes grupos de poblacin handemostrado que(8,9): Aunque la gingivitis afecta a unamayora de seres humanos, notodas las gingivitis progresan haciaperiodontitis. No todas las periodontitis progre-san de manera similar. En la mayo-ra de los casos avanzan lentamen-te, de manera que la edad biolgi-ca del individuo avanza ms rpi-damente que la destruccin delsoporte periodontal. Slo un 10-15% aproximadamente de indivi-duos presentan periodontitis muygraves que ponen en serio peligrola conservacin de la denticin. La periodontitis no avanza demanera continua en todos loscasos. En muchas ocasiones, el pro-ceso destructivo es episdico, alter-nndose fases agudas de actividady prdida de soporte con fases inac-tivas o activas no destructivas (Fig.40). El soporte periodontal no se pier-de como consecuencia de la edad.Lo que sucede es que los efectosacumulativos de la periodontitis notratada tienden a manifestarse msy ms a medida que transcurren losaos.En consecuencia, no todos lospacientes periodontales evolucionande modo similar frente a la presenciade bacterias (Figs. 41 y 42). Aunque es 274 Historia natural de las enfermedades periodontales1-PERIODONCIA 15/11/10 11:16 Pgina 27cierto que existen variaciones en larespuesta de los tejidos periodontalesde acuerdo con la flora bacterianaexistente, tambin es verdad que lasusceptibilidad individual es variablefrente a un mismo estmulo. Esto debetenerse en cuenta en el momento deestablecer el plan de tratamiento, ysobre todo en el posterior manteni-miento. Un paciente con prdidas desoporte muy avanzada a edad tempra-na traduce una susceptibilidad ele-vada frente a la presencia de bacterias,o bien una agresividad bacteriana fue-ra de lo normal. En ambos casos, trasel tratamiento adecuado, el control deplaca debe ser ptimo, lo que es dif-cil de conseguir y an ms de man-tener, de manera que el pronstico alargo plazo es reservado o malo. Porel contrario, el paciente de edad avan-zada con prdidas moderadas demues-PERIODONCIA 28FIGURA 42. Este paciente de setenta aos jams se haba cepi-llado sus dientes, ni haba acudido nunca al dentista. La prdidade soporte era mnima, as como la retraccin gingival y el san-grado al sondaje.FIGURA 41. Este paciente de 40 aos presentaba una periodonti-tis muy avanzada, y sufri la prdida de todos sus dientes en el trans-curso de los siguientes ocho aos.FIGURA 40. Diversas posibilidadesde evolucin natural de la periodon-titis. A: en brotes sucesivos de acti-vidad-inactividad. B: siempre enprogresin, generalmente lenta ycontinua. C: avance segn el mode-lo browniano (continuo y al azar).D: sin ms actividad despus de unprimer episodio destructivo.A B C DTiempo% de Destruccin de soporte periodontal1-PERIODONCIA 15/11/10 11:16 Pgina 28tra baja susceptibilidad o poca viru-lencia bacteriana, de manera que enestos casos el control de placa nonecesita ser tan minucioso. Y aun as,el pronstico periodontal es muchoms favorable, a lo que ayuda sin dudael hecho de que tambin la expecta-tiva de vida es ms corta.His tor ia natura l de las enfermedades per iodonta les 29En resumen: No todos los pacientes periodon-tales han sido creados iguales. No tiene enfermedad periodon-tal todo el que quiere, slo elque puede.1-PERIODONCIA 15/11/10 11:16 Pgina 29

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